Người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất

Discussion in 'Truyện dài' started by danielngo, Jun 17, 2017.

  1. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #21 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 20
    .
    ..


    “Dậy đi”

    Tôi vỗ vào má cô ta, lay mạnh tới mức văng cả máu me trên tay mình ra. Khi thấy cô không tỉnh dậy, tôi quyết định mạnh tay hơn.

    “Dậy ngay, dậy ngay đi! Trời sáng rồi”

    Tôi đã nghĩ đến điều xấu nhất có thể xảy ra. Khuôn mặt cô chưa đến nỗi tím tái, nhưng cũng đã xanh ngắt lại rồi. Cơ thể cô không hề di dịch và phản ứng lại với tác động mạnh mẽ của tôi, đôi mắt nhắm nghiền, đôi môi tím tái. Những vết cước bắt đầu xuất hiện ở dưới cổ cô, cùng với vài vết da khô nứt nẻ. Làn da cô gái vốn rất mịn, vì thế đây chẳng phải điều gì tốt lành cả. Trong khi đó, đôi tay tôi tê buốt đến độ muốn kiểm tra xem cô còn thở không cũng không nổi nữa. Nhưng nếu bộ não của cô ta đã dừng nhận thức, dù tôi có gào to tới cỡ nào mọi thứ cũng là vô ích.

    Tôi nhóm lửa lên ngay khi tuyết rơi thưa đi để làm nhiệt độ xung quanh ấm hơn. Bế cô lên và đặt xuống bên cạnh mồi lửa ở nơi khuất gió, tôi đặt tay lên lồng ngực cô và nhóm lửa lên từ từ. Khi nhiệt độ đã ấm hơn và đôi tay tôi có thể cảm nhận lại được. Khi tôi đưa tai mình lên trước mũi cô và đặt tay lên ngực cô, điều kì diệu xảy ra.

    “Cô ta vẫn thở”

    Tôi lấy tay chà nhẹ lên trán, cổ và ngực cô để giúp cô lấy lại thân nhiệt từ trung tâm cơ thể. Sau đó, tôi rờ tay xuống thân dưới của cô và khẽ banh hai chân tôi ra để chà tay lên háng cô. Đó là cách mà chúng tôi làm để cả cơ thể dần lấy lại nhiệt độ. Tiếp xúc quá nhanh với nhiệt độ cao có thể gây hậu quả nghiêm trọng, vì cơ thể không phải một cục đá vô tri, nó cần thời gian thích ứng.

    Khi chà tay vào háng cô, tôi lại nhớ rằng cô ta giấu một thứ gì đó ở giữa hai háng mình lần trước. Nhưng sau vài giây lăn tăn, tôi bỏ điều đó ra khỏi đầu để quay lại việc sơ cứu.

    Dù vẫn không phản ứng lại với tôi, cơ thể cô đã ấm trở lại. Tôi biết rằng tôi phải nạp năng lượng cho cô ta ngay khi ngũ quan của cô còn hoạt động, bởi vậy tôi lấy con dao rọc của mình ra và vòng ra sau gốc cây, trước khi lê xác một con sói quay trở lại. Cơ thể nó lạnh ngắt, mềm oặt như bún, đôi mắt mở một cách vô tri trong khi máu rỉ ra từ cổ, vẽ thành vệt đỏ tươi tới cháy cả mắt trên nền tuyết, hệt như vệt kẻ đường biên trên sân bóng đá. Tôi nắm lấy mõm nó mà kéo, khiến cho mồm nó mở ra, để lộ hàm răng vàng khè còn giắt lại bựa thịt đen két ở bên mép. Khuôn mặt nó trông vô tri tới thảm thương, tới mức chẳng thể nhận ra con mãnh thú hung tợn vừa cố gắng tớp đứt tay tôi chỉ nửa tiếng trước. Khi lê nó về gần đống lửa, tôi lật nó nằm ngang ra, tóm lấy cẳng sau của nó và rọc thẳng từ đầu móng chân nó lên đến nách. Con dao của tôi nhỏ thế nên tôi mất đôi chút thời gian, nhưng sự thành thạo khiến tôi không tốn chút khó khăn để tìm ra đường chẻ lông của nó, đường nằm cạnh bên bụng và sát thân, nơi mà lông thưa thớt hơn phần còn lại, rồi rọc một đường ngang qua thân con thú. Da nó bật tung ra như một tấm thảm cũ. Sau đó, tôi rọc sâu vào dưới phần da của con sói, rồi lật nó sang bên còn lại và cắt một đường tương tự. Những vết cắt của tôi không được gọn ghẽ do mệt mỏi, nhưng chẳng mấy chốc cả phần thịt bụng trắng ngà xen đỏ hỏn của con thú phơi ra. Tôi chặt đứt dương vật rồi xé toác phần da lưng của nó ra, cắt sâu vào hai bên xương sườn, chọc thẳng vào lồng ngực nó và rút ra vài tảng thịt. Tất cả quá trình chỉ mất dăm ba phút.

    Cắm miếng thịt vào đầu con dao, nướng nó trên ngọn lửa cho tới khi chúng chín rồi băm thành nhiều tảng nhỏ. Sau khi nuốt một miếng thịt vào bụng, tôi nhai miếng thứ hai cho tới khi chúng nhuyễn chẳng khác gì bột, rồi nhè ra lòng bàn tay. Mở miệng cô gái ra, tôi đút nó vào miệng cô. Sau đó, tôi cho cô nhấp một ngụm nước trong túi vải. Tôi lặp đi lặp lại điều đó cho tới khi tôi cho là đủ. Chỉ một khoảng ngắn sau, cơ thể của cô ấm dần lên và dấu hiệu của sự sống bắt đầu trở lại. Những vết tê tái trên cơ thể cô dần bắt màu, đó quả là một điều may mắn. Nếu chúng bị hoại tử, tôi sẽ phải cõng cô ta cả đời. Và quả thực chẳng có một lí do gì cố gắng cứu rỗi một kẻ liệt cả. Họ không sống sót qua nổi mùa đông đâu.

    Vì chiếc áo khoác rộng lùng thùng của cô không bị thấm nước, tôi quấn chặt nó vòng quanh người cô, tạo thành hình thù như một chiếc chăn bông. Tôi chùi tay mình vào áo để vẩy máu sói và nước dãi của nó đi, rồi hơ cho mình một tảng thịt và nhai ngấu nghiến.

    Bỗng dưng, cánh tay trái của tôi nhói một cách tê tái, cứ như thể bị kim chích vào vậy. Ngừng ăn lại, tôi thả xiên thịt của mình rơi bộp xuống tuyết rồi lấy tay phải bám chặt vào bắp tay trái của mình. Chiếc áo của tôi đã đứt toạc mất cánh tay bên phải, khiến tay của tôi lộ ra ngoài tuyết từ giữa bắp tay trở xuống. Tôi đã lấy phần vải rách ra và buộc chặt vết thương của mình lại, cố gắng để lờ nó đi, nhưng tôi chẳng thể bỏ được hình ảnh của vết cắt đó khỏi tâm trí mình. Vết thương của tôi vô cùng sâu, mở ra như miệng một con sò, rách một đường dài tới cả phân và sâu hơn một đầu ngón tay. Hai vách thịt khẽ xòe ra, đỏ lòm, dù chưa nhìn thấy được xương nhưng chắc chắn đủ sâu để giết chết tôi nếu tôi bị nhiễm trùng. Hằn trên vết thương đó là một vết thương nữa chạy vắt ngang qua nó, tạo nên một hình chữ thập. Vết thương đó không sâu bằng, nhưng da của nó toạc ra, bửa như thể đất ruộng mà con trâu vừa bừa qua. Nó không sâu bằng vết thương nằm dưới nó, cũng chẳng nham nhở bằng, nhưng những mảnh da toạc ra cho thấy tác động của nó đột xuất tới mức nào. Tôi biết rõ điều đó mà vì tôi tự tạo ra nó. Vết thương đó không phải vết căn của con sói, mà là vết chọc của lưỡi lê. Tôi đã tự chọc qua bắp tay mình.

    Gió lạnh thổi không ngừng, hun hút qua vết thịt hở của tôi, làm cho nó đau buốt vô cùng. Tôi phải rên lên “gừ”, “gừ”, ư ử liên tục, nghiến chặt hai răng lại vào nhau để kìm nén lại vết thương.

    “Mình đã nghĩ gì cơ chứ?” tôi lẩm nhẩm.

    Tôi nhìn xuống phía dưới và máu bắt đầu thấm qua ở bụng của tôi, dù tôi đã phải xé hết cả vải ở hai bên tay để buộc nó lại. Nội tạng của tôi không rơi ra ngoài, nhưng vết cắn của những con quái thú đó là vô cùng hung tợn. Tôi đang ở trong tình trạng không hề tốt chút nào, và tôi biết điều đó.

    Phải, tôi đã làm một điều thật dại dột. Lùa cả một đàn sói về phía của mình trong khi bản thân chỉ còn một khẩu súng, sáu viên đạn và một tấm thân rệu rã. Đó chắc chắn là một điều dại dột.

    Tôi chẳng thể trách ai cả. Đó là một canh bạc của tôi. Và với một sự thần kì, tôi đã chiến thắng canh bạc đó. Tôi đã toàn mạng trở về, và đã kiếm được thức ăn cho cả hai.


    ..
    .

    “PẰNG!!!”

    Tôi nổ phát súng đầu tiên. Hộp sọ của con sói toác ra làm đôi, thứ não nhớt màu hồng thẫm phun ra khỏi đầu như thể bãi nôn của trẻ em. Những con thú còn lại, kẻ chực lùi, kẻ muốn tiến, lưỡng lự không biết phải làm thế nào. Không còn sự chỉ đạo, là lí do vì sao đàn sói của bọn chúng có gần hai chục con, thế nhưng chưa một con nào dám động nanh của mình lên da thịt của tôi. Chúng cứ cọ bộ vuốt của mình xuống nền tuyết, thế nhưng không một ai làm gì hơn cả.

    Con sói mà tôi vừa bắn vỡ đầu, chính là con đầu đàn của bọn chúng. Hơn nữa, giờ đây, súng của tôi tóe lửa ra khi khai hỏa, mà thú rừng thì chẳng sợ gì hơn là lửa cả.

    “Mình chỉ còn năm viên đạn”

    Đàn sói đang rụt rè. Thế nhưng, tôi không thể nào bỏ chạy ở đây được. Nếu có một điều mà thú hoang làm giỏi nhất, thì đó là đánh hơi nỗi sợ.

    Những tiếng hú dị dạng của tôi đã nhử chúng tới đây. Tôi chẳng biết lí do vì sao tôi làm vậy, và lí do vì sao tiếng kêu của tôi lại có thể vọng khắp qua cả bìa rừng và tới được tai đàn sói, thế nhưng bọn chúng đã bị khiêu khích bởi tiếng kêu đầy đe dọa đó. Chó sói là loài vật rất coi trọng địa bàn của bản thân chúng. Nếu bạn là một con sói cô độc bước vào đất của một đàn chó khác, tốt nhất bạn nên câm mồm lại, cụp đuôi xuống, cúi thật thấp đầu và đi. Một đàn sói khát máu sẽ chẳng tiếc rẻ gì việc xé xác một kẻ cô đơn không có người bảo vệ đâu. Tôi, cũng vậy. Tôi chỉ là một kẻ cô độc. Và trong một giây phút không để lí trí quyết định, tôi đã nhử đàn sói tới đây.

    Vừa lùi lại chầm chậm, tôi vừa chỉ vào mặt từng con một trong bọn chúng một cách thị uy. Điều duy nhất tôi mong mỏi bây giờ là bọn chúng biến hết đi mà thôi, bởi vì tôi chỉ cần thịt của một con sói thôi chứ bụng tôi cũng chẳng chứa nổi cả đàn.

    “LẠI ĐÂY!!! CHÚNG MÀY NGON THÌ LẠI ĐÂY!!!”

    Bọn chúng nhe răng ra dọa nạt.

    “SAO THẾ??? SỢ À??? CHÚNG MÀY LÀ CHÓ SÓI HAY LÀ CHUỘT NHẮT??? NGON THÌ LẠI ĐÂY! LẠI ĐÂY, TAO CHO CHÚNG MÀY MỖI CON MỘT…”

    Thế nhưng, mọi thứ đã phản tác dụng. Không ai nói với ai một lời, cả đàn sói nhất loạt nhảy vồ lấy tôi, từ trước mặt và khắp hai bên mạn sườn.

    PẰNG!!!

    Tiếng súng như hun bỏng cả đôi tai quá đỗi nhạy bén của tôi. Tôi bắn hạ thêm một con sói nữa, nhưng chúng không hề chịu lùi bước. Cứ như báo đốm bắt linh dương, bọn chúng oằn người ra hết cỡ và bật vào người tôi như lò xo. Khi đó tôi hiểu rằng, tôi cần phải làm gì đó.

    Hoặc chết.

    Tôi lùi lại và bắn một phát súng nữa ngay trước khi con thú đầu tiên kịp vồ vào tôi. Viên đạn đi trúng bụng nó, hất con vật bung cả tứ chi ra rồi bật ngược trở lại, nằm thẳng cẳng dưới mặt đất như một con chó phải bả. Ngay sau đó, tôi gạt báng súng của mình sang bên mạn sườn, thúc thẳng vào yết hầu của một con khác ngay trước khi nó kịp cắm răng mình vào bả vai tôi. Hai con sói vồ được vào chân của tôi. Tôi lắc chân mình ngay ra khỏi ống giày, khiến cho chúng cạp nhầm vào giày và cạp luôn vào mặt nhau. Tôi đạp một con nữa ra khỏi hông bên cạnh của mình, thế nhưng, chúng tiếp tục quay trở lại. Tôi sử dụng phát đạn thứ ba, thứ tư, nhưng xác của những đồng loại của chúng chỉ khiến cho chúng càng sôi máu hơn. Rất nhanh chóng, tôi bị đánh bại bởi số lượng.

    Tiêu rồi.

    Hai con sói đè lên chân tôi, trong khi một con nữa nhảy lên và vùi cặp răng tanh tưởi sắc nhọn của nó vào bụng trái của tôi. Bọn chúng đẩy tôi xuống mặt đất, và thân thể rã rời của tôi chẳng còn sức đâu mà kháng cự. Những tiếng gầm gừ ru rú của bọn chúng tru lên bên tai, nhưng tôi vẫn cứ tỏ ra đầy mệt mỏi. Máu tanh bắt đầu chảy ra từ ngực tôi, và tôi cố gắng để đẩy con thú ra nhưng nó quá khỏe. Tôi không thể tìm thấy nổi động lực để tiếp tục nữa.

    Đúng lúc đó, một trong số những con sói nhảy đè lên ngực tôi. Khi đó, tôi nhận ra rằng, bằng một cách kì diệu nào đó, tay phải cầm súng của tôi không bị khống chế. Tôi vung tay lên và lấy lưỡi lê chọc thẳng qua người nó. Lực chọc của tôi mạnh đến mức nó xẻ phổi của con thú ra làm đôi, và tôi biết điều đó bởi nó ngẩng mặt lên trời và gào lên những tiếng “khạc”, “khạc” như thể thiếu khí. Thế nhưng, nó vẫn kịp ngoạm được vào cẳng tay tôi một cách đầy ngoan cỗ. Không hề do dự, tôi tóm lấy lưỡi lê bằng tay còn lại và đâm thẳng vào mõm đó. Lưỡi dao sắc như kim châm, chọc xuyên qua mỏm con vật làm hai mõm nó dính bẹp vào nhau như một chiếc bánh kẹp, và cùng lúc đó đâm toạc luôn qua bắp tay tôi.

    “AAA!!! AAA... Aaa... Aaa...”

    Tôi kêu lên đầy đau đớn, nhưng buộc phải kìm hãm lại điều đó. Tôi vẫn còn sống, đó là điều quan trọng nhất. Khác với tôi, con vật gục xuống ngay lập tức, cơ thể mềm oặt như bún.

    Tôi cầm cổ của con thú vừa chết và quật vào sọ của con đang cố xé bụng tôi ra. Nó rú lên một tiếng lớn, nhưng ngay lập tức nằm bất động.

    Vết cắn của nó rất sâu, nhưng máu chưa kịp chảy ra. Nếu tôi chậm chạp thêm một giây nào thôi, ruột già của tôi có thể lòi ra ngoài mất. Tôi bắn toác sọ con đang cắn vào đùi phải của tôi, và rút lưỡi lê ra cắm thẳng vào não con còn lại. Xương vụn trộn lẫn với thịt sống bắn tóe lên đùi tôi và bốc lên một thứ mùi tanh tưởi tới nôn nao, nhưng tôi không có nhiều thời gian. Bỏ lại cây súng, tôi vùng lên ngay lập tức và áp lưng mình phía sau một thân cây lớn ngay gần đó, chuẩn bị cho những con còn lại.

    Máu bên bụng tôi bắt đầu chảy. Tôi biết rõ mà. Vết thương này dù là ở bụng mà thôi, nhưng chắc chắn không phải chuyện đùa. Cùng lúc đó, vết thương do lưỡi lê của tôi bắt đầu bung ra như một đóa hoa đỏ ngòm. Một cảnh tượng không hề, không hề dễ chịu một chút nào.

    Tôi vẫn không có thời gian để nghỉ. Bọn chúng vẫn còn gần chục con nữa, đứng cách xa tôi vài mét, oằn người ở tư thế chuẩn bị.

    Tôi vung lưỡi lê của mình ra trước mặt, chỉ vào mặt từng con sói một.

    “Chúng mày biến! CHÚNG MÀY BIẾN HẾT!!! CHÚNG MÀY THẤY ĐỒNG BỌN CỦA MÀY THÀNH RA THẾ NÀO CHƯA??? BIẾN!! BIẾN HẾT!!!!!!!!!”

    “Gừ… Gừ…!!!!”

    “Biến hết. BIẾN HẾT!!! BIẾN HẾT!!!!”

    Tôi tiến lên một bước và dằn mặt một cách đầy hăm dọa. Tiếng hét của tôi cương quyết và rắn rỏi. Đó là thứ giọng mà bạn chỉ có thể tạo lên được khi bạn gằn cho tới đứt cả thanh quản của mình.

    Bọn chúng ngay lập tức lùi lại. Và khi đó, tôi biết rằng, mình đã an toàn.

    “BIẾN!!!”

    Tôi tiến thêm một bước nữa, và những con còn lại trong đàn quay đuôi bỏ chạy. Bọn chúng cụp đuôi lại và chuồn, không thèm nhìn lại lấy một lần.

    Chỉ khi tất cả những con còn sống đã bỏ đi hết, tôi mới mò ra lượm lại khẩu súng của mình, và ngay lập tức quỳ xuống, chống tay xuống đất và thở dốc.

    “Sống rồi. Sống rồi” Tôi nghĩ. Tôi còn không thể thốt ra thành lời nữa. Cổ họng tôi rát bỏng.

    Xác của những con sói túm tụm lại quanh chỗ mà tôi quỳ xuống như một đám lửa trại. Tôi nhận thấy một con vẫn còn thở, và đâm lưỡi lê mình qua yết hầu của nó. Tôi rạch cổ nó ra, khiến cho thanh quản của nó lòi ra như một thanh kẹo cao su bị kéo dài, cắt lấy một miếng thịt vuông cỡ ngón tay cái. Thế rồi, tôi bỏ nó vào mồm và nhai sống. Thịt của chúng dai, hôi và sặc mùi máu, khiến tôi không tài nào mà nhai nổi. Tôi cứ thế mà nuốt thẳng từng miếng một, rồi bóp lấy cổ nó, kéo thanh quản nó ra rồi ngửa cổ lên và vắt máu của chúng lên lưỡi mình. Máu chảy xuống như nước chanh, chảy ra từ hai khóe miệng tôi như một con ma cà rồng, tạm xoa dịu cổ họng khô cháy của tôi. Trông mọi thứ thật tởm lợm, nhưng tôi cần chất đạm để có thể sinh tồn, ngay bây giờ.

    Lấy xác của con thú nhỏ nhất, tôi kéo nó về trước khi kiệt sức hoàn toàn.

    .
    ..


    Cô gái vẫn chưa tỉnh lại. Cơ thể tôi cũng chưa có dấu hiệu hồi phục. Nếu tôi phải ngồi yên trong cái vựa tuyết này thêm một ngày nữa, có khả năng tôi sẽ bỏ mạng.

    “Phòng thí nghiệm…”

    Cô gái đó có nói đến việc đào thoát ra từ một phòng thí nghiệm, và tôi không tin rằng cô ta nói dối. Trước kia, bộ đội của tướng Schennikov từng đặt một tổ hợp phòng thí nghiệm ở Perm, cách nơi đây vài trăm cây số về phía Nam. Tôi biết đến nơi đó bởi tôi đã từng ở đó. Tôi đã từng tham chiến ở nhiều nơi quanh những thành phố lớn như Kazan và Novrogod, những thành phố cách đây vài trăm dặm về phía Tây Nam nếu như bạn băng qua sông Volga, nhưng không một nơi nào ở đó có những phòng nghiên cứu cả. Nếu tôi không nhầm thì tổ hợp ở Perm là tổ hợp phòng thí nghiệm gần nhất ở đây. Tất nhiên, nếu nó không phải của tướng Schennikov hay của bất cứ ai khác mà thuộc về những phe phiến quân thì chúng tôi sẽ không biết về điều đó. Nhưng việc cô gái đó chạy tới được lô cốt của chúng tôi mà vẫn còn sức để run rẩy thì cô ta không thể đi quá xa được.

    Nước Nga là một cõi rộng lớn, nhưng nếu có mối nguy hiểm nào lớn nhất đang ở quanh đây thì đó chỉ có thể là quân đội của Pavlyuchenko. Độ một chục năm trước thôi, đất nước này vẫn còn nằm trong vòng xâu xé của hàng chục thế lực khác nhau, từa tựa như cuộc giao tranh của các đất nước thuộc Liên bang Xô viết trước kia. Thế nhưng, vì một lí do nào đó, Pavlyuchenko và quân đội của mình đã áp đảo được những thế lực còn lại bằng một sự vượt trội về số lượng quân lính và trang thiết bị tối tân. Tôi không được biết tường tận thứ cải cách khoa học nào đã khiến họ có thể nhân bản được nhiều người tới mức đàn áp được cả những quân đội khác, thế nhưng dù sao thì điều đó cũng đã xảy ra rồi. Các thế lực còn lại bị hắn nuốt trọn như húp lấy một con sò ra khỏi vỏ. Lần gần nhất có kẻ nào thực sự có đủ tầm để đối đầu với Pavlyuchenko thì đó là một lực lượng tự xưng là “Chủng quân Hòa bình”. Họ tập trung tiền bạc và nhân lực vào việc tìm ra một giải pháp để chấm dứt tình trạng chiến tranh liên miên, nhưng tất nhiên, Pavlyuchenko không thể để điều đó xảy ra. Hắn ta ra lệnh càn quét, và càn quét, và càn quét cho tới thành viên cuối cùng của Chủng quân, và dù họ có một lực lượng các nhà khoa học rất lớn, đem về cho họ nhiều thứ vũ khí tối tân, nhưng cuối cùng thì chênh lệch về nhân lực đã tạo nên sự khác biệt. Chủng quân dần chìm vào dĩ vãng, và tất cả những gì còn lại chỉ là những nhóm phiến quân nhỏ lẻ, cố gắng chiến đấu cho thứ lí tưởng mà họ đã quên lãng mà thôi.

    Thật trớ trêu làm sao, “Chủng quân Hòa bình”. Họ cố gắng đấu tranh để chấm dứt chiến tranh, nhưng cách mà họ đấu tranh là gì? Là chiến đấu. Họ chiến đấu để bảo vệ một thứ gì đó. Và có vẻ như, họ đã thất bại trong cuộc chiến của mình.

    Tất cả những điều còn lại thuộc về họ đều là những bí ẩn, vì Pavlyuchenko không hề công bố những gì mình tìm được cho ai cả. Cô gái này không hề thuộc về chúng tôi, cũng chẳng thuộc về hắn ta, vậy có khi nào cô ta lại là một phần của “Chủng quân Hòa bình” cũng nên.

    Khi mà tôi đang chìm giữa dòng suy nghĩ, bất chợt, một điều không ngờ xảy ra.

    Một khẩu súng lục chĩa thẳng vào sau gáy tôi, áp sát vào đầu của tôi khi tôi vẫn đang ngồi xuống. Một ai đó đã tiến lại gần tôi suốt nãy giờ, nhưng sự suy nhược của tôi đã khiến cho tôi không tài nào có thể phát hiện ra được nguy hiểm nữa.

    Và thế rồi, một giọng nói vang lên.

    “Ngồi im đó. Nếu mày dở trò, thì mày biết là cái mạng của mày sẽ mất ở đây, ngay bây giờ”
     
    Lynn likes this.
  2. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #22 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Aug 6, 2017
    Chương 21

    Gã đàn ông lạ đưa chúng tôi về căn nhà của hắn ta, một căn nhà gỗ cách rừng thông nửa dặm. Nó chỉ đủ rộng cho hai người ở và có thể chứa được bốn người cùng một lúc mà không có cảm giác ngộp thở. Tuy nhiên, trong nhà gần như chẳng có chút nội thất nào trừ một chiếc bàn và hai chiếc ghế cho chúng tôi ngồi, thế nên không gian cũng thoáng đạt hơn nhiều. Tuyết rơi rất đặc và chất thành đống, đó là lí do duy nhất khiến tôi không thể phát hiện nó từ phía xa.

    Chủ nhân của căn nhà này, đồng thời là kẻ mà chĩa súng vào đầu tôi khi nãy, là một gã đàn ông cao, gầy và có phần “dặt dẹo”. Lão nói lão năm mươi tuổi, nhưng trông lão già hơn vậy nhiều. Da lão xanh và nhăn nhúm, hai má hõm lại trông như một con chim gõ kiến. Nhưng giọng nói của lão ta thì vô cùng có sức nặng. Đó có lẽ cũng là lí do mà tôi đầu hàng lão dễ dàng như vậy.

    "Con xin cảm tạ Chúa đã nuôi dưỡng chúng con, ban cho chúng con lương thực hằng ngày. Xin Chúa nhắc nhở chúng con nghĩ tưởng đến những người lương thiện và chia sẻ cơm áo với họ. Xin Chúa ban phước cho lương thực này, dùng nó bồi bổ thân thể chúng con, cho chúng con sống vui để phục vụ Ngài. Chúng con cầu nguyện trong danh Chúa Jesus. Amen"

    Lão chắp tay vào cầu nguyện khi mà tôi đã ngấu nghiến gặm thức ăn của mình. Tôi không hề biết lão là người theo đạo, thế nên tôi đã vô tình xúc phạm tôn giáo của lão ta. Tôi ngừng ăn lại, nhưng chỉ chực chờ lão cầu khấn xong để tôi tiếp tục.

    Đó là một điều tôi không hiểu ở tôn giáo. Họ cầu nguyện trước mọi bữa ăn, mọi buổi sáng khi họ thức giấc, và mọi buổi tối trước khi họ đi ngủ. Nhưng điều đó thật là thừa thãi. Chúa nào mà có từng nấy thời gian nghe lời thỉnh cầu của họ chứ? Nếu tôi là Chúa, tôi chỉ cần bọn họ nói một lần, và một lần thôi là đủ. Tôi không ngu muội tới mức cần nhắc đi nhắc lại vào mặt để tôi hiểu rằng họ yêu tôi.

    Với cả, tôi cũng chưa thấy Chúa yêu lại bọn họ bao giờ. Lần cuối cùng tôi kiểm tra những tập hồ sơ báo tử, một phần tư số liệt sĩ theo đạo Công giáo. Và bạn có biết tỉ lệ người theo đạo Công giáo trong trại của Dzyuba là bao nhiêu không? Một phần tư, thật bất ngờ thay! Nếu Chúa yêu các con chiên của mình tới vậy, sao họ vẫn nằm đấy, nhỉ?

    Thế nhưng, lão không tỏ ra phật lòng, và phủi tay ra hiệu cho chúng tôi tiếp tục bữa tối của mình.

    Ông lão không cần gì khác ở chúng tôi ngoài thịt sói của tôi. Sau khi chúng tôi ăn thịt sói cho bữa tối, lão lôi một bọc trà, có vẻ được cất rất kĩ như của quý và bắt đầu pha chế. Khói nghi ngút bốc lên từ tách trà được rót ra từ ấm, trước khi lão già rót ra hai tách nữa và di một cốc ra trước mặt tôi.

    “Cho anh” lão nói với thứ giọng trầm và đặc khàn, chất giọng của một người Nga khi hắn vừa nuốt than vào cổ. Hắn quay sang cô gái và di cốc còn lại cho cô.

    “Và cho anh”

    Tôi gật đầu với lão. Lão nói tiếp.

    “Cậu tên gì?”

    “Alexei”

    “Còn bạn của cậu?”

    “… Semyon” tôi chọn bừa cái tên đầu tiên tôi nghĩ ra.

    “Hai người thân nhau không? Chắc hẳn là phải thân nhau rồi, mới cùng nhau bỏ chạy như vậy. Anh đã ở lại bảo vệ cậu ta khỏi chết rét, tôi có thể thấy điều đó”

    Vết thương của tôi đều được lão băng bó và xử lí, và cô gái được đun nước ấm để hồi sức lại. Lão chăm sóc chúng tôi tận tình, bởi vậy cả hai chúng tôi đều hồi sức nhanh. Tôi biết lão nhận thấy sự khác biệt của cô, sự khác biệt so với tất cả những gã đàn ông mà lão từng gặp trong đời. Thế nhưng khác với tôi, lão chẳng đối xử với cô ta như nhìn thấy một con thú lạ.

    Bỏ qua mọi thứ lễ nghi, tôi cầm nó lên bằng tay phải, gật đầu một cái và húp một ngụm như nuốt luôn cả tách trà, trước khi cô gái kịp nhấp môi ngụm đầu tiên. Cô lấy hai tay đặt quanh tách trà cứ như thể ôm lấy nó, trông khép nép tới khôi hài.

    “Semyon. Anh có ổn không?” lão gọi cô. Tất nhiên, bởi đó không phải tên của cô, cô không phản ứng.

    “…”

    “Semyon?”

    “Này. Lão gọi cậu đấy” tôi vỗ vào vai cô. Cô giật mình thon thót.

    “Anh có vẻ là người ít nói, nhỉ?” nhìn cô, lão mềm giọng. Cô gật đầu, không đáp.

    “Cô… cậu ấy lạnh và mệt. Tôi sẽ là cái mồm của cả hai” Tôi trả lời.

    Lão mỉm cười với tôi. Khi lão cười, hai gò má lão cứ hóp lại, trơ xương ra trông vô cùng khắc khổ.

    “Hãy để cậu ấy nói đi. Cậu ấy trông như cậu ấy muốn nói gì đó”

    Tôi quay sang lườm cô. Cô lắc đầu.

    “Không. Cháu ổn”

    Ông già lùi lại nửa bước sau khi nghe thấy giọng nói thanh mảnh của cô. Sắc mặt ông thay đổi, hiện lên một thoáng bất ngờ, nhưng cuối cùng cũng trấn tĩnh lại được. Ông rót đầy li trà của cô lần nữa.

    “Uống đi cho lại sức. Cổ họng là phần thiết yếu. Nếu viêm họng, cậu sẽ chết vì không thể ăn. Hơn nữa, cậu không thể kêu cứu được nếu như giọng cậu yếu thế này đâu”

    “Xin lỗi vì đã dọa mấy người ban nãy. Tôi chỉ muốn biết chắc chắn là hai người không phải là những kẻ săn đầu người mà thôi. Hóa ra là người hành hương”

    “Người hành hương” có lẽ là từ mà ông lão ám chỉ những kẻ đào ngũ hay người đang chạy trốn. Số lượng những người như vậy không nhiều, bởi vì có quá ít tài nguyên ngoài kia để bạn kiếm được. Không thức ăn và không nước uống. Tất nhiên, không phải không có những người như vậy. Tôi từng đọc được từ một văn kiện, nói về gia đình nhà Lykov, li khai ra khỏi xã hội và sống ẩn dật giữa những lùm cây Siberia suốt 70 năm trời, và họ chẳng gặp phải vấn đề gì lớn cả. Khi được hỏi rằng điều gì đáng sợ nhất ở trong rừng sâu, người nhà Lykov đã trả lời rằng: “sự cô đơn”.

    Tuy nhiên, bạn cần phải thực sự có hiểu biết về những nơi mình đi qua để có thể tồn tại được ở những nơi như vậy, hoặc bạn sẽ như tôi, lao đầu vào đàn sói để tìm đường sống.

    “Hơi tối, nhưng chịu đi. Tôi không thắp lửa khi đêm về, bởi khói thu hút các loài cầm thú” Lão nói.

    “Còn người thì sao? Có người ở quanh đây không?”

    “Thi thoảng. Nhưng, như tôi đã nói, lửa thu hút các loài cầm thú. Tôi không muốn người lảng vảng quanh đây”

    “Vì sao ông lại xây nhà ở đây vậy? Tôi không có ý gì đâu, nhưng mà không phải ngày nào cũng có người tự nhiên xây một ngôi nhà ở giữa nơi biển tuyết đói rét đâu”

    “Ý cậu nói tôi là một kẻ đào ngũ?”

    “Tôi không nói vậy”

    Lão già đôi lòng bàn tay mình ra, lòng bàn tay có nhiều vết chai ở phần ngay dưới ngón tay.

    “Cậu đoán tôi từng là lính tráng hay công nhân?”

    “Không phải cả hai. Ông có vẻ cày bừa nhiều. Phải chăng từng làm nghề nông?”

    “Cậu tinh ý đấy. Trước khi họ đến làng tôi, giết hết người già và bắt thanh niên lại. Họ nói rằng không phải cày cuốc gì nữa, làm gì còn tiền tuyến cho các người hỗ trợ đâu, rằng hãy lên xe và về với Pavlyuchenko. Họ sẽ cho chúng tôi sự ấm no”

    “Nhưng ông lại ở đây”

    “Tôi không muốn đi lính. Tôi chỉ là một người nông dân mà thôi, tôi có biết đánh nhau là gì đâu?”

    "Vì sao ông lại nghĩ vậy? Họ không nói gì về việc đi lính cả"

    "Tôi biết chứ. Ở nơi này, ngoài đi lính ra thì chỉ có làm nông mà thôi"

    “Được rồi. Còn tôi đến từ một doanh trại cách đây một trăm dặm. Mỗi khi có ai dám đào tẩu, họ chỉ cần bước chân ra ngoài thôi và lính bắn tỉa sẽ bắn hạ họ ngay. Ngoài chúng tôi ra, chưa có ai sống sót cả. Làm sao ông thoát được?”

    “Tôi đợi buổi đêm, lách ra ngoài qua cửa sau phòng vệ sinh và chạy mất”

    “… Chỉ vậy thôi sao?”

    “Chỉ vậy thôi”

    “Thật là một câu chuyện đáng tin”

    Lão cười phá lên.

    “Ai rảnh mà đi đuổi theo một lão bần nông chứ”

    “Ông không giống một gã bần nông đâu, tin tôi đi. Ông thực sự đã làm tôi tưởng như tôi gặp nguy hiểm đấy”

    “Cậu làm tôi sợ thì đúng hơn. Kể từ khi đến đây, tôi chưa bao giờ săn được một con sói nào cả. Nhưng tôi đã nhìn thấy một đống thú chết chất thành đống trước khi tìm thấy cậu. Tôi đã chất chúng vào hầm ướp lạnh rồi, thế nên chúng ta sẽ không lo chết đói đâu. Nếu cậu không bị thương nặng, tôi đã không dám tiếp cận cậu rồi” ông tỏ ra thực sự ngưỡng mộ chiến tích của tôi “Nhưng các cậu chạy trốn một mình như vậy, hẳn phải có lí do gì đó. Vì sao các cậu lại chạy trốn vậy?”

    Thay vì trả lời rành mạch, tôi vòng vo và mơ hồ.

    “Chúng tôi thua trận nên chạy trốn. Họ không đuổi theo tôi đâu. Nếu họ đuổi theo, giờ này họ đã đang phải gõ cửa nhà ông rồi”

    “Chính xác các cậu từ đâu tới vậy? Trông hai cậu không giống người phương Tây”

    “Tôi tới từ Perm, trung Siberia. Bên bờ sông Volga. Lớn lên ở đó”

    “À! Cá taimen!!! Quê hương của cá taimen đây mà! Hẳn cậu đã phải được nếm thử vài ba con. Trước đây làng tôi cũng có một cậu từ trên thung lũng xuống. Cậu ta hay kể chuyện bắt cá tầm phào lắm. Chỉ có quân đội mới được thả lưới thôi, thế nên là bắt bằng tay hoặc bằng cần câu hết. Họ khôn lắm. Cá to thì 30 – 40 kí, kẻ không có nghề bắt bằng cần câu sao nổi. Thế nên chỉ có quân đội là được cá to thôi. Cậu ta bắt được một con cá 40 kí một lần trong đời, và khoe khoang về nó suốt bốn chục năm cuộc đời. Mà cũng phải. Là tôi, tôi cũng khoe”

    Sau đó, lão tiếp tục nói về những chuyện xưa cũ trong ngôi làng của mình, với một giọng chân thật hơn, có vẻ như đọng chút hoài niệm. Tôi lắng nghe câu chuyện của lão bằng một tai, gật đầu làm vẻ chăm chú. Lão toát lên khí cách của một người hào sảng và thích giao du, không giống như vẻ bề ngoài của mình.

    Lão kể rằng mình sinh ra trong một phòng thí nghiệm ở Samara và lớn lên ở bên ngôi làng gần đó. Lão dành gần như nguyên cả cuộc đời mình làm nghề nông, và thuộc từng tấc đất, từng hạt bụi ở trong đó. Cuộc đời qua lời kể của lão hết sức bình dị, chỉ trừ cho việc chạy trốn ra nơi hoang vu hẻo lánh này. Sau khi cuộc nói chuyện kết thúc thì trời đã tối hẳn rồi. Vì lão không nhóm lửa, nên chẳng ai nhìn thấy gì nữa cả.

    “Cảm ơn ông vì đã chữa trị cho bọn tôi. Tôi cảm thấy khỏe hơn nhiều. Không phiền ông nữa, có lẽ chúng tôi có thể lên đường được rồi”

    Ngay lập tức, lão nán chúng tôi ở lại.

    “Các cậu định đi đâu bây giờ chứ? Trời đã rất tối, và vết thương của cậu mới ngừng chảy máu. Cậu chưa đủ khỏe đâu. Làm ơn hãy nán lại ít nhất một hôm”

    Trước khi tôi kịp nói điều gì, cô gái nắm lấy cánh tay phải của tôi, phần vẫn còn lành lặn.

    “Bác ấy nói phải đấy, Alexei. Em cũng mệt lắm rồi, em không thể đi tiếp được bây giờ đâu”

    “Hãy nghe lời Semyon đi, chàng trai. Cậu thật hấp tấp. Không việc gì phải vội vàng cả. Lão phàm phu này đã ung dung ở đời bao lâu nay, chưa bao giờ phải vội cả. Ở lại nói chuyện với tôi. Lâu lắm rồi tôi không có ai nói chuyện cùng”

    “… Thôi được rồi”

    Lão cười khoan khoái lắm.

    “Hai các cậu có thể ngủ ở bên giường bên kia. Tôi vẫn còn một miếng giẻ lớn trong nhà kho, giũ bụi đi thì vẫn còn dùng được. Trà ở trong tủ, nếu muốn, các cậu cứ tự nhiên mà pha”

    Tôi không muốn ở lại, nhưng rốt cuộc thì chúng tôi không chỉ ở lại đêm hôm nay, mà còn cả đêm hôm sau đó nữa. Lão là người hay chuyện, nên nói nhiều lắm. Cứ rảnh ra là lão nói chuyện. Chuyện của lão, thì đủ mọi thứ. Nhưng toàn là chuyện làng mạc mà thôi. Lão rất thích hoài niệm quá khứ. Tôi là phận lính, tôi không để ý những thứ đó.

    “Chúng tôi, mỗi nhà từng cắt một phần đất riêng để trồng cải bắp. Vào dịp lễ Galugat mùa hè, ngày lễ ăn mừng sự phồn thực và no ấm, mỗi nhà đều góp ít nhất ba bắp cải. Chúng tôi sẽ xếp chúng thành vòng tròn xung quanh một bù nhìn bằng rơm, nếu không có rơm thì đắp lên bằng củi khô, rồi chơi nhạc và nhảy múa suốt ba đêm. Làng tôi có một cậu tên là Vlad, cậu ấy chơi kèn túi hay lắm. Năm nào cậu cũng xung phong làm công việc này hết”

    Tôi không cần biết bạn cần để dành bao nhiêu cây cải bắp cho dịp lễ Galugat. Nhưng ngoài điều đó ra thì lão đối rất tốt với chúng tôi. Lão thay băng gạc vết thương của tôi thường xuyên, và theo dõi cô gái để đề phòng cô có biến chuyển gì xấu. Đồ ăn mà lão cho chúng tôi bỏ miệng luôn là thịt thà, cải bắp và nước trà, và chúng luôn nóng hổi. Lão đối đãi với chúng tôi bằng mọi thứ lão có, và tôi không thể than phiền ở điểm nào được.

    "Cầu xin Đức Thánh Linh đời đời ngự vào làm chủ đời sống con, dẫn dắt con đi trên con đường ngay thẳng của Ngài. Xin hãy chỉ dạy con, sửa trách con, khích lệ con và ban cho con sức lực để sống mạnh mẽ vững vàng, làm ánh sáng cho đời, và muối của đất. Xin cho con luôn tràn đầy niềm vui thanh khiết. Xin cho con giữ được tấm lòng bình an trong mọi cảnh ngộ, và tình yêu chân thật đối với mọi người. Hallelujah! Con ca tụng Chúa vì không gì sung sướng bằng được ở trong Ngài. Lạy Chúa nhân từ, dù cả đời này chìm trong bóng tối đi nữa, con cũng biết rằng ngày mai bình minh sẽ tới, và Chúa là mặt trời công bình sẽ soi sáng đời con. Xin hãy giữ hồn trí con luôn ngưỡng vọng nơi Ngài"

    Một lần nữa, trước khi đi ngủ, ông lão quỳ xuống, chắp tay lại và ngước lên khoảng không đen kịt. Sau khi cầu nguyện xong, lão quay sang nhìn tôi. Tôi gật đầu và mỉm cười.

    "Ông theo Công giáo được bao lâu rồi?"

    "Từ khi tôi sinh ra. Gia đình tôi theo đạo đã nhiều đời nay rồi"

    "Đạo dạy rằng, "Thiên Chúa là tình yêu". Phải chi, ông cũng được dạy rằng cần phải chăm chút, đùm bọc người trong thế yếu, người gặp nguy nan? Thế nên ông đã cứu chúng tôi, những con người lạ mặt ông chưa bao giờ gặp?"

    "Quả nhiên là vậy. Hai cậu là những người lương thiện. Nếu là người đến vì thiện chí, tôi sẽ cưu mang"

    "Nhưng ông bỏ trốn khi bị gọi đi lính"

    Khuôn mặt lão biến sắc, làm bộ sợ hãi.

    "Đức Thiên chúa không muốn chiến tranh vô ích. Ngài muốn sự no âm cho mọi con chiên"

    Tôi lắc đầu.

    "Trích từ Tesalonica 1:7, 8 có nói: ‘Vào lúc Chúa Jesus từ trời xuất hiện với các thiên sứ hùng mạnh của ngài... khi ngài báo thù những kẻ không nhận biết Đức Chúa Trời và kẻ không vâng theo tin mừng về Chúa Jesus của chúng ta’. Theo thiển ý của tôi, Ngài vẫn xem chiến tranh là phương tiện chính đáng để chấm dứt sự áp bức và gian ác"

    Lão già tỏ ra vô cùng bất ngờ.

    "Cậu, phải chăng cũng là người theo đạo?"

    "Không. Nhưng tôi là người đọc sách vở. Tôi muốn biết về quan niệm của Chúa"

    Lão nhắm mắt và lắc đầu.

    "Vậy cậu chưa đọc kĩ sách vở của mình rồi. Khải huyền 19:11, 16 có trích: ‘Đức Chúa Trời sẽ không dùng con người nhưng dùng Chúa Jesus cùng với các tạo vật thần linh mạnh mẽ khác để chống lại kẻ ác. Đạo binh trên trời sẽ chấm dứt mọi nạn áp bức’. Chỉ có Đức Chúa Trời mới có quyền chính đáng để xác định khi nào cuộc chiến nổ ra và ai tham gia. Con chiên sẽ chỉ nghe theo tiếng gọi của Chúa, chứ không nghe theo tiếng gọi của kẻ chỉ muốn binh đao và đổ máu"

    "Tôi hiểu rồi. Cảm ơn ông"

    Lão thở dài một tiếng và quay lên nhìn vào khoảng không tăm tối một lần nữa.

    "Trên đời này, tôi đã phạm nhiều tội lỗi. Nhưng tuyệt nhiên, việc bỏ trốn không phải một trong số đó. Nếu tôi có phạm tội lỗi gì sai trái, thì đó chỉ có thể là, rằng tôi đã không cứu được những người bạn của tôi, mà chỉ cứu nổi bản thân. Và tôi vẫn cầu nguyện hàng ngày, cầu xin sự xám hối"

    Lão trông buồn thảm, hoặc đó chỉ bởi vì cấu trúc khuôn mặt của lão thôi. Dù sao thì, tôi cũng muốn để lão lại một mình.

    "... Cảm ơn ông. Cảm ơn ông vì thời gian chúng tôi ở đây. Ngày mai, chúng tôi sẽ lên đường"

    "Cầu mong mọi điều bình an sẽ đến với cậu"

    "..."

    Tôi định nói với ông vài điều, nhưng tôi không thực sự muốn xúc phạm đến tín ngưỡng của người khác chẳng vì lí do gì cả. Nhưng cách Chúa ban phước thì thật là khôi hài làm sao. Bạn cầu nguyện cho sự hòa bình, nhưng Chúa chẳng bao giờ ban cho bạn điều đó. Thế nên, bạn phạm một tội ác, bạn gây thù, chuốc oán. Và khi sự đã rồi, bạn tới nhà thờ và cầu xin Chúa sự xám hối. Và khi Cha xứ nói với bạn rằng bạn đã được gột rửa, bạn cảm thấy thanh thản.

    Cả đời sống tinh thần của bạn, tội lỗi của bạn, chiến công của bạn của bạn không nằm ở bạn, mà nằm trong tay một kẻ khác. Mà kẻ khác thì chẳng phải Chúa. Kẻ khác là Nhà thờ. Kẻ khác là Giáo hội. Những cuộc thánh chiến và thập tự chinh xảy ra, cũng vì lẽ đó cả.

    Tôn giáo thật là một điều ngu xuẩn.

    Tôi trở về góc của mình và nằm xuống. Khi đó, cô đang cuộn tóc của mình lại. Chẳng mấy chốc, nó được cuốn ngay ngắn lại thành một búi như củ tỏi ở phía sau đầu cô.

    “Sao cô phải làm vậy?” tôi hỏi.

    “Em nghĩ rằng giờ chúng ta phải di chuyển nhiều, nên em búi tóc lại để tiện đi lại”

    Tôi cau mày.

    “Thế sao cô không cắt phéng nó luôn đi cho xong nhỉ?”

    Nghe tới đó, cô bất mãn lắm. Cô đáp.

    “Chẳng ai lại muốn mất đi bộ tóc của mình cả! Nó như phụ kiện của bản thân vậy!”

    “Ít ra cô còn có nhiều tóc để mà lo mất” tôi cười rồi chỉ lên quả đầu thưa tóc của mình. Thế rồi, tôi lân la nằm gần cô. Tôi và cô nằm đối lưng với nhau, cùng chia sẻ một chiếc giẻ làm chăn. Lão nằm ở góc còn lại của căn nhà, và chẳng mấy chốc, đã say sưa ngủ.

    “Bác ấy thật tốt bụng” cô nói.

    “Lão ấy nói nhiều quá”

    “Alexei. Anh không thích những câu chuyện mà bác ấy kể sao?”

    “Không phải vậy. Tôi chưa bao giờ được tham gia một lễ hội nào cả. Tôi không hiểu điều đó”

    “Em thích những điều ông kể"

    "Cô đã đi lễ hội Galugat rồi sao?"

    "Em chưa. Nhưng em cứ cảm giác như mình đã đi rồi vậy. Lời kể của ông, chúng nghe thật bình dị và thật vui thú. Anh có nhìn thấy cách mà đôi mắt ông sáng lên khi ông kể chuyện hay không? Cứ như thể là ông đang sống lại những kỉ niệm vậy”

    “Tôi không để ý”

    “Alexei. Anh thường ngày nhanh nhạy hơn em. Anh không thể nào không để ý những điều đó được. Anh biết rằng một con người là người tốt hay không khi anh nhìn vào đôi mắt của họ”

    “Vậy tôi có phải người tốt không?”

    “Có” cô không ngần ngại trả lời “Alexei này. Bác ấy có phải người tốt không?”

    “Có. Giờ ngủ đi. Cô cần ngủ đủ, sáng mai chúng ta lên đường”

    “Vâng. Chúc anh ngủ ngon, Alexei”

    “Ngủ ngon”

    Chẳng mấy chốc, tiếng thở của cô chậm rãi đi nhiều. Cô say ngủ trong chăn ấm, chẳng hề đề phòng chút gì. Vậy cũng tốt, ít nhất tôi biết sức khỏe của cô ổn định.

    Khi trăng lên cao và màn đêm dần chìm nghỉm, tôi ngồi dậy và quan sát. Lão vẫn say sưa ngủ, chẳng có vẻ gì là sẽ tỉnh giấc cả. Cây súng của lão, lão không cầm theo mình mà đặt ở trên bàn, thật nghiệp dư làm sao. Súng là người bạn tốt của bạn chứ không phải cổ họng như lão nói. Bạn không bao giờ được rời xa súng của mình.

    Tôi không tin tưởng lão ta. Thái độ niềm nở của lão thật là đáng ngờ. Nếu là tôi, tôi sẽ chẳng bao giờ đưa kẻ lạ mặt vào trong nhà và tiếp đãi họ như thể họ là vua vậy. Nhất là với một cô gái với những đặc điểm kì dị như thế này. Tôi biết rõ rằng lão ta, hoặc tò mò, hoặc hoảng sợ, nhưng lão vẫn đối xử rất tốt với cô. Lão nói lão là nông dân, nhưng ai đi cấp súng cho nông dân cơ chứ? Vả lại, lão nông nào có thể trích dẫn Kinh thánh chính xác tới vậy chứ? Những bó cải bắp mà lão lấy cho chúng tôi, lão cũng không hề nói chúng từ đâu ra. Lão nói lão sợ đi lính, nhưng lúc lão chĩa súng vào gáy tôi, tôi chẳng cảm thấy sự sợ sệt nào cả. Hành tung của lão rất đáng ngờ.

    Tôi đứng dậy và cầm cây súng của mình lên. Thật khẽ khàng, tôi tiến tới bàn ăn và cầm cây súng của lão theo. Giờ thì lão sẽ không còn vũ khí để phòng thân nữa.

    Có thể lão chỉ là một gã nông dân tầm thường mà thôi, điều đó lí giải vì sao lão lơ là như vậy. Nhưng tôi quyết ý rồi, không thể nào khinh suất được. Tôi không muốn là một kẻ máu lạnh đâu.

    Nhưng thà giết nhầm còn hơn bỏ sót.

    Lặng lẽ nạp đạn, tôi ngắm súng về phía lão già. Lão nằm đối lưng về phía tôi, quay mặt vào phía bờ tường tối. Một phát súng vào đầu, và nếu cần thiết thì một phát nữa vào ngực, và lão sẽ không có thời gian phản ứng. Nhưng tốt nhất là một phát thôi, vì đạn dược là của khan hiếm.

    Thế nhưng, dạo gần đây, nhất cử nhất động của tôi đều bị quấy rối bởi một kẻ phá bĩnh. Lần này cũng không phải ngoại lệ.

    “Alexei. Anh đang làm gì vậy?”

    Cô gái tỉnh dậy và hỏi tôi ngay khi nhận thấy sự bất thường.

    Không quay mặt lại, tôi đáp với một giọng như thể đây là công việc hàng ngày.

    “Hãy xuống ngăn lạnh và vào nhà kho. Tìm cho tôi một bó cải bắp, một miếng thịt thật lớn và chút lương khô nếu có. Sau đó, tìm cho tôi đạn dược, tất cả những gì cô có thể tìm được. Đạn nhỏ là của súng lục, đạn lớn là của súng trường. Nếu có thuốc lá, mang lên cho tôi”

    “Em xin lỗi, nhưng…”

    “Không ‘ạ’! Không ‘xin lỗi’! Xuống và mang đồ lên cho tôi!”

    Thế nhưng, đây không phải là một cô gái sợ tôi tới chết khiếp như những ngày đầu nữa rồi. Đó là vấn đề khi mà bạn quá mềm mỏng với một ai đó. Họ sẽ nghĩ rằng họ có thể thoải mái chất vấn bạn và can dự vào chuyện của bạn.

    “Em xin lỗi. Nhưng em không thể làm điều đó được, cho tới khi anh bỏ cây súng đó xuống và nói cho em chuyện…”

    Tôi quay ngoắt lại và chĩa súng thẳng vào mặt cô ta.

    “Cô nghĩ cô là ai mà có quyền đề nghị tôi giải thích? Tôi cứu cô ra khỏi bãi bầy nhầy đó. Tôi là chủ, tôi là mệnh lệnh. Giờ thì xuống nhà kho đi. Đồ ăn, đạn dược, thuốc lá. Nhanh!”

    Tôi không hét lên. Tôi thì thầm, đủ để lão già không tỉnh dậy. Nhưng tôi tin rằng cô gái có thể đọc được sự cáu bẳn trong nét mặt của tôi, vì đồng tử của cô giãn ra và hai tay cô co cụm lại ôm lấy ngực của mình như một con rùa rụt cổ.

    “Nhìn cô mà xem. Cô sợ súng tới phát khiếp. Cô có quyền gì để mà hỏi tôi, khi mà cô còn không sống nổi mà không có tôi?”

    Khuôn mặt cô tái mét lại. Khác với vẻ dò hỏi ban nãy, cô câm như một con hến.

    “Bộp. Cạch…”

    Bỗng dưng, sau lưng tôi, một vài tiếng động như tiếng cựa quậy của con người, vang lên.

    “Hai cậu nói chuyện gì vậy?”

    Giật mình, tôi quay ngoắt 180 độ.

    “PẰNG!”

    “PẰNG PẰNG!!!”

    TOÉT!!!

    Quả nhiên, lão già vừa tỉnh giấc và vừa mới ngồi dậy, còn chưa kịp quay ra. Phát súng của tôi găm thẳng vào gáy lão, khiến da gáy lão rách ra, thọt vào trong, nhăn nhúm lại như da hậu môn. Hai phát còn lại xuyên thủng phổi hắn, làm hắn còn không kịp thở. Lão gục xuống trong tư thế ngồi, vùi mặt mình vào hai bàn chân. Chết ngay lập tức.

    Lão còn chưa kịp cầu Chúa ngày hôm nay. Giờ thì lão cúi đầu trước Ngài mãi mãi.

    “Á!!!!!”

    Cô hét lên. Tôi quay lại nhìn cô, và cô còn không nhìn thẳng nổi vào mắt tôi. Cô ôm lấy miệng một cách hãi hùng. Sau đó, cô cắn mạnh vào môi dưới của mình. Tôi nhớ rằng cô nói đó là điều cô hay làm khi cô cần phải bình tĩnh thật nhanh chóng. Nhưng rồi sự kinh hoàng cũng qua đi.

    Trước khi tôi kịp nói điều gì, cô thoáng nhìn tôi chỉ một chốc lát. Nhưng tôi nhìn thấy điều đó.

    Đó là lần đầu tiên, cô ta dám nhìn vào mắt tôi với một đôi mắt căm phẫn.

    Sau đó, cô trở mình và toan bỏ chạy.

    “Đứng lại đây!”

    Cô vùng mình mở toang cửa và định tẩu thoát. Thế nhưng, tôi nhanh hơn cô, và chiếc váy quá đỗi vướng víu khiến cô tự vấp chân vào đó và ngã lăn ra ngoài. Mái tóc được búi gọn gàng của cô cũng theo đó mà xõa ra tung tóe.

    Tôi nhảy xổ lên cô và đè cô ra như một con thú hoang trong cơn cưỡng bách. Giơ báng súng lên và đập mạnh xuống mặt tuyết ngay bên cạnh vai cô, tôi thể hiện chủ quyền của mình. Tuyết bắn lên tung tóe như quẫy nước trong bồn tắm.

    “Bỏ tôi ra!!!” Cô quát tháo, và cố đẩy tôi ra bằng đôi bàn tay yếu đuối như bọt biển.

    “Chạy đâu?? Chạy khỏi ai??? Cô chạy khỏi tôi ư, sao cô ngu ngốc vậy?”

    Nhưng cô vẫn cứ đập bèn bẹt vào ngực tôi, quẫy chân quẫy tay một cách ương ngạnh.

    “ĐỒ VÔ NHÂN TÍNH! BỎ TÔI RA!!”

    Tôi không còn có thể giữ nổi bình tĩnh nữa.

    “CÔ BỊ ĐIÊN HAY SAO?? LÃO TA CHỈ LÀ NGƯỜI LẠ! TÔI LÀ NGƯỜI ĐÃ CỨU CÔ!!! TÔI! TÔI LÀ NGƯỜI ĐÃ CỨU CÔ!!!”

    “Đồ vô nhân tính!!! Bỏ tôi ra… Đồ vô nhân tính… Hức… hức… đồ… hức…”

    Khuôn mặt cô ướt sũng nước. Nếu có một điều tôi thua cô cả đời, thì đó là khả năng tưới nước lên đôi mắt của mình. Mất ba giây để sũng cả khóe mắt, tôi không làm được điều đó.

    Cơn giận của tôi bỗng dưng biến mất.

    Tôi chống tay xuống tuyết và hạ mình xuống, không nói gì cả. Cô đẩy tôi ra, và tôi để cô đẩy tôi ra. Cô chạy mất, không hề nhìn lại. Tôi biết rằng cô còn chẳng nhìn thấy đường, vì trời còn tối lắm. Nhưng cô vẫn chạy mất. Tôi quỳ dưới mặt đất, tay cầm súng buông thõng, nhìn cô cứ vậy chạy đi.

    Thế rồi, tôi nhận ra rằng cô đã đánh rơi một thứ. Nhặt quyển Anna Karenina lên, tôi rũ tuyết và đút nó vào túi áo trong.

    Cô ấy sẽ quay lại.

    .
    ..


    “Thì ra lão là nông dân thật”

    Tôi lục lọi trong nhà kho của lão, tìm thấy đống thịt sói hôm nọ. Ở góc nhà kho có một mô đất nhỏ, đó là nơi mà lão trồng rau. Bên cạnh mô đất là một xô nhựa đựng nông cụ, cuốc, xẻng và cây bừa. Tôi lục trong xẻng và tìm thấy một album ảnh. Tất tần tật ảnh trong đó đều là ảnh từ ngôi làng trước đây lão ở. Ảnh về cuộc sống của lão hồi còn trẻ. Những buổi cày bừa, những lễ hội, tất cả mọi thứ. Lão cười và cầm đủ mọi thứ đồ vật trong những bức ảnh, lúc thì những trái bí ngô, khi thì những con cá trắm. Tất cả mọi thứ đều toát lên vẻ bình dị.

    Dù sao thì người chết cũng không thể sống lại được. Vả lại, nó chẳng chứng minh được điều gì. Nếu bạn tin rằng cuộc đời của một con người được khắc họa hoàn toàn qua những bức ảnh mà hắn chụp, bạn là một con lừa ngu ngốc.

    “9 li đạn… 9 li đạn… 9 li đạn…”

    Tôi tìm thấy chiếc ba lô của lão, lấy hết tất cả đồ ăn, cuốc xẻng và cho vào trong đó. Tôi vơ hết tất cả đạn dược của lão, thậm chí còn tìm thấy cả một bộ bài tú lơ khơ, nhưng không tìm thấy thuốc lá. Thật không thể hiểu nổi những người theo đạo. Nếu bạn biết cầm súng, bạn phải biết cầm điếu thuốc chứ.

    Làm sao mà tôi có thể sống nổi nếu như không châm vài điếu thuốc sau khi giết vài mạng người. Vậy mới biết, hoàn cảnh tạo nên thói quen. Chỉ vài năm trước thôi, cũng như lão, tôi không hút thuốc. Ít ra không hút nhiều tới mức thèm thuồng như bây giờ.

    Tôi đào một hố tuyết ở gần nhà lão, đặt lão xuống lòng đất cẩn thận rồi vùi tuyết lên phía trên. Tuyết sẽ giữ cơ thể lão lâu mục ruỗng, ít nhất là cho tới khi mùa hè đến, nhưng lúc đó chắc lão cũng thối rữa xong xuôi rồi. Thôi thì cũng tạm coi là long trọng.

    Trời tờ mờ sáng khi tôi bắt đầu lấp tuyết lên nấm mồ của lão. Khi đó, tôi thấy dáng chiếc váy trắng quen thuộc quay trở về từ phía xa. Tôi ngừng việc lấp tuyết lại, chống tay lên chiếc xẻng và nhìn cô bước đến. Cô cố gắng không bình tĩnh nhất có thể, không biểu lộ cảm xúc gì khi tiến lại gần tôi. Nhưng khi bước qua nấm mồ tôi vừa đào, cô không thể rời mắt khỏi nó.

    “Tôi đang chôn cất cho lão” tôi nói, như thể chưa có chuyện gì xảy ra.

    Chẳng nói chẳng rằng, cô cầm lấy chiếc xẻng mà tôi chống tay lên và giành lấy nó. Tôi không cản cô lại, lùi ra phía xa và ngồi xuống quan sát. Cô bắt đầu đắp tuyết lên ngôi mộ của lão. Không chộp giật, hất tung tóe như một tay cửu vạn (điều mà tôi làm), cô từ tốn và chậm chạp gạt từng cục tuyết một xuống. Khi tuyết đã lấp đầy, cô tự lấy tay san phẳng chúng, rồi đặt vài cành củi khô, cố vót chúng thành một tấm bia mộ thánh giá, dù cho trông nó trông gần như chẳng giống chút nào cả. Thế rồi cô đứng đó tần ngần hồi lâu, tôi chẳng biết cô đang suy nghĩ gì nữa.

    Khi cuối cùng cũng xong xuôi, cô ra phía trước cửa nhà và ngồi xuống. Chúng tôi ngồi đối diện nhau. Cách nhau khá xa, nhưng vẫn là đối diện.

    "Cô giữ đồ đạc của mình tốt hơn là tôi tưởng tượng đấy. Chiếc nhẫn trên ngón tay cô vẫn còn đó, và nó vẫn sáng loáng. Cô làm thế nào để đạt được điều đó vậy?"

    Không tiếng trả lời. Tôi lôi bộ bài ra và bắt đầu tráo.

    “Đây không phải một bộ bài bình thường đâu, cô gái. Đây là bộ bài 500, giá trị quân bài lên tận quân 13, chứ không phải quân 10 như bàn bình thường, nhưng vẫn có J, Q, K. Cô có biết chơi 500 không? Trò chơi này cần 4 người, nên tôi và cô không chơi được. Nhưng dù sao thì cô chơi 500 với 43 quân. Bỏ hết quân 2, 3 và 4 đen ra, nhưng giữ lại quân Joker. À không, tôi nhầm. Đây là bộ bài Úc, nên phải gọi nó là con chim. Vì trong bài bình thường ta hay chơi, quân Joker là một gã hề, nhưng lá bài này là một con chim bói cá. Đầu tiên, bốn người sẽ phải cược với nhau rằng họ sẽ thắng bao nhiêu vòng, và họ sẽ được chọn chất chủ bài. Chất chủ bài sẽ là chất của kẻ cược cao nhất, giả dụ như chất chủ bài là Rô đi, thì con Rô có thể chặn những con khác. Nhưng cô không thể…”

    Tôi cứ giải thích về luật chơi bài, mặc cho cô có nghe tôi hay không. Sau khi tôi nói hết những gì có thể, tôi không nhận được phản hồi. Chúng tôi cứ ngồi im lặng như vậy cho tới khi mặt trời lên.

    Cuối cùng, tôi rút một cây súng lục ra, khẩu TT-33 Liên Xô của lão già. Đây là một khẩu súng mà xã hội đen hay sử dụng, thế nên tôi đã nghi ngờ rằng lão nông đó vốn chẳng phải là một lão bần nông. Tôi tiến gần và chìa khẩu súng ra trước mặt cô.

    Tôi ném cây súng vào lòng cô gái.

    “Đây là súng của cô. Cô cần bảo vệ bản thân mình đấy”

    “…”

    “Im lặng nếu muốn. Bắn tôi nếu cô muốn. Nhưng nếu cô không đủ nhanh, tôi sẽ bắn cô đấy”

    Tôi xách ba lô lên và đi. Mới đầu, cô không chịu đi theo, nhưng sau khi tôi đi được một đoạn, tôi cảm thấy có người lẽo đẽo theo đuôi mình.

    “Hãy đến Kazan nhanh nhất có thể”

    Cô chẳng nói chẳng rằng.

    Chúng tôi đi cả ngày hôm đó mà không nói một câu gì. Cảm giác đó thật kì lạ. Chẳng có điều gì là thay đổi cả. Chúng tôi vẫn nghỉ chân và ăn uống, vẫn đào hầm tuyết để ở. Mọi việc còn dễ dàng hơn với đủ thứ dụng cụ mà tôi kiếm được. Nếu như chúng tôi không giết lão già ấy, làm sao mà chúng tôi sống dễ dàng được thế này cơ chứ.

    Khi mà mặt trời đã lặn một lần nữa, hai chúng tôi mới có một cuộc nói chuyện đàng hoàng đầu tiên của mình trong lều tuyết.

    “Tôi xin lỗi, được chưa? Không có cách nào để biết chắc ông lão là người tốt được. Tôi biết cô đã nhìn thấy bộ ảnh của ông, và cô tin những câu chuyện mà ông kể. Nhưng… tôi không biết chắc được. Tôi… tôi không tin được người lạ”

    “Vậy tức là anh cũng chẳng tin em, đúng không?”

    “Đó là điều mà cô lo sao?”

    “Ông ấy chỉ là một nông dân mà thôi”

    “Không. Ông ấy không phải. Thế giới của cô toàn màu hồng. Liệu cô có định bảo tôi rằng bởi vì lão ấy là người tốt, chúng ta thà chết rét ngoài này chứ không được ăn cắp nông cụ của lão?”

    “Anh có thể lấy một hay hai thứ, em có thể chấp nhận điều đó. Nhưng thật điên rồ nếu so sánh việc lấy đi vài thứ với… một thứ gì đó như những điều anh làm”

    “Vậy là cô cho rằng tội ác nhỏ thì không phải là tội ác, còn tội ác lớn thì là tội ác hay sao? Ha ha… hahaha… Hóa ra cô cũng vậy. Cô cũng chỉ là một trong chúng tôi mà th…”

    BỐP!!!!

    Tôi lĩnh thẳng một cú tát vào má. Cô tát tôi bằng mọi thứ lực mà cô có, nghiến răng và phùng má lên một cách đầy giận dữ. Cô tát tôi tới mức chiếc nhẫn của cô suýt văng ra khỏi tay. Mặc dù tôi đã chuẩn bị cho điều đó, tôi phải công nhận là dù da mặt tôi có dày tới mức nào, vết tát đó cũng có trọng lượng.

    Tôi chẳng biết cô có dám tát một kẻ khác không, nếu đó không phải là tôi.

    Rút từ trong túi áo ra cuốn Anna Karenina, tôi trả lại cô ấy và không nói gì nữa.

    “Chúc ngủ ngon”

    Hai chúng tôi ngậm một niềm im lặng. Và đó chẳng phải là một thứ im lặng dễ chịu, thứ im lặng của hai con người hăng say làm việc, hay thứ im lặng của hai con người đang tò mò dò xét nhau. Chẳng có ý nghĩa gì cho sự im lặng này cả. Nó chỉ là… sự im lặng.

    Tôi quay lưng vào bờ tường, nghĩ về điều tồi tệ nhất có thể xảy ra. Tôi quyết định tặng cho mình một giấc ngủ thật sâu, nhưng chỉ trong hai tiếng đồng hồ mà thôi. Hiểm nguy đến không bao giờ gõ cửa. Bạn có thể đi hàng tuần, hàng tháng mà chẳng có chuyện gì xảy ra, nhưng chỉ hai tiếng đồng hồ lơ là thôi và bạn có thể tỉnh giấc ở giữa bình nguyên Mông Cổ với một quả thận bị ăn cắp mất.

    Nhưng tôi vẫn muốn ngủ. Những lúc thế này, tôi muốn ngủ. Nếu bạn là tôi, bạn cũng sẽ muốn ngủ. Bởi vì ngủ, vui hơn là thức.

    “Tại sao… tôi lại phải làm những điều này cơ chứ… Tôi đang đi đâu… Tôi chạy trốn, vì cái gì…”

    Quả nhiên, điều tồi tệ xảy ra khi tôi tỉnh dậy.

    “Chết tiệt”

    Khi tôi tỉnh giấc, cô gái không còn ở trong lều nữa.
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  3. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #23 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 22
    Tôi tiếp cận gần cái tiền đồn đó, một tiền đồn nhỏ đứng chặn ở một điểm nút giao thông đã bị bỏ bẵng. Tôi không muốn đi theo đường chính để tới Kazan mặc dù trên lí thuyết, đây vốn tất cả đều là đất của Thủ lĩnh Smolnikov, bởi vì chúng tôi bị cô lập lâu tới mức chẳng còn biết được Pavlyuchenko đã chiếm được nơi nào, nhưng có vẻ như bọn chúng chưa lấn tới những con đường nhánh này, Đứng trước cửa là ba gã đàn ông, quần áo luộm thuộm, tóc tai lởm chởm, như thể chúng cũng chẳng thèm quan tâm nữa. Tất nhiên, vì có những điều khác mà chúng cần để ý hơn là quần áo.

    Không bao giờ bỏ tay ra khỏi cây súng vắt qua vai. Điều tệ nhất bạn có thể làm là đối mặt với quân đội trong tình trạng trần truồng về mặt vũ trang.

    Tôi để ý rằng chúng mặc bộ quân phục màu xanh lục đậm với những vết loang màu mực xung quanh. Đây là quân phục của đội phản ứng nhanh của Thủ lĩnh Smolnikov, cũng giống bộ mà tôi đang mặc, dù cho chiếc áo của tôi bị rách một bên tay và phải nhờ lão nông đã qua đời vá hộ. Khẽ vỗ vào bộ quân phục của bản thân, tôi thì thầm.

    “Tao biết là rồi sẽ đến lúc mày trở nên có ích mà”

    "Đứng lại ngay đó” Tên đứng ở giữa, một gã gầy còm với xương gò má chề ra, hất hàm ra lệnh.

    “Binh nhất Alexei Vronsky, đồn trú ở lô cốt Nam Izhevsk, được ủy thác bởi Chỉ huy trưởng, thiếu tá Artem Dzyuba, xin phép được vào trong báo cáo!”

    Ba người họ sáu mắt nhìn nhau cứ như thể lâu lắm rồi chưa được nghe một thứ gì đó như vậy.

    "Làm sao mà anh tới được đây?" Gã gầy còm hỏi.

    "Tôi đi lạc. Tôi không biết mình đang ở đâu nữa"

    Hắn nín thinh. Một lúc lâu sau hắn mới đáp.

    “Hãy đợi ở đây”

    Hắn trở vào trong, và tôi chẳng phải đợi lâu để nhìn thấy một người đàn ông bước ra. Một người đàn ông trung niên độ bốn chục tuổi, với khuôn mặt vuông, sần sùi nhưng sáng láng, mái tóc húi cua và một đôi môi trề ra, cong vút trông có đôi chút khó ưa. Da ông đen xạm hơn so với một người Nga thông thường mà bạn hay thấy. Ông mặc một bộ quân phục đàng hoàng trở ra. Nói là đàng hoàng, nhưng nhìn cách những quân hiệu và huân chương của hắn ta gắn vào cứ như thể là hắn phải dán chúng vào đó vội vàng lắm.

    Hai bên vai hắn gán phù hiệu, loại phù hiệu trong đồng phục thông thường chứ không phải đồng phục trực chiến, điều đó chứng minh rằng nơi đây là một điểm nút không quan trọng và không phải tham gia chiến đấu nhiều. Trên phù hiệu của hắn gán bốn ngôi sao vàng xếp theo hình tháp, có nghĩa là hắn mang hàm Đại úy, một quân hàm không hề thấp bé chút nào. Trên ngực hắn có vài chiếc huân chương, trong đó đáng chú ý có một chiếc huân chương ngôi sao màu xanh lục, ở bên rìa những cánh sao được rát những đường viền màu bạc sáng loáng. Đó là huân chương Khởi nghĩa tháng Bảy, cuộc khởi nghĩa diễn ra gần hai chục năm trước, và cũng chính là cuộc khởi nghĩa khiến cho chính quyền Smolnikov trở thành một thế lực thời bấy giờ.

    Khi đó, Smolnikov nắm quyền kiểm soát khắp dọc sông Volga và vùng bình nguyên phía bắc, lấy Kazan làm thủ phủ. Phía Bắc, biên giới của họ là cả một vùng rộng lớn chạy từ Vologda sang Kirov, phía Tây có Novrogod, phía Đông trải sang tận Perm, và có lúc còn bành trướng xuống cả thủ đô Aktobe của Kazakhstan. Khi đó, lãnh thổ của chính quyền Pavlyuchenko “chỉ có” tất cả những thành phố tối quan trọng như Moskva và St. Petersburg mà thôi. Hiện giờ thì Pavlyuchenko đã thâu tóm hết rồi. Chỉ vài năm trước, Smolnikov kí một hiệp định, nhượng lại Aktobe, Saratov và Novokyubyshevsk cho Pavlyuchenko, có nghĩa là toàn bộ mé Tây Nam, để đổi lại quyền được giao thương công nông nghiệp. Chính quyền của hắn gọi đó là một “bước tiến quan trọng trong mối quan hệ giữa hai phe”, thế nhưng ai cũng hiểu đó chẳng khác gì một lời khẳng định rằng chúng tôi chịu thất bại. Giống kiểu “hoặc anh tự nhường đất, hoặc chúng tôi cưỡng đoạt nó từ tay anh” đấy. Khi đó, Smolnikov chẳng khác gì một tay sai hèn nhát của Pavlyuchenko cả. Dù sao thì, Pavlyuchenko cũng giữ lời hứa, mở cửa giao thương và không cho quân đội gây hấn biên giới nữa. Ít ra, lính tráng chúng tôi chẳng phải suốt ngày bị điều động bốn phương tám hướng chỉ vì không biết Pavlychenko sẽ nhăm nhe ở đâu nữa. Cứ tưởng vậy là xong. Nhưng rồi lại chiến tranh tiếp.

    Có những lúc, tôi tự hỏi rằng vì sao tôi chỉ tìm thấy cảnh chiến tranh liên miên trong lòng liên bang Xô Viết mà thôi. Chúng tôi gần như hoàn toàn mù tịt về những gì đang diễn ra phía ngoài kia. Thứ gần nhất có thể coi là ngoại lai mà chúng tôi chạm trán được là những người gốc Á được tuyển mộ từ Mông Cổ và Kazakhstan. Tuy họ trông châu Á và khác biệt do với chúng tôi, nhưng rốt cuộc thì họ cũng được lai tạo ra từ các lò của Xô Viết mà thôi, không thể tính là nước ngoài được. Tôi không rõ rằng ở những nước khác, liệu có tình trạng xâu xé đồng loại như ở đây hay không. Chắc là có chứ, toàn đàn ông man rợ với nhau cả mà. Đó cũng là lí do mà lính tráng trong đồn của Dzyuba thích nghe chuyện của Smolov lắm. Lão toàn kể về những lần xuất ngoại của hắn, sang tận châu Á, sang tận Nam Mỹ. Câu chuyện về nhà hàng Brazil mà tôi nghe lỏm được hôm ăn trộm bánh mì cũng là một trong số đó đó. Chẳng biết những gì lão kể có phải thật hay không, cũng chẳng ai kiểm chứng được, nhưng nếu xuất ngoại dễ dàng như vậy thì đã phải có nhiều người kể chuyện hơn là chỉ một.

    Dù sao thì, huân chương khởi nghĩa tháng Bảy đó là huân chương cao quý bậc nhất của chính quyền Smolnikov. Nó dành cho những người có thể gọi là bậc “khai quốc công thần”, những người có công dựng nên chính quyền này. Vậy mà một Đại úy lại có vinh dự nhận được nó. Cộng với việc ông ta ở một tiền đồn gần như không can dự gì tới điểm nóng cuộc chiến, tôi chỉ có thể nghĩ tới hai khả năng. Một là ông ta có bất đồng gì với Thủ lĩnh, khiến cho ông bị giáng chức và đày về nơi khỉ ho cò gáy như thế này.

    Khả năng thứ hai, tôi cho rằng dễ xảy ra hơn.

    “Chúng ta sẽ nói chuyện ở trong đồn. Đưa cậu ta vào trong”

    Hai người lính hai bên tóm lấy hai bên cánh tay của tôi, ngay phía dưới bả vai và dẫn tôi vào. Họ không tước súng của tôi, có nghĩa là khả năng cao họ không có chủ đích hãm hại tôi. Bởi vậy, tôi tạm yên tâm theo chân họ.


    ..
    .

    “Hút thuốc chứ?”

    Chúng tôi ngồi đối mặt nhau trong một bàn làm việc lộ thiên. Từ đây, bạn có thể nhìn thấy những gì đang xảy ra bên ngoài tiền đồn. Ngoài viên Đại úy, nơi đây có gần chục binh sĩ nữa. Nhưng họ chẳng có vẻ gì là giống binh sĩ cả. Bọn họ có một chiếc đài cũ và vài đĩa nhạc điện tử, bọn họ mở chúng suốt ngày đêm. Ngay bây giờ đây, tôi có thể nghe thấy tiếng nhạc xập xình. Có bao nhiêu thuốc, rượu, bọn chúng lấy ra xài bằng hết, không kể ngày hay đêm. Bởi thứ lối sống sa đọa đó. nên tên nào cũng gầy còm, hốc hác. Nhưng ít ra thì tên nào cũng mỉm cười với nhau. Khi say, bọn chúng còn cười khà khà cơ. Khi bọn họ say sưa, tôi nhận ra rằng bọn họ gần gũi hơn vẻ ngoài của mình rất nhiều. Họ quên bẵng tôi là kẻ lạ mặt mới tới, niềm nở tiếp đón, rót rượu cho tôi và rủ tôi vào ca hát. Ở nơi trận tiền, những tiếng cười như vậy thật khan hiếm. Ở hậu phương lúc nào cũng vui hơn.

    Kể từ lúc tôi đến, viên Đại úy chưa hỏi tôi một lần nào về những gì đã xảy ra ở trận tiền. Ông chỉ hỏi tôi hai câu. Câu thứ nhất, ông hỏi: “Liệu tôi có đem tin gì thực sự nguy cấp không?”. Tôi trả lời rằng có. Câu thứ hai, ông hỏi tôi: “Tôi biết rằng Izhevsk đã thất thủ. Liệu tin của cậu có phải là tin gì mà tôi chưa biết hay không?”. Tôi đáp rằng không. Và như thế, chúng tôi vào đây hút thuốc.

    Hắn chìa cho tôi một điếu Belomorkanal. Tôi gật đầu. Belomorkanal là loại thuốc cuốn giấy không có đầu lọc, nếu kẻ tinh ý sẽ cảm thấy vị vương lại rất lâu bên vách họng. Nó không phải là loại ngon nhất, nhưng là một trong những loại mạnh nhất. Và tất nhiên, rẻ nhất.

    "Cứ ở đây, cứ ở đây với chúng tôi, anh bạn. Ở lại vài ngày, một tuần, không quan trọng. Cứ tự nhiên như ở nhà"

    Hắn kẹp điếu thuốc của mình giữa ngón trỏ và ngón giữa, đút nó tít tận xuống dưới. Khi hắn đặt điếu thuốc lên miệng, trông cứ như thể hắn giơ một chữ V ra trước mặt tôi.

    “Họ nói anh có thể đoán được tính cách của người hút thuốc dựa trên cách anh ta cầm điếu thuốc” Hắn mở lời.

    “Vậy sao? Hãy nói cho tôi cách ông cầm thuốc biểu thị điều gì?”

    Hắn nhìn xuống tay mình, mỉm cười và ngước lên nhìn tôi.

    “Đó là biểu hiện của tuýp người biết mình đang nói gì, anh hiểu ý tôi không? Kẻ thích chiêm nghiệm, và tìm ra vấn đề cốt lõi phía sau mọi thứ”

    Một kẻ khoe mẽ, thích trấn áp và áp đặt tư tưởng của mình lên người khác. Đó là những gì tôi đọc được. Tôi đoán rằng hắn sẽ tiếp tục với vài câu đề cao bản thân một cách giả vờ khiêm tốn, rồi chuyển sang đọc tính cách của tôi, và sẽ tiếp tục nói về những điều bản thân cho là đúng. Hoặc là như vậy, hoặc hắn ta mới cầm thuốc lá lần đầu.

    “Tôi từng tham gia khởi nghĩa tháng Bảy, cậu thấy đấy. Tôi cũng tích lũy được đôi chút kinh nghiệm. Sau đó tôi xin về những vùng ngoại thành, truyền thụ kiến thức cho các cậu trẻ hơn. Còn nhiều khó khăn, nhưng bọn họ vẫn học được vài điều hàng ngày. Với cả, cậu có muốn tìm hiểu xem cậu là người như thế nào với cách cậu cầm thuốc lá không?”

    “Tôi muốn biết”

    Hắn nhận xét ngay lập tức.

    “Cậu đặt điếu thuốc kẹp trên đầu ngón trỏ và ngón giữa, còn ngón cái của cậu hơi chìa ra. Hmm… Cậu có vẻ hơi bi quan và cẩn trọng quá mức. Cậu chưa nói gì nhiều từ lúc tới đây, phải không?”

    Tôi gật đầu, không trả lời gì thêm. Nếu hắn muốn tôi là người cẩn trọng, tôi sẽ là người cẩn trọng. Vả lại, cẩn thận chút ít cũng chẳng bao giờ thừa cả.

    Hắn mỉm cười và đưa chìa tay ra. Chúng tôi bắt tay nhau.

    “Vladimir Sytnyk”

    “Alexei Vronsky”

    “Cứ gọi tôi là Vlad. Влад Це́пеш*, Влад Дра́кула** ấy, cậu biết không?”

    *Vlad Tepes, hay còn gọi là Vlad the Impaler, vị vương công nổi tiếng tàn bạo xứ Wallachia, nam Romania
    ** Vlad Dracula, tên gọi khác của Vlad III Tepes

    “Bá tước Dracula. Nổi tiếng với trò tiêu khiển xiên người qua cọc, giết người không chớp mắt”

    “Hóa ra cậu cũng biết! Quả là vậy, nhưng cậu nên biết rằng những trò giết người tàn bạo của ông chỉ là dành cho kẻ thù mà thôi. Ông ta cầm đầu vương quốc Wallachia nhỏ bé mà dám đương đầu lại với đế chế Ottoman. Không biết cậu đã nghe câu chuyện này chưa, cơ mà, có lần, một nhà buôn ở nước láng giềng tới lâu đài của Dracula tâu bẩm có người lục lọi chiếc xe ngựa và nẫng mất 160 đồng tiền vàng của anh ta. Dracula an ủi anh, cam đoan sẽ tìm ra tên trộm. Ngay lập tức, Dracula ra lệnh cho quân lính để vào xe ngựa của thương gia đó 161 đồng tiền vàng. Sáng hôm sau khi quay về, thương gia này đếm số tiền và phát hiện ra thừa một đồng. Ông ta quay lại báo với Dracula là đã nhận được tiền nhưng thừa một đồng. Mà anh biết sao không? Dracula đã cố tình làm như vậy đấy, và nếu thương gia này không thông báo về đồng tiền thừa thì chính ông ta cũng sẽ bị xiên cọc!”

    “Bá tước là người tàn bạo, nhưng cũng là người thích tính chính trực”

    “Quả nhiên là vậy. Tất nhiên là chẳng ai thích truyện giết chóc như ngóe cả, nhưng tính chính trực lại là điều không thể thiếu. Một nhà văn còn viết một câu chuyện kinh dị dựa trên ông ta, nhưng tôi chưa có dịp được đọc”

    “Đó là một câu chuyện hoàn toàn giả tưởng mà thôi”

    “Vậy thì chẳng có lí do gì để đọc cả. Những câu chuyện nên phản ánh sự thật”

    “Vậy thì, câu chuyện gì đằng sau những chai rượu kia?”

    Ông nhìn tôi vài giây, có vẻ như muốn đọc suy nghĩ của tôi. Tôi nhận ra rằng mình đã hỏi một câu mình không nên hỏi.

    “Họ chỉ đang hưởng thụ thôi, Alexei Vronsky. Tôi cho phép họ làm vậy. Một ngày, một trong số họ nói với tôi rằng: “Này, sếp. Bao giờ thì tới lượt chúng ta?” Và tôi nhận ra rằng chẳng một lời động viên sáo rỗng nào có thể vực dậy họ được cả. Nếu còn có thể hưởng thụ, hãy cho họ hưởng thụ.Cậu hiểu không, Alexei Vronsky? Đằng nào thì cũng chẳng thay đổi được điều gì”

    “…”

    "Cậu hãy nhìn những tay lính của tôi mà xem. Cậu thấy gì? Sự kiệt quệ, phải không? Bọn họ luôn than phiền rằng chẳng có mục đích gì cho họ chiến đấu cả. Rồi họ than phiền rằng chính phủ của họ không bao giờ cấp cho họ đủ lương thực và áo ấm. Và cậu thấy đấy. Bọn họ suốt ngày lè nhè rượu, còn cậu thì chẳng bỏ được điếu thuốc lá trên tay. Mỗi khi bắt được một con thú hoang, thay vì giải quyết nó một cách nhân từ, bọn họ hành hạ nó, để nó rên ư ử và kêu the thé, và bọn họ thích điều đó lắm. Đầy sa đọa và dâm bạo. Cơ mà tôi chẳng đổ lỗi cho bọn họ, vì những vấn đề đó không phải lỗi của họ"

    Tôi lắng nghe chăm chú những lời mà Vlad nói. Tôi không có ý kiến phản biện gì, thế nhưng những gì gã nói gợi cho tôi đôi chút hiếu kì.

    "Tôi cho rằng những thói quen xấu của mình, chỉ là do bản thân tôi tự hình thành thôi. Ông đang nói rằng những thói quen của chúng ta là do xã hội tác động"

    "Không phải là "xã hội", Alexei Vronsky. Là chính phủ. Là chính phủ! Trong một xã hội tự do, chính phủ phản chiếu cái phần "hồn" của nó trong con dân của mình. Nếu những lão chóp bu muốn thay đổi một điều gì đó, con dân của bọn họ sẽ sống theo một kiểu khác. Nếu như chính phủ thích bắt tay hòa bình và tất cả chúng ta đều đi cày cấy để phát triển nông nghiệp, rồi chia đều thành quả như xã hội chủ nghĩa, liệu mọi vấn đề trong xã hội có phải là sự bạo lực và nát rượu hay không? Nó sẽ lại trở thành vấn đề của sự thủ tiêu giai cấp. Tại sao tôi giỏi hơn hắn ta, mà tôi lại chỉ được nhận đúng những gì hắn ta được nhận? Đó sẽ là vấn đề của thời đại đó, chứ không phải những gì cậu đang thấy đây"

    "Và đó là lỗi của chính phủ"

    "Và đó là lỗi của chính phủ"

    "..."

    "Thế nên, cậu thấy đấy. Những vấn nạn của xã hội không phải là gốc rễ của sự suy đồi. Nó chỉ là sự phản ánh mà thôi. Nếu tới cả Thủ lĩnh của chúng ta cũng kiệt quệ như thế, anh bảo làm sao tôi nỡ ép quân lính phải khẩn trương?”

    Tôi không nói gì, chỉ tiếp tục châm lửa và rít. Nhưng thực ra thì tôi đang ngẫm những lời của hắn kĩ lắm. Nhưng mà tôi đang nghĩ gì ư? Tôi nghĩ rằng, hắn điên rồi. Bản thân tôi cũng cho rằng chính phủ đang bới tung mọi thứ, nhưng lập ra cả một thuyết âm mưu như hắn ta thì tôi mới thấy lần đầu.

    “Cậu là một người thông minh, Alexei Vronsky. Tôi biết cậu hiểu. Cậu chỉ không nói gì thôi”

    Vladimir Sytnyk cho rằng chẳng có ích gì cố gắng để thay đổi bản chất của con người cả, bởi vì tất cả đều là hậu quả của chính phủ mà thôi. Đó là “sự thông thái” của ông ta. Nhưng sự thiếu thông thái của ông ta là ở chỗ, ông ta nghĩ rằng mọi sự giới chức cao nhất áp đặt lên chúng ta là không thể thay đổi được. Điều đó là không đúng. Anh có thể chọn đào thải cộng đồng mà anh sống ở trong. Không ai bắt anh phải cứ mãi sống trong, cứ mãi phục tùng một thể chế mà anh cho là có quá nhiều vấn đề cả.

    Nhưng mà Vlad là kẻ có lòng tự tôn. Một kẻ thông minh và tự cao sẽ chẳng bao giờ chịu thừa nhận mình sai đâu. Vả lại, có khi hắn cũng chọn cách đào thải rồi.

    “Mà nghe nói, cậu muốn về Kazan?”

    “Phải. Tôi muốn về thủ đô. Nơi đó có sự bảo trợ tốt nhất”

    Vlad lắc đầu.

    “Chắc cậu cũng biết, ngay khi nghe tin Smolnikov đang “móc ngoặc” với “Chủng quân Hòa bình” và ngầm hỗ trợ cho hoạt động nghiên cứu của họ tại những thành phố phía Bắc, Pavlyuchenko điên tiết lắm. Hắn san bằng mọi nơi ở biên giới phía Bắc. Bọn chúng bắn hạ Volodga sau hai tiếng đồng hồ, và mất hai ngày để kiểm soát một vùng rộng tới hàng nghìn kilômét vuông, Tới cả một thành phố lớn như là Novrogod, bọn họ chỉ mất hai tháng, hai tháng mà thôi! Nói cho cậu biết, chỉ năm năm trước đây thôi, Novrogod còn được coi là một ‘pháo đài bất khả xâm phạm’ đấy. Tôi đoán rằng bọn chúng chưa tìm thấy dấu vết gì của ‘Chủng quân hòa bình’ cả, thế nên vẫn cứ tiếp tục điên cuồng xâu xé. Có khi, tới cả thủ đô cũng là của Pavlyuchenko nốt rồi cũng nên”

    “Lô cốt cũ mà tôi đồn trú ở Izhevsk, nằm trên con đường từ Perm tới Kazan. Khi mà kẻ địch tràn tận tới đấy, tôi biết rằng cả phía Bắc đều vào tay địch rồi. Bọn chúng còn chán chẳng muốn đánh, cứ chỉ vây hãm vài tháng trời cho tới khi chúng tôi tự diệt. Nếu không về Kazan, chúng tôi biết về đâu? Chẳng lẽ đi vào miệng cọp?”

    “Tùy ý cậu thôi. Tôi cho rằng cậu nên ở lại đây, ít nhất là cho tới khi chúng ta nhận được tin tức mới”

    Tôi cho rằng chúng tôi sẽ chẳng nhận được tin tức nào đâu. Mọi con đường truyền tin chắc hẳn đã bị bọn chúng chặn bằng hết rồi. Vả lại, tôi cũng muốn tìm hiểu về cô gái đó, rằng cô từ đâu mà ra. Tôi đoán rằng cô là sản phẩm của “Chủng quân hòa bình”, và nếu như bọn họ cần nghiên cứu, thì chẳng nơi đâu trong cái xứ sở này có trang thiết bị tối tân hơn là Kazan.

    “Vậy không biết, các binh sĩ của ông có còn đủ nhuệ khí để bước ra ngoài kia hay không? Tại bởi vì tôi có một việc rất cấp bách cần nhờ, thế nhưng giờ thì tôi ngại rồi…”

    Lời gợi ý của tôi khiến cho Vlad cảm thấy tò mò ngay lập tức. Không có nghĩa rằng lão sẽ hồ hởi giúp đỡ, nhưng ít nhất thì lão không từ chối thẳng thừng.

    “Việc gì?”

    “Chẳng là, trên đường đến đây, tôi có lạc mất một người bạn…”​
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  4. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #24 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 23

    “Vứt cái chai vodka rẻ tiền đấy đi, được không? Muốn uống rượu, hãy tìm rượu thật mà uống”

    Đại úy Sytnyk vung tay vào một tay nát rượu trong quân đội của hắn. Chai rượu đổ xuống mặt đất trắng, nước rượu trong suốt đổ vấy tung tóe xuống hết sàn nhà. Đôi tay hắn run cầm cập, đôi mắt hắn tờ mờ, đảo điên như trứng quấy, có vẻ như đang tìm kiếm chai rượu vẫn còn dang dở.

    “Đứng dậy đi. Chúng ta có nhiệm vụ phải làm”

    Hắn không chịu đứng dậy. Trong cơn say, hắn đáp.

    “Địt mẹ mọi thứ. Kệ mẹ hết đi. Vodka. Vodka! Chúng ta là người Nga!”

    Hắn lật đi lật lại y hệt một đứa trẻ đang tập bò hòng tìm chai rượu. Vớ được nó, hắn bốc lên và tu vào mồm như lấy để. Sytnyk nổi nóng. Ông đạp thẳng vào lồng ngực hắn, ép bẹp hắn xuống mặt đất. Hắn ta thả chai rượu ra gần như ngay lập tức, nhưng ông thì không thả chân mình ra. Ông chà đạp lên ngực hắn, miết đế giày lên như thể áo lính của hắn là một chiếc giẻ lau.

    “V… Vlad…?”

    Bây giờ, hắn mới bàng hoàng nhận ra đó là chỉ huy của mình. Khi hắn cố ngồi dậy, ông đè hẳn cả đầu gối mình xuống, túm lấy cổ áo hắn và gân cổ lên hét thẳng vào mặt hắn.

    “CHÚNG. TA. CÓ. NHIỆM. VỤ. PHẢI. LÀM! Mày là cái gì? Mày là lính hay mày là gấu chó? Đứng dậy, đứng dậy! ĐỨNG! DẬY!!!!!”

    Nhấc hắn đứng dậy, Sytnyk thả tay ra và để gã trai luống cuống loạng choạng đứng dậy, cất bay cất biến thứ hơi thở đầy cồn của hắn đi và chỉnh đốn quần áo nghiêm chỉnh. Chắc hắn cũng kịp tỉnh rượu rồi. Những tên còn lại trong đội của Đại úy vội vàng tắt nhạc đi và tròn xoe mắt nhìn ông một cách sợ hãi.

    Ông gào lên bằng một thứ giọng chắc khỏe như bò mộng rú.

    “ĐỨNG DẬY!! ĐỨNG DẬY HẾT!! TẬP TRUNGGGGGGGGGG!!!!!!!!!!!” Sau đó, ông quay về phía tôi, gân cổ sừng sỏ “NÓ BAO GỒM CẢ MÀY NỮA, ALEXEI VRONSKY! XẾP THÀNH HÀNG VÀ ĐỨNG NGHIÊM THEO HIỆU LỆNH, NHANH!”

    Trước những lời quát tháo bất thình lình của Đại úy, bọn chúng lúng túng đứng thành hàng. Tuy rã đám và mệt mỏi, chúng vẫn xếp hàng vô cùng khẩn trương, hàng lối thẳng tắp và tất cả cùng cố gắng không cựa quậy. Có vẻ như đây không phải lần đầu tiên Đại úy nổi hứng và muốn “dạy chúng một bài học”.

    Đại úy Sytnyk chắp tay phía sau lưng, hầm hầm lướt qua lướt lại dọc người đang nghiêm mặt đứng như những pho tượng biết thở. Họ cố gắng nhìn về hướng vô định, vì dù Sytnyk chẳng phải kẻ cao lớn gì, ánh mắt của ông ta biết giết.

    Vladimir Sytnyk đi xuống cuối cùng hàng và ngẩng đầu lên nhìn một gã cao lớn hơn mình. Đó chính là gã bợm rượu ban nãy.

    “VIDSMOL!!! MÀY CÓ CẢM THẤY XẤU HỔ KHÔNG??”

    “Thưa sếp, tại sao, thưa s…”

    “TAO KHÔNG BẢO MÀY HỎI!!!” Hắn gầm vào mặt Vidsmol “MÀY KHÔNG CÓ QUYỀN HỎI. VÀ TAO LÀ NGÀI. TAO KHÔNG PHẢI SẾP!! MÀY GỌI TAO LÀ NGÀI! LÀ NGÀI!!! TAO HỎI MÀY, MÀY CÓ CẢM THẤY XẤU HỔ KHÔNG???”

    “Thưa ngài, có, thưa ngài!!”

    “TỐT! BỞI VÌ NẾU NHƯ TÊN CỦA TAO MANG Ý NGHĨA LÀ “NHỮNG PHÁT KIẾN VĨ ĐẠI CỦA SMOLNIKOV”, TAO CŨNG CẢM THẤY XẤU HỔ!!! MÀY MUỐN LÀM BẢN THÂN MÀY NHỤC NHÃ HƠN NỮA BẰNG CÁCH TU CHAI RƯỢU RẺ TIỀN NHƯ THỂ MÚT CU MỘT THẰNG ĐÀN ÔNG CHỨ GÌ???”

    “Thưa ngài, không, thưa ngài!”

    “MÀY TỪ NAM MOSKVA ĐẾN PHẢI KHÔNG? CÁI VÙNG NỔI TIẾNG TOÀN ĐỒNG TÍNH PHẢI KHÔNG? CHÚNG MÀY CÓ TRUYỀN THỐNG MÚT CU NHAU Ở ĐẤY ĐÚNG KHÔNG?”

    “Thưa ngài, không, thưa ngài!”

    “ĐỪNG CÓ DỐI TRÁ! TAO CÁ RẰNG MÀY LÀ CÁI LOẠI NGƯỜI LẤY MỒM SỤC CU MỘT THẰNG ĐÀN ÔNG XONG NUỐT LUÔN CẢ BÓNG ĐÁI CỦA NÓ VÌ MÀY LÀ CÁI LOẠI BỢM RƯỢU THAM LAM THA HÓA NHƯ THẾ ĐẤY!”

    “Thưa ngài, không, thưa ngài!!!!”

    Hắn mắng chửi về việc đó. Việc "quan hệ bất chính" với nhau trong quân đội. Họ gọi đó là thứ bỉ ổi. Tôi cá rằng không ai trong số họ đã từng được đọc về "phụ nữ", và càng có càng ít khả năng hơn là họ đã được đọc về việc con người từng sinh sản bằng cách "quan hệ tình dục" giữa nam và nữ theo lẽ thường. Vậy nên, đáng lẽ những chuyện như hai người đàn ông làm gì với nhau, họ chẳng có lí do gì để phỉ báng. Trong đầu họ, cũng như trong đầu tôi, làm gì có khái niệm giới tính đâu cơ chứ. Bản thân tôi cũng không cảm thấy việc hai người đàn ông làm gì với nhau trong phòng kín ảnh hưởng gì tới chúng tôi cả, và tôi cá rằng việc đó xảy ra không ít lần. Nhưng cũng tương tự như thế, phần lớn con người sẽ chẳng có bị ảnh hưởng gì một kẻ thờ phụng quỷ Satan hết. Nhưng họ vẫn bị bài xích, bởi vì họ là thiểu số. Nếu như cả thế giới này không bú cu người đồng chí của mình, mà bạn làm như thế, bạn nghiễm nhiên là một kẻ ngoại lai. Hoặc đôi khi, đám cầm đầu chỉ muốn tìm một kẻ thù để gây hấn và kích động mà thôi, và bạn trở thành con cừu đen vì bạn là mục tiêu dễ dàng để hắn moi ra những điểm "xấu xí". Vậy nên, "phụ nữ" không cần tồn tại để bạn biết rằng mình không nên cầm dương vật một người đàn ông khác, cũng như không nên thờ phụng quỷ Satan.

    Khuôn mặt của Vlad dịu lại, và những trò gào thét cũng tạm kết thúc.

    “Mày cứ cẩn thận. Tao sẽ để mắt tới mày đấy!”

    Hắn đi sang người bên cạnh.

    “CÒN MÀY! BINH NHẤT THẰNG GÙ NHÀ THỜ ĐỨC BÀ! TAO ĐÃ DẶN MÀY BAO NHIÊU LẦN LÀ ĐỨNG THẲNG NGƯỜI VÀO RỒI CƠ MÀ??”

    “Thưa ngài, nhưng lưng của tôi…”

    “TAO KHÔNG HỎI MÀY LƯNG CỦA MÀY BỊ LÀM SAO!!! TAO BẢO MÀY ĐỨNG, ĐỨNG NHƯ MỘT NGƯỜI LÍNH SẼ ĐỨNG!!! MÀY CÓ CẨN TAO PHẢI BẺ LẠI ĐỐT SỐNG CỦA MÀY CHO MÀY ĐỠ GIỐNG CON LẠC ĐÀ KHÔNG HẢ??”

    “Thưa ngài, vâng, thưa ngài!”

    Cậu ta cố gắng hết sức để chỉnh tư thế của mình, nhưng rốt cuộc thì cái lưng còng vẫn hoàn còng. Vậy nhưng, Sytnyk bỏ qua cho cậu. Xét cho cùng thì tay này chưa phải tay chỉ huy lỗ mãng nhất mà tôi từng gặp.

    Hắn đi qua đi lại một vòng nữa, và cuối cùng dừng lại ở tôi. Ngay trước mặt tôi. Hắn lườm tôi với một đôi mắt như muốn nói rằng: “tao sẽ xẻo thịt mày cho bữa sáng, bữa trưa và bữa tối”.

    “VÀ MÀY, LÍNH MỚI. TÊN MÀY LÀ GÌ??”

    Tôi không nhìn thẳng vào mắt ông mà nhìn sang bên vai, không suy suyển.

    “Thưa ngài, Alexei Vronsky, thưa ngài!”

    Ông liếc mắt lên trên đầu tôi đôi chút, có lẽ là vào vết lồi lõm trên đỉnh đầu tôi, rồi mắng.

    “NGHE ĐÂY, ALEXEI VRONSKY. GIỜ TÊN MÀY KHÔNG PHẢI ALEXEI CÁI ĐỊT MẸ VRONSKY NỮA. TÊN MÀY LÀ ĐẦU LÕM. ĐẦU LÕM, NGHE CHƯA!”

    “Thưa ngài, vâng, thưa ngài!”

    “TỐT!”

    Ông đi tới cuối hàng, quay mặt lại, ưỡn ngực lên và dõng dạc hô.

    “NGHE ĐÂY, LŨ MỐI MỌT BẤT TÀI! HÔM NAY, CHÚNG TA CÓ NHIỆM VỤ PHẢI LÀM! CHÚNG MÀY LÀ TIỂU ĐỘI BẤT TÀI NHẤT TAO TỪNG CHỈ HUY, VÀ TIN TAO ĐI, TAO ĐÃ CHỈ HUY NHIỀU TIỂU ĐỘI LẮM RỒI! NGOÀI KIA ĐANG CÓ CHIẾN TRANH!! VÀ NẾU LÍNH CỦA TAO ĐỨA NÀO CŨNG NHƯ THẾ NÀY, CHÚNG MÀY NGHĨ RẰNG CHÚNG TA ĐANG THẮNG HAY ĐANG THUA?!? BỌN MÀY SẼ KHÔNG SỐNG SÓT NỔI QUÁ NĂM PHÚT TRÊN CHIẾN TRƯỜNG ĐÂU!! VÀ NẾU CHÚNG MÀY CHẾT, TAO SẼ ĐÀO MẢ CHÚNG MÀY LÊN VÀ ĐÁI VÀO MẶT TẤT CẢ CHÚNG MÀY!! BÂY GIỜ, TẤT CẢ CHÚNG MÀY NGHE LỆNH CỦA TAO. CẦM SÚNG LÊN VÀ RA NGOÀI KIA! ĐẦU LÕM LẠC MẤT MỘT NGƯỜI CHIẾN HỮU, VÀ CHÚNG TA SẼ TÌM CHO RA BẰNG ĐƯỢC CẬU TA CHO NÓ! CẨN TRỌNG KẺ ĐỊCH VÀ THÚ DỮ! NẾU CÓ NGUY HIỂM, BẮN CHỈ THIÊN NGAY LẬP TỨC! CHÚNG MÀY CÓ BA GIÂY! MỘT, HAI, BA!!! NHANH NHANH NHANH!!!”

    Bọn họ vác súng lên một cách khẩn trương, và tôi làm theo. Trông họ có vẻ như là họ sợ ông hơn là họ muốn làm vậy. Sau khi trò hề đó qua đi, Sytnyk trở lại với vẻ điềm đạm trịch thượng ban đầu, nhưng phải nói rằng sĩ khí của lính tráng đã ít nhiều tăng lên. Hắn kéo tôi lại gần và nói nhỏ.

    “Nghe này, đầu lõm. Tất cả mọi người cần coi đây là một nhiệm vụ quan trọng. Bọn họ đã chơi bời quá lâu rồi. Hãy tìm ra bạn cậu thật nhanh và thật chuyên nghiệp”

    Nói rồi, hắn hét với tay chân của mình.

    “IGOR! THÂY MA! Đi cùng cậu ta! Tất cả những người còn lại, rà soát khu vực ngay lập tức! Kẻ địch có thể ở đây bất cứ lúc nào, và có thể là bất cứ ai!”

    Trước khi tôi đi mất, Vladimir Sytnyk toan túm cổ áo tôi lại. Theo phản xạ, tôi xoay mình rất nhanh và lấy cánh tay mình đỡ tay của hắn. Sytnyk hơi bất ngờ vì sự nhanh nhạy của tôi, nhưng hắn chỉ lấy ra một chiếc mũ cối và nói.

    “Đội mũ vào đi, đầu lõm. Cậu sẽ muốn che đi vết sẹo xấu xí trên đỉnh đầu mình đấy”

    Vladimir Sytnyk cười khà khà và ném cho tôi một chiếc mũ sau khi dứt lời. Tôi cảm tưởng như hắn ta còn quan tâm tới vẻ ngoài của tôi hơn chính bản thân tôi nữa. Ít ra thì lão cũng chẳng quan tâm đến nguyên do của vết sẹo đó. Tôi đội chiếc mũ lão đưa vào đầu.

    “Đó, đó. Đội mũ vào xong, cậu đẹp trai hơn bao nhiêu! Giờ thì biến đi và nhanh lên để chúng tôi còn về nhà”

    Tôi đi theo Igor và gã mang biệt danh “thây ma”. Da của hắn ta xanh như tàu lá chuối và mặt mũi hốc hác như xương khô, có lẽ đó là nguồn cơn của biệt danh này. Tôi hỏi họ.

    “Vlad luôn như vậy sao?”

    Igor không đáp. Còn gã “thây ma”, khác với vẻ ngoài của mình, có vẻ thân thiện hơn.

    “Phải. Trước những trận đánh lớn. Ông nói rằng đó luôn là cách mà ông gò người ta vào kỉ luật. Ai cũng vậy mà thôi. Vào thời chiến, thủ lĩnh phải như thế, đó là những gì Vlad nói. Ông ta nói rằng mình từng mất nguyên nửa tiểu đoàn trong một chiến dịch, thế nên ông muốn ai cũng phải tự giữ được mạng mình”

    “Hiểu rồi”

    “Nhưng đã một thời gian rồi kể từ khi ông ta như thế này. Lần cuối cùng ông ta như vậy là khi chúng tôi thực sự phải giao chiến với một nhóm người có vũ trang đi qua đây. Anh đã nói gì với ông ta vậy?”

    “Không gì nhiều. Lão ta chỉ thực sự muốn giúp thôi”

    Thực ra, tôi đã có vài lời với lão. Tôi đã nói với lão, rằng…

    .
    ..


    “Nghe này, cậu bạn. Cậu thừa biết chúng tôi không phải là cảnh sát. Những vụ việc thế này, hãy đến đồn và trình báo với công an. Chúng tôi không giải quyết được”

    Không cần nghe tới lời trình bày của tôi, tướng Vladimir đứng lên, phẩy tay dứt khoát và chấm dứt câu chuyện ở đó.

    Tôi đứng dậy theo.

    “Không. Ông biết rằng sẽ chẳng có cảnh sát nào ở đây cả. Hãy giúp tôi. Tôi không thể làm điều này một mình. Có khi, ông lại muốn gặp bạn tôi đấy”

    “Thật lố bịch. Người bạn của cậu là ai mà tôi phải gặp chứ?”

    Nói rồi, ông lấy một mớ báo chí và giấy lộn rồi quăng lên bàn, chỉ để kê tay của mình mà thôi. Có thể đó là thói quen của ông, rằng không có bề mặt mềm để chống tay lên bàn thì không chịu được. Tôi đưa mắt lên và đọc vài dòng.

    “Công trình vật lí của tiến sĩ Semshuk được cấp vốn. Lần đầu tiên một công trình phi quân sự được cấp một khoản vốn… tiến sĩ Semshuk hào hứng tuyên bố rằng việc lấy mẫu đất ở những vùng phía Nam sẽ giúp ích cho việc khai phá đất hoang và canh tác trồng trọt…”

    Chúng hầu hết chẳng có nghĩa lí gì cả, ít nhất là với tôi. Nhân thấy tôi đang đọc, hắn ta vùi đống kí tự sâu phía sau cùi chỏ của mình. Vlad không nói gì, nhưng trông ông như thể muốn nói với tôi rằng “đến cậu tôi còn chẳng tin được, sao tôi lại phải tin bạn cậu chứ?”. Tất nhiên, có khi tất cả chỉ là tôi suy diễn mà thôi.

    “Cậu ta là một người đặc biệt. Tôi gặp cậu ta khi cậu ta đang trên đường chạy trốn, và từ đó cậu ta đi theo tôi. Tôi chưa từng nhìn thấy một ai như vậy. Tôi nghĩ rằng, ông cũng sẽ chưa từng nhìn thấy một ai như vậy”

    Lời gợi ý úp úp mở mở của tôi một lần nữa làm cho Sytnyk tò mò. Tất nhiên, vẻ trịch thượng của ông ta thì ông chẳng bao giờ bỏ được. Ông ngồi lại xuống và châm một điếu thuốc. Điếu thuốc này của ông ẩm nhanh nhách, nên ông ta phải châm bật lửa ba bốn lần nó mới cháy.

    “Hãy tả về người bạn của cậu. Chiều cao, dáng người, dung mạo… tất cả những đặc điểm nào mà cậu nghĩ là nổi bật và khác người”

    Tôi mất vài tích tắc để nghĩ ra một sự miêu tả đủ khác biệt nhưng vẫn đủ chung chung để nhân vật tôi tả không quá lộ liễu.

    “Cậu ta có một bộ tóc vàng óng, không phải màu rơm đâu, vàng sáng lên. Tóc cậu ta dài tới mức vướng víu, tới đây này” Tôi đặt một tay ngang bụng mình “Không một ai để tóc dài vậy cả. Da cậu ta trắng sáng, trông có vẻ khỏe mạnh. Cùng với đôi mắt xanh lam mà sẽ sáng quắc lên khi ông chiếu đèn vào, ông không thể lẫn được cậu ta với ai đâu”

    Ông cau mày đôi chút rồi hỏi lại.

    “Còn trang phục thì sao? Cậu ta có mặc áo lính như cậu không?”

    “Cậu ta khoác một chiếc áo choàng dài màu trắng. Trông cậu ta giống như một tu sĩ, nhưng không hẳn vậy”

    “Lạy Hồn! Cậu ta theo Tà ma giáo hay thứ quỷ quái gì vậy? Chắc chắn không giống một binh sĩ chút nào! Nói tôi nghe, Alexei Vronsky. Cậu ta là ai và từ đâu đến?”

    “Tôi đã nói rồi. Tôi gặp cậu trên đường tới đây. Cậu ta đang trên đường chạy trốn một thứ gì đó, có lẽ là Pavlyuchenko. Cậu ta có vẻ là người tốt, nên chúng tôi đi cùng nhau. Hai người vẫn tốt hơn một người mà”

    “Và tôi cứ tưởng cậu là một người khôn ngoan. Cho một người không quen đi nhờ, phải chăng cậu quên mất rằng chúng ta cần nghĩ bằng một bộ óc, chứ không phải một trái tim?”

    “Như tôi nói, chúng tôi cùng trên đường chạy trốn. Trên đường chạy trốn thì kẻ thù cũng là bạn”

    Tôi không cảm thấy được trong nét mặt và ánh mắt của Vladimir Sytnyk rằng ông ta bị thuyết phục, nhưng sau một phút im lặng suy nghĩ, giây phút hiếm hoi mà ông chịu im miệng, thì ông gật đầu đồng ý. Tôi cảm giác như ông ta làm điều này không phải vì tôi, mà vì một điều gì đó hối thúc ông cần làm vậy. Dù điều đó có là gì thì tôi cũng đạt được mục đích của mình rồi.

    Đúng lúc đó, tiếng nhạc điện tử lại nổi lên từ chiếc đài cũ kĩ của những tên lính. Họ nhảy nhót một cách hồ hởi quanh đó như thể những tay thổ dân da đỏ đang nhảy điệu cầu mưa. Tôi chẳng biết làm thế nào mà họ vui được thế, nhưng với riêng tôi, nhạc điện tử và chiếc đài cũ có lẽ là một trong số những sự kết hợp tồi tệ nhất, bởi những âm thanh rè rè cứ bốp chát bên tai bạn như búa nện vậy.

    “Thế là đủ rồi” Sytnyk bực tức “Cái gì cũng có giới hạn của nó. Đây là trại lính, quân kỉ cũng phải tồn tại chứ!”

    Ông ta đau đầu. Có lẽ đó cũng là một phần lí do của trận mắng xối xả chỉ ít lâu sau đó. Tôi đoán rằng thường ngày Sytnyk hẳn phải là một người nghiêm khắc, nhưng không hiểu sao lúc tôi tới đây, bọn họ lại bê trễ tới vậy.

    Chắc là lỗi của chính phủ.

    .
    ..


    “Những vết chân đó dẫn tới đây”

    “Thây ma” và tôi, chúng tôi đặt chân tới gần rìa của một đỉnh dốc.

    “Dưới kia là đường đi đến những làng mạc ở gần đây. Những làng mạc đó đã bị dẹp tan và người ở trong đó di tản từ lâu lắm rồi, nhưng con đường lớn ở đó. Nếu bạn của anh là người có kinh nghiệm, có lẽ anh ta sẽ bám theo đường lớn. Chúng ta khởi hành hơi muộn, thế nên nếu bạn của anh đã đi, thì giờ này cậu ấy đã đi xa rồi”

    “Thây ma” chỉ xuống một con đường ở phía dưới một thung lũng, thấp hơn nơi chúng tôi đứng độ trăm mét. Cứ chục phút trôi qua, lại có một tốp người bộ hành hoặc một xe ngựa đặt móng mình lên. Nếu cô gái suy nghĩ như một người bình thường và xuống được đó thì không nghi ngờ gì nữa là cô đã đi xa khỏi đây rồi. Nhưng chúng ta đang không nói về một con người bình thường.

    “Tôi biết cậu ta vẫn đang tìm tôi. Cậu ấy nếu còn sống, sẽ ở quanh đây thôi. Tôi tìm thấy vỏ hạt dẻ ở gần bìa rừng, và nó được tõe đôi ra theo kiểu con người hay làm. Có khi cậu ta đào được một kho hạt của loài sóc cũng nên”

    “Thây ma” chỉ gật đầu với tôi. Cậu đã đồng ý với mọi thứ mà tôi nói từ đầu, và trông có vẻ áp lực bởi chúng tôi vẫn chưa gặt hái được gì. Để trút áp lực đó khỏi cậu, tôi hỏi cậu vài điều không liên quan.

    “Các cậu có tổ chức tiệc tùng nhiều không?”

    “Anh hỏi vậy bởi anh thấy chúng tôi thoải mái quá chăng?”

    “Khi một người ngoài nhìn vào một thứ gì đó như vậy, họ không thể không băn khoăn”

    “… Sự thực là, mới gần đây thôi. Đại úy nói rằng trông chúng tôi mệt mỏi quá, vì thế ông muốn thay đổi phương pháp. Ông không thực sự thích điều đó thì phải, vì ông chẳng bao giờ tham gia”

    Đúng lúc đó, Igor gọi chúng tôi trở lại.

    “Thây ma! Vronsky! Quay lại đây. Hãy xem chúng ta đi được bao xa rồi!?”

    Đó mới chỉ là câu nói thứ năm của Igor suốt từ sáng tới giờ. Cậu ta cũng là một trong số những người nhảy nhót bên cạnh chiếc đài cũ, nhưng khi làm nhiệm vụ, cậu ta khoác lên mình một bộ dạng hoàn toàn khác – một sự nghiêm túc tới ngộp thở, y hệt như khi bạn phải làm việc với một viên chỉ huy. Cậu ta có phong thái của một chỉ huy, nhưng tiếc thay là chẳng có đầu óc. Bằng chứng là chúng tôi đi chẳng theo một hướng nhất định nào. Tôi cá rằng nơi mà chúng tôi đang đi qua, chúng tôi vừa bước qua vài tiếng trước thôi. Nếu như quan sát kĩ, tôi còn có thể tìm thấy vết chân.

    “Thây ma” lật đật chạy lại. Thanh niên này thì tháo vát hơn, nhưng có lẽ chỉ là dạng tiểu tốt để sai vặt. Dù sao thì, nói chuyện với hắn cũng vui.

    Tôi theo chân hắn.

    “Nghe này, hai người” Tôi nói “Chúng ta tách khỏi đường nhánh được chục cây rồi. Nơi đây không phải là nơi mà các cậu được lệnh rà soát, nên tôi cho rằng chúng ta sắp ra khỏi địa phận của bản doanh đấy”

    Như trên đường tôi đến, chúng tôi chẳng tìm thấy gì cả. Không chỉ không tìm thấy dấu vết nào của cô gái, mà thậm chí còn không thấy một ai khác. Không một ai khác, ngoài chúng tôi.

    “Vậy bây giờ chúng ta làm gì?” “Thây ma” hỏi chúng tôi.

    “Phải tiếp tục tìm” Tôi đáp.

    “Chúng ta đã đi khắp mọi nơi rồi” Igor nói “Anh cũng đã thấy. Ngày mai chúng ta sẽ quay lại, và có lẽ sẽ may mắn hơn. Đại úy không phải người bỏ dở việc đâu. Ngày mai chúng ta sẽ tiếp tục với nhiều người hơn”

    Tất nhiên, đây không phải chuyện của anh ta, bởi thế anh ta có quyền nói vậy.

    “Anh không hiểu rồi! Tìm người là việc khẩn trương. Anh quay trở về một ngày thôi và họ sẽ có thể chết rét ngay buổi đêm hôm đó!”

    “Vronsky, tôi hiểu niềm lo lắng của anh. Nhưng anh cũng thấy con đường lớn dưới kia rồi đấy. Nếu chúng ta không tìm thấy cậu ấy ở đây, cậu ấy đã ở dưới kia rồi. Dưới đó nằm ngoài địa phận của chúng tôi, chúng tôi không thể làm gì được”

    “Tôi tưởng đây là một đội phản ứng nhanh? Nếu đội phản ứng nhanh toàn những người như anh, tôi hiểu vì sao chẳng có ai được cứu sống”

    “Anh biết rằng quân của Pavlyuchenko đã đóng chiếm dưới đó, phải không? Họ chưa lên trên này bởi đây không phải khu chiến sự quan trọng, và có lẽ họ cũng sẽ chẳng lên đây. Chúng tôi không còn sức để đánh động cá sông nữa”

    Vừa dứt lời, Igor thở dài một tiếng, có vẻ mệt mỏi. Tiếng thở dài đó của anh nói cho bạn nhiều thứ hơn tất cả những lời mà bạn có thể nói. Điều đó cho thấy dù Vladimir Sytnyk có cố gắng bao nhiêu, những người còn lại đều dường như bỏ cuộc cả rồi.

    Tôi sẽ chẳng tìm được gì với những người như thế này cả.

    Bỗng dưng, Igor nhận được điện đàm từ đồng đội của mình. Anh liếc nhìn tôi một giây, quay lại nhận điện đàm, rồi quay lại nhìn tôi lần nữa.

    “Chỉ huy hỏi chúng ta rằng đã tìm được người chưa. Tôi trả lời rằng chưa. Chỉ huy sẽ điều động tất cả mọi người chúng tôi có… để tìm người cho anh”

    Tôi không biết phải phản ứng như thế nào. Và khi nhìn vào vẻ bất ngờ của Igor, tôi cho rằng anh ta cũng chẳng biết phải nghĩ gì về quyết định vừa xong của Vlad nữa.

    Nhưng trước khi tôi có thời gian suy nghĩ, một tiếng súng lớn vang lên từ phía xa.

    “PẰNG!!!”

    Cả ba chúng tôi nhìn nhau. Tiếng súng đó, chắc chắn không phát ra từ bất cứ ai trong chúng tôi.

    “Nó phát ra từ bìa rừng!!” Tôi hô lên với họ, rồi tự thân chạy về nguồn cơn của tiếng động. Tôi băng đi nhanh nhất có thể, không màng gì tới hai người còn lại nữa.

    “Đợi đã, Vronsky!!!”

    “… Cứ bám theo anh ta đi. Chúng ta biết tiếng súng từ đâu tới”

    Chẳng mấy chốc, tôi bỏ xa bọn họ ra khỏi tầm mắt của mình. Tôi vòng qua phía bìa rừng, nơi tiếng súng phát ra, suy nghĩ về mọi điều có thể xảy ra. Hiệu lệnh chỉ thiên chỉ có thể được sử dụng trong trường hợp khẩn cấp, liệu đó có thể là chuyện gì chứ? Chẳng lẽ họ đã tìm thấy cô ta rồi sao? Không thể nào. Tôi chỉ đang huyễn hoặc bản thân với khả năng tốt đẹp nhất mà thôi.

    Quả nhiên, họ không tìm thấy cô ấy. Tôi tìm thấy cô ấy.

    Tôi nhận ra chiếc váy trắng của cô từ xa. Cô đứng một mình, không có ai ở bên cạnh cả. Bên tay cô cầm khẩu súng mà chính tôi đưa cho cô, tôi cho rằng chính cô là người đã bắn phát đạn. Nhưng điều đó không quan trọng.

    Ngừng chạy, tôi đi bộ từ tốn. Tôi tìm thấy cô ta trong tầm mắt của mình rồi. Mọi gánh nặng trên vai tôi đã được trút bỏ.

    “Em biết rằng tôi sẽ tìm thấy em mà”

    Tuy nhiên, cô chỉ chôn chân ở đó như một bức tượng. Không hề có một cảm xúc đặc biệt nào. Không vui mừng. Không giận dữ. Chẳng thèm gọi tên tôi nữa. Khi tiến gần hơn vào cô, tôi nhận ra rằng sự hoan hỉ của tôi đã che mờ đi quá nhiều điểm bất thường. Khuôn mặt cô tái xanh lại, vô cùng khiếp đảm. Đôi mắt cô đảo khắp nơi như rang lạc, và không điều gì gào lên rằng “tôi đang hoảng loạn” hơn là đôi mắt đó. Và khi tôi tiến vào gần hơn nữa, tôi hiểu ra điều gì đã xảy ra.

    Váy cô rướm máu. Máu bắn ra thành một đường thẳng, vắt chéo từ chân váy lên tới gần tận đùi. Màu máu đỏ chót, vẫn còn tươi rói.

    Phía sau cô là một bóng đồng phục đang nằm dưới mặt đất. Đó là bộ đồng phục, của một trong số bọn tôi.

    Cô thả rơi khẩu súng lục xuống mặt đất. Tay cô run bần bật. Mắt cô dính chặt vào tôi, và miệng cô lẩm bẩm.

    “Em vừa giết người… em vừa giết người… em vừa giết người…”
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  5. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #25 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 24

    Cô thả rơi khẩu súng lục xuống mặt đất. Tay cô run bần bật. Mắt cô dính chặt vào tôi, còn miệng cô lẩm bẩm.

    “Em vừa giết người… em vừa giết người… em vừa giết người…”

    Tiện thể, tôi quan sát xác chết nằm phía sau cô. Chân của hắn duỗi thẳng ra ở ngay sát người cô, còn cơ thể hắn buông thõng ra, chuồi ra xa cô hơn. Nếu như cô ta giữ nguyên vị trí từ khi nổ súng tới bây giờ, có nghĩa là cô ta bắn chết hắn ngay trước mặt chứ không phải sau lưng.

    Làm sao cô ta làm được vậy? Cô ta đứng ở bên bìa rừng, thế nên có thể cô ta đã ẩn nấp trong đó và hắn ta không nhận ra, nhưng tôi vẫn không tin rằng cô ta có thể bắn hạ được một người lính được rèn luyện bài bản.

    Hơn nữa, tôi có thể nhìn thấy sự hoảng loạn trong cô. Cô quá sợ hãi, và quên hết mọi thứ mình cần phải làm.

    “Được rồi, được rồi” tôi đặt hai tay ra phía trước, úp lòng bàn tay xuống và hạ chúng lên xuống “Hãy bình tĩnh. Cắn vào môi mình đi”

    “Em vừa giết người… Em vừa giết người…”

    “Cắn vào môi mình đi, như em hay làm”

    Cô không nghe lời tôi. Cô lảng mặt mình đi, cố gắng không nhìn tôi hay nhìn vào cái xác. Tôi tiến vào gần hơn nữa, khom người lại và hạ giọng.

    “Không sao đâu. Anh sẽ chịu trách nhiệm cho em. Không có gì phải lo lắng cả. Không có gì phải lo lắng cả đâu. Để anh xem hắn ta là kẻ nào”

    Tôi ngồi xuống bên cạnh xác chết. Hắn ta là một khuôn mặt quen thuộc. Tôi không biết tên hắn, nhưng chắc chắn hắn ở trong đội của Sytnyk. Mắt hắn vẫn còn mở một cách vô hồn, nhưng khuôn mặt của hắn không có vẻ gì là hiếu chiến hay sợ sệt cả, có lẽ rằng hắn còn không biết rằng mình đã chết.

    Hăn bị bắn vào cổ, có vẻ như chết ngay lập tức. Nhưng nhìn cách mà tứ chi của hắn, chiếc co chiếc duỗi, có vẻ như cơ thể hắn đã co giật đáng kể sau khi nằm xuống.

    Tôi quay lên nhìn cô gái. Có vẻ như ánh mắt của tôi thiếu thiện cảm, nên khuôn mặt cô xanh ngắt lại.

    “Anh ta… an… anh ta xuất hiện bất thình lình… Em chỉ giật mình mà thôi…”

    “Em giật mình và bắn chết anh ta vì nghĩ rằng anh ta là kẻ xấu?”

    “Kh… không… em không nghĩ gì cả… Em chỉ cứ vậy… mà giết anh ấy…”

    “Em không cố tình” tôi dịu mặt mình lại. Cô trả lời, lặp lại như thể người bị ám thị.

    “… Em vừa giết người…”

    “Sẽ không sao cả đâu. Hãy thả lỏng đi”

    Tôi kiểm tra cậu ta một lần nữa để chắc chắn rằng cậu ta đã chết, rồi khẩn trương cởi bỏ áo ngoài của cậu ta ra để tìm kiếm tất cả những thông tin tôi có thể. Cô gái không bận tâm tôi làm điều đó. Cô còn đang tự thoại với bản thân.

    “… Anh ấy có phải một người vô tội hay không?”

    “Vô tội ư? Không. Chẳng ai là người vô tội cả"

    "... Anh không biết điều đó"

    "Vậy em thì biết điều đó chắc?"

    "..."

    "Ai cũng từng mắc một lỗi lầm gì đó. Nhặt được một chiếc khuy dưới đất và lờ nó đi, không tìm chủ nhân để trao trả lại cũng là tội lỗi. Có khi hắn ta mắc quá nhiều tội, nên giờ hắn phải đền lại thôi”

    Tôi vốn không tin vào nhân quả. Chưa điều gì quá đỗi xấu xa xảy ra với tôi cả. Nhưng tôi nghĩ cô ta tin vào điều đó.

    “Kh… không. Điều này đáng lẽ đã không xảy ra. Cố sát cũng là tội. Em đã mang tội lớn”

    “Không. Đừng nghĩ đó là tội. Đây là một chiến công. Mạng người đầu tiên của em đấy! Đó là cách mà một con người tồn tại”

    Thực ra thì, cô ấy làm tốt lắm. Tôi không thể tự nhiên giết một người và lục soát anh ta mà mong rằng mình không bị tẩn chết được. Nếu người khác làm điều đó hộ tôi, mọi việc sẽ bao phần dễ dàng hơn.

    “Mà này, nói về chiếc khuy… Em còn giữ chiếc khuy anh đưa cho em, phải không?”

    “… Phải”

    “Em để nó ở đâu?”

    “… Em… em…”

    “…”

    “… Em…”

    “Tập trung. Tôi cần biết”

    “… kẹp đánh dấu vào quyển sách, trang mà em đang đọc tới”

    “Em đọc tới đâu rồi? Kể tôi nghe đi”

    Tôi không tìm thấy thứ gì khả nghi trong cơ thể hắn cả. Không một văn kiện đặc biệt nào hay một huy hiệu của tổ chức nào cả, ngoài quân phù của Smolnikov. Thế mà tôi đã đinh ninh chắc nịch. Giờ thì tôi lại phải quay trở về vạch xuất phát, cho rằng tất cả mọi người đều là đồng minh. Hay là vô tội cho tới khi bị chứng minh có tội, đó là cách họ gọi tại tòa án.

    “Anh sao vậy??”

    “Kể tôi nghe xem nào. Anna với chồng cũ của cô ra sao rồi? Cậu Alexei nữa, cậu ta như thế nào?”

    “Một người đang nằm ở đó đấy, Alexei! Anh nghĩ… anh nghĩ làm sao em có thể…”

    Tôi đứng dậy, cúi xuống nhìn cô rồi bám lấy hai vai cô và lắc chúng, tưởng như xốc cho não cô bay ra tới nơi.

    “Chính vì thế tôi mới cần em bình tĩnh! Nghe này. Người chết thì không thể sống lại được. Em trách cứ tôi vì tôi có tội, giờ em cũng là người có tội. Nhưng em chỉ có thể sống với nó mà thôi. Cả thế giới này đều có tội, em đâu phải cứ thích thì giữ mình vô can được?”

    Cô cúi gằm mặt xuống. Tôi cảm giác như cô sắp “khóc” tới nơi, nhưng không thể vì vẫn còn quá sợ hãi.

    “Khóc đi. Làm điều gì em muốn. Nhưng hãy nhớ rằng, những điều em làm không sai. Hắn ta có thể đã giết em. Em không có cách nào biết được cậu ta có mục đích tốt hay xấu. Em phải hoài nghi. Không có phần thưởng cho kẻ nhát gan tự cho mình là Đức Phật từ bi đâu. Tôi đã sai vì giết một người vô tội, tôi thừa nhận điều đó, được không? Nếu tôi biết chắc ai là người tốt, tôi sẽ không hại họ. Tôi sẽ cố gắng, tôi cam đoan với em. Nhưng, nếu có ai định giết em, em phải giết hắn để tự vệ. Nếu tôi định giết em, em phải giết tôi. Em đã làm một điều đúng đắn, và em không cần phải khóc vì điều đó. Giờ thì, em sẽ nhặt súng lên chứ?”

    Cô lưỡng lự.

    “… Em kinh sợ nó”

    “Kinh sợ điều gì?”

    “… Khẩu súng”

    “Nếu tôi nhặt cho em, em sẽ cầm nó chứ?”

    Không trả lời, cô cúi xuống và nhặt nó lên. Cô luống cuống lắp chốt bảo vệ lại, dù vụng về nhưng tôi cũng biết rằng cô ta có lắng nghe chỉ dẫn của tôi về việc dùng súng. Thế rồi, cô hỏi một cách thành khẩn.

    “… Alexei. Làm thế nào để bắn một ai đó mà họ không chết?”

    “Câu hỏi hay. Chúng ta sẽ trả lời nó sau. Nhưng bây giờ…”

    Từ phía xa, Igor và “thây ma” chạy tới gần hơn. Sớm rồi, những người khác cũng sẽ tới đây. Chạy trốn khỏi đây và đứng trước khả năng biến bọn họ thành kẻ thù ngay lập tức, thật không phải một ý tưởng hay chút nào.

    “… ta phải giải quyết hậu quả của những gì đã xảy ra đã. Này, em vừa đóng chốt an toàn khẩu súng của mình lại, phải không?”

    “… Vâng…”

    “Tháo chốt ra”

    “Sao cơ…?”

    “Tôi bảo, tháo chốt ra. Thao tác nhanh lên”

    Khuôn mặt cô xanh tái lại. Có vẻ như cô hiểu chuyện gì đang xảy ra.

    “Tôi sẽ không làm gì cả. Họ sẽ nghi ngờ tôi. Vì thế, cô phải bắn họ, được không?”

    “S… sao… sao?”

    “Cô phải bắn họ. Không cần phải giết họ. Bắn vào tay, vào chân, bất cứ đâu cô muốn. Cho chúng ta đủ thời gian để chạy thoát, được chứ?”

    “Kh… không thể. Không được. Anh làm đi. Anh làm được”

    “Tôi không thể. Họ nghi ngờ tôi. Họ giỏi hơn, và ăn uống đầy đủ hơn. Họ đủ sức hạ gục tôi nếu họ đề phòng. Nhưng cô là ẩn số. Hãy yên tâm”

    “Họ không biết em là ai, như vậy họ mới dè chừng em! Anh không thể lí giải như v…”

    “Hãy yên tâm”

    “Nhưng…”

    “Em làm được. Hãy yên tâm. Họ đến rồi, tôi không thể nói chuyện được nữa”

    “Thây ma” là người tinh ý. Từ xa, hắn đã phát hiện ra có chuyện không ổn. Hắn thúc giục Igor đi nhanh hơn. Ngay khi phát hiện ra có xác người đang nằm dưới mặt đất, bọn họ rút súng trường ra và chĩa về phía chúng tôi. Họ trông không giống như đang săn đuổi tội phạm, nhưng sự cẩn thận luôn là điều cần thiết.

    “Ai đang nằm dưới kia?” Igor ngay lập tức tra khảo với một giọng không hề dễ nghe “Nói mau!”

    “Hai người hãy khoan thai. Chuyện không như hai người thấy đâu” Vẫn cầm khẩu súng của mình trên tay, tôi ra hiệu cho họ bình tĩnh.

    “Thây ma” ngó nghiêng, lắc mình như một bù nhìn trước gió để nhìn rõ người nằm phía sau. Khi nhận ra người quen, khuôn mặt hắn sửng sốt. Nó không biến sắc, bởi vốn nó cũng chỉ có một màu mà thôi.

    “Đ… đó là Vidsmol! Chuyện gì đã xảy ra?? Anh đã làm gì cậu ta??”

    “Hãy để tôi giải thích”

    “Buông súng xuống!! Ngay!!”

    “Được rồi, tôi bỏ, tôi bỏ. Được chưa?”

    Tôi thả khẩu súng xuống mặt đất và đá nó về phía họ. Khẩu súng chỉ đi được nửa đường do ma sát với tuyết. Sau đó, tôi từ từ giơ tay lên.

    “Đặt tay anh sau trán, mau lên!!” Igor tiếp tục một cách hung tợn.

    “Nghe này, Vronsky. Chúng tôi không ghét bỏ gì anh đâu… nhưng đây là một sự việc nghiêm trọng. Hãy làm theo lời chúng tôi và giơ tay lên. Sẽ không có chuyện gì xảy ra với anh đâu”

    “Tôi đặt, tôi đặt”

    “Giờ thì gập tay lại và cúi đầu xuống!”

    Tôi làm y lời. Lúc này, hai người họ mới để ý tới người còn lại. Tôi đoán họ có lẽ vô cùng hoài nghi về diện mạo của con người lạ lùng đó, và quả nhiên là vậy. Khuôn mặt của họ toát lên một sự ngỡ ngàng. Nhưng có một điều gì đó cho tôi cảm giác rằng phản ứng của họ không giống như phản ứng của tôi. Ừ thì họ ngỡ ngàng đó, nhưng họ không có vẻ gì là phát sốt lên, là muốn phải đụng chạm vào từng sợi tóc, từng mảnh da của con người đó như tôi cả.

    “Anh ta hẳn là… người đi cùng với Vronsky” “Thây ma” nói, ngập ngừng như thể cậu ta tự nuốt phải lưỡi của mình vậy.

    “Anh kia… Bỏ súng xuống!” Igor rung súng của mình ra lệnh cho cô ta.

    “Giơ tay lên!” “Thây ma” nói, nhưng Igor chèn vào hiệu lệnh của hắn.

    “Không… bỏ súng xuống trước!”

    Cô bối rối giữa hai mệnh lệnh trái ngược. Cô liếc mắt nhìn tôi, không chỉ đôi tay cô mà cả cơ thể đều run bần bật. Cô rón rén dần nâng tay lên, cố gắng không thả tay ra khỏi cò súng, nhưng để thực hiện điều mà tôi giao cho cô thì quả là khó nhằn.

    Bọn họ thấy vậy, không thực sự coi cô là hiểm họa. Nhưng vì cô không chịu buông tay khỏi súng, bọn họ vẫn lăm lăm súng trường và nâng giọng.

    “Bỏ súng xuống!! Bỏ ngay súng xuống, nếu không chúng tôi sẽ bắn anh!” “Thây ma” nói. Igor tiếp lời.

    “Chúng tôi sẽ bắn cả hai người!!!”

    “T… tôi…”

    “BỎ SÚNG XUỐNG!!!!”

    Cô gái giật bắn mình, nhảy tóe lên như một con bọ chét, suýt nữa thì làm Igor khai hỏa theo phản xạ. Một điều may mắn là, quả nhiên, khẩu súng trượt khỏi tay cô và rơi xuống mặt đất. Đó là điều mà tôi tiên đoán.

    Mặt tôi vẫn cúi xuống dưới như tôi được chỉ đạo. Nhưng bọn chúng có lẽ chẳng ngờ rằng, chúng đã cho tôi quá đủ thời gian để tự kích hoạt bản thân. Khi khẩu súng đi vào điểm nhìn của tôi, tôi lẩm nhẩm.

    “Về với Đất mẹ đi”

    Tôi vung tay ra và bắt lấy khẩu lục ngay khi nó còn ở trên không. Động tác của tôi nhanh thoăn thoắt, ước chừng chưa tới một tích tắc. Tôi ngẩng mặt dậy, khom người lại và bóp cò súng ngay lập tức. Mặc dù không kịp quan sát, nhưng tôi biết rằng với hướng súng của mình, nó sẽ bắn trúng một ai đó.

    PẶC!

    Quả nhiên, viên đạn đập trúng bả vai của “thây ma”, bên tay cầm cò súng của hắn.

    TÒNG TÒNG TÒNG TÒNG TÒNG TÒNG!!!

    Hắn bóp cò nổ súng lại, nhưng vì đau đớn, đường đạn đi không chính xác và vụt lên cao.

    Igor phản ứng. Phản ứng của hắn đáng nể, nhưng không nhanh bằng tôi. Tôi quay sang và bắn vào hạ bộ của hắn.

    “AAAAA!!! AAAAAAAAAA!!!!!”

    Hắn thét lên như một con bò rống, khuỵu chân quỳ xuống và thậm chí còn không bắn trả nổi. Hắn chưa bao giờ hét to hơn vậy. Họ nói bản chất của bạn chỉ hiện ra khi bạn trúng đạn hoặc bị tra tấn, và quả thực là thế.

    PẶC!

    Tôi khai hỏa một lần nữa. Lần này, nó xuyên qua sọ Igor, đục một lỗ đỏ ngòm giữa trán hắn. Hắn nằm sụp xuống trong im lặng. “Thây ma” chỉnh lại súng của mình và định xả súng vào chúng tôi. Đôi mắt hắn căm phẫn, điên cuồng như một kẻ ném bom liều chết.

    “VRRRRONNNNNNNSK….”

    PẶC!

    Tôi bắn hắn chết tươi. Một phát nữa vào sọ, và hắn nằm xuống hệt như Igor. Cơ thể tôi dần nóng lên, và tôi biết rằng nếu tôi tiếp tục bật chế độ đốt cháy này, tôi sẽ xuống sức vô cùng nhanh.

    Tôi chạy vồ tới lục soát xác của bọn chúng, từng túi áo, túi quần một. Và trong cơ thể của Igor, tôi tìm thấy một chiếc phù hiệu nhỏ. Một chiếc vòng mạ vàng, tròn giống như một chiếc nhẫn, nhưng giữa lỗ của nó có đính một con chim bồ câu.

    “Bingo”

    Tôi quay lại và thấy cô gái đã ở ngay sau lưng tôi. Tôi ngạc nhiên rằng cô thậm chí còn có thể phản ứng, bởi tôi đã dự đoán cô phải đứng im như trời trồng cơ. Hai chúng tôi chạm mắt nhau trong độ một giây, rồi nắm lấy cổ tay cô gái.

    “Đi khỏi đây thôi”

    “Họ biết anh, Alexei. Họ không định làm hại chúng ta…”

    “Họ có định. Họ có định làm vây. Nghe này, tôi đã tìm thấy chứng cứ trong túi áo của bọn chúng. Chúng là người của Pavlyuchenko. Ta không thể ở lại đây được”

    “Họ… họ biết anh”

    “Mạng sống của chúng ta, của em là quan trọng. Tôi không thể để chuyện gì xảy ra với em. Với bọn họ thì không. Họ không quan trọng”

    Cô quay lại nhìn những xác chết. Cô không biết họ là ai, nhưng cô nhìn họ nhiều hơn cả tôi nhìn họ.

    “Tội nghiệp…” Cô lẩm bẩm “Nhưng thôi được rồi”

    “Em chấp nhận điều đó sao? Điều gì đã làm em thay đổi vậy?”

    “Em không chấp nhận. Nhưng em biết rằng em phụ thuộc vào anh. Em nhịn đói cả ngày trời vì anh không ở đó tìm thức ăn cho em. Em tìm thấy nấm, nhưng không ăn vì sợ chúng có độc. Em… em phụ thuộc vào anh, nên anh nói gì em phải nghe theo”

    “Những điều em nói… thực ra rất hợp lẽ”

    Tôi dắt cô chạy đi như một con chó dắt cừu, và cô ta ngoan ngoãn đi theo. Chỉ chưa đầy vài phút sau, chúng tôi tới con dốc mà khi nãy tôi và hai người còn lại tìm thấy. Ngay lúc này, không có người vãng lai xung quanh.

    “Anh biết rằng quân của Pavlyuchenko đã đóng chiếm dưới đó, phải không?” Tôi nhớ lại lời mà Igor nói. Thế rồi, tôi quay lại với cô gái.

    “Chúng ta sẽ trèo xuống đây. Hãy cầm chân váy em lên, phần có máu ấy. Cẩn thận đừng để bị vấp. Đưa quyển sách đây anh giữ cho”

    Tôi dắt cô đi xuống hẻm núi. Đường đi không xiết lắm, thế nên chỉ cần cẩn thận là sẽ chẳng sao cả. Tôi đi trước và gạt gót chân mình lên mặt tuyết, để nhỡ có chỗ nào chỉ có tuyết mà không có mặt phẳng, chúng tôi sẽ không bị hụt bước. Chẳng mấy chốc, chúng tôi đã xuống được con đường phía dưới.

    “Em hãy đi trước, ép sát mình vào núi đá và khom người xuống kẻo bị bắn vào chỗ hiểm yếu. Anh sẽ đi sau để đề phòng người đuổi theo”

    Sau khi cô gái đi trước, tôi ngẩng đầu lên kiểm tra lần cuối rồi giở quyển sách ra tìm chiếc khuy ở trong đó. Tôi lấy nó ra khỏi cuốn sách và giữ ngón áp út của mình lên đó trong ba giây để nó đọc dấu vân tay. Chiếc khuy kêu rè rè và một giọng nói trong đó phát ra.

    “Viktor-14 xin nghe. Hết”

    Tôi thì thầm nhỏ nhất có thể để cô gái không nghe thấy.

    “Viktor-14, đây là Dikov-08. Yêu cầu một cuộc không kích nhằm vào tọa độ tôi đang đứng và quả đồi ở trên đó. Máy bay sẽ nhìn thấy một căn cứ ở trên quả đồi. Hãy nhằm cuộc không kích vào đó. Hết”

    “Dikov-08, yêu cầu trình bày lí do xin phép không kích. Hết”

    “Đã tìm thấy họ. Những kẻ tình nghi còn sót lại. Hết”

    “Rõ. Máy bay sẽ đến tọa độ của anh trong vòng 20 phút nữa. Hết”

    Tiếng rè rè nhanh chóng tắt đi, và chiếc khuy nhanh chóng trở về với bộ dạng cải trang của nó, một thứ đồ vô dụng.

    Vì sao tôi lại đưa chiếc khuy cho cô gái đấy ư? Để tôi tự nhủ với bản thân rằng nếu như tôi để mất cô ta, hoặc để cho cô ta để mất chiếc khuy này, thì nhiệm vụ của tôi là thất bại hoàn toàn và bản thân tôi cũng chẳng thể tồn tại vì lí do gì nữa. Nhưng điều tôi không ngờ đến là bản thân cô ấy lại giữ khư khư nó như vật báu vậy. Có lẽ điều đó làm cho tôi tin cô ta đôi chút quá mức, ít nhất là so với những kẻ khác tôi từng giao du.

    “Vì sao cô đi chậm vậy? Nhanh lên nào, nhanh lên!”

    Chúng tôi cần tới Kazan. Tuy nhiên, bây giờ chúng tôi có quyền thong thả hơn. Phải, chúng tôi đang ở trong địa phận của Pavlyuchenko, nhưng điều đó không làm tôi quá đỗi lo lắng. Cuộc không kích này sẽ giải quyết nhiều thứ.

    .
    ..


    Vladimir Sytnyk cúi xuống nhìn xác chết của những người lính dưới quyền của mình. Ông lặng người ít lâu, rồi lấy tay lên gãi ria mép của mình. Ông không hề hài lòng.

    “Hắn ta không mắc bẫy. Chết tiệt. CHẾT TIỆT!!!”

    Tất cả những tấm màn mà lão ta bày ra, từ những cuộc chơi bời, rượu chè đàn đúm, quân kỉ buông lỏng, cho tới việc hồ hởi mời Vronsky ở lại để tìm cho ra “người bạn” của hắn, đều không thể giữ hắn ở lại. Bọn hắn đâu có biết diễn cơ chứ. Nhưng Sytnyk đã quá đỗi bất ngờ khi một tên gián điệp tự mình bước vào hang ổ của hắn, nên không thể nghĩ ra cách phòng bị. Giờ hắn đã hiểu tại sao Vronsky vào hang cọp mà dám bỏ lại con người mà hắn đáng ra phải bảo vệ. Nếu cả hai bọn họ cùng bước vào đó, bọn họ làm sao mà ra được cơ chứ. Sytnyk không cần Vronsky. Hắn cần người còn lại. Và Vronsky chắc chắn không để hắn có được điều mình muốn.

    Thật nực cười. Làm gì có chuyện một ai đó có thể “đi lạc” tới một nơi như thế này được. Căn cứ của Sytnyk nằm tít cao trên một con núi, nơi mà một con đường nhánh đã bị bỏ hoang vắt qua. Nói tóm lại, đây một nơi mà chẳng ai sẽ thèm trèo lên. Thậm chí, trên bản đồ quân sự của Smolnikov, căn cứ của hắn còn chẳng tồn tại. Người của Smolnikov sẽ chẳng biết gì về điều này cả. Vậy mà hắn dám cả gan bước chân vào, và dám tự nhận mình là người của Smolnikov nữa.

    Ông quay lại nhìn những người đi theo sau mình, tất thảy mười tám người. Không cần biết ai đã làm sai điều gì, ông mắng xối xả vào mặt họ.

    “BỎ CHAI RƯỢU ĐÓ XUỐNG, BỎ CHAI RƯỢU ĐÓ XUỐNG NGAY!!! VADIM, ĐỒ NGU XUẨN!! CHÚNG MÀY KHÔNG TIỆC TÙNG GÌ NỮA!!!”

    Những người lính xung quanh không ai đáp lại. Họ biết Vladimir Sytnyk là một người tốt, và phán xét của ông luôn rất thông thái. Chỉ có điều, ông là một con người nóng nảy.

    “Nó hẳn đã gọi không kích lên đây rồi. Chúng ta phải xuống dưới kia. Chúng ta phải bắt được nó… Tao cá rằng nó giữ Nguyên bản 001 trong tay. Con chó đó, nó giữ Nguyên bản 001 trong tay, và nó vừa biến chúng mày, những kẻ yếu đuối, thành những thằng hề! Làm sao chúng mày có thể cứu thế giới này, khi mà tới một con chó cảnh chúng mày còn không thể lừa nổi?”

    Hắn nghiến răng ken két. Mỗi khi tức giận, bộ lông mày rậm của Sytnyk nheo lại, nhìn hệt như một con sói đói hung tợn. Hắn lẩm bẩm liên tục một cụm từ.

    “Con chó đó. Con chó đó… Con chó cảnh của Pavlyuchenko!”

    Phải. Alexei Vronsky không phải là người của Smolnikov. Thực ra, Alexei Vronsky chưa bao giờ là người của Smolnikov cả, hay ít nhất rằng đã từ rất lâu rồi. “Con chó cảnh của Pavlyuchenko”, đó mới là danh xưng thích hợp dành cho hắn. Vladimir Sytnyk không muốn thừa nhận điều này, nhưng sự sống còn của con chó cảnh đó lại chính là chìa khóa cho sự tồn vong của hắn ta, cũng như cả tổ chức của mình.

    Đúng lúc đó, điện đàm của Sytnyk rung lên. Quay lưng lại với thuộc hạ của mình, ông có chút nao núng. Không thể nào có chuyện Thống soái Boris Nikov đã biết về những chuyện xảy ra được. Dù vậy, ông vẫn bắt máy.

    “Có chuyện gì vậy, Thống soái?”

    “Tướng Vladimir. Đây là Giáo sư Timur Semshuk”

    “Giáo sư? Tại sao ông lại là người gọi điện cho tôi?”

    Giọng nói bên kia nghe vô cùng thúc giục và khẩn trương.

    “Thống soái Boris Nikov đã tử nạn trong một cuộc không kích. Pavlyuchenko đã phát hiện ra mọi đầu não của chúng ta rồi. Ông hãy chuẩn bị cho một cuộc không kích, sớm thôi”

    Đó là tin xấu nhất mà Vladimir có thể nghe được. Sau bao nhiêu năm cầm cự, cuối cùng, đã đến lúc họ tới ngày tàn.

    “Chúng tôi sẽ phải di tản ngay bây giờ, và sẽ liên lạc với ông ngay khi có thể. Tuy nhiên, có một điều ông cần phải biết ngay bây giờ”

    “Xin hãy nói”

    “Vladimir Sytnyk, ông được thăng chức lên Quyền Thống soái của “Chủng quân hòa bình””

    “… Xin đừng bỏ mạng, Giáo sư. Chúng tôi cần ông”

    Đầu dây bên kia im lặng hồi lâu. Cuối cùng, đầu dây đó trả lời. Giọng của Giáo sư Semshuk lợ đi đôi chút, như thể có gì đó vướng trong cổ họng.

    “Hãy cứu lấy con gái tôi, Thống soái”

    “Tôi sẽ làm hết sức. Mong được gặp lại ông”

    Cuộc gọi kết thúc ngay sau đó. Sytnyk chôn chân dưới mặt đất một hồi lâu. Ông đã mong chờ một cuộc thăng chức như thế này lâu lắm rồi, bởi ông biết rằng ông là một trong số những con người có thực lực nhất, và xứng đáng nhất với vị trí này. Nhưng được thăng chức qua điện đàm trong một tình cảnh éo le như thế này, thì thực tình

    Vadim hỏi ông.

    “Có chuyện gì vậy sếp?”

    Ông quay lại nhìn họ. Khi nhìn thấy ông, tất cả bọn họ đều lùi lại phía sau một bước và trợn tròn mắt lên. Đôi mắt của ông không còn có thể gọi là một đôi mắt người nữa. Tròng mắt biến mất hoàn toàn, mà thay vào đó, cả đôi rực lên một màu xanh điện, sáng chói như đèn pha. Thi thoảng, vài tia lửa điện tóe ra xung quanh viền mắt của ông, khiến ông trông như một người máy chứ không phải chỉ là người.

    “Đây… là Thử nghiệm Cơ khí hóa…”

    Thử nghiệm Cơ khí hóa là một trong số những phát kiến của giáo sư Timur Semshuk, người được coi là bộ não khoa học ưu việt nhất của thời đại này. Nó khuếch trương sức mạnh của người được sử dụng, thế nhưng, chính xác tác dụng của thử nghiệm lên một người bình thường này là ra sao còn là một ẩn số. Hơn nữa, trong quân ngũ của Chủng quân đồn rằng, chỉ có vài người có thể sử dụng được sức mạnh Cơ khí hóa, do độ thích ứng của nó chỉ phù hợp với những bộ gene nhất định. “Chủng quân Hòa bình”, đúng như cái tên của nó - đấu tranh cho hòa bình, bởi vậy họ cực lực phản đối việc thử nghiệm thí nghiệm hóa sinh lên cơ thể người bình thường. Thế nên, Thử nghiệm Cơ khí hóa chẳng hơn gì là một lời đồn mà không ai có thể xác minh cả.

    Thế nhưng, khi bị ép vào đường cùng, kẻ lương thiện nhất cũng phải tìm đường sống. Và thế là chúng ta có Vladimir Sytnyk, một con người mang những guồng máy chạy trong động mạch.

    Vladimir nói với những người lính của mình. Giọng nói của ông biến dạng, chẳng khác gì giọng của những trí tuệ nhân tạo được lập trình sẵn.

    “Nếu Pavlyuchenko muốn hủy diệt Trái đất, hắn phải tiêu diệt chúng ta trước đã. Đi nào, các chàng trai. Chúng ta sẽ đi săn”
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  6. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    Chương 25

    (Phần này là phần hồi tưởng quá khứ)

    Quả như Zalae nói, Alexei Vronsky và tôi nhanh chóng được “trả về bên nhau” chỉ sau bảy ngày. Thế nhưng, vị thế của hai chúng tôi có vẻ khác nhau đôi chút.

    “Cậu sao rồi, Vysha?”

    Cánh cửa phòng giam của tôi mở ra, khiến cho đôi mắt tôi bắt được ánh sáng lần đầu tiên sau hàng giờ đồng hồ. Luồng sáng không hề chói mắt, thế nhưng với một đôi mắt bị tra tấn hoàn toàn trong bóng tối, nó khiến tôi như mù lòa. Tôi nhắm nghiền mắt lại và lấy một tay dụi lên nó, một cảm giác vô cùng khó chịu. Phải một lúc lâu sau, tôi mới có thể nhìn rõ được Alexei Vronsky. Trông anh ta vẫn khỏe mạnh, và nụ cười của anh lại tươi tắn như trước. Tóc của anh dài hơn một chút so với lần cuối cùng tôi để ý – chúng rẽ ngôi sang hai bên được. Anh luôn nuôi tóc dài hơn quy định, nhưng vuốt chúng ra phía sau khéo léo để chúng trông như đạt tiêu chuẩn. Nhưng có vẻ như nơi đây, dù là nơi nào đi chăng nữa, không câu nệ điều đó.

    Tôi đã ở đây ba ngày, nhưng hoàn toàn chẳng biết rằng tôi đang ở đâu.

    “Tôi… tôi ổn. Tôi không nghĩ rằng mình sẽ bị tống vào phòng giam, nhưng tôi ổn”

    “Không ai giam giữ cậu cả. Chỉ là một chút hiểu nhầm thôi. Họ cần hồ sơ của cậu trước khi cậu được thả ra. Vả lại, nơi này không phải là một nơi bình thường”

    “Xin anh giải thích”

    “Họ cần biết xem tâm lí anh đủ vững để chịu đựng ba ngày trong bóng tối hay không. Tôi nói với mọi người rằng anh là một thành viên ưu tú, nhưng anh biết các nhà khoa học đấy. Họ không tin vào điều gì cho tới khi thực nghiệm”

    “Nhà khoa học?”

    “Phải, nhà khoa học. Ở nơi này có một tốp những giáo sư và tiến sĩ nhằm nghiên cứu cho chính phủ của chúng tôi. Anh biết vì sao chúng ta có thể trồng khoai ở những nơi quá đỗi lạnh giá và khô cằn như vậy không? Nhờ họ cả đấy” Anh cười “Thôi, nói chuyện đấy đủ rồi. Nếu điều này làm cậu dễ chịu hơn thì… tôi cũng từng ở trong một nơi tương tự. Ý tôi là một phòng biệt lập như thế này. Ba ngày trời không có lấy một chút ánh sáng nào, nghe thoáng qua tưởng như một điều thật đơn giản, phải không?”

    “Tôi cảm thấy như họ muốn tra tấn tôi vậy”

    Không quen với ánh sáng, tôi ngồi sát lại nơi góc tường.

    “Vậy anh cảm thấy sao?”

    “Tôi đã nói rồi. Tôi ổn”

    “Cảm giác của cậu ra sao?”

    “Khá tồi tệ. Tôi đã ở đây bao lâu rồi?”

    “Tròn một tuần”

    Tôi cảm thấy như bị cô lập, nhưng tôi không muốn nói điều đó. Ở trong này, ngày và đêm cũng như nhau. Tôi sớm quên đi khái niệm ngày tháng, và luôn có đôi chút căng thẳng vì không biết mình sẽ phải làm gì và điều gì sẽ xảy ra với mình. Khi nhìn thấy Vronsky, tôi nhẹ nhõm hẳn.

    Anh nhìn tôi với một vẻ mặt tò mò, nhưng tôi có cảm giác như anh đang khám xét thứ gì đó.

    “Cậu vẫn ổn. Tôi biết khi nào cậu không ổn, Vysha”

    “Họ cho tôi đủ đồ ăn, và dư cả nước để tắm rửa nữa. Ngoài vài điều không liên quan ra, tôi không thể than phiền”

    “Cậu nên than phiền rằng không có thuốc lá cho cậu hút và không có sách cho cậu đọc cho đủ bộ”

    Tôi còn chẳng hút thuốc nhiều đến vậy, nói cho bạn biết. So với nhiều người trong quân đội, tôi có một lối sống khá lành mạnh. Tất nhiên tất cả chúng tôi đều dậy lúc năm giờ và ngủ vô cùng sớm, nhưng tôi sẽ không động vào một điếu thuốc nếu như không có gì uất ức. Chẳng phải thú vui hay gì cả. Thú vui của tôi là gì ư? Chẳng có gì cả. Thi thoảng chúng tôi đi cày cấy và săn bắn. Có vài quyển truyện mà Alexei đọc nát rồi vứt cho tôi, tôi đọc lại để nhớ mặt chữ. Ngoài ra thì chẳng có gì cả.

    “Có một quyển sách tôi tìm được ở phía trong chiếc xe tăng chở chúng ta, và tôi lấy về vì chẳng có ai ở đó để xin phép cả. “Thổ nhưỡng mà những tác động của thổ nhưỡng tới việc gieo trồng thực vật ôn đới” của giáo sư Timur Semshuk đấy. Công trình nào của Semshuk cũng là kì quan cả, nên đừng nghi ngờ gì. Cậu có thể sẽ có hứng thú đấy, vì vốn từ của cậu bây giờ cũng tạm ổn rồi”

    Thực ra thì, tôi còn chưa thuộc nhiều thứ tới vậy. Về ngôn ngữ, việc đọc để hiểu không phải là điều quá khó khăn bởi bạn có thể suy luận được ngữ nghĩa cả câu dựa trên vài từ, nhưng cấu trúc câu lại luôn là một trở ngại.

    “Không phải tôi không muốn đọc đâu, mà có lẽ tôi không có năng khiếu ở việc đó. Vả lại, chẳng người lính nào lại coi việc đọc sách là tiên quyết cả”

    Tôi trăn trở hơn về việc Alexei Vronsky có thể ra vào nơi này một cách dễ dàng và ở trong buồng xe tăng đọc sách một mình, trong khi tôi bị quản thúc cho tới tận khi vào đây.

    “Alexei. Chúng ta ở đây để làm gì?”

    “Vì sao cậu lại hỏi tôi?”

    “Vì anh biết” Tôi trả lời ngắn gọn. Vronsky nhìn tôi một hồi rồi mỉm cười, và rút trong túi áo ra một cuốn sách cho tôi.

    “Tôi cho rằng họ sẽ bật đèn cho anh sớm thôi. Nhưng anh sẽ bị giam ở đây, Vysha. Tôi sẽ thăm anh khi có thời gian, nhưng tiếc rằng sách và báo là những thứ duy nhất anh có thể dùng để giải trí đấy”

    Thế rồi, anh ta dúi vào tay tôi một điếu thuốc, kẹp nó ở bên mép quyển sách.

    “Đừng nói với ai” Anh nói nhỏ “Chỉ giở thứ này ra từ ba giờ tới bốn giờ sáng. Quản thúc có thể xông vào bất cứ giờ nào khác, và cậu sẽ gặp rắc rối to đấy”

    “Anh chưa trả lời câu hỏi của tôi”

    “Tôi là cấp trên của cậu. Cậu không có quyền chất vấn tôi. Vậy nhé”

    Giọng điệu của Vronsky thong dong, nhưng anh chẳng có vẻ gì là đang đùa giỡn cả. Xong xuôi, anh bước ra ngoài cửa. Nhưng trước khi đóng cửa lại, anh dặn dò tôi một lần cuối.

    “Nghe này. Từ bây giờ, tất cả những việc mà anh làm là phục vụ chính phủ. Hãy nhớ điều đó, và đừng bao giờ đi lệch hướng với lòng trung thành”

    Anh đi khuất. Ngay sau đó, cả căn phòng lại tối sầm trở lại.

    .
    ..


    CẠCH.

    Cánh cửa mở ra một lần nữa. Lần này, hệ thống đèn điện bật lên dần dần. Quả thực, nơi đây trông rất sạch sẽ và hiện đại khi mà tôi có thể nhìn thấy mọi thứ. Phòng của tôi được lát sứ trắng khắp xung quanh và đá ceramic dưới mặt đất, có đầy đủ giường, đệm và cả một phòng vệ sinh riêng. Tôi cá chắc rằng tôi không phải người duy nhất bị điều tới đây, và càng không biết có bao nhiêu phòng như thế này, nhưng nếu họ chăm chút tới độ này cho chúng tôi thì chắc hẳn chúng tôi sẽ không chỉ ngồi đây mà chơi bời đâu.

    Khi mà tôi mới chỉ kịp quen với ánh sáng, một viên sĩ quan mà tôi chưa từng gặp bao giờ bước vào. Anh ta nhìn thẳng vào mắt tôi một với một khuôn mặt lạnh tanh, làm tôi càng không hiểu chuyện gì đang xảy ra hơn.

    “Vasiliy Kovalenko?”

    “Phải, chính tôi”

    “Đi theo tôi” Nói rồi, anh chìa ra một khẩu súng trường “Và anh sẽ cần tới thứ này đấy”

    Viên sĩ quan bắt tôi đi trước. Tôi thử súng, và nó không có đạn. Vừa đi, anh ta vừa thúc mũi súng vào lưng tôi, khiến tôi có cảm giác như mình là tù nhân vậy. Chúng tôi bước qua vài dãy hành lang nhìn không thấy đích, đủ để tôi mường tượng ra nơi này dài và rộng tới mức nào, trước khi tới một cánh cửa được canh gác bởi hai người lính có vũ trang. Một trong số họ mở cửa cho chúng tôi, và viên sĩ quan dẫn tôi vào một căn phòng khác. Ở đây, tôi bị choáng ngợp.

    Nó hình quả trứng gà, khổng lồ và trắng toát. Tôi chìm nghỉm trong gian phòng cứ như một con kiến bò vào phòng của loài người. Màu trắng bạch tạng cứ như bị tẩy tràn lan khắp bốn góc tường, khiến cho không gian đã đơn điệu trông còn hơn nữa. Tôi nhìn lên trần nhà, nó phải cao chục mét. Tôi nhìn sang hai bên, nó phải rộng ngàn phân. Lạy Trời, nơi này có thể chứa cả một khu rừng và vẫn đủ chỗ xây một sân bay và hồ câu cá! Phía trước mặt của tôi là hàng loạt những cột trụ lớn nhỏ, cứ như là mô phỏng lại địa hình rừng núi vậy. Cột trụ nhỏ, nói là nhỏ đấy, cũng đủ che chắn hết thân thể tôi không thiếu chỗ nào, và cột lớn thì hỡi ôi, chọc lên tận nóc. Ở tít phía trên cùng của căn phòng hình trứng gà là những cửa kính được lắp xung quanh vòng cung. Ở trên đó, lác đác vài vị sĩ quan đứng khoanh tay quan sát chúng tôi. Tôi không biết họ đang quan sát điều gì, nhưng nhìn số huân chương đính trên ngực của họ, chắc chắn bọn họ phải là những tay máu mặt. Có khi hàm Tướng cũng nên.

    Tôi chỉ tốn vài giây cho công cuộc thưởng mãn và chiêm ngưỡng của mình, trước khi nhận ra vài điều kì lạ. Bên cạnh tôi có những người tương tự như tôi, Gần hai chục “tù nhân”. Có người mặc chung đồng phục với tôi, có người mặc những bộ đồng phục mà tôi chưa từng nhìn thấy, nhưng điểm chung của chúng tôi là đều có người dí súng sau lưng.

    Chúng tôi trao đổi ánh mắt với nhau. Không ai nói gì với ai, nhưng chúng tôi đều hiểu. Dù chuyện quái gì đang xảy ra, chắc chắn chúng tôi chẳng muốn điều này một chút nào đâu.

    “Anh đưa tôi đến đâu thế này, Vronsky…”

    Ngay lúc đó, một giọng nói phát ra từ phía trên cao, có lẽ là từ một thiết bị phát thanh nào đó. Chúng tôi nhất loat nhìn lên trên.

    “Trong vòng nửa phút nữa, những máy bay không người lái sẽ được thả ra trên đầu các vị. Chúng rất hung hãn, hãy tiêu diệt chúng trước khi các vị gặp nguy hiểm”

    Thế rồi, gã sĩ quan thì thầm vào tai tôi.

    “Chuẩn bị súng sẵn sàng đi. Nó sẽ phải khai hỏa sớm đấy. Nhớ nấp sau cột”

    Nói rồi, hắn và những đồng nghiệp của mình nhanh chóng rời khỏi bằng đường mà họ đã đi vào. Một người trong số những “tù nhân” chúng tôi ngay lập tức thắc mắc.

    “Nhưng chúng tôi không có đạn…! Làm thế nào…”

    Thế rồi, từ trên trần nhà, vài lỗ hổng màu đen mở ra chỉ trong chốc lát, và hàng trăm viên đạn rải xuống đầu chúng tôi như mưa. Chúng đập lộp bộp xuống đầu chúng tôi, xuống sàn, và chúng tôi vồ vập vơ lấy chúng rồi tra vào ổ đạn. Chúng tôi chỉ có nửa phút, nhưng ai nấy đều vô cùng khẩn trương. Tôi tra được đầy một ổ, và đó là tốc độ vô cùng nhanh chóng đối với tôi. Tuy nhiên, khi tôi nhìn sang những người còn lại, phần lớn trong số họ cũng đã tra xong đạn vào ổ rồi. Thế nhưng, vẫn còn hai người đang loay hoay tra đạn vào ổ, đúng lúc thời lượng ba mươi giây kết thúc.

    DẸT! DẸT! DẸTTTTT!!!!!!

    Hai lỗ hổng khác được mở ra ở hai bên, lần này là ở ngay phía dưới lớp kính quan sát của các vị sĩ quan. Ngay từ trong đó, hàng chục những máy bay không người lái to cỡ độ đầu người bay ra. Chúng đen ngòm, ngoại trừ cho hai vật thể hình cầu màu đỏ mọc ra trước mặt như mắt của con ruồi, và cánh của chúng như máy bay phản lực. Chúng tạo ra một hỗn hợp của tiếng động dèn dẹt và lật phật, vô cùng khó nghe.

    Nhớ lời dặn, phần lớn trong chúng tôi tìm những chiếc cột để ẩn nấp ngay lập tức. Tôi nấp sau một chiếc cột cao và rộng gấp đôi người tôi, giương súng trường lên nhưng không dám thò mặt ra ngoài.

    Thật điên khùng. Tôi chưa bao giờ phải thực sự trực chiến với con người, và bây giờ họ bắt tôi phải bắn máy bay với một nhóm người lạ mặt. Rốt cuộc, Vronsky muốn gì ở tôi?

    Những tiếng lật phật vẫn vang trên đầu chúng tôi, tuy nhiên, chưa có phát đạn nào được bắn ra từ cả hai phía. Đây chỉ là một bài kiểm tra thôi mà, phải không? Điều tệ nhất có thể xảy ra là gì chứ? Có khi, những chiếc máy bay kia chẳng có gì đáng sợ. Chúng chỉ là đồ chơi tập dượt thôi. Một thứ đồ chơi vô cùng đắt đỏ.

    Tôi chợt nhận ra ngay trước mặt tôi là một anh chàng chậm chân. Anh ta nạp đạn chậm, thế nên chưa kịp tìm chỗ trú ẩn. Anh ta nhìn thấy tôi đang nấp ở sau một chiếc cột, ngước lên nhìn trên cao rồi chạy tới chỗ tôi.

    “Bọn chúng không bắn đâu! Bọn chúng không bắn đâu! Cho tôi vào nấp vớ…”

    XOẸT!!!

    Một tia sáng đỏ rực cắt qua mặt anh ta trong một tích tắc. Anh chàng đang ôm súng hớt hải chạy, bỗng nhiên dừng lại ngay lập tức. Sắc mặt anh ta không thay đổi, nhưng tôi nhận thấy một điều vô cùng bất thường về khuôn mặt của anh ta. Anh ta nhìn chằm chằm vào tôi, cơ mặt anh căng cứng lại, cầu mắt nở to trông vô cùng khiếp đảm. Cứ như, cả khuôn mặt anh đang…

    Tách làm đôi.

    Khuôn mặt của hắn tách làm đôi theo đúng đường chéo mà tia sáng cắt qua. Nó cắt ngang từ giữa cầu mắt phải của anh, chéo xuống sống mũi và đi xuống xương gò má bên trái. Ngay sau đó, cầu mắt anh bật ra như một quả bóng golf, máu bắn tóe ra đỏ lòm, rồi nửa hộp sọ nhơ nhớp não hồng bên trong trượt dài dưới mặt đất, để lại một vệt dài tới một cẳng chân, nặc màu máu xen lẫn màu thịt tươi.

    Phần còn lại của anh ta gục xuống.

    Tim tôi đập thình thịch. Tâm trí tôi bàng hoàng trong giây lát.

    “C… cái… cái đéo gì vừa xảy ra vậy?”

    Một chiếc máy bay lọt vào khóe mắt của tôi. Dù chỉ vừa phát hiện ra nó thôi, tôi đã ngay lập tức giương súng lên và bắn, không bỏ lỡ một tích tắc nào.

    “PẰNG PẰNG PẰNG PẰNG PẰNG!!!”

    Tôi bắn vào lớp da thịt của nó, nhưng nó chẳng hề hấn gì cả. Bỗng dưng, đôi mắt của nó đỏ ngầu lên, cứ như thể nó đang nạp năng lượng vào đó. Ngay lập tức, tôi thu mình vào một góc khác của cây cột, và chưa đầy một giây sau, một tiếng XOẸT lớn vang lên.

    Tia laser nhắm thẳng xuống mặt đất. Kì lạ thay, mặt đất vẫn trắng tinh và không hề hấn gì. Nghĩ lại thì, những cây cột này cũng cùng chất liệu với cả căn phòng. Tôi động vào cây cột, định bứt một phần ra làm khiên chắn, nhưng nó vô cùng rắn, không có cách nào để bóc ra được. Trong lúc tôi đang nghĩ giải pháp thì một chiếc máy bay nữa bay vèo qua tầm mắt của tôi, trước khi dừng lại, lơ lửng trên không và nạp năng lượng hệt như chiếc trước. Trong cơn bĩ cực, não bộ của tôi chỉ có thể nghĩ tới việc nấp thêm một lần nữa.

    “Đợi đã…”

    Không cần nghĩ nhiều hơn, tôi thử vận may của mình.

    “PẰNG PẰNG PẰNG PẰNG PẰNG”

    Những viên đạn bắn thẳng vào mắt chiếc máy bay, khiến nó vỡ toang như thủy tinh. Chiếc máy rơi xuống mặt đất, chẳng mấy chốc nát nhừ như một đống phế liệu.

    Dù chỉ giữ cò để nã năm phát đạn, buồng phổi tôi bị đè nén cứ như thể đang chạy việt dã.

    “Hộc… hộc… hộc…”

    Tôi quay sang nhìn chàng thanh niên ở bên cạnh, một anh chàng tóc nâu nhạt với bộ râu goatee. Anh ta mở to mắt nhìn tôi, và tôi thấy anh ta toát mồ hồi hột. Nhưng có vẻ anh ta thấy việc tôi vừa làm.

    “Tất cả!! Bắn vào mắt của bọn chúng! Chúng ta sẽ thoát!” Anh ta hô lớn.

    Tôi nhìn thấy một chiếc máy bay thoắt hiện ra sau lưng anh ta, và bắn hạ nó theo phản xạ. Anh ta cũng giương súng lên và bắn. Không ai nói gì, chúng tôi yểm trợ cho nhau. Chẳng mấy chốc, tất cả những người còn lại cùng bao quát tất cả góc nhìn của mình, và bắn hạ tất cả những thứ gì lọt vào tầm mắt của họ, tất thảy cũng vài chục chiếc máy bay. Nhưng chúng chẳng có dấu hiệu gì là dừng lại cả.

    Tại sao… Chuyện gì thế này? Tại sao chúng tôi phải chiến đấu với những thứ này??

    Một người trong số chúng tôi trông vô cùng căng thẳng. Anh ta toát mồ hôi lạnh, cầm súng như thể bóp cổ nó, rồi hét lớn.

    “GUMALOV!! ANH ĐƯA TÔI VÀO ĐÂU THẾ NÀY! TẠI SAO?? CÁI NÀY LÀ CÁI QUÁI GÌ???”

    Súng của chúng tôi dần dần hết đạn, và mỗi lần như vậy, chúng tôi lại phải liều mạng chạy ra vơ lấy đạn dược rồi quay lại. Tôi biết rằng súng của mình không còn nhiều đạn, và khi tôi thò đầu ra, một chiếc máy bay bất ngờ bám ngay sau đuôi tôi.

    Chết tiệt, chúng có thể bay thấp tới thế này sao???

    Mắt nó đỏ lòm, và chuẩn bị khai hỏa bất cứ lúc nào. Nhanh hết cỡ, tôi chạy lên phía trước hai bước, rồi phi mình nằm bẹp xuống sàn nhà.

    XOẸT!!!

    Tia laser sượt ngay qua đầu tôi. Tôi có thể cảm thấy điều đó. Hơi nóng sực lên, khó chịu như thể có ai cầm một cây gậy sắt, hun nó qua lửa rồi dí nó vào đầu tôi vậy. Ngay trước mắt tôi, thứ ánh đỏ tới đục ngầu cả mắt tóe lên trong giây lát trước khi vụt tắt. Nhưng tôi biết, nguy hiểm chưa dừng lại ở đó.

    DẸT! DẸT! DẸT!

    Chiếc máy bay xà xuống phía sau lưng tôi, chỉ còn cách tôi có vài mét. Ngay lập tức, tôi bật ngửa người dậy. Đã quá muộn để có thể xả súng vào mắt nó rồi, nên tôi chỉ còn một cách này mà thôi.

    PẰNG PẰNG PẰNG PẰNG!!!

    Tôi nã đạn vào cánh trực thăng của nó. Chiếc máy bay chao đảo, liệng qua liệng lại, không thể ngắm bắn được tôi. Tôi tiếp tục nã đạn vào đó, và nó không thể bay được nữa.

    Nó đang rơi xuống người tôi.

    “Địt mẹ!”

    Tôi ôm đầu theo phản xạ và lách qua bên trái, ngược lại với hướng liệng của chiếc máy bay. Chỉ vài tích tắc sau, nó va chạm với sàn nhà, chỉ cách tôi có vài phân, tan nát. Những mảnh vụn đen xì bắn tung tóe ra, dính khắp áo tôi. Đôi ba mảnh đủ sắc và lớn để cắm lại bên da tôi, và trong lúc lăn lộn, chúng cắm sâu hơn và cắm sâu hơn nữa vào tay và ngực của tôi như đóng đinh lên tường. Giờ thì tôi trông hệt như một con nhím.

    Tôi đau điếng như bị ngàn mảnh kim chích vào người, nhưng tôi biết mình không có thời gian. Nghiến răng, tôi vớ một đống đạn dưới mặt đất rồi phi tới một chiếc cột gần nhất.

    Anh chàng vừa hét lớn ban nãy cũng lấy đạn theo, nhưng đi được nửa đường, anh ta vấp chân xuống mặt đất. Anh ta ngay lập tức luống cuống đứng dậy, nhưng mọi thứ đã quá muộn. Một chiếc máy bay áp sát anh ta từ phía sau.

    Anh ta gào lên một cách hoảng hốt.

    “KHÔNG!! KHÔNG!!! KHÔ……”

    Tia laser cắt xuyên ngực anh ta, và cơ thể anh lìa dần dần theo đường chéo. Tròng mắt anh ta hóa thành một màu trắng hếu trước khi anh đổ rạp xuống sàn.

    Anh chàng với bộ râu goatee ngay lập tức hô lớn.

    “Cậu lùn kia! Trám vào vị trí của người vừa bị bắn hạ, ngay!”

    Chúng tôi đã phải bắn hạ tới vài chục chiếc kể từ khi chúng bắt đầu tuôn ra, nhưng số lượng của chúng vẫn không hề suy giảm. Tôi nhìn lên phía trên hai lỗ hổng, và nhận thấy phía bên trên chúng có một nút bấm màu đỏ. Nút bấm đó vô cùng nhỏ, nhưng tôi khá chắc rằng trước khi những chiếc máy bay được thả ra, nó không phải màu đỏ mà là màu trắng.

    Giữa những tiếng súng và tia laser ầm trời, bỗng dưng, anh chàng với bộ râu goatee gọi tôi.

    “Này!! Anh nhìn thấy những nút bấm ở phía trên đúng không?”

    Tôi đáp.

    “Số lượng máy bay được thả ra không quá nhiều, chỉ 10 giây một chiếc mà thôi!! Chúng ta không thể nấp. Chúng ta phải xông…”

    XOẠT!!!!

    Một tia laser bắn xuống ngay sát bên cột của tôi. Khói bay lên mịt mù, khiến tôi ho sặc sụa.

    “Chúng ta phải… khụ, khụ… chúng ta phải bắn vào những chiếc nút ở trên kia!!”

    Một anh chàng hói đầu đứng ở bên đối diện gào lớn.

    “Không thể nào!! Mục tiêu quá nhỏ để chúng ta có thể bắn được ở đây!!”

    Sau khi nghe xong lời phản đối của anh chàng nọ, chàng trai goatee và tôi nhìn nhau. Bất chợt, hắn ta nhếch mép.

    “Anh có đang nghĩ điều mà tôi đang nghĩ hay không??”

    Tôi gật đầu, sắc mặt nghiêm trọng. Cơ thể tôi vẫn như bị ong chích, vì thế tôi không tự tin, nhưng tôi cho nếu đúng khả năng của mình thì tôi có thể làm được.

    Anh ta tiếp lời.

    “Vậy thì… MỘT!”

    Chúng tôi đồng thanh.

    “HAI! BA!!!”

    Và chúng tôi xông ra. Chúng tôi xông ra như hai con báo đốm.
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  7. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    Chương 26

    “Anh có đang nghĩ điều mà tôi đang nghĩ hay không??”

    Tôi gật đầu, sắc mặt nghiêm trọng. Cơ thể tôi vẫn như bị ong chích, vì thế tôi không tự tin, nhưng tôi cho nếu đúng khả năng của mình thì tôi có thể làm được.

    Anh ta tiếp lời.

    “Vậy thì… MỘT!”

    Chúng tôi đồng thanh.

    “HAI! BA!!!”

    Và chúng tôi xông ra. Chúng tôi xông ra như hai con báo đốm.

    “Đợi đã!!”

    Một người khác trong đội gọi với theo chúng tôi. Thế nhưng, đã quá muộn để ngăn chúng tôi lại. Tôi có thể nghe thấy tiếng họ vẫn bàn tán ở phía sau.

    “Ta có ra theo họ không?”

    “Nếu ở lại, chúng ta không thể bao bọc được hết mọi hướng…”

    “Khỉ thật”

    DẸT!!! DẸT!!! DẸT!!!

    Những tiếng laser bắn tung nền nhà trắng vang lên như điện giật bên tai, làm cho việc liên lạc giữa tôi và anh chàng còn lại trở nên khó khăn.

    “Này, tóc đen!” Tay goatee gọi lớn về phía tôi “Anh nghĩ rằng họ sẽ yểm trợ chúng ta chứ?”

    “Chắc chắn rồi. Hoặc xông lên hoặc chết”

    Tay goatee gật đầu và thử nổ súng về phía nút bấm phía bên trái. Anh ta có vẻ là một xạ thủ khá cừ khôi, bởi những viên đạn bay thẳng về phía những nút bấm ấy. Thế nhưng, khi đạn va vào đó, chúng chỉ bật trở lại. Nút bấm không hề suy suyển, dù chỉ một chút.

    “Không ổn rồi. Súng trường của chúng ta không đủ lực”

    Những chiếc máy bay liên tục được nhả ra từ hai lỗ hổng. Càng tiến gần về phía những nút bấm, chúng càng tuồn ra như mối bò khỏi tổ. Chúng bu tới chúng tôi vì chúng tôi chỉ có một mình và khai hỏa ngay khi chúng tôi thò đầu ra khỏi những cột trụ, bởi thế, chúng tôi phải nhảy cóc như những con thỏ, nấp từ cột trụ này đến cột trụ khác và bắn trả tất cả những gì chúng tôi nhìn thấy, nghe thấy và cảm thấy trên đường đi.

    Goatee không phải một tay vừa. Hắn ta có một đôi mắt rất nhạy bén, như một con cú vọ vậy. Hắn có một cảm quan thần sầu. “Có mắt sau lưng”, đó là những gì tôi nghĩ khi đó. Những chiếc máy bay luồn qua phía sau lưng hắn, và hắn vẫn đủ thời gian quay lại và bắn chúng rơi rụng như quả chín trên cây.

    Thế nhưng, sau khi tiến được độ chục mét, chúng tôi buộc phải ẩn nấp bởi số lượng máy bay quá lớn. Dù có nhanh lẹ tới mức nào, chỉ cần thò đầu ra bây giờ, tôi sẽ bị cắt làm đôi. Tôi những tưởng sẽ không thể nào tiến lên được nữa, thế nhưng, bất chợt mật độ máy bay giảm dần, cứ như chúng phải chia ra để xử lí những người khác.

    Quả nhiên, chúng tôi được yểm trợ.

    “AAAAAAAARGHH!!!”

    Tôi nghe thấy một tiếng hét ở phía sau. Tôi quay lại và nhìn thấy một người lính bị cắt đứt cả hai chân, từ phía trên đầu gối trở lên. Cặp chân của anh ta rơi ra khỏi cơ thể và lăn hai ba vòng dưới sàn. Tôi không nhìn thấy vết thương của anh ta tệ tới mức nào, bởi anh ta dùng khuỷu tay cố hết sức bò lên phía trước, không hề từ bỏ. Tất cả những gì tôi có thể nhìn thấy là hai vệt máu tươi thẫm, nằm song song nhau rỉ ra từ trên đường anh ta đi.

    Có hai người ở phía trước anh ta. Họ ngước lên trên quan sát những vệ tinh vẫn bay thành vòng trên đầu họ, rồi quay lại nhìn con người đang lết ở phía sau họ.

    “Anh ta cụt chân rồi” Người bên trái nói “Bỏ anh ta lại thôi”

    Người bên phải gật đầu.

    Người đang lết dưới mặt đất ngước mắt lên nhìn họ, đôi mắt anh ta có chút hoảng loạn.

    “Đừng bỏ tôi. Hãy bê tôi dậy, tôi có thể chiến đấu được. Ném tôi ở một cái cột, tôi sẽ dựa vào đó và chiến đấu. Đừng bỏ tôi… đừng bỏ tôi!”

    Họ không trả lời, chỉ tiến lên phía trước khi mà những chiếc máy bay bắt đầu khai hỏa. Không, họ không chỉ “tiến lên”. Bọn họ chạy, nhảy, và nấp, như những tay lính du kích.

    Đúng như chúng tôi đoán. Bọn họ bắt buộc phải yểm trợ chúng tôi. Nhưng điều đó có nghĩa rằng, bọn họ chấp nhận rủi ro rằng họ có lẽ sẽ chết sớm hơn một chút.

    “Không! Tôi còn chiến đấu được! Đừng bỏ tôi… đừng bỏ t…”

    DẸT!!!

    Tia laser cắt ngay qua cổ anh. Đầu anh ta lăn ra như một quả bóng. Máu phun ra khỏi cổ với áp lực lớn, như một vòi phun nữa, từ tung, toe toét khắp cả một mảng nền nhà. Thế nhưng, cơ thể không chân, không đầu của anh ta vẫn cứ bò. Nó bò bằng khuỷu tay, nhích lên phía trước từng xăng-ti-mét một như một con cuốn chiếu, trước khi chiếc máy bay nổ súng lần cuối cùng để biến nó thành một bãi súp thịt bầy nhầy.

    Đó sẽ là số phận của chúng tôi nếu như chúng tôi không tắt được hai nút bấm kia. Không có một con người nào có thể chiến đấu lại máy móc trong quãng thời gian vô hạn định cả. Đó cũng là lí do mà công nghệ càng lúc càng được áp dụng vào trong chiến tranh.

    Nhưng… làm thế nào được chứ? Hai nút bấm đó phải nặng cả tấn, đạn của chúng tôi bắn không thấm. Nếu đây là một trò chơi, hay một bài luyện tập, thì nó đã đi quá xa rồi.

    Tôi nhớ lại lời mà Alexei Vronsky từng nói.

    "Đừng lo, Vysha. Tất cả những gì chúng ta phải làm là phục vụ cho chính phủ. Anh sẽ không làm một việc gì vô ích cả đâu"

    Điều này… là cái mà anh ta gọi là “phục vụ cho chính phủ” sao? Rốt cuộc thì chúng tôi đang làm cái quái gì vậy, và thứ này sẽ giúp ích điều gì cho Smolnikov chứ?

    Bỗng dưng, Goatee hô lớn.

    “Tóc đen, bên phải!!”

    Một chiếc máy bay liệng về phía tôi. Nó có vẻ đang ngắm lấy gáy tôi và bắn. Tôi nổ súng về phía cánh quạt của nó, làm chiếc máy bay loạng choạng. Nhưng, nó vẫn khai hỏa.

    XOẸT!!!!

    Đường laser của nó cắt qua ngay phía sau chân tôi, hằn một đường thẳng đuột, cháy đen chạy vắt qua sàn nhà, trước khi chiếc máy bay đó đâm sầm xuống mặt đất. Ngay sau đó, khẩu sung bật ra khỏi chiếc máy bay và chĩa lên trời. Thế nhưng, tia laser của nó vẫn ngắm thẳng lên trần nhà tận vài giây trước khi tắt lịm.

    Tôi quan sát cách mà tia laser chiếu thẳng lên trần nhà, hằn lên đó một vết cháy đen thui thủi. Thế rồi, một sáng kiến bỗng nảy lên trong đầu tôi.

    “Goatee!! Tia laser!”

    “Sao cơ??”

    “Khi ta bắn hạ những chiếc máy bay khi chúng đang khai hỏa, chúng vẫn còn phóng tia laser kể cả khi nằm xuống mặt đất. Nếu tia laser đó bắn vào những nút bấm kia, chúng ta có khả năng thành công!”

    “Anh nói cái gì v… GÓC CHÍN GIỜ!!!”

    Pằng pằng pằng! Pằng pằng pằng!

    Chúng tôi không thể lơ là. Cả hai chúng tôi phải trao đổi với nhau khi vừa nấp, vừa di chuyển và vừa bắn.

    “Hãy nghe tôi, Goatee! Đây là khoảng cách gần nhất chúng ta có thể áp sát rồi! Nếu chúng ta tiến gần nữa, ta sẽ phải bắn hạ ba chiếc máy bay mỗi mười giây. Đó là điều không thể. Chỉ có cách đó mà thôi!”

    “… Yểm trợ cho tôi”

    Goatee nấp phía sau một cột trắng ở trước mặt tôi và nạp đạn. Tôi canh chừng cho anh ta, bắn hạ một chiếc máy bay nữa, trong khi anh ta vừa nạp đạn vừa lẩm bẩm.

    “70 độ”

    “Gì cơ?”

    “Nêu khẩu súng chĩa một góc 70 độ, nó sẽ bắn vào chiếc nút bấm. Chúng ta có bao nhiêu thời gian kể từ khi chiếc máy bay bị bắn hạ?”

    “Mười giây. Không hơn”

    Bỗng dưng, Goatee nhếch mép nhìn tôi. Khuôn mặt anh ta chẳng có gì là sợ hãi.

    “Này, tóc đen. Anh nghĩ rằng tôi đủ khỏe để chĩa khẩu súng lên 70 độ nếu như nó lìa ra khỏi chiếc máy bay chứ? Chắc chỉ bằng một khẩu súng máy phòng không là cùng chứ gì?”

    Nói rồi, anh ta vỗ nhè nhẹ vào bắp tay mình, ý rằng anh ta dư sức. Tôi nói.

    “Tôi sẽ bắn hạ chúng, còn anh sẽ lao tới và chĩa súng, ý anh là vậy?”

    “Nó được làm từ vật liệu cách nhiệt. Tôi có thể chạm tay vào đó”

    Anh ta mỉm cười. Vừa lúc anh ta nạp đạn xong, một chiếc máy bay nữa liệng qua ở bên trái, phát hiện ra goatee và chuẩn bị khai hỏa. Tôi ngay lập tức giương súng lên.

    “XÔNG LÊN ĐI!!!” Tôi hét lớn. Goatee không hề nao núng, chạy thẳng vào đường họng súng của chiếc máy bay.

    Anh ta điên rồi. Khẩu súng đó nặng bằng một khẩu súng máy lớn, chắc chắn là vậy. Nhưng súng máy phòng không do người điều khiển có bệ để đỡ, khiến cho con người không phải vất vả tới vậy. Đằng này, anh ta phải dùng hoàn toàn sức mình để trụ, để giương súng, và để điều khiển nó lên một góc cao chót vót. Trong mười giây. Không thể nào, anh ta không thể nào làm vậy được.

    Nhưng, tôi không còn thời gian để suy nghĩ nữa. Nếu như tôi không bắn nó đi lệch hướng ngay bây giờ, anh ta sẽ biến thành thịt nướng ngay lập tức. Và hơn nữa, tôi không thể ngắm vào khẩu súng của nó mà bắt buộc phải ngắm vào cánh trực thăng, bởi chúng tôi cần khẩu súng đó. Tôi không được quyền sai sót.

    Anh ta tin vào khả năng của tôi tới vậy sao?

    Thế nhưng, có lẽ bạn cũng chẳng còn cách nào khác. Giữa ranh giới giữa sự sống và cái chết, bạn phải tin vào đồng đội. Bạn không có lựa chọn.

    Tôi giương súng lên và khai hỏa. Nó chĩa súng xuống và nhả đạn.

    Pằng pằng pằng pằng pằng!

    XOẸT XOẸT XOẸT!!!

    Bộ kĩ năng xạ thủ của tôi đã không làm tôi thất vọng. Tôi đã nhanh hơn, chỉ một tích tắc mà thôi. Đạn bắn đứt phăng một cánh quạt, khiến chiếc trực thăng mất lái và rụng dần về phía còn lại. Đường bắn của nó liệng sang bên trái, cắt ngay sát gót giày của goatee. Nếu như anh ta chậm chân chỉ nửa giây, gót chân của anh đã đứt lìa ra rồi.

    Anh ta đích thị là vừa suýt chết. Nhưng anh ta không quan tâm.

    XOANG!!!

    Ngay khi chiếc máy bay đâm sầm xuống mặt đất, khẩu súng bật ra khỏi đó và chĩa một đường to cỡ ống cống, vắt ngang quả cổ chân chúng tôi. Vô cùng khẩn trương, Goatee nhảy vòng ra phía sau, dùng hết sức bình sinh để nhấc khẩu súng lên. Anh ta gân cả cổ và nghiến răng ken két, thế nhưng, khẩu súng không chịu nhúc nhích.

    Anh ta gồng một lực tay lớn hơn nữa, khiến cả khuôn mặt mình đó tía tai. Khẩu súng nhích lên chỉ một chút ít, nhưng vẫn không thể tiến gần nổi cái góc 70 độ mà anh ta mong muốn.

    Và điều chúng tôi lo sợ đã đến.

    Goatee lao ra giữa thanh thiên bạch nhật mà không hề có sự che chắn. Nó đã thu hút sự chú ý của những chiếc máy bay. Ba chiếc ngay lập tức bủa vậy lấy Goatee từ nhiều phía. Tôi nhanh tay bắn hạ một chiếc ngay trong tầm mắt của mình, nhưng tôi không phải là siêu nhân.

    “GOATEE!!!”

    Chúng chĩa súng vào mặt anh. Anh ta sẽ biến thành cát bụi, chỉ vài tích tắc nữa thôi.

    Nhưng không. Goatee là một kẻ điên.

    “AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA AA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!”
    “AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA AA!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!”

    Hắn thét lên một tiếng, tiếng thét lớn tới mức tưởng như đứt cả gân cổ. Và rồi, bằng một cách nào đó, khẩu súng rời khỏi mặt đất.

    “AAA!! AAAAAAA!!!!!!!!!”

    Mặt hắn đỏ tía tai, trông như không hít đủ hơn vào phổi. Các bó cơ của hắn có lẽ sẽ rách ra bất cứ lúc nào, Nhưng tới nước này, hắn ta không thể bỏ súng xuống và dừng lại. Sử dụng hết sức lực mà mình có, Goatee thành công trong việc nhấc bổng khẩu súng lên. Nó cắt một đường laser đỏ lòm lên trên cao, chém đứt vài chiếc máy bay liên tiếp. Chúng phát nổ một cách tuần tự như một màn trình diễn pháo hoa.

    “Thật điên rồ…”

    Hắn ta là một con thú, chứ không phải người nữa.

    Sau khi xử lí xong những chiếc máy bay trước mặt, Goatee ngắm vào chiếc nút bấm gắn trên bức tường bên phải. Hắn xốc khẩu súng lên và kê nó vào đầu gối phải, từ từ nhấc dần lên góc 70 độ.

    “Địt mẹ!!! Chúng ta… sẽ ra khỏi đây!!!” Hắn hét.

    Tia laser cắt lên bờ tường, tạo ra những tiếng “dẹt”, “dẹt” liên hồi. Tay của Goatee run run, khiến đường cắt không đi nổi theo một đường thẳng. Thế nhưng, càng lúc, tia laser càng dịch gần vào nút bấm hơn.

    “Chỉ… vài mét nữa thôi”

    Nhận ra nguy hiểm tạm thời không bủa vây, tôi chạy ngay tới bên cạnh hắn và đỡ lấy khẩu súng từ phía dưới. Dù san sẻ với Goatee, tôi vẫn thấy khẩu súng này thật nặng nề. Không hiểu bằng cách nào hắn ta nâng nó lên được một mình.

    Có sự giúp đỡ của tôi, Goatee đưa được tia laser hướng thẳng lên phía trước. Điểm đích của đường đạn càng lúc càng sát với nút bấm hơn, cho tới khi có cảm giác như nó chạm được cả vào mép chiếc nút rồi.

    “Cố lên… Cố lên tóc đen! Gần đ… được r… aaaaa!!!!”

    XOẸT!!!

    Đúng lúc đó, khẩu súng ngừng nhả đạn. Thứ tia sáng tới cháy cả mắt tắt lịm chỉ trong một tích tắc. Goatee ngay lập tức quăng khẩu súng ra và gục xuống sàn nhà thở hổn hển.

    “Không… chỉ chút nữa thôi… hộc… hộc… chỉ chút nữa thôi…”

    Chúng tôi đã bỏ lỡ cơ hội của mình. Chẳng mấy chốc, một đợt máy bay nữa lại xà ra khỏi hai bên cửa và bủa vây lấy chúng tôi.

    Tôi nhìn thấy những đồng đội còn lại của mình áp sát từ phía sau. Họ mở to tròn mắt nhìn chúng tôi, cứ như bản thân họ không biết phải làm gì.

    “Các người nhìn thấy rồi chứ??” Tôi hét lớn với họ “Bắn hạ những chiếc máy bay đó, cướp súng của chúng và chĩa lên những nút bấm trên kia! Đó là cách duy nhất chúng ta thoát khỏi đây! Hãy giúp tôi! Chúng ta là một đội!”

    Bọn họ nhanh chóng làm theo. Họ bắn hạ được một chiếc máy bay nữa, nhưng khi một người xông ra để nhặt khẩu súng, thì anh ta bị tia laser cắt làm đôi.

    “Đi giúp họ đi”

    Bỗng dưng, một bàn tay đẩy vào lưng tôi. Khi tôi quay lại thì Goatee đã đứng dậy.

    “Đi giúp họ đi, tóc đen. Bọn họ cần sự chỉ dẫn”

    “Còn anh?”

    Anh ta vác súng lên và bắt đầu bắn trả.

    “Tôi vẫn chiến đấu được. Đưa họ lên đây, rồi tôi sẽ yểm trợ. Tôi tin vào khả năng của anh”

    “…”

    Tôi gật đầu với anh ta và bắt đầu hợp sức với những người còn lại. Nhờ có sức lực của nhiều người, mà công việc bắn hạ máy bay và nhấc súng lên trở nên đơn giản hơn. Tuy nhiên, chúng tôi lại phải đánh đổi một điều.

    Mạng sống của bản thân. Không có ai có thể nấp sau những cây cột tưởng như an toàn kia nữa. Một khi đã ló mặt ra khoảng không, bạn dâng tính mạng của mình cho một đường đạn lạc.

    Chúng tôi cầm được tay vào một khẩu súng vẫn còn nhả laser.

    “Này, anh kia!” Tôi nói với một người đang nhấc súng cùng mình “Nhấc đuôi súng lên thêm chút…”

    DẸT!!!!

    Đường laser bắn xuyên qua ngực hắn ta. Mồm hắn phun cả máu ra thân súng, và tay hắn thả khẩu súng ra ngay lập tức. Khẩu súng rơi xuống mặt đất, suýt chẹt vào chân tôi. Tim tôi như nhảy ra khỏi lồng ngực, nhưng tôi phải tự trấn tĩnh lại.

    Thật tàn bạo. Chúng tôi không có thời gian để quan tâm. Một người khác nhanh chóng ra trám vào chỗ của hắn.

    “Hây… a!!!”

    Lần này, khẩu súng chiếu thẳng lên góc 70 độ mà chúng tôi cần tới, và găm đường đạn vào chiếc nút bấm trên cao. Chỉ vài giây sau, nút bấm bắt đầu bị nung chảy. Và cuối cùng, điều chúng tôi mong đợi đã tới. Tia laser đâm xuyên qua màng kim loại, bắn thẳng vào lõi của nút bấm. Cùng lúc đó, chiếc cổng máy bay bên trái dần dần đóng lại.

    Tôi thả khẩu súng xuống sau khi nó ngừng nhả laser.

    “Quả nhiên…”

    Đúng lúc đó, Goatee nhảy ra và bám vào vai tôi. Anh ta trông vô cùng khẩn trương.

    “Sao còn đứng đó?? Chúng ta còn một nút nữa phải bắn hạ!”

    Tôi nhìn xung quanh rồi đáp.

    “Họ đã bắt đầu ngay rồi!!”

    Sau khi một cổng bị triệt tiêu, công việc còn lại đơn giản hơn nhiều. Chúng tôi không cần phải quá lo về việc bị ăn đạn từ khắp bốn phương tám hướng nữa, mà có thể tập trung hơn vào việc nhấc súng. Chẳng mấy chốc, chiếc cổng thứ hai cũng đóng lại.

    Chúng tôi chiến đấu cho tới khi chiếc máy bay cuối cùng bị bắn hạ.

    BÙM!

    Khi âm thanh đó vang lên, tôi quỳ xuống sàn nhà, cúi gằm mặt xuống đất và thở hồng hộc.

    “Hừ….. hừ…… hừ……”

    Tôi nằm vật xuống. Tôi cảm giác như sức lực của mình đã biến mất hết. Tôi áp mặt xuống sàn nhà, nơi mà những mảnh cao su trắng rơi vãi khắp xung quanh. Vừa lúc đó, một chiếc đầu biến dạng lăn lông lốc tới trước mặt tôi. Hộp sọ của nó móp lại như một quả bóng rổ bị xịt. Đôi mắt đen của nó sâu hoắm, trợn tròn nhìn tôi, trong khi miệng của nó mở to, thè cả chiếc lưỡi xanh lè tới, suýt liếm vào mặt tôi khi nó lăn song song qua cơ thể tôi.

    “Mẹ kiếp!”

    Tôi nhảy chồm lên, dựa vào một chiếc cột và thở dốc.

    “Làm thế nào… mà hắn ta ra nông nỗi đấy được…”

    “Vậy là còn may đấy”

    Một người lính khác ngồi xuống ngay cạnh tôi.

    “…”

    “Máy bay không phân biệt được ai còn sống và ai đã chết, nên cứ thấy vật chuyển động là nó sẽ nhả đạn. Anh ta may mắn khi đầu của mình vẫn còn nguyên vẹn đấy”

    Tôi nhìn sang bên anh ta, và hoảng hồn khi nhận ra rằng nguyên cánh tay trái của anh ta đã bay mất.

    “... Tôi có thể dựa vào đây được không? Tôi cần cầm máu”

    “Được thôi”

    Anh ta lấy răng xé vải bên tay áo phải ra, rồi nhổ nó xuống đùi mình.

    “Anh có thể giúp tôi chứ? Anh thấy đấy… tôi cần một tay”

    “Được thôi”

    Ngoài chiếc tay bị cụt ra, trông anh ta vẫn khá tỉnh táo dù khuôn mặt xanh như tàu lá chuối. Trong khi tôi băng bó giúp anh ta, anh ta hỏi tôi.

    “Anh thuộc trung đoàn nào của lãnh tụ Rykov?”

    “Rykov?”

    “Phải. Anh có vấn đề gì sao?”

    Tôi trợn tròn mắt nhìn anh ta.

    “Tôi phục vụ cho Smolnikov”

    “Cái gì?”

    .
    ..


    “Chúc mừng. Tám người các bạn đã vượt qua cuộc thử thách đầu tiên”

    Chúng tôi bị dẫn vào một căn phòng khác. Căn phòng ngày nhỏ và tối hơn, và bốn bức tường bê tông xám khiến cho nó trông như một boong ke chống bom mìn vậy. Một viên sĩ quan mà tôi chưa từng nhìn thấy, đi đi lại lại một cách trịch thượng trước mặt chúng tôi. Tóc hắn bóng loáng, khuôn mặt nhẵn nhụn, mặc một bộ quân phục màu be phẳng phiu và đi một đôi ủng da màu nâu trầm vô cùng chải chuốt.

    “Các bạn quả nhiên là người có tố chất phi thường, những người lính xuất sắc nhất của thế hệ ba. Thật không uổng công những tuyển trạch viên của chúng tôi đã đem các bạn đến từ khắp mọi miền đất nước. Hãy đánh chén no say tối hôm nay, bữa tối đã được dọn ra như một phần thưởng của các bạn. Rồi các bạn sẽ được tưởng thưởng cho sự phục vụ tận tụy của mình!”

    Chúng tôi nhìn thẳng lên phía trước, không ai dám nói một câu gì. Phần vì chúng tôi đã quá mệt mỏi sau hàng chục phút đồng hồ quần quật với những thứ máy móc chết người đó, phần vì vũ khí của chúng tôi bị tịch thu ngay lập tức sau khi bước ra khỏi căn phòng đánh trận trắng toát đó, nhưng phần quan trọng hơn cả là khuôn mặt bọn họ trông như thể sẽ cắt phăng yết hầu của chúng tôi nếu chúng tôi dám ho he câu nào. Họ không màng tới mạng sống của hơn chục người đã bị tiêu diệt một cách dã man trong căn phòng kia, và sẽ chẳng có lí do gì để họ quan tâm tới tính mạng của chúng tôi.

    Thế nhưng, có một người không màng tới điều đó.

    Anh chàng cụt tay ban nãy phừng phừng tiến đến ngay trước mặt viên sĩ quan. Ông ta cũng dừng lại và đứng đối chất với anh chàng, ưỡn ngực lên tỏ ý mình là kẻ quyền lực hơn. Anh chàng cụt tay không cả nể gì, mắng xối xả vào mặt hắn, bắn cả nước bọt lên mép của hắn.

    “Ông nói vậy nghĩa là sao??? Phần thưởng, phục vụ??? Chúng tôi phục vụ ai cơ chứ??? Tôi bị bắt ép phải tới đây!!! Tôi cứ tưởng tôi đang phục vụ cho lãnh tụ của mình, ngài Rykov, nhưng không!!! Gã tóc đen kia, hắn ta là người của Smolnikov! Kẻ thù của tôi!!! Còn gã mang bộ râu goatee kia, hắn là người của Lekovsky!! Tôi đang không phục vụ cho lãnh tụ của tôi! Trả lời mau!! Các người là ai, các người là a…”

    XOẸT!

    Viên sĩ quan lia một đường dao, và yết hầu của anh ta xối máu. Anh ta ngay lập tức quỳ xuống mặt đất, lấy hai tay ôm lấy cổ mình, nhưng không thể nào kìm được lượng máu vẫn cứ phun ra khỏi cổ như một vòi nước.

    “Ặc… ặ…”

    Chưa đầy vài giây sau, anh ta gục xuống, chết tươi. Điều làm tôi kinh ngạc là cử động của viên sĩ quan đó. Chúng nhanh tới kinh khủng. Tôi đã tự hào rằng phản xạ của mình là đáng nể, nhưng tôi thậm chí còn không bắt nổi đường đi của cánh tay đó bằng mắt thường. Đôi tay của viên sĩ quan đó, cứ như vận tốc di chuyển tính bằng mi-li-giây vậy.

    “Giờ thì các cậu còn bảy người. Vronsky, mang cái xác này ra đi!”

    Vronsky?

    Tôi ngẩng mặt lên và trợn tròn mắt nhìn người lính với khuôn mặt vuông và mái tóc lúa mạch vừa bước vào. Kì lạ thay, anh ta tỉnh bơ, vờ như không nhận ra rằng tôi đang nhìn anh ta. Anh ta thực hiện công việc của mình, bế thốc cái xác lên và ném vào một bao tải, nhanh lẹ như đó là việc thường ngày vậy. Đó không phải là anh chàng vui vẻ, tỏa nắng và một con mọt sách hạng nặng, người mà tôi luôn biết tới.

    Tôi không thể nói một lời nào.

    Mọi thứ, chỉ là một trò diễn sao? Kể cả việc anh ta ngoan ngoãn chịu bị trói và áp giải lên xe tăng, cũng chỉ để tôi ngoan ngoãn đi theo mà không phản kháng sao? Tôi không thể tin nổi những điều mình vừa trải qua. Anh ta phục vụ trong quân đội của Smolnikov ba năm trời. Anh ta kết bạn với tôi, giả bộ vô cùng thân thiết. Và anh ta đưa tôi vào đây. Vì lí do gì? Vronsky biết rõ tôi hoàn toàn có thể đã chết trong đó, nhưng anh ta vẫn lừa tôi vào đây.

    “Về phòng và ngủ đi. Ngày mai các cậu sẽ được ở với nhau. Hãy làm quen với nhau đi, các cậu sẽ là đồng đội của nhau đấy”

    Không ai nói gì nữa, chúng tôi bị dẫn giải về phòng của mình như những tù nhân, hệt như cái cách mà tôi được dẫn ra. Tôi nhận ra người dẫn tôi về là Zultan, cũng chính là người đưa tôi lên xe tăng. Tôi muốn hỏi hắn vài điều, nhưng tôi chợt nhớ rằng mình có thể bị giết, và tôi thì chẳng muốn chết mà còn chẳng hiểu vì lí do gì chút nào cả.

    Khi mở cửa phòng cho tôi, Zultan nói nhỏ.

    “Mà này, Alexei Vronsky có chút lời muốn chuyển tới anh”

    “… Lời gì?”

    “Anh ta nói rằng “làm tốt lắm”. Anh ta biết anh sẽ vượt qua bài kiểm tra này mà không có vấn đề gì cả”

    “… Ồ, được rồi. Vì sao anh ta lại gửi lời tới tôi? Anh ta sẽ là quản lí của tôi sao?”

    “Tôi không biết. Đừng hỏi”

    “…”

    Sau khi cánh cửa phòng đóng lại, tôi nằm vật ra sàn nhà. Tôi nhớ lại những điều mà tôi đã trải qua.

    Những xác người bị cắt làm đôi ngay trước mặt tôi. Cái xác không đầu lết thành hàng vệt máu ngay sau lưng tôi. Hộp sọ méo mó thò lưỡi ra liếm lấy da tôi. Tôi chưa từng thấy những cảnh tượng ghê tởm như vậy trong đời. Mọi thứ, khác quá xa so với khi luyện tập.

    Tôi không thể ngủ nổi. Tôi thao thức. Tôi thao thức trong sợ hãi.
     
    Lynn and yamamotoaoi like this.
  8. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    Chương 27

    Ba giờ đêm.

    Họ đã lắp một chiếc đồng hồ lên tường, theo yêu cầu của tôi. Điều đó giúp tôi nhận ra rằng ít nhất họ không phải những kẻ độc tài hoàn toàn vô cảm.

    Nằm trên giường, tôi vắt tay ngang trán, nuốt những cục đờm ghê tởm ứ đọng lại trong họng mình. Những cục đờm đó thì nuốt mãi cũng trôi, nhưng những cục ở trong đầu thì chẳng tài nào xua biến được.

    “Bọn họ thực sự đã… giết người. Dùng máy móc. Thực sự, bọn họ đã làm vậy…”

    Họ chẳng màng tới mạng sống của chúng tôi. Tôi có thể hiểu được nếu như con người ta chết vì ra trận, nhưng giết ngay cả trong luyện tập thì… Tôi đay nghiến mãi về điều đó, nhưng tới bây giờ, tôi mới ngộ ra một điều.

    “Chúng ta đều là những con người được nhân bản mà ra. Sự tồn tại của chúng ta không phải do chúng ta quyết định, mà để phục vụ một mục đích nào đó”

    Alexei Vronsky từng đọc cho tôi những lời này, trích từ cuốn sách “Ý nghĩa của bản thể” của một vị tướng mang họ Pavlyuchenko. Anh ta đọc nhiều, bởi thế tự cho mình là hay chữ. Đó là một điều tôi không ưa ở Alexei. Anh ta luôn tự cho mình là đúng. Thế nhưng, ngẫm lại thì, tôi cũng chẳng khác gì mấy Vronsky. Xét về mặt này, chỉ có ba loại người mà thôi. Kẻ dám nói ra những gì mình nghĩ, kẻ biết nghĩ nhưng chịu câm miệng, và kẻ không có chính kiến. Tôi chỉ không muốn cãi lại anh ta mà thôi.

    “Một mục đích nào đó…”

    Có khi, nó là mục đích này cũng nên. Nếu như những kẻ mà tôi còn chẳng biết mặt nghe tên muốn tôi chết, tôi cũng phải y lệnh mà làm.

    “Đúng là con người ta thông minh hơn lúc nửa đêm…”

    Cạch! Cạch! Cạch!

    Bỗng dưng, một ai đó gõ chiếc cửa thép phòng của tôi. Phải, một ai đó gõ cửa phòng của tôi vào lúc ba giờ đêm. Tôi chần chừ trong giây lát, suy nghĩ về mọi khả năng có thể xảy ra.

    Sao chứ, kệ mẹ nó đi. Nếu họ muốn giết tôi thì tôi đã chết rồi.

    Tôi mở chiếc then ở chính giữa cửa ngang tầm mắt tôi. Chiếc then này được thiết kế để người ở phía trong và phía ngoài chỉ nhìn được nhau qua đôi mắt. Tất nhiên, khi tôi nhìn thấy đôi mắt xanh với hình dạng thuôn và sắc như một viên đạn, tôi biết rằng đó là Vronsky.

    Trước khi tôi kịp nói gì, Vronsky đã mở lời trước.

    “Tôi đến đây vì tôi biết rằng cậu sẽ trách móc tôi. Tôi chỉ muốn nói vài điều để giải đáp khúc mắc của cậu”

    Nhìn cách đôi mắt anh hơi nhíu lại, tôi biết rằng anh ta đang cười. Điều đó làm tôi ngạc nhiên, không hiểu vì sao anh ta có thể cười như đang đi cắm trại vậy.

    “Tại sao tôi lại ở đây?”

    “Chậc, Vysha. Cậu hấp tấp quá đấy. Cậu có biết rằng tôi thậm chí còn không được quyền xuống đây không? Tôi đã mạo hiểm chức vụ của mình bởi vì tôi coi cậu là một chiến hữu và một con người tiềm năng. Ngày hôm nay trên mặt trận, cậu đã thể hiện được điều đó”

    “…”

    “Đừng như vậy, Vysha. Nếu điều này làm cậu cảm thấy tốt hơn, thì khi tôi mới tới đây, tôi cũng từng phải trải qua những điều tương tự. Họ chỉ chọn những người giỏi nhất thôi, Vysha. Cậu sẽ chứng minh được mình xứng đáng, và cậu biết gì không? Cậu và tôi, chúng ta sẽ có vinh dự là những thành viên đầu tiên của biệt đội đặc biệt này”

    Những lời Alexei Vronsky nói, nghe cứ như thể anh ta bị tẩy não vậy.

    “Nhưng chẳng phải anh đã đưa tôi tới phục vụ cho kẻ thù sao? Anh đã nói về lòng trung thành, Alexei. Đây là sự phản bội! Sự phản bội với Smolnikov, chẳng phải vậy sao?”

    Khóe mắt của anh ta nhíu lại thêm nữa. Anh nở một nụ cười lớn.

    “Tôi trung thành chứ. Tôi rất trung thành. Chỉ là, thủ lĩnh của tôi không phải Smolnikov”

    “… Sao cơ?”

    Tôi sững sờ. Tôi không thể ngờ tới việc này. Anh ta phục vụ trong quân đội của Smolnikov còn lâu hơn cả tuổi đời người lính của tôi. Và giờ anh ta bảo tôi rằng Smolnikov không phải thủ lĩnh của anh ta. Tới cả điệp viên nằm vùng cũng chẳng thể ở một nơi khỉ ho cò gáy suốt thời gian đó mà không nhận mình là một người trong số đó.

    “Tôi xin lỗi, tôi biết điều này bất công với cậu. Nhưng hãy tin tôi đi, Vysha. Nó chỉ tốt cho cậu thôi. Nếu cậu vượt qua, thành quả sẽ đến với cậu nhiều hơn bất cứ thứ gì mà cậu có thể tưởng tượng được. Tôi có niềm tin ở cậu”

    “Tôi cần thêm sự giải thích”

    “Cậu sẽ biết sớm thôi. Sẽ là phá luật nếu tôi tiết lộ thêm bất cứ điều gì. Cố lên”

    Thế rồi, anh ta quay đầu bỏ đi. Tôi với giọng gọi anh ta.

    “Cố gắng vì điều gì chứ? Đâu phải vì tôi. Tại sao tôi phải cố gắng vì thủ lĩnh của anh?”

    Anh ta đứng khựng lại vài giây. Không quay lại, anh hạ giọng và đáp.

    “Nếu tôi bắt cậu về đây, cậu nghĩ rằng cậu sẽ có quyền để sống sót ra khỏi căn phòng đó mà trái lời sao? Cậu thấy những điều gì xảy ra cho Gorbachev rồi đó. Bất kể kẻ nào có khả năng giết chết cậu mà cậu không thể phản kháng, họ là thủ lĩnh của cậu. Cậu hãy tập làm quen với thủ lĩnh mới đi”

    “Tôi còn không biết dung mạo ông t…”

    “Xuỵt!”

    “…”

    Một khoảng lặng nhỏ hiện lên trong cuộc trao đổi của chúng tôi. Sau đúng nửa phút, Alexei tiếp tục.

    “Cậu biết làm thế nào để sống sót trong một thế giới mà chỉ có chiến tranh không? Có hai cách. Một là trở thành kẻ mạnh, như tôi đang chỉ cho cậu. Hai là, ngậm miệng lại, tuân lệnh và trung thành đi. Nếu ngoan ngoãn, sẽ có ngày cậu sẽ có cấp dưới để sai bảo, điều đó chẳng phải tuyệt vời hơn cả ngày chỉ hút thuốc và ăn khoai, rồi bỗng dưng một ngày bị bắn chết sao?”

    Vừa dứt lời, Alexei Vronsky bỏ đi ngay lập tức. Tôi đứng bên chiếc then cửa một hồi lâu. Tôi chẳng biết bao nhiêu lâu, nhưng sau khi tôi lên giường và cố gắng ngủ trở lại thì đèn phòng đã tự động bật lên, báo hiệu buổi sáng bắt đầu.


    ..
    .

    Trong những ngày tiếp theo, bảy người vượt qua được cuộc kiểm tra của chúng tôi dành thời gian ở bên cạnh nhau. Chúng tôi được ra lệnh đi tập bắn cùng nhau, ăn uống cùng nhau, rèn luyện thể chất cùng nhau và thậm chí là đi tắm chung một phòng nữa. Lí do của việc này đã được thông báo trong cuộc gặp gỡ buổi sáng đầu tiên sau cuộc kiểm tra.

    “Từ bây giờ, các cậu sẽ là một đội. Các cậu sẽ là những người chiến hữu, những người bạn, giúp đỡ nhau trong mọi hoàn cảnh Bởi thế, các cậu hãy tập làm quen với nhau đi”

    Trong ngày đầu tiên, chẳng ai nói với nhau câu gì. Chúng tôi không dám than phiền về những sự bất công bởi sợ bị bắn chết, và cũng chẳng ai muốn nhớ lại những gì đã xảy ra chỉ vài ngày trước. Nhưng cuối ngày hôm nó, tay Goatee hôm nọ đã mở lời lần đầu tiên với tôi. Hắn ta trông không quá tệ. Không quá tốt, nhưng vì hắn là người bản lĩnh, hắn trông không quá tệ.

    “Anh trông không được ổn lắm nhỉ”

    Khi tôi đang ngồi nghỉ bên một góc tường, anh ta bước ra trước mặt tôi rồi bỗng dưng ngồi xổm xuống bắt chuyện.

    “Tôi ư?” Tôi chỉ vào mặt mình.

    “Phải, anh đấy. Tôi muốn nói chuyện với tất cả mọi người, nhưng họ đều đang trải qua một cơn sốc. Anh không tới nỗi quá tệ, tôi nghĩ anh có thể nói chuyện”

    “Tôi có thể”

    “Vậy anh tên gì?”

    “Vasiliy Kovalenko. Nhưng anh cứ gọi tôi là “tóc đen” nếu thích”

    “Tôi là Ivan Ivanov, cái tên Nga nhất mà anh từng nghe thấy đấy” Anh ta đùa. Thế rồi, anh vỗ vào vai tôi một phát rồi gật đầu “Hôm nọ anh làm tốt lắm. Tất cả mọi người ở đây đều là những xạ thủ súng trường. Nhưng ra trận, anh cần quan sát nhanh nhạy và quyết đoán. Anh cho thấy điều đó”

    Goatee, hay Ivan Ivanov, là một gã đàn ông vạm vỡ và lực điền. Thân thể của hắn cứ như một con bò mộng vậy. Thế nhưng, kết hợp thân hình hộ pháp đó với một khuôn mặt tròn vo như bánh bao thì lại không được ưng cho lắm. Có lẽ đó là nguyên do của bộ râu goatee màu đồng kia - để hắn trông nam tính hơn.

    “Anh rất dũng mãnh. Anh đã đánh trận thực bao giờ chưa?” Tôi hỏi.

    “Tôi từng tham gia một trận chiến bên một con hào đầy nước. Chúng tôi phải nằm dưới đó một ngày đêm, rồi nhào lên phục kích khi kẻ địch đi qua. Trong hai bên, một bên chết sạch không còn một mống. Tôi thì còn sống”

    “Thì ra là vậy. Đó là lí do vì sao anh có nhiều kinh nghiệm tới thế”

    “Ồ, không hẳn. Kinh nghiệm của tôi đến từ những bài tập mà chúng tôi phải trải qua cơ. Anh có muốn nghe không?”

    Tôi gật đầu. Có vẻ như Ivan đã muốn bắt chuyện ngay từ đầu. Anh ta tiếp cận với một giọng khá hồ hởi, và bắt đầu kể về những ngày đầu tiên trong quân ngũ. Anh ta nói rằng trước khi được tiếp nhận vào quân đội, anh suýt bị điều chuyển sang làm nông bởi vì các viên chỉ huy cho rằng anh chỉ được thân hình lực điền nhưng không có kĩ thuật với vũ khí. Bởi thế, anh đã đôi co với viên chỉ huy, và được cho một cơ hội cuối cùng để bắn trúng hồng tâm sau ba lượt bắn. Anh bắn trúng hồng tâm trong cả ba lượt. Nghe qua thì có vẻ điều đó là một sự khoe khoang, nhưng đã từng “ra trận” với Ivan, tôi chọn tin điều đó là sự thật.

    “Khi tôi mới vào trong quân đội, bọn họ xịt hơi hạt tiêu vào mặt tôi. Họ nói, đó là để làm quen với đau đớn. Lần đầu tiên là xịt hơi hạt tiêu. Tôi không quen với điều đó, nhưng tôi cứ nghĩ rằng mình mạnh mẽ lắm cơ. Tôi nghĩ rằng, chuyện gì có thể xảy ra được chứ? Nửa phút sau, tôi gào thét. Tôi ôm mặt đau đớn, tôi giãy giụa, tôi vò nát áo tay giám hộ cầu xin hắn ta đổ nước lên mặt tôi đi, dù cho hắn nói rằng da mặt tôi sẽ chảy ra nếu hắn làm vậy đấy. Khi chúng tôi quen với hơi hạt tiêu, bọn họ bắt đầu xịt hơi cay hóa học. Nó đau đớn đến mức da anh tưởng như tan chảy đấy”

    Nói rồi, hắn ta vỗ vào da mặt của mình trong chốc lát.

    “Nó như ăn mòn da anh vậy. Da anh thì cháy rụi, còn mắt anh bị mù tạm thời. Anh chẳng có thể quan sát gì cả. Nhưng họ bắt anh phải vượt chướng ngại vật đã. Leo dây thừng, bò dưới tuyết, làm tất cả có thể để hoàn thành thử thách trong mười phút. Nếu anh thành công, anh có quyền lau mặt cho đỡ đau đớn. Tôi thành công ngay lần thứ hai, bởi thế tôi mới được giữ lại bộ râu kì diệu này. Ai biết rằng tôi sẽ trông như thế nào nếu như bọn họ xịt cái thứ đó vào mặt tôi hàng ngày chứ?”

    “… Ở nơi chúng tôi, chúng tôi không được ăn tập khắt khe vậy”

    Ivan gật đầu.

    “Thế nên chút đau đớn này không là gì. Tôi miễn nhiễm với nó rồi. Vì sao anh phải nghĩ tới tôi? Hãy nghĩ về những người vừa chết thảm kìa. Chỉ vài hôm trước mà thôi”

    “Người chết thì không thể sống lại được, Ivan. Người sống thì có thể cứu được”

    Anh ta nhìn tôi, cau mày.

    “Nghe anh nói kìa. Những điều anh vừa nói thật vô tình, anh không thấy sao?”

    “Tôi đã được dạy như vậy. Tất cả chúng ta đều đã được dạy như vậy”

    Chẳng mấy chốc, bất đồng đầu tiên giữa chúng tôi đã xuất hiện.

    “Anh thấy không, anh bạn? Đó là chỗ anh sai. Khi ở trong căn phòng hôm nọ, tôi đã dùng hết mọi thứ mà mình có, không chỉ để cứu bản thân mà còn để những con người loạn trí kia làm theo tôi. Tôi đã coi các anh là bằng hữu kể từ khi chúng ta bắt đầu rồi. Nếu anh không có đồng đội yểm trợ mình, anh không thể làm được gì đâu”

    “Được rồi, được rồi. Tôi biết mà. Tôi không cãi nhau về điều đó, Ivan. Tôi chỉ nói rằng nếu cứu một ai đó, chúng ta hãy cứu người sống. Vả lại, khi mà anh hoạt động một mình, anh sẽ có chuyện hay để kể lại nếu anh sống sót. Viết cả thành sách cơ. Anh biết quyển sách nói về Bukharov không?”

    “Con người mà một mình giết chết năm mươi người để đặt mìn trên đỉnh núi á?”

    “Vậy là anh có đọc. Tôi không biết anh thích đọc sách đấy”

    Hắn ta nhếch mép, hếch bộ râu xồm xoàm của mình lên.

    “Đừng đánh giá một ai đó qua vẻ bề ngoài, anh bạn. Tôi trông có vẻ lỗ mãng, nhưng não bộ tôi có nhiều nếp nhăn đấy. Còn anh thì sao?”

    “Tôi cố gắng đọc những gì tôi hiểu, nhưng phần lớn là nghe qua một người bạ… người que… à không, người bạn. Dù vậy, tôi cũng nắm bắt được chuyện thế giới”

    “Được rồi. Vậy anh có nghe về…”

    Tôi chỉ định tiếp chuyện tay goatee một lúc, nhưng cuối cùng thì nói chuyện với hắn ta cũng khá thú vị. Chẳng mấy chốc, chúng tôi đã tỏ ra thân thiện với nhau. Và tương tự như vậy, với những người còn lại. Đó là điểm đặc biệt giữa những người đàn ông. Bạn có thể đẩy những người đàn ông hoàn toàn xa lạ vào chung một căn phòng, và chẳng bấy lâu họ sẽ trở thành bạn hữu, truyền nhau những điếu thuốc lá và những can bia đóng hộp. Không quan trọng việc chúng tôi từng phục vụ dưới quyền của ai. Khi mọi sự là bất khả kháng, hãy cứ hưởng thụ những điều chúng tôi còn có thể.

    Và như vậy, Goatee, tôi và những người còn lại trở thành những “товарищи” (chiến hữu).
    Kể từ sau ngày phải phơi mình nộp mạng cho những con quái thú trên không, cuộc sống của chúng tôi bỗng dưng “dễ thở” hẳn. Chúng tôi được tập những bài tập thể lực nhẹ nhàng, được tập súng như trong trường bắn thông thường, được ăn mặc đầy đủ, được cấp cả kính bảo hộ và đôi khi còn được phát thuốc lá. Tuy nhiên, không gian hoạt động của chúng tôi bị khép kín trong ba dãy nhà: phòng riêng, trường bắn và nhà ăn công cộng; hơn nữa, bảy người chúng tôi chỉ được nhìn mặt nhau mà thôi, không có quyền tiếp xúc với bất cứ ai. Tất nhiên, điều đó khiến chúng tôi có cơ hội hiểu nhau nhiều hơn.

    Tôi không phải người dễ dàng làm bạn nhất, nhưng tôi luôn bị thu hút bởi những người bùng nổ và khôn khéo. Tôi trở nên thân thiết hơn với Ivan Ivanov, cũng như cách mà tất cả mọi người đều tìm được một ai đó mình có thể nói chuyện cùng, như Benoit và Zivon, hay Anton và Semyon. Tất cả, trừ Dimir. Dù sao thì, Ivanov dạy tôi cách để ó thể nói chuyện với một tập thể.

    “Khi anh nói chuyện với mọi người, anh sẽ nhận ra rằng họ không tệ tới vậy đâu” Anh ấy đã nói thế. Đó là lí do mà tôi đang ngồi đây, với năm lá bài được úp dưới mặt bàn.

    “Full House! Ha ha ha há há há!! Cúi xuống hết đi bọn lừa!!!”

    Gã đàn ông tóc dựng đứng, cao ngông nghênh và gầy như một con cò, Anton, đập thẳng sấp lá bài chiến thắng của hắn xuống bàn và rít lên một cách đắc chí. Goatee gọi hắn là Tay nghiện cờ bạc. Tôi thì thấy hắn ta là thể loại khi đã muốn thắng thì sẽ làm mọi thứ để đạt được điều đó. Đó là lí do mà hắn ăn gian trên bàn chơi. Nhưng trên trường bắn hắn thì không dám ho he gì cả đâu, vì hắn đủ khôn để biết ở hạng mục nào mình mới là kẻ thống trị.

    “Một lần nữa sao? Anh có chắc là anh không ăn gian không đấy?”

    Ngồi cạnh tôi, một gã đầu trọc, da hơi ngăm, thấp nhưng đậm người lên tiếng. Tên hắn là Benoit, nhưng chúng tôi gọi hắn là Ben lắm điều vì lúc nào hắn cũng cằn nhằn. Hắn là một người thuộc dạng thông minh, nhưng không thể gọi là khôn ngoan, bởi khi nhận thấy điều gì, hắn đều phun chúng ra khỏi miệng. Người mặt dài như mặt chuột đang ngồi ở góc, vừa xòe ra một tay chẳng có gì ngoài một con K rô kia là Semyon. Hắn ta mới là kẻ khôn ngoan, bởi hắn chẳng bao giờ nói gì cả. Hoặc như vậy, hoặc hắn quá ngại phải chìa ra cái ngu si của mình.

    Hai người còn lại là Dimir và Zivon không chơi cùng chúng tôi. Dimir không biết chơi bài. Hắn là kẻ khép kín, nên hắn chẳng bao giờ muốn tham gia hay học hỏi điều gì mới. Còn Zivon thì vẫn ở trường bắn. Hắn tự nhận ra rằng khả năng xạ thủ của mình kém tất cả những người còn lại trong chúng tôi một bậc, và bởi vì hắn là một kẻ có lòng tự trọng cao và sẽ nổi điên nếu như không được công nhận, hắn sẽ làm tất cả để kiếm được sự bảo đảm đó.

    “Chia lại, chia lại bài đi!” Goatee cười, xoa đi sự căng thẳng và thúc giục tiếp tục trò chơi. Anh luôn là người mang dáng dấp một “đội trưởng”, thường xuyên là người đầu tiên đề xuất một điều gì đó cho mọi người làm theo. Tính cách của anh làm người khác dù cho không ưa, cũng chẳng thể ghét được.

    Thế rồi, Goatee hỏi tất cả mọi người.

    “Này. Zivon vẫn chưa quay lại sao?”

    “Chưa” Benoit đáp “Hắn đã ở ngoài trường bắn cả tiếng rồi. Các anh vẫn có thể nghe thấy tiếng súng và tiếng vỏ đạn rơi đấy thôi”

    Trừ Goatee ra, tất cả trong chúng tôi đều chưa tham gia một trận chiến thực thụ bao giờ cả. Đó cũng là một phần lí do vì sao chúng tôi khá hào hứng với những buổi tập. Chúng tôi lớn lên với những viên đạn mà, ai mà chả thích được tra súng vào ổ và so tài cao thấp với nhau chứ. Nhưng Goatee thì không. Anh ta nói rằng, chẳng có gì vui về việc nghịch với những khẩu súng đâu, một khi anh đã nhìn thấy xác người. Mỗi khi đụng tới chuyện súng đạn, gọi anh ta là kẻ “giết chết niềm vui” cũng không sai. Và cũng bởi anh ta nhắc đi nhắc lại về điều đó mà chúng tôi không bỏ được cái ngày chết chóc hôm nọ ra khỏi óc, và phải có những quãng nghỉ như thế này xen kẽ những buổi tập.

    Tất nhiên, có vài người không được hài lòng lắm với điều này.

    BỘP! BỘP! BỘP!!!

    Sau khi vỗ bồm bộp vào cánh cửa sắt một cách thiếu kiên nhẫn, viên sĩ quan quản lí chúng tôi mở tung nó ra, khiến nó đập sầm vào bên tường. Thế rồi, hắn lấy một chiếc roi, quật bồm bột xuống sàn nhà và gân cổ quát tháo.

    "BỌN CHÓ ĐẺ KIA!! TAO CHO CHÚNG MÀY NGHỈ NGƠI TÍ CHÚT MÀ CHÚNG MÀY THA HOÁ NHƯ VẬY HẢ???" *VỤT!* *VỤT!* "BÀI BẠC CÁI ĐỊT MẸ CHÚNG MÀY! XÁCH SÚNG RA VÀ BẮN NGAY! CHÚNG MÀY CÓ TIN TAO NHÉT BỘ BÀI NÀY VÀO HỌNG TỪNG ĐỨA MỘT, ĐỂ CHÚNG MÀY ỈA BÀI TOÁC LỖ ĐÍT RA SÁNG HÔM SAU VÀ QUỲ LẾT TỚI TRƯỜNG BẮN KHÔNG HẢ???"

    Lão ta trở nên cục cằn hơn nhiều so với lần đầu tiên chúng tôi gặp ông ta. Tệ hại hơn cả khi đó cơ đấy.

    Không ai cãi lại hắn ta, thế nhưng, điều đó không có nghĩa rằng chúng tôi hài lòng. Tôi thề rằng khi quay sang nhìn Benoit khi đó, tôi có cảm giác rằng hắn ta muốn xả một băng đạn vào mặt tay sĩ quan kia ngay bây giờ.

    Lão già sĩ quan cũng không cả nể gì.

    “Chúng mày như thằng khỉ kia kìa!! Nó bắn ngu như một con chó, nhưng nó vẫn cứ bắn đấy thôi!”

    Tôi bất giác quay sang nhìn Zivon, người vẫn đeo kính bảo hộ kiên trì tập luyện ở phía xa. Tôi biết anh ta nghe thấy mọi thứ, nhưng anh ta vẫn nhẫn nhịn và lờ mọi thứ đi. Nhưng Benoit thì không. Hắn nắm chặt nắm đấm, tức tối tới mức tưởng như bục cả gân tay.

    “Sao ông dám…”

    Vừa lúc đó, Goatee chặn lấy cổ tay hắn.

    “Đủ rồi, Ben”

    Viên sĩ quan nhìn Benoit theo kiểu mà kẻ bề trên hay nhìn xuống kẻ tôi tớ và thở một hơi khích bác qua đường mũi. Chúng tôi ai cũng bất bình, nhưng tôi thừa biết bọn họ như dị nhân vậy. Nhanh và chính xác tới kinh hoàng. Tôi nhìn thấy vài vết cắt như bị dây gai quấn vào trên cổ tay gã chỉ huy, bởi vậy tôi tin rằng dù điều gì khiến những con người ở đây trở nên phi phàm, chúng tôi sẽ không thích điều đấy lắm đâu.

    Thế nên, chẳng ai ghét hắn ra mặt. Chẳng ai, trừ Benoit.

    “Đi tập thôi” Goatee nói.

    “Vậy mới phải chứ, lũ đần”

    Chúng tôi từng người một bước ra trường bắn. Viên sĩ quan ở lại đôi ba phút nữa trước khi rời mất.

    Vị trí của tôi ở bên cạnh Benoit. Ngay khi tay sĩ quan rời đi, tôi có thể nghe hắn ta lẩm bẩm.

    “Tôi nói cho mà nghe… chúng ta sẽ chết hết!”

    “… Sao cơ?”

    “Bọn chúng là dã thú. Tôi biết tỏng, tôi biết hết! Chúng sẽ giết sạch chúng ta! Tôi phải giết chúng… phải giết chúng! Kẻ khôn hành động trước!”

    Hắn ta tự thoại với bản thân, và tôi là người duy nhất nghe được những lời Benoit nói khi đó. Hắn nhìn thẳng lên phía trước, mắt long sòng sọc như con bò mộng. Tôi biết chắc chắn rằng chuyện lớn sẽ xảy ra với hắn.

    Quả nhiên, Benoit không xuất hiện nữa kể từ sau ngày hôm đó nữa. Không có bất cứ điều gì được tiết lộ về những chuyện đã xảy ra với Ben, chỉ trừ một thông báo ngắn gọn: “Benoit Decroix đã được giải ngũ sẽ không còn là một phần của đội kể từ hôm nay nữa”.

    Khi nhận được thông báo đó, Zivon ngẩn người ra một hồi lâu. Cậu không đứng dậy, không động đậy, có khi còn chẳng thở cho tới khi Goatee vỗ vào vai cậu.

    “Mọi chuyện sẽ ổn với cậu ta thôi” Goatee lạc quan nói với cậu. Nhìn thấy tôi đang nhìn hắn, Goatee thoáng gật đầu với tôi. Anh ta không có lí do gì để gật đầu với tôi cả, tôi không cần sự trấn an. Nhưng anh ta như một y tá vậy, để mắt tới sự thay đổi tâm trạng của tất cả mọi người.

    Zivon ngẩng mặt lên nhìn anh. Đôi mắt của anh ta chứa đầy sự hỗn loạn.

    “Tại sao chúng ta lại ở đây?” Anh hỏi, một cách thành khẩn. Không ai có câu trả lời. Kể từ khi đó, anh trông như một bệnh nhân mắc di căn đột quỵ. Đôi mắt trợn tròn và bộ não như sốc cục bộ. Anh luôn lảng vảng bên ngoài hành lang dẫn tới căn phòng trống của người bạn cũ của mình, đôi lúc còn nói chuyện với cả tay cán bộ trực ở đó.

    Mọi chuyện lên tới đỉnh điểm khi cậu ta quăng một bức thư xuống bàn ăn của chúng tôi vài ngày sau đó.

    Sập!

    Tất cả đều nhìn lên cậu, không hiểu chuyện gì xảy ra. Đôi mắt mở to, Zivon run run nói.

    “… Cậu ta… đã đào một đường hầm ra khỏi đây”

    “Cái gì cơ?” Tôi lẩm bẩm.

    “Bức thư này… là cậu ta viết. Ben đã đào một đường hầm… cố gắng… để ra khỏi đây”
     
  9. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    Chương 28

    "Theo bức thư cậu ấy nói, thì đường hầm sẽ ở đâu đó trong góc này"

    Zivon lúi húi nơi góc nhà, cố gắng tìm một mảnh sắt có phần vênh lên so với phần còn lại của sàn nhà, được cho là bị che khuất bởi một tấm thảm. Ivan 'Goatee' Ivanov giúp đỡ cậu ta, trong khi tôi và những người còn lại đứng khoanh tay ở một khoảng cách.

    "Nó chắc chắn ở đâu đó quanh đây..." Lục lọi như một con chuột đói, Zivon khẳng định. Hắn khẩn trương, khẩn trương tới độ hấp tấp, không biết rằng điều đó chỉ làm hắn khó định vị được thứ mình cần hơn.

    Chúng tôi không bật đèn vì sợ bị phát hiện. Tôi không muốn mình bị liên lụy. Đúng ra, tôi đáng lẽ còn chẳng nên ở đây mới phải. Thế nhưng, những lời của Zivon đã làm chúng tôi hoài nghi.

    "Chúng sẽ giết chết hết chúng ta! Ben... Ben chỉ là khởi đầu mà thôi!!!"

    Những gì anh ta nói, hệt như những gì Benoit đã thì thầm ngày hôm trước. Quả nhiên, sau ngày đó, hắn ta mất tích. Chỉ có điều, khi đó Ben nói một mình và chết một mình. Mặc dù giờ đây, Zivon đã trở nên loạn trí như những kẻ ăn mày ngoài đường mà luôn miệng reo "Tận thế sắp đến!!!", chúng tôi không có cách nào ngoài tin tưởng. Nhất là khi Zivon cẩn trọng tới mức dành thời gian để theo dõi nhất cử nhất động của lũ lính canh, để biết rằng luôn có một ngày nhất định trong tháng mà tất cả bọn họ không trực ở khu chúng tôi.

    TẤT CẢ bọn họ.

    Zivon tìm thấy một thứ gì đó dưới mặt đất, khiến đôi mắt hắn như sáng lên.

    "Đây!"

    Hắn giật một mảnh sắt cong vênh dưới sàn nhà, và một lỗ hổng hiện ra từ đó. Hắn thò tay qua lỗ hổng và nâng tấm sắt từ mặt bên kia.

    Zivon đã đúng. Quả thực, có một cánh cửa ngầm ở phía dưới tấm thảm. Hắn nhăn cả khuôn mặt lại để cười, đôi mắt in đầy sự thỏa mãn khi mà hắn nâng tấm sắt lên để hé lộ ra một đường hầm bằng đất, đủ rộng cho một người đi xuống cùng một lúc.
    Hắn nhảy tót xuống phía dưới, không đợi một ai. Goatee quay lại nhìn chúng tôi rồi vẫy tay.

    “Đi”

    Tôi là người bước xuống sau hai người đó. Cảm giác đầu tiên khi tôi chui xuống đó là nó mát hơn nhiều so với phía trên. Mặt đất tối, khô và lạnh, nhưng không mang lại cảm giác khó chịu. Hai bên đất đá được vót lại, dù không đều vẫn mang hình khối tương đối vuông vắn. Không có dòng khí hay luồng gió nào được thổi ra từ đầu bên kia, thế nên khả năng cao đường hầm này hoặc không có đầu ra, hoặc đã bị bịt kín. Dù vậy thì, Benoit đã khá chăm chút cho thứ này. Sờ tay vào những góc cạnh gọn ghẽ, tôi tự hỏi anh ta đã dùng dụng cụ gì để đào nó vậy?

    Chúng tôi bò xuống phía dưới. Đường hầm trở nên chật hẹp hẳn, nhưng vẫn đủ rộng để cho từng người bò qua một, miễn là chúng tôi khép chân tay vào thật sát người. Nó rất tối, thế nên kể cả những người được rèn luyện về thị giác như chúng tôi chỉ có thể nhìn được những vật ở sát mũi mình một tới hai gang tay. Đường đi thẳng đuột, không hề có một ngã rẽ nào.

    Sau khi bò được dăm ba phút, Zivon dừng lại. Anh ta nhổm dậy chỉ đôi chút, sờ đôi tay vào mặt phẳng trước mặt mình rồi thầm thì.

    “Đường cụt. Có một bức tường chắn ở đây”

    “Tường đất?” Goatee hỏi.

    “Không, tường gạch. Có vẻ là bê tông ở bên mặt kia”

    “Tức là… bên kia là một căn phòng”

    Hai người gật đầu với nhau. Có vẻ như Ben đã phải dừng công việc của mình lại ở đây, vì khoan qua một lớp bê tông để tiến tới một căn phòng nữa là một điều vô cùng mạo hiểm.

    “Thế là… chỉ có vậy thôi sao?” Semyon, người đi sau cùng, hỏi.

    Cạch! Cạch!

    Đúng lúc đó, chúng tôi nghe thấy những tiếng động lạ phát ra từ bên kia bờ tường. Ngay lập tức, Zivon áp tai vào đó. Vừa lúc đó, những tiếng “cạch”, “cạch” lại phát ra rõ ràng hơn, như thể tiếng đế giày va vào sàn gỗ.

    Có người ở đầu bên kia, điều đó là chắc chắn. Nghe những tiếng bước chân không đều, và những tiếng cọt kẹt phát ra ở nhiều góc tường, có thể xác định rằng chắc chắn phải có ít nhất ba tới bốn người.

    Ngay sau đó, giữa sự bất ngờ của chúng tôi, tiếng người vang lên.

    “Lứa này quả thực là một lũ bất tài, nhỉ?”

    Ngay sau đó, một người khác ở góc phòng bên phải đáp lại.

    “Tôi thực sự thất vọng đấy. Lần trước, mười ba người qua được vòng kiểm tra thứ nhất”

    Zivon hoảng hốt định nói điều gì đó, nhưng tôi ghìm hắn ta vào một bên đường hầm và bịt miệng hắn lại. Nếu chúng tôi có thể nghe thấy bọn họ, bọn họ cũng có thể nghe thấy chúng tôi.

    “Hơn nữa, bọn này còn có dấu hiệu phản phúc nữa. Chúng ta đã phải giết tên to mồm cục cằn rồi, nhưng những người còn lại không hề phục đâu”

    Zivon trợn tròn mắt, quăng tay loạn xạ lên, mặt nóng bừng bừng. Tôi phải ghìm hắn xuống và thì thầm bên tai.

    “Bình tĩnh. Bình tĩnh”

    Tôi tưởng rằng mình bình tĩnh lắm. Nhưng khi câu chuyện tiếp tục, chính bản thân tôi chột dạ.

    “Chúng ta phải làm gì đó với bọn bất tài này. Vronsky, cậu nghĩ sao?”

    “…”

    Một khoảng lặng hiện ra sau câu hỏi đó. Người mang tên “Vronsky” mất một hồi lâu để trả lời, không hề đi lại hay tạo bất cứ tiếng động nào cả. Ở phía trên không phát ra một tiếng động, chỉ để lại duy nhất tiếng thở của những con người trong đường hầm.

    Alexei Vronsky trả lời.

    “Giết sạch họ đi”

    Lời nói của anh lạnh tanh. Anh kết thúc câu nói vô cùng gọn ghẽ, và cùng với những tiếng chân dứt khoát, rời khỏi căn phòng đó. Viên sĩ quan vừa hỏi Vronsky ban nãy quay sang đối thoại với một người khác.

    “Anh nghĩ thế nào?”

    “Tôi nghĩ rằng không có gì phải băn khoăn nữa rồi. Chúng ta luôn có thể tuyển một lứa khác”

    “Tiến sĩ nói rằng ông không còn thời gian nữa. Thủ lĩnh đã thúc giục nhiều lần rồi. Nếu chúng ta giết sạch những kẻ này, đây sẽ là lần thứ ba liên tiếp ta làm vậy”

    “Vậy lần sau các cậu hãy liệu hồn mà tìm ra nguyên liệu tử tế! Không thì mạng của các cậu cũng đừng hòng mà giữ!”

    Họ đối thoại với nhau thêm vài câu nữa, rồi lục đục bước ra khỏi căn phòng. Chúng tôi đưa mắt nhìn nhau, không nói lời nào nhưng nét mặt và cử chỉ đều đủ để hiểu. Dimir đưa tay lên vuốt cặp má hóp của mình như thể bóp lấy chúng, còn Zivon thì nghiến chặt hàm răng vào nhau.

    Họ sẽ giết chúng tôi, đó là những lời chính miệng họ nói. Tôi có thể nói tôi không tin Zivon, nhưng tôi không thể nói tôi không tin những lời bọn họ nói ra được.

    Sau khi bọn họ rời đi nửa phút, những tiếng lộc cộc lại phát lên. Những giọng nói vang lên một lần nữa, nhưng lần này là của kẻ khác.

    “Iliev, đóng cửa vào hộ cái! Ngoài trời lạnh như chó đói ấy!”

    “Xin lỗi, xin lỗi!”

    “… Thật tình. Tự nhiên bày trò họp hành trong phòng lính gác, làm anh em phải đứng run rủi ngoài cửa cả tiếng đồng hồ. Mày bật đài lên hộ tao cái, Iliev”

    “Ừ”

    Tiếng rè rè của chiếc đài ngắt đứt cuộc nói chuyện của họ, trước khi hai người họ im lặng lắng nghe chương trình khuya của Thông tấn xã.

    Chúng tôi không phải kẻ ngu. Chúng tôi đủ thông minh để nhận ra từ khóa đáng giá nhất trong cuộc nói chuyện đó.

    Ngoài trời.

    Căn phòng đó thông với bên ngoài. Nếu chúng tôi qua được đó, chúng tôi có thể tự do.

    Goatee vẫy tay cho tất cả mọi người quay lại. Khi mọi người ở một khoảng cách đủ xa, anh ta nghiêm mặt lại.

    “Nghe này. Chúng ta không được manh động. Làm việc gì cũng phải chắc chắn. Ta cần biết lịch trình của họ. Vào những ngày nào lính gác ở đó, vào những ngày nào họ họp hành, đài bật lên vào những lúc nào… Tất cả mọi thứ. Đây không phải việc của ngày một ngày hai. Các cậu phải tỏ ra bình thường vào ban ngày. Không ai được biểu lộ sắc thái. Không ai được nói gì, được ra kí hiệu, chậc lưỡi, liếc mắt… làm tất cả những điều gì mà họ có thể chú ý. Bọn họ là những kẻ chuyên nghiệp, nhưng chúng ta cũng vậy. Các cậu có hiểu không?”

    “Hiểu” Semyon đáp.

    “Vậy thì tốt. Giờ ta quay lại thôi”

    Tất cả những điều mà anh ta nói, tôi cũng đang định nói. Tôi không nghĩ mình kém thông minh hơn Ivanov. Chỉ là tôi không muốn mình ở vị trí của kẻ thủ lĩnh thôi.

    Bò về được nửa đường, bỗng dưng, tôi nhận ra một điều khác lạ. Tôi khẽ giẫm chân mình xuống mặt đất.

    “Đất ở chỗ này tơi quá. Rõ ràng đã bị đào lên”

    Nghĩ vậy, tôi lấy tay không đào đất lên. Chúng bở ra như cám. Những tiếng “xột xoạt” phát ra làm những người đồng đội của tôi để ý.

    “Chuyện gì vậy?” Goatee nói. Tôi đáp ngay lập tức.

    “Ivan. Tôi tìm thấy một đường hầm nữa”


    ..
    .

    Chúng tôi nhích từng chút, từng chút một, như thể những cục đá bị tắc trong một chiếc ống hút. Chỉ phải di dịch vài mét mà thôi, nhưng mọi thứ cứ cảm giác như cả thiên niên kỉ vậy. So với đường hầm đầu tiên, chiếc này hẹp và thô ráp hơn nhiều. Đất đá liên tục chọc vào hai cánh tay tôi khi tôi trườn xuống, tạo ra những ma sát không cần thiết và vô cùng khó chịu. Khác hẳn với đường hầm đầu tiên, nơi này có vẻ đã được tạo ra một cách hấp tấp.

    Giống như đường hầm đầu tiên, sau một quãng đường ngắn như một cầu thang đi xuống, nó dẫn xuống một chiếc “ống” nằm ngang. Nó có chút ẩm và lạnh, thế nên kiến và bọ thản nhiên làm khách dưới những bộ quân phục của chúng tôi.

    “Giãn nhau ra” Goatee nói “Nếu có bất trắc còn có thể đối phó”

    Mọi thứ trong đường hầm này đều tệ hại hơn chiếc trước, thế nhưng, chúng tôi lại tìm thấy điều mà chúng tôi cần.

    “Một cánh cửa!”

    Nếu như con đường trên kia bị bịt bởi một bức tường bê tông, đường hầm này có một cửa thông hình chữ nhật ở phía cuối cùng. Tôi chạm nhẹ vào nó, và ngay lập tức cảm nhận được bề mặt hơi thô ráp nhưng khá thanh mát của gỗ thông. Khác với đường hầm, cửa ra này có vẻ được chăm chút ít nhiều.

    Tôi áp tai vào bên cửa và nghe thấy tiếng dè dè của đài radio, xen lẫn với giọng của phát thanh viên chương trình Thông tấn xã. Có vẻ như cả hai đường hầm đều dẫn đến cùng một căn phòng.

    “Tại sao anh ta lại đào hai đường hầm?” Semyon hỏi.

    “Có thể đường hầm trước bị bịt kín bởi bê tông nên cậu ta phải tìm đường khác” Zivon không mất một giây suy nghĩ “Cậu ta quả nhiên tốn công cho việc này đây”

    Những tiếng đế giày lộc cộc vẫn phát ra từ phía trên kia. Chúng tưởng như không có gì đặc biệt, cho tới khi một tiếng động bất thình lình vang lên ngay bên tai tôi.

    CỘC!!!

    Một tay lính canh bước ngay gần đến đầu bên kia. Anh ta càng lúc càng lui lại gần hơn, in rõ những tiếng động đục qua cánh cửa.

    CỘC. CỘC. CỘC.

    Chúng tôi nhất loạt lùi lại, nhưng bởi đường hầm quá chật nên không thể nào thoát ra nổi một cách nhanh chóng dù đã giãn nhau ra. Nếu chúng tôi muốn tẩu thoát nhanh chóng, nhất định phải tạo ra tiếng động.

    Tôi đã mường tượng tới cảnh cánh cửa đó thình lình mở ra, và đầu vài ba đầu súng sẽ thọc vào rỉa chúng tôi cho tới chết. Tuy nhiên, điều đó không xảy ra. Những tiếng chân rời xa dần khỏi cánh cửa.

    Chúng tôi không hề chần chừ bò lên phía trên. Tuy nhiên, khi tất cả đã bò lên rồi, Goatee trèo qua người tôi và bò lại xuống hố.

    “Anh làm gì vậy?” Tôi hỏi.

    “Tôi muốn biết họ ở đây đến bao giờ. Mọi người cứ lên trước đi, đừng để họ nghi ngờ”

    “Anh có chắc là anh không sao không?”

    Anh ta nhoẻn miệng cười.

    “Nếu anh lo lắng tới vậy, thì ngày mai sẽ tới lượt anh ở đây đấy, Vasiliy. Chúng ta cần ở đây mỗi ngày để phát hiện ra thói quen của họ. Giờ hãy lên trước đi”

    Thế rồi, Goatee giơ ngón tay cái của mình lên một cách khẳng định. Chúng tôi không ai đồng tình hay phản đối, chỉ bò ngược trở lại và ra khỏi đường hầm.

    Kể từ ngày hôm đó cho tới suốt hai tuần trời sau, khi nào có cơ hội, chúng tôi đều túc trực ở bên những cánh cửa đường hầm. Thường thì chúng tôi chỉ cắt cử một tới hai người, trong khi những người còn lại có nhiệm vụ hút sự chú ý của lính canh và giả vờ như không có điều gì xảy ra. Chúng tôi cố gắng hết sức để chắc chắn rằng mọi việc đều suôn sẻ, và cho tới bây giờ, vẫn không có dấu hiệu gì rằng bọn họ đang để ý tới chúng tôi cả.

    Thế nhưng…

    “Vasiliy Kovalenko. Cậu có đang nghe không vậy?”

    Ngồi trước mặt tôi trong đường hầm, Semyon búng ngón tay để lấy sự chú ý của tôi.

    “Có… có”

    Ngày hôm nay, tất cả chúng tôi đều ở trong đường hầm này. Đó là bởi vì chúng tôi cho rằng mình đã có sự chuẩn bị kĩ càng. Sẽ có từ hai tới ba lính canh ở trong căn phòng đó từ 14 tới 16 tiếng mỗi ngày, và khi bọn họ mở cửa, bạn có thể nghe cả tiếng gió lùa vào. Không có tiếng xác nhận của thẻ điện tử hay mã vạch và chỉ có tiếng khóa mở, và việc họ phải dùng lính canh cũng có nghĩa rằng khả năng cao sẽ không có công nghệ hỗ trợ trong căn phòng này. Đài radio sẽ luôn được mở trong ba khung giờ cố định, từ 5 tới 9 giờ sáng, từ 12 tới 16 giờ và từ 21 giờ tới một giờ đêm. Tất cả những khung giờ nào mà không có tiếng đài hay tiếng người, đó là khung giờ “an toàn”. Thế nhưng, khung giờ đó chỉ tới một lần trong ngày mà thôi.

    Bây giờ.

    “Anh lo lắng sao, Kovalenko?” Goatee hỏi tôi.

    “Tất cả chúng ta đều đã ở đây rồi. Lo lắng cũng chỉ bằng thừa mà thôi”

    “Vậy thì… chúng ta cùng mở cửa chứ?”

    Cả năm chúng tôi cùng gật đầu với nhau. Zivon tỏ ra vô cùng hấp tấp, anh ta không thể đợi được nữa rồi. Anh đếm từ một tới ba và mở cửa ra thật nhanh.

    Bịch.

    Tôi đã chuẩn bị tinh thần cho điều xấu nhất, nhưng có vẻ nó chưa tới. Đằng sau cánh cửa là một tấm rèm. Chúng tôi vén tấm rèm ra, và hiện ra trước mắt là một căn phòng gỗ, hoàn toàn trống vắng và tĩnh lặng. Ngay đối diện mặt chúng tôi là một bộ bàn ghế và hai khung cửa sổ. Những vật dụng trong căn phòng đều ở mức tối giản, thậm chí còn không có cả đèn. Trời tối, nhưng chúng tôi vẫn có thể quan sát được mọi vật nhờ… ánh trăng qua cửa sổ. Phải. Căn phòng này thực sự kết nối với bên ngoài.

    Zivon và Semyon ào lên phía trước. Dimir và tôi đi theo sau, còn Ivan “Goatee” là người sau cùng. Sau khi xác nhận không có ai trong căn phòng này cả, Zivon và Dimir ngay lập tức áp sát cánh cửa và bắt đầu cậy khóa.

    “Từ từ hẵng” Dimir nói “Ta cần quan sát xung quanh”

    “Lại đây nhanh đi!” Zivon đáp “Ổ khóa này khoai hơn tôi nghĩ”

    Tôi đứng ở ngay mép cửa ra vào. Tôi quay sang phía bên phải và nhìn thấy một chiếc đài đặt ở trên kệ gỗ. Đó là chiếc đài điện tử mà luôn phát chương trình Thông tấn xã cho chúng tôi nghe. Tôi nhìn lên trên mặt đài và những dòng chữ bất chợt sáng lên trên màn hình:
    “05:09
    12:16
    21:01”

    Tôi ngay lập tức quay lại phía sau và nhìn vào cánh cửa đường hầm dẫn đến căn phòng. Quả nhiên như tôi dự liệu, nơi này là…

    “BẪY!!!”

    Bất chợt, Goatee gào lên, kéo phắt tay của Dimir và quăng mình vào trong hầm. Tôi theo chân bọn họ ngay lập tức và nhảy xuống dưới hố, lăn một vòng và đạp thẳng vào lưng của Dimir

    “CÁI GÌ CƠ???” Zivon hét lớn.

    “ĐÂY LÀ MỘT CÁI BẪY! MAU XUỐNG ĐÂY MAU LÊN!!!”

    Tới bây giờ, Zivon và Semyon mới từ bỏ điều mình đang làm và vội vã chạy về phía cửa hầm. Cùng lúc đó, Goatee dùng hết sức bình sinh của mình, leo lên miệng hầm như một con tinh tinh.

    “Bọn họ sẽ không kịp mất! Tôi phải cứu lấy họ!!!”

    Zivon và Semyon nhảy chồm tới miệng hố như những con ễnh ương. Họ đều là những người có sức lực dẻo dai, thế nên sẽ chỉ chưa đầy một giây nữa thôi, họ sẽ chạm tới miệng hố.

    Tôi bám vào bả vai Ivan, bật nhảy lên phía trên nắp hầm và…

    RẦM!

    Đóng cửa hầm lại.

    Vào khoảnh khắc đó, tôi có thể nhìn thấy đôi mắt của Ivan nhìn thẳng vào tôi. Đôi mắt của hắn ta căng tròn, trợn ngược lên, soi thấu qua cặp mắt của tôi cứ như thể tôi là một tên tội phạm sát nhân. Vào khoảnh khắc đó, tôi có thể nghe thấy tiếng gào của Zivon, tiếng gào như thể một con sói mắc bẫy, vẫy vùng và rú lên trong vô vọng.

    “KHÔNGGG!!!!”

    BÙM!!!!!!!!!!!

    PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP! PHẬP!

    Gần như ngay lập tức, một luồng sáng luồn qua cả bốn góc cửa gỗ, lóe lên trước mắt tôi, chói lóa như pháo hiệu. Cùng với đó, một tiếng nổ lớn phát ra, kèm theo đó là những tiếng động khó nghe, thẳng đuột như thể dao nhọn cắm phập qua thớt gỗ. Mọi thứ xảy ra chỉ trong một tích tắc, và chỉ nhờ phản xạ của chúng tôi mà tôi thoát ra khỏi đó an toàn. Thế nhưng, có điều mách bảo tôi rằng Zivon và Semyon không được may mắn như vậy.

    Tỏng… tỏng… tỏng…

    Những giọt chất lỏng nhỏ thành từng giọt một, nhầy nhụa, dính lại trên đầu mũi tôi. Tôi khẽ hếch mũi lên và mùi tanh xộc thẳng vào hốc mũi, khiến tôi phải lau nó ra ngay lập tức. Những giọt máu đọng lại bên kẽ hở ở bốc góc cửa hầm, tóc tách xuống vải áo chúng tôi như nước đọng trên măng đá.

    Goatee nhảy chồm lên người tôi, bám lấy hai mép cổ áo tôi và khẽ nâng tôi dậy. Cậu ta không gào lên, nhưng giọng điệu đầy mắng nhiếc.

    “Vì sao cậu lại đóng cửa? VÌ SAO??? Tôi đã có thể cứu họ. Tôi đã có thể…”

    “Không, anh không thể. Anh không thể biết chắc được. Nếu như cánh cửa không đóng vào, chúng ta có thể đã chết. Anh nghe thấy những tiếng kêu phầm phập không? Đó là tiếng kim châm. Đó là bom kim độc, chúng hoàn toàn có thể chạm vào chúng ta. Anh… anh biết điều đó phải không?”

    Bom kim độc là một loại bom được sử dụng thường xuyên trong chiến trận. Nó được sáng chế vài năm trước bởi giáo sư lỗi lạc Semshuk cho quân đội của Pavlyuchenko, và nhanh chóng được sao chép lại bởi các quân đội khác. Sức công phá tầm xa của bom kim độc không mạnh bằng thuốc nổ, nhưng những chiếc kim có khả năng bật ngược lại sau khi va vào mặt phẳng, khiến chúng trở thành phương tiện gây sát thương nguy hiểm trong các tầng hầm, nơi mà nạn nhân có thể chui vào nhiều góc để chắn mình khỏi xung lực của vụ nổ.

    Khi đó, Goatee mới thả cổ áo tôi ra. Ngồi sụp xuống một bên mép của đường hầm, anh thở dài một tiếng.

    “Phải, tôi không thể. Nhưng anh không biết điều đó cho tới khi quả bom phát nổ. Điều đó chẳng phải cho thấy anh đã có ý đồ để họ chết ngay sau khi nhảy xuống sao?”

    “…”

    “Đó là cách anh đối xử với bạn mình phải không, Kovalenko?”

    “Đó là bản năng” Tôi đáp “Mọi thứ quá nhanh để tôi kịp suy nghĩ”

    Dimir lồm cồm bò lên gần chúng tôi. Giọng của anh ta run run, mồ hôi chảy đầm đìa trên trán mặc dù trời vô cùng lạnh. Anh ta không còn giữ sự điềm đạm của mình được nữa.

    “Làm sao… anh biết rằng đây là một cái bẫy???”

    Ivan đáp.

    “Cánh cửa hầm. Nó được vọt một cách quá gọn ghẽ từ ngay mặt bên kia căn phòng. Nó là một cánh cửa thực, thậm chí có cả rèm che. Rõ ràng, đường hầm này không được đào từ phòng của Benoit, mà được đào từ bên này sang”

    Tôi tiếp lời.

    “… Hơn nữa, nếu anh quan sát chiếc đài điện tử, anh sẽ nhận thấy nó được đặt sẵn để phát thanh vào những khung giờ nhất định. Điều đó có nghĩa rằng đây chỉ là một chiêu đánh lạc hướng để ta nghĩ rằng có người xuất hiện vào những khung giờ này thôi, và ta sẽ phải đi lên vào khung giờ họ chọn. Bọn họ chắc chắn đã mong đợi sự xuất hiện của một ai đó qua căn hầm này… Thoạt nhìn qua, có vẻ là để đợi Benoit. Nhưng nghĩ mà xem”

    “…”

    “Căn hầm thứ hai trông khác hẳn so với căn hầm đầu tiên. Nếu như căn hầm đầu tiên là do Benoit đào, thì thật phản tác dụng để một ai đó đào căn hầm thứ hai đúng vào vị trí của căn hầm đầu tiên. Chẳng phải không sớm thì muộn Benoit sẽ phát hiện ra điều đó, và mọi kế hoạch của bọn họ sẽ bại lộ sao. Điều đó có nghĩa là…”

    Tới bây giờ, Dimir mới nhận ra vấn đề.

    “… Benoit không hề biết về sự tồn tại của căn hầm này. Nó ở đây để đợi…”

    “… Phải. Đợi chúng ta. Tôi biết về điều đó ngay từ lần đầu tiên chui xuống. Bởi vì…”

    “Phòng của anh có một căn hầm tương tự” Ivan nói “Phòng của tôi cũng vậy. Vả lại, mọi thứ là quá đỗi dễ dàng. Bọn họ là những kẻ chuyên nghiệp, không thể nào có chuyện thả cho chúng ta xuống dưới này mà không chút nghi ngờ nào được”

    Hai chúng tôi nhìn nhau và gật đầu. Quả như tôi nghĩ, Ivan không chỉ là một kẻ khỏe mạnh, tháo vát, mà còn có óc quan sát và suy biện vô cùng nhạy bén.

    “Vậy… tại sao các anh không… ngăn chặn điều này…?”

    “Đây là kế hoạch của bọn họ. Bọn họ đã gài sẵn chúng ta vào đây rồi” Ivan lắc đầu “Nếu chúng ta không làm theo, chúng ta chắc chắn chết. Nhưng nếu chúng ta làm theo… ta có thể sống… tôi đã có thể cứu mọi người…”

    Đột nhiên, một luồng sáng như thể của một chiếc đèn pin rọi vào mặt chúng tôi từ đầu bên kia đường hầm. Ba chúng tôi đồng loạt ngồi dậy, rút súng lục ra và chuẩn bị đối mặt với kẻ thù. Thế nhưng, khi nhìn thấy chúng tôi, hắn giơ hai tay lên như thể đầu hàng.

    Đó là viên sĩ quan chỉ huy quản lí chúng tôi, người mà đeo một chiếc đèn pin trên trán. Đi theo ông ta là vài người nữa. Ông ta nhe răng cười, đẩy hai gò má vốn đã hốc hác của mình lên cao nữa.

    Thế rồi, ông ta vỗ đôi bàn tay bồm bộp vào nhau.

    “Chúc mừng, chúc mừng. Các cậu đã vượt qua bài kiểm tra cuối cùng. Bây giờ, ba người các cậu… không phải lo lắng gì nữa rồi”
     
  10. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #30 danielngo, Jun 18, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 29

    “Chỉ có một khối trong cả xã hội quý phái của Petersburg nhưng mọi người đều quen biết nhau, người nọ đến thăm người kia. Nhưng khối này lại chia thành nhiều nhóm nhỏ. Anna Arkadievna Karenin (tức Anna Karenina) liên hệ chặt chẽ với ba hạng người khác nhau. Một là giới quan chức của chồng, gồm các bạn đồng liêu và những người ở dưới quyền ông. Họ đoàn kết hoặc tách biệt nhau do những điều kiện xã hội khác biệt và bất thường. Anna chỉ còn nhớ mang máng cái cảm giác kính trọng gần tới mức tôn sùng của nàng đối với những nhân vật đó trong thời gian đầu. Bây giờ nàng hiểu rõ tất cả những người đó rồi, như người ta quen biết nhau trong huyện lị; nàng biết những thói hư tật xấu của họ, biết họ dễ chạm nọc ở chỗ nào nhất: nàng biết rõ quan hệ giữa người nọ với người kia và giữa bọn họ với điểm trung tâm; biết họ cần dựa vào đâu và bằng cách nào; biết những gì liên kết hoặc chia rẽ họ; nhưng giới đàn ông này, chỉ tranh luận toàn việc quốc gia đại sự, đối với nàng không có gì thú vị, và mặc những lời khẩn khoản của nữ bá tước Lidia, nàng đã trốn tránh giới này”

    “…”

    “Giới thứ hai nàng năng lui tới là giới đã giúp Alexei Aleksandrovich tiến bước trên đường công danh. Trung tâm của nó là nữ bá tước Lidia Ivanovna. Đây là xã hội của các bà già mộ đạo, xấu xí và đức hạnh, của các ông nhiều tham vọng, thông minh và học thức. Một người thông thái trong giới này đã đặt tên cho nó là “lương tâm của xã hội Puskin.” Alexei Aleksandrovich rất thiết tha với nhóm người này và bởi Anna vốn rất khéo léo hòa mình với người chung quanh, thế nên nàng đã thân với một số người trong nhóm này vào thời gian đầu ở Petersburg. Nhưng bây giờ, khi ở Moskva về, nàng không chịu nổi nhóm người này nữa. Nàng thấy hình như ở đó mọi người và trước hết là nàng, đều gò bó trong mọi cử chỉ nó khiên nàng khó chịu đến mức phải cố tìm cách bớt lui tới nữ bá tước Lidia Ivanovna càng thưa càng tốt. Giới thứ ba mà Anna giao thiệp mới đúng là giới thượng lưu thật sự: giới chức của các cuộc khiêu vũ, tiệc tùng, trưng diện, giới chức mà một tay bấu víu vào hoàng cung để khỏi rớt xuống giới nửa thượng lưu, mà họ cho là đáng khinh tuy nó không phải chỉ tương tự mà giống hệt với sở thích của giới thượng lưu chính cống. Nàng giao thiệp với giới này là do nữ bá tước Betsy, vợ người anh em họ của nàng, bà ta có mười hai vạn lợi tức và đặc biệt yêu mến Anna ngay khi nàng xuất hiện trong giới thượng lưu; bà vồ vập săn sóc, và lôi kéo nàng vào giới mình, bằng cách chế giễu nhóm của nữ bá tước Lidia Ivanovna”

    “…”

    “- Khi nào già và xấu đi, tôi sẽ giống bà ta, - Betsy nói, - nhưng một người trẻ và đẹp như chị không nên giam mình vào cái nhà dưỡng lão ấy! - Hồi đầu, Anna hết sức tránh xa môi trường của quận chúa Tverskaya, vì ở đó phải chi tiêu tốn kém quá khả năng của nàng, và trong thâm tâm, nàng ưa nhóm giao tế đầu tiên hơn. Nhưng sau chuyến đi Moskva thì lại khác hẳn. Nàng bắt đầu lảng tránh các bạn bè đoan trang và đi lại với xã hội thượng lưu này. Ở đây, nàng gặp Vronsky và cảm thấy vừa vui vừa bối rối. Nàng hay gặp Vronsky nhất ở nhà quận chúa Tverskaya, cũng thuộc họ Vronsky, và là chị em con chú bác với Alexei Aleksandrovich. Bất cứ chỗ nào có thể gặp được Anna là Vronsky đều có mặt và mỗi lần có dịp, chàng lại thổ lộ tình yêu với nàng. Nàng không bao giờ tạo cho chàng có cơ hội như thế, nhưng mỗi lần gặp chàng, tâm hồn nàng lại bừng cháy cái cảm giác dạt dào đã xâm chiếm nàng khi gặp chàng lần đầu trên xe lửa. Nàng cảm thấy hễ thoáng thấy chàng là niềm vui đã bừng lên trong khóe mắt, buộc đôi môi nàng phải mỉm cười và nàng không thể giấu giếm niềm vui đó được. Mới đầu, Anna thành thật tưởng mình không bằng lòng vì chàng cứ tự tiện theo đuổi; nhưng ít lâu sau khi ở Moskva về, trong một dạ hội, nàng đoán sẽ gặp chàng nhưng chàng lại không đến. Nàng thấy nỗi buồn tràn ngập trong lòng và nàng hiểu rằng mình đã tự dối lòng, rằng sự săn đón của Vronsky chẳng những không làm nàng khó chịu mà còn chứa đựng tất cả lẽ sống của nàng”

    Cô gái ngưng lại hồi lâu. Tôi cầm một khẩu súng bên tay và dắt một que củi vót nhọn đầu bên lưng, dẫn cô tới rìa một con sông gần đó. Tôi hỏi cô rằng cô đã đọc truyện tới đâu rồi và có thể đọc to thành tiếng cho tôi nghe cùng hay không, và cô chấp thuận điều đó mà không cảm thấy phiền hà gì.

    “Chúng ta đến nơi rồi”

    Tôi dừng lại ven sông, rút que củi ra và bắt đầu lội xuống nước. Nước không quá sâu, nhưng khi nó bắt đầu ngập quá bắp chân, tôi phải sắn quần lên.

    “Tôi đang rất lạnh đây nên tôi chỉ làm mẫu một lần thôi. Hãy nhìn cho kĩ”

    Que củi của tôi đã được vót nhọn, thế nên nó có tác dụng như một mũi giáo. Tôi nhìn thấy một con cá nheo bơi qua và phóng que củi xuống. Nó lao vun vút qua mặt nước, xuyên qua ngay giữa người con thú. Tôi rút giáo lên, lôi con cá ra khỏi đầu giáo và quăng nó lên bờ.

    “Cô nhìn thấy tất cả chứ?”

    Đứng khép nép trên bờ, cô gật đầu.

    “Vậy thì xuống đây. Giờ tới lượt cô”

    “Em sao?”

    “Chẳng phải cô đã hứa rằng cô sẽ học cách giết động vật để sinh tồn sao?”

    “Nhưng… em không nghĩ mình làm được”

    “Cô sẽ không bao giờ làm được gì nếu nghĩ vậy. Tôi sẽ cầm tay của cô” Nói rồi, tôi lội về gần bờ để đón cô ta “Bắt cá là việc đơn giản nhất đấy. Tôi muốn cô ít nhất làm được điều này”

    Cô thở một tiếng, nhưng không phản đối. Ngay khi chạm ngón chân của mình xuống nước, cô nhăn mặt.

    “Lạnh quá…”

    “Tôi biết. Bởi vậy hãy nhanh lên còn đi vào bờ”

    Tôi dắt cô ra nơi nước đủ sâu để cá bơi qua lại và đặt tay cô nắm lên cây giáo. Tay của tôi nắm vào tay cô, một tay tôi quàng qua ngực cô để giữ cho tư thế của cô được đúng. Da của cô mềm nhưng lạnh buốt còn cơ thể cô run cầm cập, bởi thế tôi biết cô không được ở dưới nước quá lâu.

    “Này Alexei. Trông anh với em như đang khiêu vũ ấy nhỉ”

    Cô quay lại nhìn tôi và mỉm cười. Nụ cười của cô thật lạ lùng. Phần vì chỉ hai tuần trước thôi, cô ta vô cùng đay nghiến về việc tôi giết hại người vô tội. Tôi không nghĩ rằng cô ta sẽ định cười với tôi một lần nữa.

    “Tập trung”

    “Vâng ạ”

    “Không ‘ạ’”

    “Vâng”

    “Cá bơi qua kìa. Giờ là cơ hội của cô đó… Một… hai… ba!!”

    “A…”

    Tõm!!!

    Cô nhắm tịt mắt lại và thả tay ra đúng giây cuối, bởi thế, mũi giáo đi không trúng đích.

    "Nó bơi mất rồi.. '

    Tôi thở dài một tiếng.

    “Thử lại. Tới khi nào chúng ta bắt được cá thì thôi. Sẵn sàng chưa?”

    “R… rồi” Cô lí nhí.

    “Tôi không nghe thấy gì hết. Sẵn sàng chưa?”

    “Rồi!”

    “Mèo tha mất lưỡi cô rồi hả? SẴN SÀNG CHƯA???”

    “RỒI!” Cô hét tới bung cả lồng phổi lên, suýt nữa ho sù sụ. Tôi đặt cổ tay mình ấp vào cổ cô để ngăn không cho cô hít hơi lạnh vào rồi ra hiệu.

    “NÉM!!!”

    TÕM!!!

    “… Xin lỗi”

    “ĐỪNG… đừng có nhắm mắt khi ném. Nhặt ngọn giáo lên, chúng ta sẽ thử lại lần nữa”

    “Vâng”

    .
    ..


    Roạt. Roạt. Roạt.

    Tôi lội lên bờ và rải những con cá tôi bắt được dưới mặt đất, ngay trước mặt cô. Ngày hôm nay, chúng tôi không bắt được con cá nào quá to cả, nhưng bù lại, chúng tôi kiếm được kha khá thứ để ăn.

    Cô chụm hai chân lại và chỉ tay vào một con cá nheo chết tươi trên bờ, con mà chính cô ta bắt được.

    “Con kia là của em~!”

    “Cô đã lau khô người như tôi dặn chưa?”

    Cô xòe đôi bàn chân trần ra cho tôi và nhún nhún chúng đôi lần thay cho câu trả lời.

    “Tốt lắm”

    Cô nhún chân, khẽ cúi người xuống và nâng váy lên như một nữ phu nhân chào bạn nhảy của mình. Tôi nói.

    ”Vậy hãy nhóm lửa đi, tôi và cô sẽ nướng chúng”

    “Lại là em sao?”

    “Vậy sẽ là ai? Tôi đã chỉ cô cách nhóm lửa rồi phải không? Củi tôi để trên bờ rồi, chỉ việc chạy ra mà lấy thôi”

    Cô chụm những ngón tay mình lại và đặt trúng gần thái dương mình, giả bộ chào tôi theo kiểu quân đội.

    “Rõ!”

    “Nhớ đào hố trước khi nhóm lửa, kẻo…”

    “… khói sẽ bốc lên quá cao và người khác sẽ nhìn thấy!”

    Cô túm lấy chân váy để chúng không tung lên và chạy về nơi hạ trại của chúng tôi. Cô nhanh nhẹn, đầy sức sống và không còn quá khép nép như lần đầu chúng tôi gặp nhau.

    “Cô ta đã thay đổi không hề ít chút nào”

    Tôi nhớ lần đầu tiên tôi bắn hạ một con thỏ núi ngay trước mặt cô. Cô ôm mặt lại, quỳ xuống và không dám nhìn cảnh tượng đó. Tôi bảo cô rằng động vật không phải người, và cô phải làm điều đó để sinh tồn. Đó là lần đầu tiên tôi đưa cho cô khẩu súng để săn bắt một sinh vật sống. Cô chậm chạp và vụng về, thế nên chẳng bắt được cái gì cả. Tôi dồn một con linh miêu vào góc chết và ra lệnh cho cô bắn nó, nhưng cô đánh rơi khẩu súng và ngồi gục xuống. Tôi bảo cô.

    “Cô biết rằng nếu nó không chết thì chúng ta sẽ chết phải không?”

    Cô nhặt khẩu súng lên và run rẩy đặt nó vào tay tôi.

    “… Em không làm được” Cô nói “Em nhìn thấy khuôn mặt của nó. Nó như sắp khóc vậy. Em tưởng tượng rằng nó là em. Nếu em ở đó như nó, em cũng sẽ sợ hãi y như vậ…”

    PẰNG!!!

    Tôi bắn vỡ sọ con thú ngay khi nó chuẩn bị chạy trốn. Cô che mặt lại một cách khiếp đảm.

    “Đó là lí do vì sao cô giết nó trước khi nó kịp biết. Đó là cách nhân từ nhất để giết người”

    Sau một hồi lâu, cô mới giương mắt lên nhìn tôi. Đôi mắt của cô mở trừng ra, vẫn kinh sợ y như lần đầu, nhưng trong khóe mắt cô không có vẻ oán trách.

    “Alexei…”

    “Cô sợ sao?”

    Câu trả lời của cô không phải là bất cứ thứ gì mà tôi có thể tưởng tượng ra nổi.

    “Sao anh không giết em đi???”

    .
    ..


    Vài đốm lửa va đập vào nhau, kêu lên tanh tách. Chiếc hố mà cô đào rất rộng, bởi vậy kể cả nếu tuyết có chảy cũng không thể chảy lên gỗ được. Chúng tôi xiên những con cá lên ngọn lửa và nướng chúng. Tôi ngồi bắt chéo chân vào nhau, còn cô co đùi lại bởi lí do rằng cô đang “mặc váy”.

    Cô ta quả nhiên được nuôi dạy bởi lợn rừng hay sinh vật rừng mà. Tới cả tư thế ngồi cũng quái đản nữa..

    “Này. Vì sao vừa nãy cô đang đọc rồi tự nhiên dừng lại?”

    “…Em chỉ có vài điều băn khoăn trong đầu thôi”

    “Hãy nói ra xem”

    Cô nhìn tôi một hồi, rồi giở cuốn sách ra đọc lại. Xong rồi, cô ngẩng mặt lên nhìn tôi.

    “Anh nghe thấy giới chức và giới thượng lưu phải không, Alexei?”

    “Tôi nghe thấy”

    “Những người bạn cũ của anh có phải người như vậy không? Thế nên, anh mới chán ghét việc phải làm bạn với một ai đó”

    “Bạn ư?”

    “Anh nói rằng, anh từng có bạn”

    “À, ừ. Một người tên Vasiliy Kovalenko. Đó là con người thân nhất với tôi mà tôi từng biết”

    “Em có thể hỏi… chuyện gì xảy ra với anh ấy không?”

    Tôi ngồi lùi lại phía sau nửa bước và nhìn thẳng vào mắt cô.

    “Vì sao?”

    Sắc mặt tôi tối sầm lại khi nhớ lại cái tên đó. Tôi chỉ nhắc cho cô gái điều đó có đúng một lần, thế nhưng, cô đã xác minh lại với tôi rằng cô vô cùng để tâm đến mọi điều tôi nói.

    “Có chuyện gì sao? Em xin lỗi nếu như…”

    “Tôi không biết chuyện gì đã xảy ra”

    “Dạ?”

    “Vasiliy Kovalenko bị phản bội. Người bạn thân nhất của anh ta, quả nhiên là một giới chức trong quân đội. Hắn ta dùng thủ đoạn để lừa gạt anh trở thành một phần trong số họ. Tất nhiên, hắn hứa hẹn với anh những điều lớn lao. Như cái cách mà quý tộc dụ dỗ công nương trong truyện đó. Bằng tiền bạc và danh vọng, và nếu không được, thì bằng sự đe dọa. Con người đó cho rằng tất cả mọi người đều mong muốn được cuốn vào cuộc chơi quyền lực. Họ xếp Vasiliy vào một tiểu đội với những con người cùng trang lứa khác, và cuối cùng, Vasiliy trở thành bạn thân của hai con người khác”

    Cô gái biểu lộ một sắc thái lẫn lộn. Một nửa trong cô hiếu kì, muốn lắng nghe câu chuyện cho tới điểm kết thúc; nửa còn lại thì căm phẫn, cho số phận của một người lính trẻ bị trưng dụng như một món đồ chơi.

    “… Điều gì xảy ra sau đó?”

    Tôi ngả người lại và ngẩng mặt lên trời.

    “Điều đó…”

    .
    ..


    (Hồi tưởng quá khứ - nhân vật Vasiliy Kovalenko)

    Hôm nay là ngày cuối cùng chúng tôi phải sống trong nhà giam lỏng này sau sáu tháng trời tuân thủ nghiêm ngặt những bài tập khắt khe. Chúng tôi đã tuân thủ mọi thứ quy trình mà họ giao cho, và họ nói với chúng tôi rằng chỉ cần bước vào căn phòng này và làm thủ tục nhập ngũ, và mọi thứ sẽ kết thúc ở đây.

    “Tôi nghĩ anh nên cất quyển sách ấy đi đấy” Ivan vỗ vào vai anh và nói với giọng châm chọc “Tôi biết rằng anh thích luyện đọc chữ, nhưng anh đừng nghĩ rằng anh có thể bỏ tôi ở ngoài tiền tuyến và ngồi phía sau làm tay thư kí để trốn tránh bom đạn đấy!”

    “Ồ, không phải thích thú gì đâu. Chỉ là quản giáo của tôi đưa cho tôi cuốn sách này về công nghiệp dệt may, và tôi nghĩ rằng tôi có thể giết thời gian”

    “Anh luôn là con người hay đọc vậy ư?” Ivan ngạc nhiên.

    “Thực ra thì tôi chưa từng. Nhưng quản giáo là người gò tôi vào thói quen này. Tôi nhận ra rằng, có thật nhiều điều mình chưa biết”

    “Vậy anh phải chia sẻ cho tôi đôi chút đấy. Nói thật với anh, tôi mù chữ. Nên là từ nay có bất cứ chuyện gì, hãy cứ đọc lại cho tôi và tôi sẽ nói cho anh tôi nghĩ gì”

    Tôi gật đầu với Ivan. Hai chúng tôi chẳng nói gì với nhau, nhưng bỗng dưng cười thành tiếng. Chúng tôi lôi Dimir, người bạn tốt của chúng tôi vào cuộc trò chuyện. Họ đều là những con người giỏi. Nhất là Ivan. Hắn ta giỏi hơn tôi ở gần như mọi thứ. Nhưng điều đó không có nghĩa rằng chúng tôi là kẻ thù. Tôi coi hai người họ như chiến hữu lớn lên với nhau từ nhỏ vậy. Tôi cảm thấy yên tâm vì hai con người này sẽ ganh đua và đồng hành cùng mình trong những nhiệm vụ tiếp theo, dù cho chúng có là gì đi chăng nữa – như cái cách mà tôi từng cảm thấy với Alexei.

    Thế nhưng, khi cánh cửa phòng mở ra trước mắt chúng tôi, tôi nhận ra rằng chúng tôi được đưa vào căn phòng trắng tinh vào buổi “loại trừ” đầu tiên. Ngay lập tức, tôi nhận ra rằng có một điều gì đó không ổn ở đây. Tôi nhìn Ivan Ivanov, và biết rằng anh có cùng chung suy nghĩ với mình.

    Người chủ trì buổi kí văn bản ngày hôm nay lộ mặt mình trên tấm cửa kính từ tít phía trên cao. Đó là Alexei Vronsky.

    “Có chuyện gì vậy, Vronsky?” Tôi hỏi “Những văn bản ở đâu? Tại sao chúng tôi lại ở đây?”

    Vronsky đáp với một giọng lạnh tanh. Anh ta cứ như thể không từng quen tôi vậy.

    “Tôi vừa nhận được lệnh từ chỉ huy cấp cao. Ông ấy nói rằng có một chút sự điều chỉnh trong kế hoạch. Chúng tôi sẽ không nhận ba người nữa, mà sẽ chỉ nhận một người mà thôi”

    Ivan Ivanov nổi cáu.

    “Điều này nghĩa là gì??? Anh không thể làm vậy!!!”

    Vronsky chắp tay ra phía sau lưng. Anh nhìn chúng tôi với khuôn mặt không hề có lấy một cảm xúc. Không, anh không nhìn chúng tôi. Anh nhìn tôi. Đích xác, anh nhìn tôi.

    Alexei Vronsky muốn nói điều gì đó với tôi. Anh ta hi vọng điều gì đó ở tôi, mà tôi không thể hiểu nổi. Sống lưng của tôi ớn lạnh, chỉ vì nhìn vào đôi mắt vô cảm đó.

    “Điều này nghĩa là, người chiến thắng sẽ được chọn. Hãy giết nhau đi”


    ..
    .

    “… Người bạn đó đã làm những việc tồi tệ với anh ta. Tôi không nghĩ rằng, kể từ giây phút đó trở đi, Vasiliy giữ được sự tôn trọng cho người bạn đó nữa”

    “… Người bạn đó… có phải là anh không?”

    “Không”

    Cô ôm lấy ngực và thở ra một hơi dài, cứ như cô sợ rằng tôi từng là một kẻ đóng vai vô cùng xấu xa vậy.

    “Tôi sẽ kể cho cô thêm về cậu ta sau. Ngay bây giờ, có một điều làm tôi tò mò”

    “… Điều gì cơ?”

    “Cô nghĩ thế nào về những “giới chức” mà cô đọc được?”

    Cô gái trầm ngâm suy nghĩ hồi lâu. Khi đã gom đầy đủ những ý nghĩ của mình, cô đáp.

    “Em biết rằng đó là chuyện của hàng trăm năm trước, nhưng điều đó không có nghĩa là những ảnh hưởng của nó không tồn tại tới bây giờ. Đàn ông vẫn dùng quan hệ để đạt tới quyền lực. Giới chức nhỏ thì cúi đầu trước giới chức lớn, giới chức lớn thì xu nịnh Sa hoàng. Còn phụ nữ thì… Alexei này. Em không nói Giáo sư của em là con người cổ hủ, cũng không nói rằng em không ưa việc cư xử kiểu này nhưng những phép tắc em đã được dạy đều là quy chuẩn của những gì đàn ông sẽ mong muốn ở một người phụ nữ. Nếu em thùy mị và yêu chiều một người đàn ông, có phải anh ta sẽ cho em một mái nhà để ở, và chia sẻ cho em tiền bạc và danh vọng của anh ta hay không?”

    “… Tôi không thể đưa cho cô câu trả lời được. Tôi nhận ra rằng thế giới mà cô sống không giống như thế giới của tôi”

    Vả lại, nếu tôi có trả lời cô ấy, câu trả lời của tôi cũng chẳng thể nào đúng đắn được. Họ nói rằng thời bình thì chính trị gia là vua, còn thời chiến thì nhà quân sự làm chúa. Cách cai trị của tướng lĩnh về cơ bản khác với nhà chính trị. Họ bỏ qua bước cúi luồn và thương thuyết trước mọi cuộc xung đột. Sẽ chẳng có ích gì cố gắng tạo mối quan hệ với những giai cấp khác cả. Giai cấp duy nhất bạn nên nghe lệnh là những vị tướng quân.

    “Phải rồi. Thế giới của anh… không có phụ nữ. Nhưng đó lại là một điều tốt, nhỉ?”

    “Vì sao lại tốt chứ?”

    “Vì nếu em đủ khỏe mạnh để không bị bắt nạt, em có thể cư xử theo cách em muốn mà không sợ bị chì chiết. Em có thể làm những điều như những người đàn ông các anh sẽ làm”

    “Và đó là điều gì?”

    “Em không rõ nữa. Có thể là được ra lệnh cho người khác, như cách mà anh ra lệnh cho em”

    “Cô muốn quyền lực sao?”

    “Ph… phải. Có lẽ vậy”

    “Tôi không ngờ đó. Nhưng cô hãy biết rằng cô có thể giết người nếu như cô nắm trong tay quyền lực. Và khi một ai đó có thể làm thế, họ sẽ làm thế”

    “Alexei Vronsky. Thế sao nếu anh có quyền lực, anh không ước cho sự an vui của tất cả mọi người?”

    “Thế giới không hoạt động như thế”

    Cô ngồi dịch vào ngọn lửa hơn, khẽ hơ tay lên nó rồi mỉm cười nhìn tôi.

    “Anh biết em sẽ làm gì nếu em có quyền lực không? Em sẽ hạ lệnh cho các anh đừng săn bắn và bắt cá nữa. Như vậy, tất cả mọi người có thể chuyên tâm trồng trọt và sống một cuộc sống an nhàn. Nó sẽ như xứ sở diệu kì của Alice vậy”

    “Đó quả là một điều viển vông”

    Nụ cười của cô trở nên sáng tỏ hơn khi tôi nhìn nó qua ngọn lửa. Cô cười híp mắt lại, trông hiền hậu và ngô nghê.

    “Vâng, nhưng đó là mong ước của em. Em đã cho rằng thà để anh giết em còn hơn bắt em giết một ai đó đó”

    “Đó là điều mà giáo sư mong muốn?”

    Cô gật đầu.

    “Em tôn trọng giáo sư như bố của mình. Ông làm em cảm thấy đặc biệt. Ông gọi em là con gái ông, là người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất, là con người mang trong mình sứ mệnh cao cả. Ông luôn nói với em rằng, em là con người thánh thiện nhất trên đời. Ông dặn em rằng đừng bao giờ để đôi tay em vấy bẩn bởi máu của kẻ khác. Em… là người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất, và em không muốn điều đó chỉ là trên danh nghĩa, Alexei. Em muốn anh biết rằng trên đời này, vẫn còn những con người có thể sống theo một cách khác”

    “…”

    “Em đã thực sự sợ hãi khi anh muốn em giết một ai đó, Alexei. Không phải bởi vì em đã nhìn thấy mọi sự bẩn thỉu trên đời, có nghĩa là em muốn sống theo cái cách mà họ sống… Nhưng, chẳng phải em đã thất bại rồi hay sao?”

    Thế rồi, cô cụp mắt xuống và đặt cằm mình chống lên đùi.

    Chuyện đó xảy ra ít lâu trước.

    Tôi leo xuống một núi tuyết và bị dồn vào góc bởi một bầy sói. Đây là mùa đông, thế nên nguồn thức ăn của chúng khan hiếm hơn. Người thường luôn luôn muốn tránh chúng thật xa thật tốt, và cả tôi cũng vậy. Nhưng lần này tôi đã không cẩn thận quan sát trước khi leo dốc, bởi vậy đã đặt bản thân vào tình trạng nguy hiểm.

    Bọn chúng gầm gừ dò xét, nhe răng một cách ghê gớm, nhưng không một ai trong số chúng tấn công cả. Sói là loài săn mồi theo đàn, nhưng ngay bây giờ, chúng chỉ có bốn con. Tôi hoàn toàn có thể hạ gục chúng, nhưng điều đó sẽ tốn thật nhiều năng lượng, và quan trọng hơn là nguồn đạn dược khan hiếm.

    "Chết tiệt. Phải đuổi chúng đi trước khi cô ta nhìn thấy..."

    Tôi rút những viên đá lửa cất trong áo ra. Thú hoang sợ lửa, đó là điều ai cũng biết. Tôi sẽ hù bọn chúng đi rồi trèo lên, và sử dụng quỹ đạn của mình vào những thứ có ích hơn.

    Bỗng dưng....

    PẰNG!!!

    Một viên đạn găm thẳng vào đầu một trong số chúng, khiến máu tóe ra khỏi hộp sọ no như cột nước mà cá voi thở ra. Nó ngã nghiêng người xuống mặt đất, co chân vào nhau, không hề động đậy. Những con còn lại hoảng loạn nghe theo nguồn gốc âm thanh, không biết phải làm gì hết.

    Sau đó, thứ giọng thanh mảnh của cô cắt xuyên cả không gian. Cô hét với mọi thứ mình có, cho tới khi khản cả cổ.

    "CHẠY ĐI ALEXEI!!! CHẠY KHỎI ĐÓ ĐI!!! CHẠY KHỎI ĐÓ MAU LÊN!!!!!"

    Tôi nhanh chóng leo lại lên phía trên. Lũ sói không theo chân tôi, nhưng cô gái vẫn đứng ở mép ngọn đồi, đôi tay run rẩy chĩa súng về phía chúng.

    "CHẠY ĐI!! CHẠY ĐI..."

    Tôi leo lên đỉnh con dốc và làm cô hoảng loạn. Cô toan bóp cò thẳng mặt tôi, nhưng tôi tóm kịp đầu súng và chĩa nó lên trời trước khi viên đạn bật ra.

    Cô thả ngay khẩu súng và ngã vật ngửa ra mặt đất. Khuôn mặt cô đẫm nước. Tôi cho rằng cô đã vừa khóc vừa bắn.

    Tôi đỡ cô dậy.

    "Cảm ơn. Cô bắn tốt lắm"

    Cô nhìn tôi với nước đầm đìa bên má, bám chặt hai tay mình vào bắp tay tôi. Giọng cô ngắt quãng, lẩy bẩy.

    "Đó... đó chỉ là tai nạn thôi... Em không giết nó... Chỉ là tai nạn thôi... Hãy nói rằng.. đó chỉ là một tai nạn thôi..."

    “…”

    “… Chỉ là phản xạ thôi… phản xạ thôi phải không?”

    Tôi định nói rằng, “cô làm vậy một lần nữa rồi”, nhưng cuối cùng chỉ im lặng không đáp. Trong cơn quẫn trí, cô ôm chầm lấy tôi, áp cả khuôn mặt ướt nhẹp của mình bết lên áo tôi. Đôi tay cô vòng hẳn qua ngực tôi và túm lấy lưng áo tôi.

    Tôi vô cùng bất ngờ. Đó là lần đầu tiên một ai đó đụng chạm cơ thể tôi nhiều tới vậy mà không có ý định xiên cho tôi vài nhát dao.

    "Anh... kh... không sao chứ? Anh không sao rồi..."

    “Tôi ổn”

    Tôi để cô ta ôm tôi cho tới khi cô mệt nhoài. Cô liên tục đụng chạm vào cơ thể tôi để tìm những vết thương tưởng tượng của cô, nhưng vì một lí do gì đó, quá ngại ngùng để đề nghị tôi cởi áo ra giám định tử tế.

    Niềm lo lắng của cô ta về tôi nhanh chóng tan biến, nhưng con sói chết tươi thì vẫn ở trong đầu cô tới tận bây giờ.

    “Có lẽ rằng, ta thực sự không thể cứ muốn lương thiện là được”

    Cô mím môi. Tôi đoán rằng cô đang lựa chọn giữa việc gặng cười một cách thùy mị hay trông ủ dột yếu đuối.

    “Em không giết một con thú vô tội, cô gái. Em đã cứu sống một người đàn ông”

    “…”

    Tôi giơ xiên cá của mình qua cả ngọn lửa, khiến con cá nướng còn một nửa mà tôi và cô cùng bắt được đặt sát gần vào mặt của cô. Tôi nhìn cô và mỉm cười.

    “Đôi khi, đó là những sự hi sinh mà em phải bỏ ra vì một mục đích lớn. Làm sao một con người không có quyền lực có thể cứu hết tất cả mọi tạo vật trên thế giới được? Hãy thử nghĩ thực tế một lần xem”

    “Phải, anh nói đúng. Một con người yếu đuối không thể nào làm được mọi thứ. Đã có những lúc, em nghĩ rằng mình thật may mắn khi bỗng dưng được anh cứu sống ra khỏi một lô cốt lạnh lẽo mà em chẳng hề biết một ai cả. Nhưng cảm thấy may mắn vì được bảo vệ chỉ cho thấy mình là một kẻ yếu mà thôi”

    “Nếu em không cầm súng lên thì em định giải quyết điều đó kiểu gì?”

    Đôi mắt của cô khẽ giãn ra. Cô chăm chú nhìn tôi, ngước lên như thể hi vọng điều gì đó.

    “Chúng ta vẫn có thể, Alexei. Anh đã cùng em đi rất xa, phải không? Em sẽ nói cho anh một điều. Bố em… giáo sư… em không biết ông ấy làm gì. Nhưng ông từng nói với em rằng ông là người rất quan trọng”

    Tôi cảm giác như mình muốn nhảy dựng lên, nhưng tôi phải giữ mình bình tĩnh.

    “Quan trọng như thế nào?”

    “Em… thực sự em không biết nhiều điều. Ông là trưởng một đội nghiên cứu, và xung quanh ông luôn có những người cầm súng bảo vệ. Những lần duy nhất mà những người có vũ trang không đi theo ông là khi ông vào phòng của em. Em sợ súng, nên ông dặn họ ở ngoài. Thay vào đó, ông sẽ mang nhiều thứ đồ chơi. Ông từng tự làm cho em một bản mô phỏng của chiếc gầu nước, nhỏ bằng từng này này” cô cười và chụm bốn ngón tay vào nhau như đang miêu tả một khung tranh “Em chỉ cần bơm nửa ca nước vào đó thôi và nó sẽ chảy qua hệ thống mãi mà chẳng bao giờ cạn. Những giọt nước sẽ chảy dần qua gầu nước xuống dưới, nó kêu “tách”, “tách”, “tách”, “tách”, rồi sẽ lại được bơm lên. Và tặng cho em rất nhiều quần áo nữa. Vải mà ông may vô cùng mịn, em biết chắc rằng chúng rất đắt tiền. Em không biết rằng ông đặt chúng từ đâu, bởi ông nói rằng, ở nơi mà ông và em từng sống, vô cùng khó để đặt gia công bất cứ thứ gì mà không phải trả một gia tài”

    “Điều đó không nói nên nhiều”

    Tôi lườm cô. Cô đưa tay lên cổ, mím môi lo lắng, không biết phải nói điều gì.

    “Vậy… điều gì có thể chứng minh được cho anh?”

    “Những điều ông làm. Những điều ông nói. Em nói ông ấy là giáo sư, phải không? Em có biết tới phát kiến nào của ông không? Khi nói tới phát kiến, anh nói tới những thứ, như là… như là một công trình chẳng hạn. Một bản thi công mà nếu em chỉ cần có một bản vẽ của nó thôi, quân đội sẽ túc trực ở nhà em ngay buổi sáng hôm sau và trả giá bằng mọi thứ tiền bạc có thể nhằm đổi lấy nó. Đại loại vậy”

    “Em…”

    Cô nhìn tôi bối rối. Cô đặt tay lên nắn lấy cổ mình, ấp úng định nói một điều gì đó.

    “Em nhớ những lời cuối cùng ông từng nói với em, trước khi giục em bỏ chạy. “Chúng sẽ không bao giờ bắt được bố đâu. Và kể cả chúng có, chúng cũng không thể nào động tay vào bố được”. Điều đó có, giúp gì được cho anh chăng?”

    “…”

    Tôi đưa tay lên trán và tỏ vẻ mệt mỏi. Có vẻ sợ tôi bực tức, cô đặt xiên cá của mình xuống và lui vào gần hơn.

    “Anh không chán ghét việc phải giải quyết mọi thứ bằng bạo lực sao? Làm ơn hãy giúp em, Alexei. Chúng ta có thể đi tìm giáo sư. Em biết rằng, ông ấy đủ quyền hành để thay đổi mọi điều sai trái với thế giới này. Và ông ấy sẽ giúp anh. Ông ấy sẽ giúp anh… không phải giết một ai nữa”

    “Và điều gì khiến em chắc chắn vậy?”

    Có một điều tôi không hiểu ở cô gái này. Cùng lúc, cô thể hiện mình là một người nhạy cảm và thông minh, nhưng có những lúc, cô khờ khạo như một con chiên ngoan đạo.

    “Em tin ông ấy”

    Khi tôi nhìn vào đôi mắt của một người, tôi biết rằng họ thực lòng hay nói dối. Tôi trả lời.

    “Chẳng phải, tôi đang giúp em hay sao?”

    Cô mỉm cười nhìn tôi. Nụ cười của cô khiến khuôn mặt của cô mềm mại hẳn, một cảm giác của những gánh nặng được trút bỏ và sự hàm ơn sâu sắc.

    “Càm ơn anh”

    “Nhưng tôi có một điều kiện”

    “Xin anh hãy nói”

    “Buổi chiều nay, khi ở bên sông, cô có nói về khiêu vũ. Tôi đã đọc về nó, nhưng chưa bao giờ khiêu vũ. Cô có thể dạy tôi chứ?”

    “Dạy anh sao?”

    “Phải. Tôi muốn biết về những thú vui mà chúng ta từng có”

    Từ phía đối diện của ngọn lửa, cô đứng dậy và duyên dáng xích về gần tôi hơn. Thế rồi, cô xõa chiếc váy ra, ngồi xuống trước mặt tôi và ngước lên tôi. Chẳng biết tôi đã niệm chú một điều thần kì gì mà trông cô hào hứng như một đứa trẻ. Tôi ngồi trên một khúc gỗ, bởi vậy trông như tôi cao hơn cô một cái đầu kể cả khi tôi vẫn đang ngồi vậy.

    Cô híp mắt lại và cười lộ hàm răng. Khuôn mặt thon của cô khiến cho nụ cười đó mang sức hút vô cùng ấn tượng, mà vẫn làm bạn day dứt nghĩ mãi về nó.

    “Em rất sẵn lòng”

    “Vậy hãy chỉ tôi làm thế nào đi”

    “Anh hãy chống một chân ra phía trước và cúi nửa thân trên xuống cho tới khi anh có thể ngước lên nhìn được em”

    Xoạt, xoạt.

    “Thế này sao?”

    “Phải rồi” cô cười “Giờ hãy đưa tay anh ra trước, xòe lòng bàn tay ra và nói với em “liệu em có muốn nhảy một điệu với anh chứ?””

    “Liệu em có muốn nhảy một điệu với anh chứ?”

    Cô cười thành tiếng.

    “Hãy cười lên, Alexei”

    “… Liệu em có muốn nhảy một điệu với anh chứ?” Tôi cười và thử lại.

    Cô đặt bàn tay của mình lên bàn tay tôi. Bàn tay tôi chai sạn nên không cảm thấy nhiều điều, nhưng tôi có thể nhìn thấy rõ sự khác biệt trong nước da và kích cỡ của bàn tay ấy. Nó thon, nhỏ với những ngón tay dài, lọt thỏm trong bàn tay tôi.

    “Rất sẵn lòng”

    Tôi và cô cùng đứng dậy. Cô bảo tôi hãy nắm lấy eo cô và giả bộ đưa cô lên sàn nhảy.

    “Chúng ta sẽ nhảy một điệu Waltz, Alexei. Anh hãy nghĩ đến một nhạc phẩm mà anh ưa thích”

    “Nghĩ đến sao?”

    “Phải. Chúng ta không có nhạc, thế nên anh và em sẽ phải tưởng tượng. Hãy nghĩ đến một nhạc phẩm mà anh thích nhất. Em sẽ chọn Waltz of the Flowers của Tchaikovsky”

    “Ồ, được rồi”

    Tôi thực tình không thể nghĩ ra được gì lúc đó. Nhưng cô ấy không thể đợi tôi thêm một giây nào nữa, và “kéo” tôi một cách đầy nhiệt huyết vào sàn nhảy tưởng tượng của cô. Cô dạy tôi cách để bước những nhịp sao cho đối chiếu với nhịp chân của cô. Những bước đi của cô lả lướt và êm ái như một cây diều trong làn gió thu, nhẹ nhàng tới mức tưởng như không hằn vết trên nền tuyết. Cơ thể cô uyển chuyển, khiến chiếc váy của cô vuốt qua bộ quân phục của tôi liên hồi.

    “Giờ, hãy giữ lấy tay em và nâng tay em lên cao đi”

    Tôi làm theo lời cô, và cô ngay lập tức xoay một vòng. Chúng tôi đang có một vũ điệu giữa biển tuyết không người. Bộ váy trắng của cô nhún lên, quyện vào mái tóc dài ánh sắc vàng nhạt, tung tẩy trên không, lấp lánh như những sợi kim tuyến. Làn da cô trắng muốt, đôi môi cô hồng trở lại bởi ánh lửa khi mà cô nở một nụ cười vô cùng mãn nguyện. Tôi như một con gấu rừng khi đứng bên cạnh cô vậy, tôi nghĩ.

    “Anh có thiên khiếu trong bộ môn này đấy, Alexei!~”

    “Vậy sao?”

    Chẳng mấy chốc, tôi đã hòa nhịp được với cô. Tôi thậm chí còn chưa bao giờ nghe đến tên của Waltz of The Flower bởi Tchaikovsky, nhưng thật kì quái làm sao, khi khiêu vũ với cô, tôi cảm giác như tôi thuộc từng nốt nhạc. Khi đôi mắt sâu thẳm đầy sức sống của cô kết nối với tôi mãi không rời, tôi mới biết rằng sự kì quái đó là do chính cô tạo ra.

    Thật bất ngờ sao. Người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất, lại là một con người mĩ miều tới như vậy.

    Tôi nhảy với cô cho tới khi cô mệt lả. Cô nằm vật ra mặt đất, một tay vắt ngang qua bụng và để mái tóc dài của mình xõa tung ra. Tôi đứng nhìn xuống cô và trông mái tóc cô khi đó như những sợi ruy băng rải trên mặt tuyết vậy. Cô chăm chú nhìn lên bầu trời đêm. Trời hôm nay quang vắng, nhưng không có nhiều sao. Tất nhiên, tôi chẳng cảm thấy điều gì quá đặc biệt cả, nhưng bầu trời sao luôn là một điều gì đó lung linh với cô ấy.

    Không rời mắt ra khỏi bầu trời, cô trích lại những lời trong cuốn tiểu thuyết Anna Karenina.

    “”Thế thì chúng ta bỏ trốn hay sao?”
    “Tại sao lại không? Tôi thấy không thể nào tiếp tục như thế này mãi được... Mà không phải vì lợi ích của tôi đâu... tôi thấy em đau khổ”
    “Phải, bỏ trốn để rồi tôi bêu mặt ra cho mọi người thấy tôi là nhân tình của anh chứ gì” nàng tàn nhẫn nói.
    “Anna...”Vronsky nói, giọng dịu dàng đầy trách móc.
    “Phải...” nàng tiếp tục, “trở thành nhân tình của anh và mất hết…” Vronsky không hiểu nổi một người vốn cương nghị và trung thực như vậy lại có thể chịu đựng tình cảnh ngang trái này mà không muốn thoát ra.
    “Em xin anh, em van anh,”nàng cầm lấy tay chàng, đột nhiên nói bằng một giọng khác hẳn, âu yếm và chân thành. “Đừng bao giờ nói tới tới chuyện đó nữa”
    “Nhưng...”
    “Đừng bao giờ nói nữa. Anh cứ tin ở em. Em đã thấy hết mọi sự trớ trêu trong tình cảnh, nhưng mọi chuyện chẳng dễ như anh tưởng đâu. Anh cứ tin ở em và hãy nghe em. Đừng bao giờ nói tới chuyện đó nữa. Anh hứa với em thế nhé?... Không, không, anh phải hứa với em đi!”
    “Anh xin hứa tất cả, nhưng anh không thể yên tâm, nếu chính em cũng không yên tâm và đau khổ như vậy...”
    “Em mà đau khổ ấy à?” nàng nói, bước lại gần và nhìn chàng với một nụ cười ngây ngất “Em ấy à? Em thấy em giống như người đang đói mà được cho ăn. Có thể hắn đang rét, quần áo rách rưới, hắn hổ thẹn, nhưng không đau khổ. Em mà đau khổ ấy à? Không! Đây là hạnh phúc của em...”

    Nàng nghe thấy tiếng con trai đã trở về và đảo mắt nhìn khắp sân thượng, rồi vụt đứng dậy.

    Khóe mắt nàng bừng lên ánh lửa chàng rất quen biết; bằng một cử chỉ nhanh nhẹn, nàng giơ hai bàn tay đẹp đeo đầy nhẫn, ôm lấy đầu chàng, ngắm hồi lâu và ghé khuôn mặt tươi cười sát lại gần, đôi môi hé mở. Thế rồi, nàng hôn lên môi chàng, rồi hôn lên mắt chàng. Nàng cọ đôi môi mình vào cổ chàng, trước khi đẩy chàng ra…”

    Tôi chống chân xuống bên cạnh cô, khiến khuôn mặt tôi sát gần cô hơn. Cô khẽ nghiêng mặt, trầm ngâm nhìn tôi hồi lâu.

    "Em sẽ làm kẻ dũng cảm cho anh, nếu anh muốn" Cô thì thầm.

    Tôi không biết cô định nói điều gì nữa sau tất cả sự mạnh dạn trong những điều mà cô đã thổ lộ với tôi, nhưng buổi tối hôm ấy, cô không trao đổi với tôi nữa. Cô tìm đến đầu gối của tôi như một chiếc gối, xoay mặt vào trong bụng tôi và nhắm mắt, còn tôi thì khẽ chạm vào mái tóc của cô. Nó không còn quá mượt mà như lần đầu tôi gặp cô nữa, có đôi chút xơ rối và bết lại, nhưng vẫn vô cùng đẹp. Tôi đã e sợ rằng cô không cho phép điều đó, nhưng khi tôi cố gắng ngưng việc vuốt mái tóc của cô, cô đặt bàn tay cô lên tay tôi để ngăn tôi ngừng lại. Điều đó cứ lặp lại và lặp lại, cho tới khi cô ngủ hẳn.
     
    yamamotoaoi likes this.
  11. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #31 danielngo, Jun 19, 2017
    Last edited: Nov 10, 2017
    Chương 30


    Cô ngồi sụp xuống một gốc cây bên đường, ôm bụng, chụm chân và nhăn mặt đầy đau đớn. Tôi thở dài một tiếng, quay lại nhìn cô rồi chống một chân xuống.

    “Cô thấy khá hơn chút nào chưa?”

    Cô lắc đầu cuồi cuội. Tôi càng lúc càng để mắt tới thứ chất lỏng màu đỏ rỉ ra trong đũng quần, giữa hai háng cô, không rời mắt đi được. Thật là một sự kì lạ.

    “Cô biết khó khăn thế nào tôi mới tìm được quần áo cho cô mặc không hả?” Tôi nhiếc móc.

    “Em đã bảo rằng… vừa mặc quần áo phía trong vừa mặc váy… kì cục lắm mà…”

    “Tôi cho rằng cô muốn khỏi chết lạnh hơn là muốn mặc đẹp”

    Tôi dựa mình vào gốc cây, ngồi sát bên cô ta và cho cô thời gian nghỉ ngơi.

    “Đây là những gì cô nói khi cô nói rằng cô “đến kì” sao?”

    Cô gật đầu.

    “Tại sao phải thiết kế một con người theo cách bất tiện tới vậy?”

    “Đó là chu kì rụng trứng, Alexei. Nếu em không có thai, em sẽ có chu kì rụng trứng”

    “”Có thai” tức là cách tái tạo một thế hệ mới một cách tự nhiên phải không?”

    “Ơ… Nếu anh gọi nó là như vậy”

    “Hmm… nếu vậy thì nhân bản vô tính tiện lợi hơn nhiều. Cô không phải trải qua sự phiền hà bất tiện tới mức này, và nhân bản vô tính cũng loại bỏ đi những bộ gene không mong muốn nữa. Đó là lí do vì sao chẳng ai màng tới sinh sản tự nhiên nữa”

    “Anh không có con bao giờ, Alexei. Nên anh không hiểu được cảm giác mà mình nuôi nấng một thứ mà chính tay mình tạo ra. Thế nên anh không nâng niu sự phiền hà bất tiện”

    Đáp lại logic với cảm tính, đó là điều mà cô luôn làm.

    “Vậy cô đã từng có con chăng mà biết?”

    “Không… tất nhiên là không rồi. Nhưng viện trưởng có nuôi một chú chó, em đã nói rồi đó”

    “Tôi quên rồi”

    “Sao mà anh có thể quên được!?!”

    Cô đánh một phát vào bả vai tôi. Tất nhiên, nó không có ý đồ triệt hạ gì cả.

    “Tôi đùa mà, đùa mà. Nhưng mà bây giờ tình yêu áp dụng với cả chó sao?”

    “Sao lại không chứ? Em ở với nó từ khi nó lọt lòng. Khi anh ở lâu với một ai đó hay một thứ gì đó, chẳng phải anh sẽ có cảm giác gắn bó với họ sao?”

    “Hmm. Coi như là vậy đi. Nhưng điều đó thật không có lợi, cô nghĩ vậy chứ? Tình cảm cá nhân làm con người ta ngập trong định kiến nên không đi tới được lựa chọn hợp lí nhất”

    “Sự lựa chọn hợp lí nhất của anh là dựa trên phương diện nào?”

    “Có nhiều phương pháp chứ. Giả dụ như mô hình quyết định lí tính cho rằng cô cần chính xác thông tin về định lượng, từ đó cô đặt các khả năng lên bàn cân và đi tới quyết định”

    “Còn thông tin định tính thì sao?”

    “Hử?”

    Cô quay sang nhìn tôi. Đôi mắt cô lườm tôi, nhưng cái lườm của cô là một cái lườm “thân thiện” hơn.

    “Vì em giải thích theo cách của em anh sẽ không nghe, nên em sẽ giải thích theo cách của anh. Đừng nghĩ em là một con ngốc nhé. Con người ta là một sinh vật tập thể, nên mọi quyết định đều có dính dáng tính chất xã hội vào. Khi phó Viện trưởng trong phòng thí nghiệm của em đưa ra quyết định sử dụng quân đội để ép buộc địa chủ trao trả tài nguyên cho thí nghiệm, cuối cùng ông ấy không được duyệt quyết định đó vì mang lại lợi nhuận. Anh biết vì sao không? Vì nó đi ngược lại với mong muốn của những người còn lại trong phòng thí nghiệm, là đạt được sự thịnh vượng chung. Rốt cục, ông ấy bị cách chức. Kể cả nếu anh không quan tâm tới tình cảm của em hay người khác, quyết định của anh sẽ ảnh hưởng tới lí tưởng của người trong xã hội của anh, nên thế nào họ cũng phản ứng lại. Anh cứ thử bắt cóc em xem, rồi Viện trưởng đánh anh chết!”

    Haha, trúng tủ rồi nhé. Tôi biết rằng sớm hay muộn gì cô ta cũng để lộ mà. Không còn nghi ngờ gì nữa, phòng thí nghiệm của họ thuộc “Chủng quân hòa bình”. Tôi chỉ cần tìm cho ra chính xác nơi đó ở đâu mà thôi.

    Nhưng để giấu giếm tiệt những điều đó cho tới tận bây giờ, khá khen cho nỗ lực của cô.

    “Cô biết cả về những quyết định trong phòng thí nghiệm sao?”

    “Những quyết định lớn thôi, dù sao thì em cũng tham gia vào đội ngũ nghiên cứu mà”

    “Từ từ… cô là nhà khoa học sao?”

    “Không… em là thợ máy”

    “Tức là người hầu của các nhà khoa học ấy hả?”

    “Không phải! Em là trợ lí của viện trưởng, hay cũng là kĩ sư trưởng đó nhé! Em vận hành máy móc cho ông ấy. Em không làm công đoạn lắp ráp, mà thường kiểm tra lại bản vẽ và rà soát các vi mạch. Em toàn được giao vẽ bản vẽ mẫu thôi vì em vẽ đẹp lắm nhé!”

    Nói rồi, cô nhe răng cười ra vẻ đầy tự hào. “Trợ lí” chẳng phải là cách gọi bóng bẩy của “người hầu” sao?

    “Máy móc? Cô chưa bao giờ nhắc gì tới máy móc cả. Tôi tưởng rằng phòng thí nghiệm của cô chỉ nghiên cứu về vi khuẩn và chất hóa học thôi đấ…” tôi nhớ ra một điều gì đó “Hừm… tôi nhớ rằng cô thích thú đọc một cuốn sách về xe tăng của tôi lắm. Cô đã hỏi về gì nhỉ, hệ thống treo Christie sao? Tôi đã nghĩ rằng cô chẳng thể nào có hứng thú về những điều đó được. Hóa ra cô là thợ máy”

    Cô xị mặt.

    “Và anh nói rằng em chẳng biết làm gì”

    “Tôi xin lỗi, nhưng vì lúc đó cô chẳng kể gì về bản thân cô cho tôi cả! Tôi cứ nghĩ rằng cô là một cô “công chúa” và chẳng làm gì có ích hết. Nhưng từ từ… nếu cô là một thợ máy, cô có thể cải tiến được súng cho tôi chứ? Khi nào tới một thành phố nào đó, tôi sẽ đào bới mọi thứ nguyên liệu tôi cần”

    “Em chưa bao giờ chạm vào súng cho tới khi gặp anh. Em không được phép. Với lại… em là kĩ sư điện tử. Em chưa từng được học cơ khí gia công hay kỹ thuật vũ khí”

    “Vậy làm sao tôi tin cô được? Không phải tôi không tin cô, tôi biết cô là người thông minh, nhưng cho tới khi tôi nhìn thấy kết quả thì tôi vẫn phải hoài nghi. Cô chắc chắn biết về nguyên lí hoạt động của vũ khí phải không?”

    “… Em biết”

    “Vậy cô biết nhiều hơn tôi rồi đấy. Khi nào…”

    “A…”

    Bỗng dưng, cô ta ôm bụng và nhăn mặt.

    “Lại tới cơn à?”

    “V… vâng. Bụng em như quặn lại ấy”

    “Hmm… Cô có chắc là chảy máu ở dưới kia không phải vấn đề gì lớn chứ? Cô có giấu tôi điều gì không?”

    Bỗng dưng, cô khẽ đỏ mặt.

    “Em chẳng bảo rằng… cơ quan sinh dục của chúng ta hoạt động khác nhau rồi mà?”

    “Không được. Nếu như cô giấu một con chip phía trong cơ thể thì sao?”

    “Làm sao em có thể giấu một con chip trong cơ thể được…”

    “Được rồi, tôi chỉ muốn biết chắc thôi. Trước đây tôi từng bị cấy chip vào người để quản lí xem tôi đi đâu làm gì, nên tôi sợ mấy thứ đó lắm”

    “T… tại sao họ lại cấy chip vào ngườ…”

    “Thế này đi. Khi nào cô khỏe lên, cô sẽ phải cho tôi xem. Lần trước tôi đã cho qua rồi, lần này không có chuyện đó đâu”

    “…”

    “Sao đấy, không thích hả?”

    “… Em đau”

    “Cô thật là phiền toái. Hết đau mau lên, ngôi làng tiếp theo chỉ cách chúng ta vài tiếng đồng hồ mà thôi. Tôi có thể nhìn thấy nó ở cuối đường chân trời rồi”

    Dọc những con đường mà chúng tôi đi là những ngôi “làng sản xuất” từng thuộc quân đội của Smolnikov. Quả như lão già sống trong rừng nói, quân đội của Pavlyuchenko đã tới và bắt hết người và phần lớn nhu yếu phẩm đi rồi, nhưng họ vẫn bỏ lại chút vải vóc, đạn dược và đồ ăn đóng hộp. Đồ bỏ đi của sư tử thì sẽ là món ăn ngon cho bọn kền kền rỉa xác, thế nên chúng tôi cũng tương đối no nê trên đường đi.

    Đây là những ngày dễ thở nhất mà tôi từng được trải qua trong một thời gian dài. Tôi có thể làm mọi điều tôi muốn bởi không có bất cứ chỉ huy nào xung quanh để sai bảo. Tôi cảm giác như mình là chỉ huy của chính bản thân mình. Đã có những lúc tôi nhìn vào chiếc khuy mà cô gái mang theo, nghĩ rằng chỉ cần mình bóp nát chiếc khuy đó, phá hủy chiếc bộ đàm mini phía trong hoặc vứt nó xuống sông xuống hồ giả bộ như mình mất tích, tôi có khi có thể chạy trốn được và trở thành người tự do cho tới khi bọn họ săn lùng tôi tới bằng chết thì thôi.

    Nhưng tôi không thể làm điều đó. Pavlyuchenko đã săn lùng tôi tới cùng trời cuối bể một lần. Dù tôi đã làm đủ mọi cách, hắn vẫn tóm cổ được tôi. Tôi không phải đối thủ của hắn. Và hơn nữa, hắn đã tha mạng cho tôi một lần rồi, dù những thiệt hại tôi gây ra cho hắn là thực sự điên rồ. Tôi là một trong những kẻ thù lớn nhất của hắn, nhưng cũng là chiến binh kinh nghiệm nhất mà hắn có trong tay bây giờ. Mối quan hệ của chúng tôi như là sự cộng sinh vậy. Tiếc thay, tôi như một con cá ép cộng sinh trên mai rùa vậy. Không có cá ép, rùa vẫn sống khỏe. Không có rùa, cá ép chết đói.

    Vả lại, tôi còn có thể chạy đi đâu được chứ? Tôi biến mình thành kẻ thù của tất cả mọi người chỉ vì tôi vẫn muốn lay lắt sống trong thế giới vô nghĩa này. Khi tôi nhận ra điều đó, tôi đã trở thành một kẻ thù quá lớn của “Chủng quân hòa bình” rồi. Tôi không còn cơ hội hướng thiện nữa.

    Sau khi cô gái đã yên giấc ngủ bên đống lửa hồng, tôi mới giở chiếc khuy ra và báo cáo.

    “Đây là Viktor-15, báo cáo với Dikov-08. Đã xác định sự tồn tại của phòng thí nghiệm. Xin hãy gửi khoanh vùng vị trí tọa độ của những nơi khả thi nhất”

    “Rõ. Xin hãy gửi tọa độ hiện tại”

    Sau chưa đầy nửa phút trao đổi, chúng tôi đã nói hết những điều cần nói. Người của Pavlyuchenko hoạt động năng suất tới khó tin. Đó là lí do tại sao mà họ nói rằng kĩ thuật nhân bản vô tính của hắn ta đã được đưa lên mức thượng thừa. Hắn tạo ra những con người giỏi nhất trong những lĩnh vực mà họ làm, và gần như không sai phạm điều gì cả.

    Kể cả Giáo sư Timur Semshuk, kẻ thù vĩ đại nhất của Pavlyuchenko, cũng là do hắn tạo ra mà.

    Trước khi chúng tôi kết thúc cuộc đàm thoại, người mang mật danh Dikov-08 cất lời với một giọng dè chừng.

    “Viktor-15. Chúng tôi không tìm thấy xác của Vladimir Sytnyk sau cuộc không kích. Anh hãy cẩn thận. Nếu gặp bất trắc vào bất cứ lúc nào, hủy kế hoạch A ngay lập tức. Chúng tôi sẽ gửi cứu viện”

    “Rõ”

    Sau khi tắt điện đàm, tôi quay lại nơi chúng tôi cắm trại. Tôi quan sát cô gái ngủ hồi lâu. Ngay từ ngày đầu tới giờ, thói quen đó của cô vẫn không hề thay đổi – say sưa ngủ mà chẳng màng xung quanh có gì nguy hiểm. Tôi thấy tóc của cô ta xõa tung hết xuống đất và đặt chúng gọn ghẽ lại, rồi ngồi cạnh đôi bàn chân cô.

    Tôi thở dài một tiếng.

    “Đáng lẽ khi tôi để cô chạy trốn, cô hãy trốn thật kĩ đi mới phải. Trốn thật kĩ đi và để Sytnyk tìm được cô, chứ đừng để tôi tìm được” tôi nghĩ, nhưng không dám nói thành tiếng.

    Tôi tháo đạn ra khỏi súng rồi lắp lại, và lặp lại hành động đó cho tới khi nó trở nên nhàm chán. Sau đó, tôi bắt đầu hút thuốc. Buổi tối hôm đó, tôi hút nhiều thuốc hơn tất cả những đêm trước đó cộng lại, kể từ khi tôi giết lão già ngoan đạo trong căn nhà gỗ và ăn cắp hết đồ đạc của ông ta.

    Giai cấp lính tráng chúng tôi chiến đấu vì mục đích gì? Tôi không biết nữa. Nhưng tôi biết, tôi chiến đấu vì mục đích gì.

    “Cậu đã được dạy mọi điều có thể để giao tiếp với con người đó. Hãy khiến cho cô ta tin cậu. Khi cô ta tin cậu rồi, hãy cứ áp giải cô ta về đây. Còn việc còn lại cứ để chúng tôi lo. Sau đó, cậu không còn phải quan tâm gì đến sự tồn tại của cô gái đó nữa. Chúng tôi sẽ chở cậu tới Petrozavodsk, bên bờ sông Onega và cậu sẽ được tự do ở đó. Cậu sẽ được bảo lãnh và có quyền làm những công việc bàn giấy trong các cơ quan hành chính. Mạng sống của cậu sẽ được bảo toàn”

    “… Và ông nghĩ rằng tôi sẽ tin ông sao?”

    “Nếu cậu không tin tôi, tại sao chúng ta không bước vào một giao ước sinh tử nhỉ? Nếu như vậy, tới cả kẻ lọc lõi nhất cũng phải thực hiện lời mình đã hứa”

    Tôi còn chẳng biết họ cần gì ở cô. Thực sự đấy, tôi chẳng biết. Tôi chẳng biết cô đang làm gì, với ai, vì mục đích gì.

    Tôi còn chẳng biết cô.

    Thế nên, tôi xin lỗi. Tôi muốn sống. Tôi muốn sinh tồn. Nếu tôi sống, cô phải chết.
    .
    ..


    “Ahhh, xem tôi tìm được gì này! Ngoài đồ ăn ra, nơi đây có mọi thứ!!”

    Sau khi lùng sục trong góc một căn nhà kho của một nhà dân, tôi tìm thấy một chai vodka vẫn còn nguyên vẹn.

    “Nơi này quả là thiên đường mà”

    Tôi trả ra những thứ mà chúng tôi tìm được, những thứ mà tôi cho là hữu dụng. Một chiếc mũ nồi cũ, một cây kéo, vài thớ vải mà cô gái hoàn toàn có thể may thành khăn quàng cổ, một cây kéo, vài viên đạn vẫn còn sử dụng được, chút nến và một chai rượu. Tôi không hiểu vì sao một ai đó có thể đi mà bỏ những thứ này lại, nhưng quân đội thì đúng là dư thừa đồ đạc mà.

    Cô lấy những thớ vải rồi luồn chúng vào nhau. Đôi tay cô ta khá khéo léo, và lực tay của cô đủ chắc để cột chặt chúng lại thành một túi vải.

    “Em mượn được chứ?” Cô chỉ vào chiếc khuy của tôi. Tôi gật đầu. Cô cất sách vở của mình vào đó cùng với chiếc khuy, rồi tháo luôn chiếc nhẫn của mình ra.

    “Giờ thì thật gọn ghẽ. Tay em không phát sáng ban đêm nữa nhé!”

    Nói dứt câu, cô xòe năm bàn tay ra trước mặt tôi.

    “Được rồi, được rồi. Làm ơn hãy quay lại với khẩu súng lục của tôi đi”

    Tôi đã tháo tung khẩu súng ngắn quân dụng của mình ra để cho cô có thể nhìn từng bộ phận một. Cô khẽ nhún nhún chiếc lò xo lớn rồi bĩu môi.

    “Em đã bảo rằng em không thể làm gì được mà”

    “Ơ, cô chẳng bảo rằng cô là thợ máy sao?”

    “Khẩu súng này có vấn đề về thân khóa nòng. Rồi sẽ đến lúc anh không khóa chốt được nữa. Khẩu súng này không dùng bu-lông mà toàn bộ kết nối bằng các khe và chốt hãm. Để tháo lắp thì dễ nhưng để tân trang lại thì khó hơn. Em không biết hàn nên không thể thay mới được”

    “Tôi sẽ tìm cho cô nguyên liệu, và sẽ làm như cô hướng dẫn. Cô là đầu não, tôi là tay chân, vui chưa? Vả lại, tôi muốn cô tìm cách cải tiến một khẩu súng cơ, chứ không phải bảo dưỡng nó”

    “Anh hoàn toàn có thể gia công các mối ghép, giả dụ như hộp tiếp đạn này này” nói rồi, cô nâng nó lên “…để đảm bảo đạn không bị kẹt và giảm độ rung khi anh cầm nó lỏng. Tương tự với cải tiến về nòng súng và thân súng để tăng sự chính xác. Nhưng anh thực sự phải chính xác tới từng mi-li-mét nếu anh sửa sang lại, nếu không nó sẽ trở thành đồ bỏ đấy”

    “Được rồi. Dù gì nó cũng là súng tôi cho cô mà, nếu nó hỏng thì cô thiệt thôi” tôi nhiếc mắt với cô rồi ngồi tựa mình vào góc. Đúng lúc đó, một đợt gió nữa lại hun hút qua cửa sổ, đập rầm rập vào cửa kính trên đường nó đi. Cứ như là gió có tay chân, chúng che luôn cả ánh sáng bầu trời khi mà dang mình phi qua căn phòng của chúng tôi.

    “Ngoài kia nghe thật lạnh lẽo” cô quay ra phía cửa sổ rồi quay lại nhìn tôi “Anh có thể thắp lại nến không, Alexei?”

    “Nó vẫn chưa tắt mà”

    “Nhưng em chẳng nhìn thấy gì cả”

    Tôi giơ ba ngón tay ra trước mặt.

    “Thế số mấy đây”

    “Bảy”

    “Đúng rồi đấy. Cô vẫn nhìn được thì không cần phải thắp nến”

    “Nhưng rõ ràng anh giơ ba ngón tay mà”

    “Thế cô thừa nhận cô nhìn thấy rồi nhé”

    “…”

    “Khi nào trời quang thì ta sẽ khởi hành”

    “Ta không thể ở lại đây một đêm sao? Anh nói rằng không ai đuổi theo ta mà?”

    “Đúng là vậy, nhưng… thôi bỏ đi. Nói chung là ta phải nhanh chân lên”

    Tôi đưa ra một câu trả lời nửa vời. Quả nhiên, nó kích thích trí tò mò của cô.

    “Nhưng điều gì?”

    “Thực sự thì… tôi không muốn nói điều này cho tới khi chúng ta gần tới nơi. Nhưng tôi nghĩ rằng bây giờ cô đã chuẩn bị tinh thần rồi. Tôi cần hỏi cô điều này, và tôi muốn cô trả lời tôi trung thực”

    Cô ngồi thẳng người lên và khẽ nghiêng về phía sau. Có lẽ cô chưa chuẩn bị tinh thần cho việc này.

    “Điều gì vậy?”

    “Tôi cần biết giáo sư của cô là ai”

    “Em không biết” cô đáp ngay lập tức. Cô chụm chân vào nhau và đặt đôi tay mình thẳng xuống đó, trông vô cùng căng thẳng.

    “Hmm… được rồi. Vậy tôi sẽ đưa cho cô một vài dữ kiện, và cô hãy nghe xem điều này đúng hay sai nhé”

    “… Anh định làm gì?”

    “Có phải giáo sư của cô đã dành phần lớn thời gian tuổi nhỏ của cô ở bên ngoài không? Tôi không biết chính xác cứ bao lâu thì ông quay về thăm cô, nhưng tôi đoán là khoảng một tháng một lần? Trong thời gian đó, có lẽ cô đã được bảo ban bởi một nhóm các nhà nghiên cứu trong đó? Hay cô đã ở đâu đó khác mà cô còn không nhớ nữa?”

    Mặt cô cắt không còn một giọt máu. Cô hít một hơi vô cùng sâu khi trợn tròn mắt nhìn tôi.

    “Khoảng ba năm trước, giáo sư quay về với cô và ở với cô từng ngày ở đó. Đó là khoảng thời gian ông nhận cô làm trợ lí và tặng cô rất nhiều thứ quà đúng không?”

    “Em… không biết. Em không biết”

    “Thế rồi, để xem nào… tôi đoán rằng phòng nghiên cứu đó đã bị đóng cửa lại. Kiểu như ngừng hoạt động lập tức. Tất cả mọi người rút khỏi đó. Không, không phải tất cả mọi người rút khỏi đó. Họ tự sát. Tất cả bọn họ, tất cả bọn họ đều tự sát, phải không? Trừ giáo sư và c…”

    “ANH LÀ AI???”

    Cô đứng bật dậy và cuống quýt lắp khẩu súng mà tôi bảo cô tháo rời lại vào với nhau. Hai khóe mắt cô sũng nước.

    “Làm sao… LÀM SAO ANH BIẾT??”

    Tôi thở dài một tiếng.

    “Tôi không “biết” gì cả. Tất cả đều là ước đoán của tôi. Nhưng theo như phản ứng cô, có lẽ tôi biết ông ấy. Có phải ông ấy là một người đàn ông thấp và đậm người, với đôi vai rộng và tóc thưa đúng không? Tôi không biết điều đấy còn đúng không nữa, bởi dáng vẻ của một con người luôn thay đổi mà. Nhưng tôi nhớ chắc ông ta mắt đen”

    Cô luống cuống tới mức vấp chân vào chiếc ghế đẩu mình đang ngồi và ngã ập xuống mặt đất bằng mông. Hộp đạn của cô rơi ra, và cô vội vã nhặt lấy nó để lắp lại vào khẩu lục của mình.

    “Tôi không phải người xấu. Tôi đã không giúp cô tới đây nếu tôi là một kẻ xấu. Nghe này, cô g…”

    “Anh biết gì về em???”

    Ngay khi tôi vừa đứng dậy, cô giơ khẩu súng lên mặt tôi. Tôi giơ hai tay qua đầu.

    “Cô ư? Cô là một ẩn số. Tôi không hề biết rằng cô tồn tại”

    “Em hỏi lại… Anh biết gì về em???”

    “Tôi đã nói r…”

    Cô thả khẩu súng xuống mặt đất. Đôi mắt cô vừa hoảng hốt vừa hoài nghi. Bỗng dưng, cô tựa mình vào một bục tường, cắn mạnh vào môi rồi thở.

    “Alexei… em xin lỗi. Hãy nói chuyện thật bình tĩnh. Em không muốn nghi ngờ anh, nên ta hãy nói chuyện thật bình tĩnh”

    “Được thôi”

    “Em nghĩ rằng… nếu anh biết nhiều như vậy, anh phải biết một điều gì đó về em phải không? Vậy nên anh mới tốt với em đến vậy. Anh đang giấu giếm điều gì đó”

    “Không, tôi…”

    “… vì em chẳng biết gì về em cả”

    “Sao cơ?”

    “Em không nhớ gì hết. Em không biết gì hết. Em nói thật… Tất cả mọi điều anh nói đều đúng… Em xin lỗi… em xin lỗi…”

    Họ gọi đây là “chưa đánh đã khai” mà. Tôi nhìn cô co rúm lại như một loài gặm nhấm, nước đẫm cả lông mi rồi chấp nhận rằng nếu như cô vẫn còn sống ra khỏi phòng thí nghiệm đó, cô không biết điều gì quan trọng.

    “Cô nói rằng cô không biết gì về bản thân. Ý cô là sao?”

    “Em… em không nhớ gì cả… mọi thứ từ năm năm trở về trước… em không nhớ gì hết…”

    “Kể cả tên của cô?”

    “Em không biết… Nếu anh biết gì về em, xin hãy nói cho em…”

    “Tôi thực sự không biết gì về cô. Nhưng…”

    Thực sự sao? Cô ấy không biết mình là ai sao? Vậy thì khả năng cao, cô cũng không biết mục đích thực sự của mình là gì. Lạy Chúa, đến tôi còn chẳng biết mục đích của cô ta là gì nữa. Cô ta sống sót hẳn phải có một lí do nào đó.

    Tôi tiến gần và cô lấy tay lên che mặt. Thật đáng xấu hổ. Cô ấy còn không thèm nhặt vũ khí lên để cho mình cơ hội chống trả nữa.

    “Hmm. Cô thấy đấy, tôi không phải kẻ xấu. Nói thật với cô, tôi từng là cộng sự của giáo sư”

    “S… sao cơ?”

    “Tên thật của ông ấy là Timur Semshuk. Năm năm trước, tôi từng làm việc cho ông ấy với tư cách Cố vấn quân sự. Chúng tôi bị cắt đứt liên lạc với nhau bởi Pavlyuchenko, thế nên, tôi muốn tìm lại ông ấy. Tôi không có cơ hội tiếp xúc với phòng thí nghiệm hay bất cứ ai trong đó cả, nên tôi không có thông tin gì về cô”

    “Anh từng là… cố vấn của giáo sư sao?”

    “Chính xác hơn thì là một người mà ông rất tin tưởng. Tôi giúp cô vì nhận thấy lòng tốt của cô, nhưng sau đó, tôi nhận ra rằng cô có đầu mối về giáo sư”

    Cô bắt đầu hạ đôi tay che mặt mình ra. Tôi nhận ra rằng cô không còn khóc nữa.

    “Anh là một sĩ quan cấp cao… vậy… tại sao… anh không có quân đội?”

    “Họ chết hết rồi. Tôi thất bại và mất hết liên lạc với Timur Semshuk kể từ đó. Từ đó trở đi, tôi phải sống chui lủi. Tôi không nghĩ rằng tôi sẽ bao giờ có cơ hội gặp ông ấy nữa. Nhưng trong cuộc nói chuyện cuối cùng của ông, tôi đã được nghe giáo sư nhắc về một công trình vô cùng tham vọng. Tôi không nhớ rõ tên… Nó là cái gì nhỉ? Có phải một “Cổng không gian” không?”

    “………..”

    “Cô có biết về nó không? Tình trạng của nó ra sao r… Ồ. Tôi xin lỗi. Làm ơn hãy ngồi dậy đi”

    Tôi dựng chiếc ghế của cô lên rồi chìa tay mình cho cô. Cô nắm lấy tay tôi, đôi mắt của cô không nghi hoặc, nhưng bởi nước vẫn đọng trên chúng nên khiến chúng có phần run rẩy.

    “Cô có uống rượu không?”

    “C… có. Đó là phương pháp rất tốt để làm ấm người”

    Tôi vớ lấy hai chén rượu nhỏ. Một trong số chúng bị mẻ một góc, nên tôi sử dụng chén đó cho tôi.

    “Tửu lượng của cô tốt chứ?”

    “Em có thể uống được vài chén”

    “Tửu lượng của tôi cũng không tốt lắm đâu” nói rồi, tôi rót một chén cho cô “Nghe này. Ngày mai, chúng ta sẽ tới Kazan. Tôi đồ rằng phòng thí nghiệm ở đó, và nó sẽ cho chúng ta đầu mối để tìm lại giáo sư của cô. Tôi muốn ông ấy biết rằng cô vẫn an toàn. Khi cô nhìn thấy phòng thí nghiệm, cô sẽ nhận ra nó chứ”

    “Em sẽ nhận ra… Nhưng giáo sư nói rằng… chẳng phải nó đã bị đánh chiếm rồi sao?”

    Tôi mỉm cười.

    “Đó chính là lí do chúng ta sẽ trà trộn vào đó. Tôi cần làm một vài điều với cô để chắc chắn rằng chúng ta không bị phát hiện, nhưng tôi sợ cô sẽ không thích điều đó”

    “… Là điều gì?”

    “Hai điều. Tôi cần cô cất tiệt chiếc váy của mình vào trong túi vải đi”

    “Em có thể làm được điều đó”

    “Không không, chưa hết. Tôi cần tóc cô ngắn lại đôi chút”

    “Sao cơ?”

    “Tôi cần cô cắt tóc. Đủ ngắn để cho chúng vào trong mũ”

    “Ngắn… vậy là cỡ bao nhiêu?”

    Tôi thò tay mình qua phía cô. Tôi giơ một ngón tay ra, kéo từ phần tóc ngang vai cô lên sát vách tai.

    “Dài tới đây”

    “Không thể!” Cô kéo tay tôi xuống cho tới khi nó chạm vào bả vai cô “Tới đây thôi!”

    “Cô nghĩ rằng đây là chuyện có thể thương thuyết sao?”

    “…” Cô khẽ dịch tay tôi lên đôi chút, chỉ một đốt tay.

    “Cô có muốn gặp giáo sư hay không chứ?”

    “Có”

    “Được rồi, thỏa thuận là như thế này. Quá mang tai một chút, cô có thể vén chúng ra phía sau. Tôi sẽ cho cô giữ lại phần tóc mái. Tuy nhiên, cô sẽ phải giấu tất cả vào trong mũ”

    Cô lưỡng lự một hồi lâu. Tôi rót một chén rượu nữa và nốc trong khi đợi cô. Cuối cùng, cô đáp.

    “Anh nghĩ gì về em, Alexei?”

    Tôi hỏi lại với một giọng nửa hoài nghi.

    “Ý cô là gì?”

    “Anh có nghĩ em xinh đẹp không?”

    “Xinh đẹp… ư?”

    “Như một người phụ nữ. Anh cảm thấy như thế nào?”

    “… Có. Cô rất quyến rũ”

    “Và điều đó có thay đổi không nếu em mất đi bộ tóc của mình?”

    Làm sao mà tôi biết được chứ, nếu như tôi chưa được nhìn thấy điều đó bao giờ?

    “Không. Cô vẫn sẽ quyến rũ”

    Cô mím môi và nhắm tịt mắt lại.

    “Vậy thì làm đi”

    Tôi không biết phải phản ứng lại thế này trước biểu hiện đó.

    “Nhanh lên chứ. Hãy nhanh lên” vẫn nhắm mắt, cô thúc giục. Nghe lời giục giã của cô, tôi nhấc cây kéo lên và tiến đến gần. Tôi vén mái tóc dài của cô ra phía sau mang tai cô, nhưng vì chúng dày, chúng rủ lại ngay lập tức và đung đưa một cách nhẹ nhàng. Màu nến mỗi lúc một lập lòa trong căn phòng, ướm lên mái tóc vàng một gam màu ấm nhưng ánh sắc kim loại, như phả hơi thở vào cơ thể tôi. Tôi ngồi ngay trước mặt cô, và cảm nhận được nhịp thở của cô có phần nhanh hơn. Tôi biết rõ, vì cô thở liên hồi vào mặt tôi mà.

    Càng kê ghế dịch gần vào cô, tôi cảm giác như cơ thể cô càng ấm hơn. Đôi môi cô hồng lên do cọ xát vào nhau, còn cả cơ thể cô như một chiếc máy sưởi đang tỏa nhiệt ở công suất thấp.

    “Vì sao trong ngày đầu tiên, cô nhờ tôi chỉ dẫn cách bật máy sưởi? Cô là một thợ máy mà, cô hẳn phải biết nó rõ hơn tôi chứ”

    “Không… không phải thợ máy sẽ biết tất cả những thứ mà họ nhìn thấy lần đầu”

    “Nó là một chiếc máy sưởi, cô gái. Tôi biết là cô biết. Chẳng hay, cô muốn tìm cách nói chuyện với tôi?”

    “… Vì anh có vẻ là một người tốt”

    “Tức là cô thừa nhận phải không?”

    “… Vâng”

    Tôi hơ chiếc kéo vào gần tóc cô và khẽ kẹp hai ngón tay mình trên phần tóc ngang tai cô.

    “Mở mắt ra đi. Tôi không muốn phá hỏng mái tóc của cô, nên tôi cần sự trợ giúp của cô”

    Cô lo lắng làm theo. Tôi và cô ngồi cách nhau một đầu gối, khoảng cách đủ gần để tôi quan sát khuông ngực của cô phập phồng. Tôi vẫn nhớ cách mà chúng vừa khít trong bàn tay tôi, nảy như một quả bóng cao su và hồng như một quả đào chín. Cô biết tôi đang quan sát cô, cũng như tôi biết rằng cô đang quan sát ngực tôi phía sau bộ áo phông lót.

    “Hãy nắm lấy tay tôi. Chỉ cho tôi biết tôi nên đưa kéo đi đâu”

    Cô gật đầu và đặt tay lên mu bàn tay tôi. Tay cô ấm hơn tay tôi, tạo ra một cảm giác dễ chịu như hơ bàn tay qua đốm lửa. Cô nắn lấy mu bàn tay tôi vài lần và cọ vào đó cho nó nóng lên theo. Tôi cố gắng làm mọi thứ chậm rãi nhất để đường kéo không đi lệch, nhưng khi tôi cắn những lọn tóc đầu tiên, cô không khỏi để lọt ra một tiếng hít hồi hộp.

    Tôi nắm chắc lọn tóc của cô và đặt chúng lên bàn.

    “Anh thật chu đáo”

    “Tôi biết cô sẽ nhặt nhạnh chúng sau đó mà, nên tôi sẽ gom chúng lại bây giờ để cô khỏi mất công. Cô là người chẳng bao giờ muốn để mất thứ gì cả”

    “Anh nói vậy anh mới nhớ rằng anh đã biết nhiều điều về em quá, nhưng em thì chưa biết nhiều về anh”

    “Tôi sẽ kể cho cô mà, khi tôi có dịp. Tôi thích nghe về cô hơn. Câu chuyện của tôi thì thật chung chung đại khái, nhưng câu chuyện về người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất thì phải có gì đó khác người lắm”

    Cô mỉm cười. Chẳng mấy chốc, tôi đã quen với những hướng chỉ tay của cô. Điều khó khăn nhất là khi tôi luồn tay mình qua gáy cô để cắt ở phía sau. Tôi phải chúi người vào rất gần cô và thở vào má cô trong khi cô thở vào cổ tôi. Ngực cô cứ nở ra rồi thụt vào, mặc cho tôi cố gắng thế nào cũng không thể ngăn ngực hai chúng tôi cọ vào nhau được. Cô bám chặt hơn vào mu bàn tay của tôi, khiến công việc của tôi khó khăn hơn trong giây lát. Có những lúc, tôi cảm giác như môi cô chạm vào da cổ tôi tới nơi, nhưng tôi cố không quan tâm tới điều đó.

    Động tác cắt gọt của tôi dần dần mượt mà hơn nhưng cũng nhanh gọn hơn, và “tác phẩm” của chúng tôi đã hoàn thành. Dù vậy, cũng phải mất tới nửa tiếng đồng hồ để cho hai bên tóc thật đều, vén được ra sau tai và để chắc chắn rằng chúng có thể giấu được sau chiếc mũ nồi.

    Cô ấy trông thật… khác. Bởi khuôn mặt của cô gọn và khuôn cằm nhỏ, thế nên khi cô nuôi tóc dài, chúng lọt thỏm trong những lọn tóc của cô, khiến cô trông như một sinh linh bé xíu cần được bảo vệ. Nhưng khi tóc cô ngắn và gọn gàng hơn, cô trở thành một con người có thể “tự lập” hơn nhiều. Môi cô mỏng, mũi thon và mắt hạnh nhân hai mí, vậy nên khi mà những đường nét trên ngũ quan của cô vẫn mềm và dịu như vậy thì cô không bao giờ có thể trông gay gắt được. Nhưng ngay bây giờ đây, cô là một con người mà khi nhìn thẳng vào mắt của tôi, tôi không có cảm giác muốn bắt nạt.

    Thấy tôi đang nhìn chằm chằm vào cô, cô hỏi.

    “Em trông như thế nào?”

    Đôi mắt cô ngước xuống tôi như mong mỏi một câu trả lời nhất định. Tôi đáp lại bằng sự thật.

    “Đẹp lắm”

    “Anh nói vậy chỉ vì anh là người cắt tóc thôi, phải không?”

    “Tôi nói cô đẹp vì cô đẹp lắm. Tôi chưa từng muốn nhìn thẳng vào đôi mắt ai nhiều như nhìn vào cô đâu”

    Đôi mắt cô nghi ngờ, nhưng đôi môi cô mím lại thành một vòng cung hạnh phúc. Nhận ra cô vẫn nắm mu bàn tay tôi, cô bỏ tay ra và nhặt nhạnh lại những búi tóc của mình và cho chúng vào túi vải.

    “Em giữ lại để khi nào em nhớ tóc dài quá, em dính nó lại hai bên mình và tưởng tượng rằng tóc em vẫn dài”

    "Ít ra thì giờ cô khỏi mất thời gian búi tóc nữa nhé" tôi trêu. Cô cười theo. Sau đó, bỗng dưng, cô chìa tay ra trước mặt tôi.

    “Hả?”

    “Kéo”

    “Vì sao?”

    “Em nghĩ rằng anh cũng cần cắt tóc đấy”

    “Tôi ư? Nhưng trông đầu tôi còn chẳng có mấy nhúm tóc”

    “Đó là lí do anh cần bỏ đó đi đấy. Em nghĩ rằng, anh sợ người khác nhìn thấy vết sẹo trên đầu anh phải không?”

    “Có lẽ vậy”

    "Vậy em nói anh nghe. Họ chẳng quan tâm đâu. Em cũng chẳng quan tâm mà. Nhưng nếu anh để những sợi tóc cứng đơ đó lởm chởm trên đầu, họ sẽ còn nhìn anh nhiều hơn nữa đấy. Hãy tin anh đi, cằm anh vuông và gò má anh nổi lên, anh lại còn có chút râu nữa này... thế nên anh không để tóc sẽ trông rất ổn đấy"

    “Được thôi. Hãy làm theo ý cô đi”

    Cô ngồi ra phía sau lưng tôi với cây kéo trong tay. Tôi để cô làm vậy với mình. Quả nhiên, cô không làm gì khác ngoài cắt đi những sợi tóc của tôi. Chúng rụng xuống trước mặt tôi như những chiếc đinh rỉ cũ.

    “Đừng chạm vào vết thương của tôi” Tôi nói.

    “Nó đau sao, Alexei?”

    “Không. Nhưng tôi không thích. Vết sẹo là những kỉ niệm đặc biệt đối với những kẻ phải trải qua nó. Có những người tự hào về chúng, nhưng tôi thì không”

    “Vâng”

    Cô biết rằng tôi có vẻ bối rối, nên cố gắng giữ khoảng cách với tôi. Khi cô vươn tay ra phía trước, tôi khẽ kéo cô vào gần hơn, cho tới khi có thể cảm nhận được hơi nóng của cô.

    “… Alexei?”

    “Đừng ngồi xa vậy. Cô sẽ cắt cổ tôi mất”

    “Vâng”

    Cô quàng một tay qua cổ tôi để giữ cho mình không ngả nghiêng. Tay cô chống qua xương quai xanh và ôm lấy cổ tôi, trông thì giống như định xiết cổ, nhưng cô ôm rất hờ; đôi lúc, cô còn chạy vài ngón tay của mình qua vai tôi nữa.

    “Này Alexei. Lời lẽ của anh thì cục cằn, nhưng em chưa bao giờ dám nghi ngờ anh là một con người tốt đâu”

    “Chẳng phải cô vừa làm vậy sao?”

    “Em chỉ thực sự bất ngờ thôi. Nếu ai đó bỗng dưng thuật lại chính xác về tiểu sử của anh, anh cũng sẽ cảm thấy bất ngờ”

    “Tại sao cô giấu tôi vậy?”

    “Giáo sư dặn em không được nói. Bởi kẻ xấu sẽ lợi dụng tất cả những gì mà em nói ra để chống lại em. Nhưng…”

    “…”

    “… Vì sao anh tốt với em vậy?”

    Tôi nắm lấy bàn tay đang vắt qua cổ mình.

    “Nếu cô đã được dạy phải nghi ngờ tôi, vì sao cô lại tốt với tôi vậy?”

    “Anh hãy trả lời trước đi”

    “Tôi không biết. Có lẽ cô khác biệt”

    “Hửm?”

    “Ý tôi là… tôi không cần phải giả vờ rằng mình quan tâm tới cô. Tôi thực sự quan tâm tới cô. Ngay cả những điểm mà tôi nên ghét bỏ ở cô, tôi cũng không ghét những điều đó”

    “…”

    “Còn cô?”

    “…”

    “Này”

    “Xong rồi” cô nói trước khi đặt kéo xuống bàn. Thế rồi, cô rót hai chén vodka nữa, một cho cô và một cho tôi.

    “Kính anh”

    Nếu như không vì cô ta, tôi đã tu chai rượu như tu nước lọc rồi.

    Cô nhìn tôi một hồi lâu trước khi nhấp môi vào chén rượu của mình. Ngay cả khi uống, cô cũng liếc nhìn tôi.

    “Sao vậy?”

    “Không”

    “Hử? Tôi đã bảo rồi mà. Khi cô làm lộ ra vết sẹo của tôi rồi, tôi sẽ trông thật gớm ghiếc”

    Cô lắc đầu cuồi cuội. Tôi biết cô không say, nhưng cơ thể cô thì như đang say vậy. Mặt cô đỏ lại và nhịp thở thì đứt quãng hơn.

    “Vì sao em lại tốt với anh ư?”

    Cô đặt chén rượu xuống mặt đất rồi đứng dậy. Cô tiến gần tới tôi hơn, chậm chạp một cách tưởng như đề phòng. Đôi mắt cô nhìn tôi không dứt, tìm kiếm sự đồng thuận. Cô trông như mình đã suy nghĩ rất nhiều lần về điều mình chuẩn bị làm trước khi đặt hai tay lên má tôi. Hơi ấm từ đôi tay cô như đánh thức xúc giác của tôi. Đôi má tôi cảm nhận được sự chào đón.

    Tôi ngẩng mặt lên nhìn cô, không đáp.

    “Thế rồi, nàng hôn lên môi chàng, rồi hôn lên mắt chàng. Nàng cọ đôi môi mình vào cổ chàng, trước khi đẩy chàng ra…”

    “…”

    “Em… đã suy nghĩ lâu rồi. Rằng không biết anh có luôn nghĩ về điều mà em nghĩ về không. Em sẽ tha thứ cho những lỗi lầm của anh, miễn sao anh có thể tha thứ cho những điều em sẽ làm”

    “…”

    Đôi mắt cô mơ mộng và tâm trí cô chìm trong tưởng tượng. Cô khép mắt lại rồi mỉm cười.

    “Hãy bảo em khi nào em phải dừng lại”

    Thế rồi, cô khẽ nghiêng đầu mình sang một bên và cúi người xuống. Tôi nghĩ rằng tôi biết điều đó là gì, nhưng tôi không tìm cách ngăn cản.

    Môi cô chạm môi tôi.
     
    yamamotoaoi likes this.
  12. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #32 danielngo, Jun 22, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 31 (18+)

    “Hãy bảo em khi nào em phải dừng lại”

    Thế rồi, cô khẽ nghiêng đầu mình sang một bên và cúi người xuống. Tôi nghĩ rằng tôi biết điều đó là gì, nhưng tôi không tìm cách ngăn cản.

    Môi cô chạm môi tôi.

    Tôi suýt nữa giật nảy mình lên như một chiếc lò xo và đẩy cô ta ra. Nếu như theo phản xạ thông thường của mình, tôi đã phải tóm lấy gáy cô, vật cô ra và khóa lấy cả cơ thể cô rồi. Nhưng tôi tin cô ta tới lạ thường vậy đấy. Tôi không đánh hơi được bất cứ ý đồ xấu xa nào từ cử chỉ của cô ta cả, rồi tôi nghiễm nhiên cho rằng đánh giá của mình là đúng.

    Cô chạm môi vào môi tôi, nhưng có vẻ đó không chỉ là điều duy nhất cô làm. Đôi tay cô lả lướt hai bên má tôi, khiến cơ mặt tôi thư giãn ra. Môi dưới của cô bắt đầu ứa nước ra như một quả anh đào mọng, chảy xuống môi tôi. Cô ngậm hờ môi dưới của tôi trong miệng mình. Nước bọt của cô ứa ra, tràn vào khoang miệng của tôi. Tôi đã tưởng tượng điều đó sẽ tởm lợm, nhưng thực chất nó lại ấm áp và dễ chịu, nhất là khi cô liên tục phả hơi nóng vào mặt tôi. Tôi chẳng thể nào giải thích được vì sao mình lại thích việc bị “truyền” nước bọt vào miệng tới vậy, nhưng tôi không thể phủ nhận rằng tôi thích điều đó.

    Tôi ngậm lại môi của cô. Cô choàng tay qua gáy tôi và ép ngực mình vào gần cổ tôi. Cặp ngực của cô như hai chiếc túi sưởi, chúng nóng ran lên khi chạm vào quả táo Adam của tôi. Vải váy của cô rất mượt, thế nên tôi cảm thấy như một ai đó đặt tay lên cổ tôi và khẽ lăn đầu ngón tay lên đó vậy.

    Cô cứ ngậm môi của tôi hồi lâu. Có vẻ như chính bản thân cô cũng không biết phải làm gì tiếp theo. Cô mở mắt và thả môi tôi ra, nhưng vẫn để khuôn mặt mình rất sát vào tôi. Cô nhìn lên tôi, đôi mắt cô quấn quýt và say mê.

    Tôi cần phải hỏi cô nhiều điều. Điều cô ta vừa làm, rốt cuộc có ý nghĩa gì? Cô ta định hãm hại tôi sao, hay đó đơn thuần chỉ là một phương tiện biểu lộ lòng dung cảm? Liệu đây có phải là thứ “nụ hôn” mà cô ta nói đến? Đối với cô ta, tôi là cái g…

    Mặc kệ chứ.

    Tôi luồn tay phía dưới nách của cô và bám lên vai cô từ phía sau, trước khi lôi cô vào sát người mình. Cử động của tôi bất ngờ, làm cho cô giật mình. Đôi môi cô mở ra ngay lập tức, và chúng tôi chạm môi vào nhau lần nữa. Lần này, tôi mút lên môi cô mạnh hơn. Nước bọt của chúng tôi va vào nhau, tạo ra những tiếng “chụt” tanh tách. Đây là lần đầu tiên trong đời tôi nghe thấy tiếng động đó. Nhưng tôi muốn nghe nó lại một lần nữa.

    Họ từng viết rằng, đôi môi của phụ nữ như những ngụm rượu vang đỏ. Tôi từng chẳng thể hiểu ông tác giả đã hút nhầm phải thứ gì khi viết nên những dòng đó, nhưng có lẽ ông ta chẳng phải hút một thứ gì cả, mà chỉ cần nhìn thấy nụ cười của một người con gái mà thôi.

    Thế nhưng bây giờ, tôi có thể hiểu. Tôi chẳng tài nào say nổi vodka, nhưng thứ ma lực này làm tôi chuếnh choáng tới nhường này đây.

    Bất thình lình, cô đưa lưỡi mình qua khe môi tôi. Tôi liếm lấy lưỡi cô, và ngay lập tức miệng tôi trở nên nóng hổi. Cặp lưỡi của chúng tôi chạm vào nhau, rụt rè bao bọc như hai chú cún con đang chào nhau lần đầu. Hơi thở cô đọng phả chút hơi cồn trong khoang miệng tôi. Cô dường như quên mất rằng đôi chân mình phải đứng, thả lỏng người và đặt mông mình xuống đầu gối của tôi.

    Nếu như đầu gối của tôi cứng như đá, thì cặp mông của cô như kẹo dẻo vậy. Chúng lún vào trong khi chạm vào đùi tôi, và cô banh chân mình ra chỉ một chút để dịch vào dễ dàng hơn. Chẳng mấy chốc, núm vú cô đã cọ vào ngực của tôi. Không, tôi chỉ tưởng tượng điều đó thôi. Cô ta còn đang mặc váy, làm sao tôi có thể cảm thấy núm vú được chứ.

    “Chụt… chụt..”

    Má cô hồng ửng lên như quả đào chín. Cô khẽ ti hí mắt nhìn tôi, và khi thấy đôi mắt tôi vẫn mở để quan sát cô, cô đặt một tay lên lông mày của tôi và chạm vào trán tôi, làm điệu bộ vuốt vuốt. Hiểu ý cô, tôi nhắm mắt lại. Nhưng điều đó làm tôi vô cùng tò mò. Lấy lí do “cảnh giác”, tôi ti hí mở một mắt ra nhìn cô. Biểu cảm khuôn mặt của cô thật khác lạ. Tròng mắt cô đảo liên tục phía trong mí mắt dù chúng vẫn đang nhắm tịt, và đôi bàn tay cô không ngừng vuốt lấy quả táo Adam của tôi, càng lúc càng nhanh hơn. Cô càng lúc càng dịch gần vào, cho tới khi cặp mông của cô và bầu vú của cô có thể cọ vào cơ thể tôi cùng một lúc. Chúng ma sát với đùi và ngực tôi, và cứ như thể hai cục nam châm đang được hun nóng, chúng tôi dính chặt lấy nhau. Da của cô toát ra một mùi đặc biệt, một mùi hơi người nhưng nhẹ tới mức gần như không thể phát hiện thấy, chỉ trừ khi tôi cọ mũi mình thật gần vào má cô.

    Cô mút lưỡi tôi chặt hơn. Cô càng mút chặt bao nhiêu thì càng thở gấp bấy nhiêu. Chẳng mấy chốc, tôi có thể nghe được tiếng thở của cô.

    “Hờ….. hờ…..”
    Đó là lúc cơ thể tôi bắt đầu hành xử theo cách mà nó chưa bao giờ thể hiện. Vì một lí do nào đó, dương vật của tôi bắt đầu nhô lên dù cho tôi còn chẳng đụng vào. Tôi không nhìn thấy nó lớn như thế nào, nhưng chẳng mấy chốc nó căng lên trong đũng quần của tôi. Đầu dương vật cứ như cắm vào vải quần tôi vậy, nhức nhối và khó chịu.

    Chúng tôi nụt lưỡi nhau cho tới thiếu cả khí, khiến hai người phải há miệng ra. Tiếng thở của tôi trở nên ồn ào, còn tiếng thở của cô thì biến thành những tiếng rên khe khẽ trong cuống họng. Tôi chậm rãi đưa lưỡi cùa mình ra phía ngoài, luồn qua cặp môi cô, khẽ liếm nhẹ vào môi trên của cô gái, bao phủ nó với dòng nước bọt của bản thân. Không quen với xúc cảm này, cô run lên khe khẽ. Đôi môi của cô run bật một cái cứ như để phản ứng lại hành động của tôi.
    “Ư… ư….”
    Nước bọt của cô chảy ra khỏi khóe miệng và chảy xuống mép tôi. Tôi không nghĩ rằng cô đang biết điều gì đang xảy ra nữa. Có khi, tôi cũng vậy đây. Nhưng chẳng hiểu vì sao, càng thiếu khí, não bộ của tôi lại càng cảm thấy khoan khoái.

    Bỗng dưng, tôi cảm thấy đũng quần tôi ẩm ẩm. Thứ chất lỏng trong như nước suối, âm ấm và có chút nhờn thấm qua quần của cô và dính lên quần tôi. Tôi mở mắt ra và khẽ động đậy người, làm cô lim dim mở mắt theo. Tới bây giờ, chúng tôi mới thả môi nhau ra.

    “Em… hơ… hơ… em cảm thấy lạ, Alexei…”

    “… Tôi cũng vậy”

    Tôi nhìn xuống dưới và thấy đũng quần tôi đã ẩm. May thay, nó không phải là do tôi, mà là do cô ta.

    Này, cô ta vừa tiểu lên người tôi đấy à?

    Không, không. Khi cô ngồi lên đùi tôi, tôi đã xác nhận được rằng cơ quan sinh dục của cô ta chắc chắn không giống như của tôi. Chúng không vươn ra ngoài như một khẩu súng xịt. Nếu như nó chảy nước như thế này, có thể đó là một cơ chế gì đó của nó.

    “… Em đã bao giờ như thế này chưa?” Tôi hỏi. Cô lắc đầu.

    “Hôn ư? Chưa”

    “Không, ý tôi là…”

    “Cũng chưa”

    “Vậy giờ… chúng ta làm gì nữa?”

    Cô im lặng một hồi. Thế rồi, cô đặt một tay và khẽ ấn mặt tôi ngẩng lên trời. Sau đó, cô thè lưỡi ra và liếm lấy yết hầu tôi.

    Cô liếm như một con mèo liếm ca nước. Cô mút cổ tôi bằng cách mà cô mút lấy môi tôi vậy, nhưng cảm giác kích thích thì cũng chẳng khác là bao. Tâm trí tôi bỗng chốc thật quang đãng. Trong vô thức, tôi vòng tay qua phía sau váy của cô và kéo chiếc phéc-mơ-tuya xuống. Chiếc váy rơi xuống và ngực cô bung ra như hai quả bóng. Trong khi đó, dương vật của tôi càng lúc càng khó bảo, tới mức mà nó như chỉ muốn xé toạc quần tôi ra mà thôi. Tôi lấy tay và kéo khóa quần mình xuống, và ngay lập tức, nó chạm vào phần da đùi mềm mại của cô. Cô giật mình và ngừng liếm.

    Cô định cúi xuống nhìn, nhưng tôi lấy tay còn lại ấn vào phía sau đầu cô.

    “Tiếp tục đi”

    “Vâng” Cô ngoan ngoãn đáp. Cô mút và mút, càng lúc càng nhanh hơn, tưới nước bọt của cô lên khắp cổ của tôi. Tôi thở dốc, yết hầu nâng lên xuống liên tục. Trong tâm trí tôi tưởng tượng ra nhiều điều. Những điều mà tôi chưa từng tưởng tượng tới. Tôi có cảm giác như mình đã làm điều này hàng trăm lần vậy, chứ không phải là một công việc hoàn toàn xa lạ. Cứ như rằng đây là một bản năng tiềm ẩn của tôi.

    “Này, ngực của cô…” tôi thốt lên. Cô mút chậm lại như thể để tập trung nghe điều tôi chuẩn bị nói.

    “…”

    “Tôi chạm vào chúng nhé”

    Cô không đáp, nhưng đưa tay trái của mình nắm lấy cổ tay tôi và đặt chúng vào ngang ngực cô. Không thể đợi được, tôi vồn vã bóp lấy nó, khiến cho cô ngưng hôn cổ tôi lại và nhăn mặt.

    “Alexei… chậm thôi. Cơ thể em đang nhạy cảm”

    “Hử?”

    “… Nhẹ nhàng. Nhẹ nhàng… nhẹ nhàng…”

    “Anh sẽ vân vê nó cùng nhịp độ với nhịp độ em mút anh”

    Cô khẽ gật đầu, và chúng tôi làm y như vậy. Bầu vú của cô như hai chiếc gối ôm vậy, nhưng chúng vừa tay, nóng hổi và toát mồ hôi dù cho ngoài trời có lạnh lẽo. Nhưng vậy cũng tốt, bởi ánh nến khiến chúng trông bóng bẩy hơn nhiều. Tôi chụm bàn tay của mình lại, vuốt ngực của cô xuôi từ sau ra trước và tận hưởng sự kì lạ của nó. Tôi không hề ghét sự kì lạ đó, không hề ghét chút nào.

    Cô từ từ hôn nhanh hơn, và tôi cũng mân mê khuông ngực của cô nhanh dần. Tôi vuốt chạm tới điểm cuối cùng, là cặp núm vú màu nâu ửng hồng của cô, và không thể ngăn được ý nghĩ rằng mình phải khẽ cấu lên đó một lần.

    Khi tôi làm vậy, cô phản ứng rất mạnh.

    “Ứ…”

    Cô ngay lập tức ngừng hôn lại và cắm răng mình vào vai tôi. Tôi cấu lên đó một lần nữa, và cô lại cắn tôi một lần nữa. Mồ hôi trên trán cô nhễ nhại.

    “Đau sao?”

    “Kh… kh…”

    “Sao cơ?”

    “… Nữa đi”

    “Thế này sao?” Tôi cấu lấy nó một lần nữa. Lần này, tôi khẽ vặn núm vú của cô. Âm thanh mà cô đáp trả lại không còn giống ngôn ngữ nữa.

    “Ư… ư…”

    Kể cả khi phải lết xác mình qua biển tuyết, cô cũng không ồn ào thế này.

    Một ý nghĩ bỗng nảy ra trong đầu tôi. Khi đó, nó nghe chừng thật điên rồ.

    “Hay là mình mút lấy chúng như cách mà cô ấy mút cổ của mình?”

    Không suy nghĩ thêm, tôi vục mặt mình vào giữa hai ngực của cô và bắt đầu liếm từ bên đầu ngực. Cô ngửa cổ lên trời thở dốc, hai tay vòng qua cổ tôi và quặp chặt vào đó mặc dù tôi đã giữ cô cẩn thận. Bầu vú của cô căng lên, tròn, săn và nở hơn hẳn so với trước, còn núm vú của cô thì cương lại và cắm ra trước mặt. Tôi không thể không mút lên nó được.

    “Ứ… Ứứứ…”

    Cô oằn mình ra phía sau, ngả vào đôi tay của tôi, ưỡn ngực lên và vùi mặt tôi vào đó. Giọng của cô càng lúc càng mảnh và đứt quãng, nhưng vì một lí do nào đó, những âm thanh đó nghe vô cùng kích thích. Tôi lấy môi mình mút lên đầu vú của cô cho tới khi nó ướt nhẹp.

    Và quần tôi cũng ướt nhẹp theo.

    Cô bất ngờ lấy đôi chân của mình, quặp chặt vào sau lưng tôi và khóa tôi lại. Tôi đã bồn chồn trong giây lát, nghĩ cô ta sợ mình ngã xuống, nhưng sau đó tôi mới hiểu lí do thực sự của hành động đó.

    Bộ phận sinh dục của cô ta như một “cánh cửa” nhỏ có hai vách nhô ra. Cánh cửa đó dí vào thân dương vật cương cứng của tôi và cọ từ đáy tới đầu dương vật với một nhịp độ đều tới bất ngờ. Nước nhầy từ trong đó chảy ra như súp loãng, bôi trơn khắp cả dương vật của tôi. Cô ta vẫn còn đang mặc quần, nhưng dương vật tôi đã ẩm tới mức nước đọng lại thành giọt trên chóp rồi.

    Cô quặp chặt đôi chân của mình vào lưng tôi và ẩn mông mình lên xuống. Chỗ ấy của cô ta ướt sũng, còn ngực của cô cũng bị tôi liếm cho nhoét hết cả. Tôi cắn vào ngực cô thêm một lần nữa, và khi tôi thả ra, cả thân trên của cô đổ ập lên người tôi, mềm nhũn như một con sứa. Tôi cứ tưởng cô ta bất tỉnh đột ngột, nhưng cô vẫn còn thở mạnh lắm. Khi chạm vào cơ thể mềm oặt đó, máu trong người của tôi như sôi lên và cả cơ thể tôi hăng máu tới kì lạ, dù cho tôi còn chẳng biết mình đang thèm muốn điều gì.

    “Em cần… chút vodka để có thể tiếp tục…” Cô thở dốc. Tôi cố kìm hãm lại niềm ham muốn của mình, đẩy ghế dịch gần lại bàn hơn cho tới khi khoảng cách là đủ để cô với tay tới chén rượu.

    “Này. Bộ phận sinh dục của em gọi là gì?”

    “… Sao anh lại hỏi điều đó?”

    “Vì nó thật kì lạ”

    “… Anh kì lạ thì có”

    “Em có chắc rằng mình chưa làm điều này bao giờ không đấy?”

    “Em chắc. Em phải hỏi anh thì đúng hơn… Anh cứ như là biết rõ mình phải làm gì vậy”

    “Em là người phụ nữ cuối cùng trên Trái đất. Anh có thể làm với ai được chứ?”

    “… Đàn ông?”

    “… Không, cảm ơn. Em có thể ngừng cọ cái ấy của em vào cái ấy của anh được chứ?”

    “… Gì cơ?”

    “Em có thể… từ từ. Em không nhận ra mình đang làm gì sao?”

    “………..”

    Cô đặt một tay xuống giữa hai háng mình, và có vẻ như chỉ nhận ra điều này vào lúc đó.

    “… Em xin lỗi. Em đã nói rằng hãy bảo em nên dừng lúc nào mà”

    Nói rồi, cô nốc hết chén vodka của mình.

    “Anh đâu nói rằng em phải dừng?”

    “…”

    Cô trở về với vẻ ngượng nghịu của mình sau khi nhận ra điều gì đang xảy ra. Đó là lí do vì sao cô cần cồn trong người.

    “Alexei… anh muốn tiếp tục chứ?”

    “Tiếp tục với thứ gì?”

    “Em không biết. Cởi quần em ra đi”

    Tôi nhìn cô trong hoài nghi, nhưng rồi làm y lời cô trong khi cô cởi váy. Tôi lột trần cô ra như nhộng, và sau khi quần cô tụt xuống, chiếc váy của cô cũng rơi luôn xuống sàn nhà.

    Tôi lặng người ra hồi lâu khi nhìn vào thân hình lõa thể của cô. Khác với những bắp thịt săn chắc mà tôi có, cơ thể cô được tạo nên từ những đường cong. Da cô trắng toát, đẫm mồ hôi. Bụng cô hơi hóp lại vào trong, bóng nhẫy và có chút mỡ màng. Nhưng điều làm tôi ngạc nhiên nhất là chỗ đó. Hai mép của chúng ửng hồng, khẽ nhô lên và chụm lại như một mô đất nhỏ. Lớp lông mu váng óng mọc thưa thớt thành hình tam giác, bao quanh hai mông thịt cong cong ép khít vào nhau đó. Thứ dịch nhờn trong lành rỉ ra từ đó, nhoe nhoét khắp quanh hai bên mép, chảy ướt cả hai bên khe đùi cô.

    Cô nhìn xuống phía dưới, và giống như tôi, chẳng thể rời mắt khỏi bộ phận của tôi.

    “Lần đầu tiên em nhìn thấy nó sao?”

    “Vâng…”

    “Vậy giờ ta sẽ làm gì? Em có biết không?”

    Cô không đáp, nhưng cử động của cô dứt khoát hơn. Cô nắm lấy dương vật của tôi và vuốt nhẹ nó vài cái. Tôi cảm thấy tưng tức trong ổ bụng, cứ như thể có một thứ gì đó sắp sửa nổ tung trong dương vật tôi. Nó nóng lên và đỏ hỏn.

    Cô ghé sát mặt mình vào mặt tôi. Hơi thở cô đầy mùi cồn.

    Rồi cô nhét nó vào trong bộ phận của mình. Nó chật chội và từ chối cho tôi vào lúc đầu, khiến cho cô vô cùng lúng túng.

    Tôi tóm lấy cơ thể cô và nhích mông của mình lên. Bộ phận của cô ướt nhẹp, vì thế tôi đâm vào được như một chiếc khoan. Tôi chưa từng làm điều này, nhưng bản năng của tôi có vẻ như biết nó đang làm gì.

    “Aaa….” Cô nhắm mắt và nhăn răng. Cô sẽ sớm rơi vào trạng thái không tự chủ được thôi, vì thế tôi nắm quyền chỉ đạo.

    “Banh chân ra”

    Cô làm theo ngay lập tức như một chú cún vâng lời. Tôi ấn chúng vào trong hơn nữa, nhưng chỗ ấy của cô cứ bóp lấy và nuốt trọn lấy dương vật của tôi. Nó làm cho tới tôi cũng choáng váng đầu óc.

    Tôi kéo mạnh cô áp vào ngực mình, và chúng tôi rơi xuống khỏi ghế. Tôi đập lưng mình xuống đất, nhưng cô ấy thì an toàn.

    Chúng tôi vẫn tiếp tục, không chừa một giây nào cả. Dương vật tôi tuột ra, dựng đứng lên trời. Mặt cô dí vào mặt tôi, mông cô chổng lên trên không. Không ai nói gì về sự cố vừa xong. Chúng tôi hôn lấy nhau, vồn vã như hai con thú đói trong khi tôi cố đút nó vào trong cô một lần nữa.

    Lần này, tôi thành công. Phía trong của cô ấm và ẩm như một chiếc máy sưởi rỉ nước. Không, nó giống với một bàn tay vô hình hơn. Nó xoắn lấy tôi từ tận những cọng lông dưới cùng, bóp, xoáy và khẽ vắt lấy dương vật của tôi, khiến nó vừa tức vừa hưng phấn.

    Tới bây giờ, tôi cũng phải rên.

    “Ơ…”

    Mùi cơ thể, trộn lẫn với mùi mồ hôi và mùi của những dục vọng bùng cháy, phảng phất bên đầu mũi tôi, làm tôi muốn hít hà lấy để.

    Đôi tay tôi đặt lên hông của cô, và nhận ra rằng nó bắt đầu di chuyển. Tôi còn chẳng nhận ra rằng tôi đang ấn nó, hay hông của cô tự di chuyển nữa. Cô rút ra rút vào dương vật của tôi theo bản năng, và tôi ngay lập tức học cách để bắt kịp nhịp độ với tôi.


    Cô chuyển xuống hôn lấy cổ tôi. Bỗng dưng, cảm xúc của cô như mạnh bạo hơn hẳn. Cô cắm đầu ngón tay mình lên ngực tôi và cắn lấy cổ tôi. Tôi cảm giác cứ như cô đang đau vậy. Nhưng tôi thích điều đó. Tôi ấn đầu cô xuống hơn nữa, khiến cô vùi răng vào cổ tôi hằn cả vết. Chúng tôi làm điều đó càng lúc càng nhanh, và những tiếng kêu càng lúc càng ồn ào.

    “A… Aaaahhh… ahhhhh….”

    Chẳng biết từ khi nào, tâm trí tôi lại được nuôi sống bởi những tạo vật mà tưởng như không còn tồn tại nữa – phụ nữ. Điều đó đã đúng, và điều đó đang đúng. Tôi cảm thấy như mình sống lại lần nữa.

    Hàng loạt ý nghĩ ùa vào trong tâm trí tôi cùng một lúc.

    Phụ nữ. Họ tồn tại. Họ thực sự tồn tại đấy. Một trong số họ, đang ở ngay trước mặt tôi đây này.

    Tôi đã được nghe tất cả về họ. Về kết cấu cơ thể họ. Về cách để đối phó với họ. Nhưng tôi chẳng thể tin. Tôi chẳng thể tin rằng con người trước mặt tôi đích thị là một phụ nữ, cho tới khi tôi chạm vào ngực cô ấy lần đầu.

    Nếu như họ tồn tại, thì vì sao...

    Vì sao phụ nữ biến mất khỏi bề mặt Trái đất này? Vì sao họ lại có thể biến mất khỏi bề mặt này, nếu như họ là những tạo vật kì diệu tới vậy thế chứ? Điều gì đã khiến những con người này không còn tồn tại nữa? Có phải vì họ buồn? Có phải vì họ khóc? Nếu vậy, nếu tôi buồn cùng họ, nếu tôi khóc cùng họ, tôi có thể đi cùng họ chứ?

    Có phải bởi họ là những sinh vật vượt trội hơn, nên họ cần phải bị tiêu diệt? Có phải những đặc tính của họ như một chất độc lan truyền, nên họ phải bị trừ khử? Bởi khi tôi chạm lưỡi vào cô, tôi cảm thấy mọi thứ. Sự nhỏ nhoi của bản thân mình, và sự sụp đổ của ý chí trước mọi cảm xúc mà cô tiêm nhiễm.

    Chúng tôi chẳng biết chúng tôi đã lặp lại điều đó trong bao lâu nữa, chỉ biết rằng, tôi đã khiến mọi xúc cảm trong cô như bật ra cùng một lúc. Tôi đẩy đầu gối mình lên. Khi tôi tăng tốc, cô cắn tôi, cô cào tôi, cô rên rỉ. Cô khóc. Nước mắt của cô giàn giụa, cô nhăn mặt lại để kìm nén nhưng chúng vẫn tràn ra như một con đê vỡ.

    Thế rồi, nước chảy ra lênh láng từ giữa hai háng cô. Tôi biết rằng lần này khác biệt, bởi rằng nước tràn ra như một cột phun nước vậy. Cô khóc nấc lên một tiếng rồi van nài tôi.

    “Dừng lại… dừng lại…”

    Tôi không thể. Đầu óc tôi trống rỗng. Cô cầu xin tôi dừng lại, nhưng hai háng của cô thì vẫn quặp chặt lấy tôi, không cho tôi đường thoát. Dương vật tôi như có một nút thắt ở dưới đáy, và nó như đang tan chảy ra. Ngay sau đó, tôi bắn ra một cột chất lỏng. Tôi hét lên khi tôi bắn.

    “AAAAAAA!!!”

    Tôi bắn vào phía trong bộ phận của cô. Thứ chất lỏng mà tôi vừa tạo ra chảy xuống từ đầu dương vật tôi như nham thạch rỉ ra khỏi ngọn núi lửa, nóng bỏng và nhầy nhụa. Sau đó, dương vật của tôi teo nhỏ dần. Cô ngã sụp xuống cơ thể tôi ngay sau đó, cơ thể run lên bần bật.

    “Cô còn nói chuyện được không?”

    “Buồn ngủ…” Cô thều thào.

    Thứ cảm giác điên cuồng như bịt lấy mọi giác quan của tôi dần tan đi, và bản tính đa nghi của tôi trỗi dậy. Những gì tôi vừa trải qua, là cái quái gì vậy? Tôi không hề biết. Tôi muốn bật dậy và kiểm tra xem những thứ chất lỏng vừa chảy ra cơ thể của bọn tôi là gì, mặc dù có lẽ biết điều đó bây giờ cũng chẳng để làm gì.

    “Tôi cần kiểm tra vài điều”

    “… Ngủ…”

    “Ugh…”

    Cô sụp xuống cơ thể tôi một cách phờ phạc và lim dim. Tôi định ngồi dậy, nhưng mất hết ý chí để làm điều đó khi cô cố hôn lên ngực tôi và mút lấy những bắp thịt của tôi qua lớp áo ngoài. Cuối cùng, tôi gác lại sự đa nghi của mình. Tôi quyết định vòng hai tay qua người cô và ôm tấm lưng trần của cô, và cô ôm lại đôi tay của tôi. Tôi nhìn thấy chiếc váy của cô nằm dưới mặt đất bên cạnh tôi, và lấy nó đắp lên người cô như một chiếc chăn.

    Tôi nhắm mắt lại, và chìm vào giấc ngủ. Trước khi tôi hoàn toàn mất tỉnh táo, tôi thề rằng mình đã nghe thấy những lời này thoát ra từ cô ấy.

    "Alexei... em yêu anh..."

    Chúng tôi nằm như vậy ngủ tới sáng. Đó là giấc ngủ sâu nhất mà tôi có trong một thời gian dài, mặc cho tôi còn chẳng hề muốn vậy. Khi tôi tỉnh dậy, tôi tìm thấy vài chấm máu tròn và đỏ trên quần mình. Cô bảo đó là máu trinh. Khi tôi hỏi cô máu trinh có nghĩa là gì, cô không trả lời. Tôi quyết hỏi đến cùng và đôi má cô đỏ hỏn lên, nhưng cô vẫn giấu tiệt cho bằng được.

    Sao cũng được. Tôi tỉnh dậy và chưa chết, thậm chí còn thấy khỏe khoắn hơn đôi phần nữa. Tạm thời chẳng có gì phải lo cả.


     
    Lynn likes this.
  13. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #33 danielngo, Jul 5, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 32

    “Alexei”

    Tôi đang ngồi ở bên thềm nhà, vừa châm điếu thuốc lên thì cô ấy gọi tôi. Sáng nay cô ngủ say lắm, nên khi tôi tỉnh dậy trước, tôi phải bế cô ta dậy để tôi có thể đứng lên được. Tôi đặt cô ta lên ghế thì cô chúi đầu và suýt nữa lăn đùng ra mặt đất, nên tôi chẳng dám di dịch cô đi nữa.

    Vả lại, nếu di dịch cô ta thì phải động chạm vào cơ thể cô. Và điều đó làm tôi cảm thấy kì lạ lắm.

    Cô đắp chiếc áo khoác ngoài của tôi vào và bước ra ngoài cửa. Khi nhìn thấy điếu thuốc trên miệng tôi, cô cau mày.

    “Sao thế?” Tôi hỏi.

    “Sao anh không bỏ thuốc đi? Anh biết là nó có hại nhường nào mà”

    “Không bỏ được. Bỏ rồi thì còn gì vui thú nữa chứ”

    "Nếu đến cả thuốc anh còn không bỏ được, thì anh quả là không có nghị lực"

    Nghe tới đó, tôi cười khoái chí lắm.

    "Nghị lực ư? Vớ vẩn. Cô biết gì về tôi chứ? Tôi làm bảo kê hàng bao nhiêu năm nay, gặp đủ thể loại người. Thời gian tôi khó khăn, những người ngồi giảng đạo lí như cô đang ở đâu?? Mà, nói tôi nghe này, tôi bảo cô bỏ đọc sách, đi cô có bỏ không?"

    "Điều đó chẳng có gì liên quan cả"

    "Có chứ. Lúc cô buồn, cô chán, cô lấy sách ra rồi dí mặt vào đọc như con vẹt. Nó là thú vui của cô. Hút thuốc là thú vui của tôi. Không hút thuốc, đi đánh người xong tôi về nhà uống sữa ăn bánh ngọt cho hả dạ à? Ai dại gì mà bỏ đi thú vui của mình chứ? Cô mà nói cô muốn thấy nghị lực từ tôi nữa ấy, là dứt khoát tôi bỏ cô lại luôn đó"

    Cô nhìn tôi và chớp mắt một hồi. Có vẻ cô muốn tìm một ý nào đó hay ho để phản biện lại, nhưng tôi biết cô sẽ chẳng tìm được đâu.

    “… Hầy. Theo ý anh vậy. Khi nào hút xong thì bảo em”

    “Để làm gì chứ?”

    “Để em có thể ngồi cạnh. Anh muốn ngửi mùi khói không có nghĩa là em cũng muốn ngửi”

    Nói rồi, cô đi vào trong nhà. Cô gái trút bỏ chiếc áo của tôi ra, rồi lượm chiếc váy của cô mặc vào. Cô để lộ cơ thể trần nuột nà của mình, bởi vậy tôi có ngó lại mấy hồi.

    “Đừng có nhìn” cô lấy tay che ngực.

    “Tôi biết mà, biết mà” vừa nhìn, tôi vừa nói. Cô tức lắm, nấp sau một góc khuất, bằng mọi cách không cho tôi thấy gì cả.

    Phụ nữ đúng là kì lạ mà. Họ có thể trần như nhộng với tôi ngày hôm qua, nhưng đến hôm nay thì việc liếc nhìn cứ như ăn quả cấm vậy.

    Tôi nhớ lại những gì mình trải qua buổi tối hôm qua. Không hẳn là nhớ lại. Nói đúng hơn thì, nó chẳng thể nhảy ra khỏi đầu tôi.

    Nó thật là khoan khoái, cứ như là cơ thể anh được nạp điện đầy đủ và anh xả hết mọi thứ năng lượng mình có chỉ trong một đêm vậy. Xả nó ra, mãnh liệt như lũ cuốn, mà sáng mai lại được nạp đầy trở lại. Adrenaline của tôi như được bơm khắp cơ thể, và tôi cứ như một cỗ máy cháy hết ga vậy. Tôi chưa từng biết một cảm giác nào như thế. Kể cả khi phải gồng mình chiến đấu.

    Hóa ra hôn là vậy. Tình dục là vậy.

    Thảo nào họ thích nó thế.

    Nhưng mà, có một điều tôi vẫn chưa vỡ lẽ ra được.

    “Em yêu anh”, cô đã nói vậy tối qua. Tôi chịu thôi. Tôi vẫn chưa hiểu điều đó. Có nhét bao nhiêu câu từ trong sách vở nữa vào đầu tôi, tôi cũng chẳng hiểu được đâu.

    Hay là tôi hiểu nhỉ. Có khi, cảm giác “yêu” cũng chỉ là khi bạn đặt môi mình lên môi cô ta thôi. Khi cô ta ngồi giữa hai háng bạn, đó là “yêu” cũng nên.

    Tôi quay lại và cất mắt ra bầu trời xa. Trời vẫn chưa sáng hẳn, nhưng không khí đang ấm dần lên và tuyết đã ngừng rơi. Sắc trắng xóa sẽ dần tan chảy, sớm thôi. Tôi muốn nói đây là một điều tốt lành, nhưng không, nó không phải vậy.

    Chúng tôi còn lâu mới tới vùng ranh giới giữa nơi mà Pavlyuchenko đã chiếm đóng được và thành phố Kazan – nơi mà theo như tin tôi được báo, vẫn nằm trong kiểm soát của quân đội Smolnikov. Càng tiến tới gần, nguy cơ bị phát hiện càng cao. Những xạ thủ xuất thần có thể giết chết bạn từ ba dặm, còn lính canh phòng của họ có thể nhìn thấy vật thể di chuyển từ những năm dặm đổ lại cơ. Bởi thế, tôi cần tuyết để ẩn nấp. Thà rằng ngoài trời trắng xóa, hoặc chẳng có mống tuyết nào đi. Lúc giao thời thế này là dễ bị bại lộ nhất.

    Hơn nữa, nơi đó cũng là nơi mà “Chủng quân hòa bình” bí mật hoạt động. Ai biết được bọn chúng có trong tay mình những vũ khí tân tiến nào chứ? Tới Kazan, một điều tưởng chừng dễ như nói thôi, thực ra lại khó khăn hơn nhiều.

    Tôi quăng điếu thuốc ra xa, trông tàn bụi của nó tắt hẳn. Vừa lúc đó, cô lui ra ngoài và ngồi cạnh tôi. Cô mặc quân phục chứ không mặc váy. Phải rồi, tôi đã bảo rằng cô ấy không thể mặc váy khi đến Kazan mà.

    Cô biết tôi đang nghĩ điều gì, mỉm cười tới tít cả mắt.

    “Anh biết em mà. Em chỉ muốn mặc lại chiếc váy lần cuối thôi”

    Nói rồi, cô chìa trước mặt tôi một miếng thịt hun.

    “Ăn đi. Anh cần phải ăn”

    Tôi nhận lấy và đáp.

    “Còn cô? Cô đã biết mình cần phải làm gì chưa?”

    Cô cười. Thế rồi, cô rút khẩu lục mà tôi đưa cho cô, tháo băng đạn ra và lắp đạn vào đó. Động tác của cô chậm chạp, nhưng chúng không sai kĩ thuật. Thế rồi, cô giơ khẩu súng ra trước mặt, đặt tay trái nắm lên tay phải của mình.

    PẰNG!!

    Tay cô cầm vẫn còn lỏng, thế nên khẩu súng dội ngược lại và lắc lên phía trên. Hơn nữa, mắt ngắm bắn của cô cũng chưa thực sự ổn định. Tôi mỉm cười.

    “Tôi nhớ lần đầu tiên tôi được trông thấy cô bắn một khẩu súng. Sau khi bóp cò, súng dội ngược trở lại mặt cô và cô ngã lăn quay ra. Tôi còn tưởng cô đã bất tỉnh dưới mặt đất rồi cơ”

    “… Đừng nhắc lại ngày đó nữa”

    “Vì sao chứ? Nó không phải là cái gì đáng xấu hổ cả. Hãy xem cô đã đi bao xa rồi kìa, kể từ ngày hôm đó”

    “Chẳng phải chính anh bảo em cần thay đổi sao?” cô quay sang nhìn tôi.

    “Phải. Nhưng không có nghĩa là cô sẽ phải thay đổi vì tôi, phải không?”

    “Vì sao anh nghĩ rằng em thay đổi vì anh nói vậy?”

    “Vậy không phải thế sao?”

    Cô cười.

    “Cũng một phần. Nhưng mà… cũng chẳng phải là vậy. Alexei, khi còn nhỏ, em từng có một mơ ước”

    “Mơ ước ư?”

    “Nó là một mơ ước đơn giản lắm. Có khả năng, nó chỉ tồn tại được trong sách vở thôi. Rằng em có thể lớn lên trong một thế giới thật êm đềm, nơi mà mọi người lạ mặt đều có thể bắt gặp nhau ngoài đường, nâng li trà ban sáng và mỉm cười thân thiện với nhau. Nơi mà khi em nhìn lên những nhà nghiên cứu, em tôn trọng họ bởi vì họ là những con người thật thông thái, còn khi họ nhìn xuống em, họ cảm phục em bởi những hiểu biết kĩ thuật của em. Nơi mà chúng ta yêu quý nhau vì những điều tốt đẹp, chứ không ghét bỏ nhau vì sự ích kỉ của cá nhân”

    “Đúng thế. Điều đó khó mà khả thi được”

    “Nhưng mà, vì sao lại không chứ? Chỉ là phương pháp của ta đang sai mà thôi”

    Cô tháo băng đạn ra và nạp nó lại một lần nữa. Vừa thao tác, cô vừa tiếp tục.

    “Em không tin vào bạo lực, anh cũng biết điều đó rồi. Nhưng em đã nhìn thấy anh bị đàn sói kia vây khốn ngày hôm nọ. Khi nhìn thấy anh, em chẳng thể làm gì khác ngoài khóc lóc và kêu gào. Em thật là một niềm vướng bận, phải không? Em vẫn muốn thay đổi thế giới. Những điều anh bắt em nhìn thấy, chưa bao giờ là những điều em mong muốn cả. Nhưng em biết rằng em sẽ chẳng thể thay đổi điều gì nếu như em và những người quan trọng với em không sống được tới lúc đấy”

    “Vậy cô tính bảo vệ tôi hay sao vậy? Haha”

    “Em cầm khẩu súng này lên, không phải vì em muốn bảo vệ anh bây giờ. Điều đấy là không thể. Nhưng em muốn cầm nó lên bây giờ, để một ngày em sẽ bảo vệ được anh như anh đang làm cho em bây giờ vậy. Nếu em trở nên có ích với anh, sẽ có một ngày, em trở nên có ích với thế giới”

    “Cô thông minh lắm” Tôi đáp “Giờ tôi đã biết rằng kể cả một con người được nuôi dạy bởi bò rừng cũng có thể nói ra những điều làm người khác suy ngẫm”

    “… Em biết dùng súng rồi đấy, vậy nên anh hãy cẩn thận lời nói đi”

    “Nhưng tóm lại thì, dù mục đích của cô là gì, biết sử dụng súng cũng là điều tốt. Như cô đã nói, cô chẳng làm được gì cả nếu như cô chết. Vậy chí ít cô nên tự biết bảo vệ bản thân, như là viện trưởng vậy”

    Khi tôi nhắc tới giáo sư Semshuk, cô bỗng trở nên im ắng. Quả nhiên, điều đã xảy ra khiến cho cô ái ngại tới vậy khi nói về những điều đã xảy ra trong phòng thí nghiệm.

    “Tất cả bọn họ, tất cả bọn họ đều đã tự sát, phải không?” Tôi đã nói vậy với cô hôm trước.

    Tất cả bọn họ đã tự sát. Đó là cái giá họ phải trả cho việc móc ngoặc với Pavlyuchenko. Kể cả đối với “Chủng quân hòa bình”, không có hình phạt nào là nương nhẹ cho những kẻ phản bội cả.

    “Tôi đã được gặp viện trưởng của cô. Ông là một người có lí tưởng. Ông có nói về việc tìm một giải pháp để kết thúc những cuộc chiến liên miên này – một giải pháp mà không phải nhờ việc khơi mào “một cuộc chiến” khác. Tôi đã mong chờ ông đề cập tới một bản khê ước hòa bình, những vùng đặc thù quyền lợi kinh tế, xác lập chủ nghĩa tư bản hay bất cứ thứ gì thực sự có ý nghĩa. Thế nhưng, những điều ông nói khi đó là mông lung, và ông cũng chưa hề có bất cứ thứ gì gọi là “thành quả” để cụ thể hóa điều ông nói cả. Không một công trình, không một dự án, không gì cả. Tôi không rõ rằng sau ba năm, mọi sự là như thế nào nữa”

    Cô gái nhìn tôi một hồi lâu. Cô đi tìm sự băn khoăn trong tôi.

    “Viện trưởng nói rằng ông đã gặp những người mà ông chưa từng gặp bao giờ”

    “Ý cô là gì?”

    “Anh nói về một ‘cổng không gian’. Có lẽ, viện trưởng đã từng nói với anh điều này rồi”

    “Không. Tôi chỉ được nghe tới cái tên, chứ không biết cách thức nó hoạt động”

    “Nó như một lỗ giun vậy. Theo thuyết tương đối tổng quát của Einstein, nếu như anh tưởng tượng vũ trụ là một bề mặt cầu, lỗ giun sẽ giúp anh thông từ mặt này sang mặt kia của cầu không-thời gian, hay về cơ bản là nhảy sang một nơi khác, vào một thời điểm khác. Viện trưởng cho rằng, nếu như ông không thể giải quyết được vấn đề hòa bình của thế giới này, vốn đã là một vấn đề quá tầm kiểm soát của ông, ông sẽ đi về một thế giới trước khi tất cả mọi thứ xảy ra, và đảo ngược lại trật tự của nó”

    “Không thể nào” Tôi phản đối ngay lập tức “Con người không thể đi qua một lỗ giun được. Khi đi qua đó, con người sẽ phải chịu những bức xạ điện từ từ khắp mọi nơi. Sẽ khó một ai sống sót nổi”

    “Anh cũng biết về điều đó sao?”

    “Tôi có đọc sách mà”

    “Phải rồi” Cô mỉm cười “Anh biết nhiều điều. Nếu như anh có biết về lỗ giun, em cũng không thấy lạ. Dù sao thì, em không phải một nhà vật lí học, em không thể đưa cho anh một câu trả lời thuyết phục. Nhưng viện trưởng đã nói với em về hiệu ứng Casimir. Nó cho phép mật độ năng lượng ở một số điểm nhất định trong không gian trở về giá trị âm so với trạng thái cơ bản, tức là năng lượng tại điểm không. Có nghĩa là trên lí thuyết, một lỗ giun có thể được ổn định hóa để chúng ta có thể di chuyển qua được”

    Để nghĩ về việc mà những thứ tưởng như bất khả thi như những ‘Cổng không gian’ thực sự tồn tại, điều đó thật đáng kinh ngạc. Hơn nữa, để nghĩ tới việc một ai đó có thể đi qua ‘Cổng không gian’ đó và thay đổi những điều xảy ra trong một chiều không-thời gian khác, như về quá khứ chẳng hạn.

    Sẽ thật dễ dàng để đảo lộn những điều sai trái của thế giới này, nếu như ta dập tắt nó ngay trước khi nó kịp bùng phát.

    Trong đầu tôi bỗng hiện lên một câu hỏi.

    Nếu như tôi đi qua cánh cổng không gian đó, liệu có bao giờ tôi tìm được nguyên do vì sao phụ nữ đã biến mất hoàn toàn trên Trái đất này không?

    “… Thú vị. Thật thú vị. Nhưng cánh cổng không gian đó không nằm trong phòng thí nghiệm của cô, phải không?”

    “Theo em biết thì không. Chỉ có viện trưởng và một số người thân tín của ông biết điều đó. Thế nhưng, chúng ta hoàn toàn có thể quay lại đó tìm manh mối. Em tin rằng sẽ có gì đó ở trong phòng thí nghiệm. Những điều gì mà viện trưởng vẫn còn đang bỏ dở, em muốn hoàn thành điều đó. Bởi thế, lần này, em sẽ vào bằng được “Văn phòng diệu kì” của ông”

    “Đối với một viện trưởng, ông đặt một cái tên thật trẻ con cho văn phòng của mình đấy”

    ‘Đó là bởi vì ông bắt đầu gọi như thế khi em lên mười. Những cái tên dễ thương luôn cuốn hút con trẻ. Sau này lớn rồi, ông cũng chẳng buồn thay đổi nó nữa”

    Cô kể lại về những điều đã xảy ra trong phòng thí nghiệm. Về những dự án cải tạo đất trồng, nhân giống lương thực, và cơ khí hóa vũ khí mà họ đã thực hiện. Nhân lực của họ, cũng như của “Chủng quân hòa bình” nói chung, là không nhiều, thế nhưng bởi những bước tiến về khoa học, họ đã trở thành một đối trọng lớn với Pavlyuchenko.

    Cô khai cho tôi mọi thứ, không cần để tôi hỏi. Mọi thứ mà cô biết. Cô không phải một phần quan trọng, nhưng cô đã từng tham gia vào những thử nghiệm.

    Đến cuối cùng, cô nói cho tôi lí do vì sao, nơi đó ngừng hoạt động.

    “Mọi người đã có thể tiếp tục nghiên cứu, nếu như không có sự cố đó xảy ra. Nó chỉ cách đây vài tháng mà thôi”

    “…”

    “Té ra, vào một thời điểm nào đó, cả bốn nhà nghiên cứu trong phòng thí nghiệm đó đều đã bị mua chuộc. Một ngày nọ, viện trưởng quay trở về phòng thí nghiệm và yêu cầu bọn họ phải tự kết liễu cuộc đời của mình. Đó là hình phạt cho những kẻ phản bội”

    “Cô vô tội chứ?”

    Cô cắn môi, nắm chặt một tay lại và lấy tay kia bóp lấy nó. Đôi tay cô hơi run run.

    “Em không biết gì cả, nhưng em… không thể chứng minh rằng mình vô tội. Họ nói rằng em mới chính là con người nguy hiểm nhất. Rằng chính vì em mà bọn họ mới phải nhận kết cục thê thảm này. Nhưng em không biết gì hết. Em không biết gì hết. Tại… tại sao… chẳng lẽ em, đã hại chết họ sao?”

    Cô xúc động. Khuôn mặt cô dần đỏ lên và cô bắt đầu sụt sùi qua mũi. Nhưng bằng mọi thứ có thể, cô ngăn không cho bản thân mình khóc.

    “…”

    “Viện trưởng không nói gì cả, nhưng em đã đinh ninh rằng em sẽ phải đi theo họ. Sự thực là, em không muốn phải chết lúc đó, Alexei. Khi tất cả từng người trong bọn họ, từng người mà em từng biết, từng làm việc với, tiêm thuốc độc và tự kết liễu bản thân mình, em đã không thể chịu đựng được điều đó. Em nhìn thấy khoảnh khắc cuối cùng của cuộc đời họ, Alexei. Em thấy đôi mắt họ nhìn em, đau đáu và tuyệt vọng. Họ muốn nói với em, nhưng họ không thể. Họ muốn nói rằng: “Này. Chúng ta đã cống hiến hàng chục năm nay, và đây là những gì ta nhận được sao?” Họ không muốn chết. Họ còn nhiều điều dang dở. Em… em không muốn chết. Em sợ. Em sợ…”

    “…”

    “Em đã quỳ dưới chân viện trưởng và khóc sướt mướt. Em hỏi ông rằng, bao giờ thì sẽ tới lượt em. Rằng, liệu nó có đau không? Rằng, liệu em có thể sống hay không… Ông gọi em… là con gái ông cơ mà… Có khi nào, ai lại nỡ giết con gái mình cơ chứ?”

    “…”

    “Anh thấy đó, em chẳng phải một con người tốt đẹp, thánh thiện gì hết. Em đã là một kẻ hèn nhát như vậy đó. Tới bây giờ, em vẫn cứ hèn nhát”

    “Cô không làm gì sai cả. Cô không muốn tôi phải giết người, và tát tôi khi cô làm vậy. Cô đủ dũng cảm để làm điều đó đó”

    “Vậy… vì sao em không đủ dũng cảm… để ngăn viện trưởng không tước đi mạng sống của những nhà nghiên cứu kia?”

    “Cô…”

    “Vậy đấy, Alexei. Họ đã chung sống với em từ khi em còn nhỏ. Nhưng, em đã chẳng làm gì cả lúc đó. Những điều em làm bây giờ, chỉ từ sự ân hận mà ra thôi. Tới bây giờ mới dám đặt mạng sống của kẻ khác lên trên nỗi sợ của riêng mình, chẳng phải quá muộn màng sao?”

    “Tôi không thể trả lời điều đó cho cô được”

    “Không, anh có thể chứ”

    Nói rồi, cô đặt một bàn tay mình lên bàn tay tôi.

    “Cảm ơn anh vì mọi thứ. Em không thể tới được đây nếu như không có anh… Bởi vậy, nếu anh có mệnh hệ gì, em sẽ không bỏ chạy khỏi anh đâu. Sự hèn nhát cũng chỉ có giới hạn mà thôi”

    Tôi mỉm cười.

    “Tôi hiểu rồi. Nhưng mà, tôi còn một câu hỏi cuối”

    “Vâng”

    “Vì sao cô lại ở một mình khi tôi gặp cô? Nếu viện trưởng không muốn giết cô, hẳn ông cũng chẳng muốn những bí mật của mình bị phát tán ra bên ngoài”

    “Viện trưởng không bỏ mặc em. Em lạc mất ông ấy. Bọn em bị phục kích, và em lạc mất viện trưởng. Em quá sợ hãi, nên em chỉ cắm đầu chạy mà thôi”

    “Được rồi”

    “Em mong ông ấy cũng thoát thân”

    “Họ không giết được ông ấy đâu. Tôi biết ông là người thế nào mà”

    “Mong là vậy”

    “… Này, Alexei. Thế còn anh thì sao?”

    “Sao cơ?” Tôi nheo mày vì câu hỏi bất ngờ của cô.

    “Em chưa được biết gì mấy về anh. Anh sẽ nói cho em nghe chứ?”

    Tôi nghĩ ngợi một hồi rồi đáp.

    “Thế này đi. Nếu cô tới được Kazan, vào trong được phòng thí nghiệm, tôi sẽ kể cho cô nghe về tôi. Cho cô thêm động lực đấy. Cô đồng ý chứ?”

    Cô xị mặt như một con mèo béo cục cằn.

    “Không thể là bây giờ sao?”

    “Chúng ta sắp phải đi rồi”

    “Anh có thể kể trên đường mà”

    “Tôi sẽ suy nghĩ”

    “Thật chứ?”

    “Tôi sẽ suy nghĩ”

    Cô mừng húm. Cô đứng dậy rồi nhún nhún chân đôi lần, ôm lấy mặt tôi và vỗ về âu yếm vài cái.

    Thực tình. Cô ta muốn biết làm gì cơ chứ. Cũng đâu phải cuộc đời tôi có gì hay ho đâu.

    Phía rạng đông, những tia sáng đầu tiên bắt đầu le lói. Trời bớt mây mù và quang đãng dần. Đây không phải một dấu hiệu tốt, bởi thế chúng tôi cần lên đường.

    Tôi xách hàng lí của mình lên và đứng dậy. Quay lưng lại với cô, tôi nhìn về phía đằng xa.

    Tôi không nhìn thấy thành phố Kazan ở đường chân trời, nhưng tôi có thể cảm thấy nó ở đó.

    Tôi sắp hoàn thành sứ mệnh của mình rồi.

    “Cô sẵn sàng chưa?”

    “Đợi đã”

    Bất chợt, cô đặt bàn tay mình lên vai tôi. Tôi quay lại. Ngay khoảnh khắc đó, cô kiễng hai chân mình lên, áp cơ thể cô vào gần tôi hơn rồi choàng tay qua cổ tôi.

    Chúng tôi hôn nhau. Tôi chẳng mất chút thời gian nào để đưa lưỡi mình vào trong khoang miệng của cô cả. Nó ẩm, và nóng dần lên sau từng hơi thở. Cô nuốt lấy tôi, hấp tấp và vội vàng, còn tôi kìm nhịp điệu của cô lại. Có cảm giác như tôi là một kẻ đang cưỡi ngựa, phải kìm cương một con kị mã háu chiến vậy.

    Cô thả môi tôi ra, tặng cho tôi một nụ hôn nhẹ lên cổ, và gần mang tai tôi. Trông cô thỏa mãn lắm.

    Thế rồi, cô đứng thẳng mình trở lại.

    “Sẵn sàng rồi”

    Câu nói của cô in đầy quyết tâm. Có lẽ đó là lần đầu tiên kể từ khi cô ta tát tôi, tôi không nghe thấy chất ủy mị trong lời nói của cô.

    Tôi giắt khẩu súng bên hông cô và chỉnh lại quân phục cô. Cô nói “em tự làm được”, nhưng rốt cuộc vẫn để tôi chăm bẵm. Suốt khoảng thời gian đó, cô quàng đôi tay của mình qua cánh tay tôi, làm cho cử động của tôi vướng víu.

    Nhưng cô nhìn hạnh phúc khi làm vậy, nên tôi không bảo cô thả ra.

    Chúng tôi không tốn một giây nào nữa, và rời khỏi căn nhà hoang khi trời vừa hửng sáng.
     
    yamamotoaoi likes this.
  14. stupid_cupid_fabulous

    Fiction.vn's Friends

    Joined:
    Jul 26, 2014
    Messages:
    490
    Likes Received:
    5
    Định đọc hết cả rồi sẽ comment cho cậu nhưng hình như tớ không được kiên nhẫn đến thế, nên tớ mới chỉ đọc xong chương 5. Truyện có plot hay với giọng kể của cậu cũng thú vị nữa, nó kiểu dark sense of humor mà gọi theo cách của tớ là hài hước một cách bẩn tính. Tớ cũng thích mấy câu chửi trong truyện, không phải vì thấy chửi làm cho câu văn nam tính hơn, chỉ vì nó nghe vui thôi : ))

    Cậu có giọng văn tỉnh, gọn gàng, mượt và cứng cáp. Tớ nghĩ những điểm đấy rất hợp với thể loại truyện, nó giúp cho bầu không khí không trở thành quá nặng nề và rệu rã song vẫn có thừa sự gai góc. Và ừm, truyện thú vị lắm, tớ chưa đọc hết nên chưa có nhận xét gì về mạch truyện cũng như tính logic, nhưng nhìn chung thì chắc sẽ khả quan.

    Hehe chúc cậu bền bỉ : ))
     
    danielngo likes this.
  15. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    Cảm ơn cậu :3 truyện này mình vô cùng đầu tư về mặt cốt truyện, nên có lẽ sẽ không có vấn đề gì về mặt logic đâu. Ban đầu nó là một truyện ngắn, mình vẫn còn giữ nguyên bản truyện ngắn, nhưng xong rồi có một chị đọc và nói rằng truyện này rất có tiềm năng, tại sao không mở rộng thế giới và giải thích nguyên nhân phụ nữ biến mất các kiểu blah blah... thế là từ một chương nó thành một vài tỉ chương :(
     
  16. yamamotoaoi

    yamamotoaoi Vanessaoith
    Staff Member Zone Moderator

    Joined:
    Oct 9, 2014
    Messages:
    1,110
    Likes Received:
    129
    Mình vừa đọc một mạch từ chiều hôm qua đến tận bây giờ để chạy đến chương mới nhất, mà không bỏ sót một phân cảnh nào. Giọng kể cậu gãy gọn và đủ cuốn hút để cuốn người ta theo từng câu chữ, mặc dù đề tài cậu khai thác khá là khô khan. Cách viết của cậu khá đặc biệt, vô cùng lạ so với giới văn mạng mình từng đọc trước giờ.

    Không khi truyện về chiến tranh, và cậu xây dựng rất tốt với từng nhân vật và đống plot twist mật độ dày đặc. Twist ở mọi chỗ, mọi phân cảnh không ngờ được nhất, khiến truyện trở nên khó đoán và không biết được khi nào Alexei sẽ tiếp tục phản bội những kẻ kia. Bất ngờ nhất chắc phải là đoạn hắn giết ông già làm nông đã cưu mang cả hai, nhưng đấy cũng là lúc bộc lộ rõ nhất con người hắn. Có lẽ vì đã phản bội nhiều người quá rồi, nên mới nghi ngờ mọi thứ như vậy =))

    Vì đây là viễn tưởng, nên logic về thời đại có thể tạm bỏ qua. Có vẻ cũng gần cuối thế kỉ 20, vì tớ chưa thấy có dấu hiệu về công nghệ truyền thông =)) Nhưng không hiểu sao, một khi phụ nữ hoàn toàn biến mất (có thể do tính toán của giới cầm quyền), khắp nơi chỉ toàn chiến tranh, chính quyền tại sao lại không thủ tiêu những cuốn sách có liên quan đến phụ nữ đi. Có quá nhiều thông tin liên quan đến phụ nữ, mà nhân vật chính còn mù mờ đến thế thì hơi lạ.

    Còn một chuyện, không hiểu do cách viết hay bối cảnh, mà từng cảnh giữa hai nhân vật chính rất "tình". Không phải cái tình của tiểu thuyết lãng mạn tràn lan trên mạng, mà một cái gì đó có cảm giác hơn. Nên mặc dù ban đầu mình chả thích nữ chính tí nào vì bánh bèo quá mức, nhưng vẫn phải công nhận là cô nàng vẫn quyến rũ vô cùng, qua hành động của cổ với Alexei. Cái tình khá giống với văn các cụ thời chiến, thề là đọc thấy quắn quéo vl =))

    Mà cậu viết truyện này trong tầm bao lâu? Để viết được ngần này plot mà vẫn giữ được cái đầu tỉnh táo, tại hạ xin bội phục : )
     
    danielngo likes this.
  17. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #37 danielngo, Jul 7, 2017
    Last edited: Jul 7, 2017
    Đầu tiên mình xin cảm ơn lời nhận xét của cậu. Mình muốn trích từng đoạn trong lời nhận xét và trả lời tương ứng.

    Có lẽ lí do là khi mình bắt đầu viết lách, mình gần như KHÔNG đọc sách của một ai cả. Mình định hình văn phong của bản thân trước, rồi sau đó mới bắt đầu đọc để cách viết không bị ảnh hưởng bởi bất kì ai hết :3

    Mình không hề đề cập tới thời đại dù chỉ một lần trong suốt mạch truyện cũng chính vì mình không thể định được chính xác bối cảnh này nằm trong giai đoạn nào của truyện. Nếu để nói chính xác có lẽ là năm 90, sau khi chiến tranh lạnh kết thúc và Liên bang Xô viết tan rã, và độ một hai thế hệ sau lí thuyết xuyên không-thời gian của Einstein.

    Vấn đề này, cũng như lí do vì sao phụ nữ lại biết mất, mình xin phép giải thích trong plot twist cuối cùng (và cũng là lớn nhất) của truyện :D mình xây dựng thế giới truyện này tốn rất nhiều nếp nhăn và vẫn có ý định mở rộng nó, nên khi bắt tay vào viết mình đã phải trả lời mọi câu hỏi mà mình cho rằng người đọc sau này có thể hỏi :3

    Chương đầu tiên của truyện này được viết vào tháng 6 năm ngoái. Phân cảnh này là thuộc nửa sau của truyện rồi, có lẽ để kết thúc truyện này thì sẽ không còn lâu nữa :D
     
    yamamotoaoi likes this.
  18. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #38 danielngo, Jul 8, 2017
    Last edited: Jul 25, 2017
    Chương 33


    Chúng tôi bò dưới mặt tuyết trắng, lợi dụng một gò đất nổi lên làm nơi che chắn.

    Sau khi quan sát rằng không có ai ở xung quanh, tôi hé người lên đôi chút. Ở phía trên gò đất là một hàng rào được chăng dây thép gai chằng chịt, được dựng lên bởi một loạt những cột gỗ.

    Tôi định lấy con dao rọc ra và cắt những sợi dây đó, nhưng sau khi quan sát kĩ hơn xung quanh, tôi quyết định chui xuống dưới gò đất.

    “Có chuyện gì vậy?” Nấp bên cạnh tôi, cô gái hỏi.

    “Dây thép gai ở đây có điện”

    “Vì sao anh biết?”

    “Nếu cô nhìn vào những cột gỗ, cô sẽ thấy một hộp nhỏ màu trắng”

    “Ồ, đó là hộp cách điện”

    Cô ta là thợ máy, quả nhiên nói tới đó là cô hiểu.

    “Hơn nữa, ở phía trên cùng còn có những sợi dây thép sắc như dao cạo nữa. Những thứ này được cấu tạo để con người không thể vượt qua”

    Cả hai chúng tôi đều căng thẳng. Chúng tôi biết rằng không thể ở ngoài này quá lâu, vì lính tuần tra có thể đi qua bất cứ lúc nào. Kazan luôn sẵn sàng cho chiến sự, kể cả khi nó vẫn chưa xảy ra.

    “Chẳng phải anh nói rằng đây là cách duy nhất để vào thành phố sao?”

    “… mà không bị phát hiện. Cô quên vế sau rồi”

    “Nhưng ai lại muốn bị phát hiện chứ? Hay là ta thử lại cho chắc đi”

    “Thử lại hả? Hmm… Thế cô lên đặt tay vào sợi dây đi”

    “H… hả? Chẳng phải nó có điện sao? Anh đang đùa hả?”

    “Tôi nghiêm túc đấy. Tôi sống ở vùng ngoại ô nhiều rồi, đã gặp nhiều sợi dây điện thế cao. Những sợi dây như vậy thường sẽ kêu vo vè như vò vẽ ấy. Dây này tiếng kêu rất nhỏ. Nếu cô chạm vào, sẽ không chết đâu”

    “Nh… nhưng… nếu nắm tay vào dây thì điện sẽ khiến cơ của em co lại đó, và em sẽ không thể thả tay ra được đâu. Nếu điều đó xảy ra thì sao?”

    “Thì cô sẽ chết đó” tôi nói và cười, cố gắng giấu đi sự căng thẳng.

    “V… vậy làm sao…”

    Tôi đặt ngón tay trỏ lên miệng cô để cô ngừng nói.

    “Được rồi. Tôi muốn trêu đùa với cô, nhưng chúng ta không còn nhiều thời gian”

    Tôi ngẩng dậy một lần nữa. Lần này, tôi khẽ áp mu bàn tay mình vào dây điện. Quả nhiên, điện tràn vào cơ thể tôi và tạo ra một cơn sốc nhỏ. Nhưng bởi tôi chạm bằng mu chứ không phải lòng bàn tay, đôi tay tôi không bị quặp vào dây.

    Tôi rút vội tay ra theo phản xạ. Tôi thấy tức ngực và bứt rứt. Những bó cơ của tôi thắt lại và tôi không thể điều khiển được cơ thể trong chốc lát. Điều đó làm cô gái thực sự lo lắng. Kể cả với người khỏe mạnh như tôi, phải mất một phút mới có thể trở lại bình thường được.

    Cô chạm vào người tôi rồi rụt ngay tay lại một cách sợ sệt. Sau khi tôi ngồi thẳng trở lại, cô mới dám nắm vào tay tôi.

    “Anh có sao không?”

    Tôi không đáp, chỉ rút con dao rọc ra. Thế rồi, tôi bò lên phía trên.

    “Anh định làm gì vậy?”

    Cơ thể tôi nóng lên. Chẳng mấy chốc, tôi vào cơ chế nâng cấp. Tôi vung dao ra, và…

    ROẠT! ROẠT! ROẠT!

    Rập!

    Tôi cắt một một mảnh gần như hình chữ nhật vào màng lưới, và nó rơi bộp ra phía sau. Thế rồi, tôi lấy lưỡi dao gẩy mảnh lưới ra xa hơn và quay lại nhìn cô.

    “Lỗ này đủ để ta bò qua. Cẩn thận kẻo chạm vào dây thép”

    Cô tròn xoe mắt.

    “Làm sao mà anh gan dạ vậy?”

    “Tay cầm của con dao được làm bằng nhựa. Tôi chỉ muốn chắc chắn rằng khi tôi chém, họa chăng có phạm phải sai lầm nào và làm da mình hở ra với nguồn điện, tôi sẽ không bị trừng phạt thôi”

    Tôi không đáp nữa mà bò vào trước. Tôi không gặp vấn đề gì. Tôi vươn tay ra để kéo cô lên thật nhanh. Nó làm cô sợ, nhưng với một cô gái vụng về như thế này, ở dưới đó càng lâu, cô càng dễ chạm vào dây thép hơn.

    Sau khi cô bò qua hàng rào, tôi nở một nụ cười nửa miệng với cô.

    “Chào mừng tới thành phố Kazan”

    Nơi này không có lính canh đi qua – và là một điểm hiếm hoi mà quân địch bê trễ. Cho tới bây giờ, mọi chuyện vẫn dễ dàng quá mức. Thế nhưng, nó sẽ chỉ khó khăn hơn kể từ đây thôi.

    Chúng tôi đứng dậy và chạy tới lưng một tòa nhà bê tông ngay lập tức. Khi đã ở góc khuất, tôi thì thầm.

    “Cô đã nhớ phải nói chuyện thế nào nếu ta gặp phải một người lính tuần chưa?”

    Cô nhe răng cười và chào tôi kiểu nhà binh.

    “Rõ rồi thưa chỉ huy!”

    Cô gái không quen với việc quấn hết tóc của mình vào trong chiếc mũ nồi, nên vừa bò, cô vừa lúng túng giữ nó trên đầu.

    “Tại sao anh lại nhìn em như vậy? Em không giống một chiến binh dũng mãnh sao?”

    “Chiến binh thì giống, nhưng dũng mãnh thì không”

    “Anh thật là…”

    “Suỵt. Có người đang tới. Ta phải rời xa hàng rào nhất có thể”

    Tôi dắt cô băng qua vài khu hẻm, cho tới khi chúng tôi tiến dần vào những khu vực chật chội hơn. Kazan là một thành phố “chen chúc”, với nhiều khu nhà lớn nhỏ mọc san sát nhau theo hình bàn cờ. Chúng sát nhau và cao ngông nghênh đầy chắc chắn, vô hình tạo ra một không gian thật dễ dàng cho việc trà trộn.

    Trong hẻm sâu, những tầng tuyết ẩm thấp che đi những vỏ chai, vỏ bim bim, rác rưởi hay thậm chí cả nước tiểu. Gió thổi hun hút vào những con ngõ nhỏ, lạnh ngắt. Những vết hình vẽ bằng sơn đen kì dị, nguệch ngoạc tô lên trên vài bức tường, tạo một vẻ bụi bặm và ngang tàng.

    Cũng phải thôi. Kazan trong trí nhớ của tôi cũng hỗn độn như thế này.

    Trước khi thành phố này được quân sự hóa bởi Smolnikov, nơi đây từng vô cùng tai tiếng với những hoạt động rầm rộ của các băng đảng xã hội đen. Những nhóm гопник* tụ tập lại với nhau thành những hội với số lượng đông đảo và có tổ chức, và thường xuyên cậy khóe nhau, sử dụng vũ khí cận chiến để gây hấn và làm loạn trên đường phố. Những kẻ gốc Nga hoặc Tatar sẽ tụ tập lại với nhau và tranh giành “lãnh thổ”, và dần dà những băng nhóm đầu đường xó chợ tiến hóa thành những dạng mafia sơ khai, bắt đầu áp dụng những hình thức tra tấn và tống tiền khá ghê tay. Đã có thời, nơi đây trở nên hỗn loạn tới mức mà tất cả các hoạt động ngầm của các băng đảng được ví von với tên gọi “Hội chứng Kazan”. Mọi thứ chỉ dừng lại khi họ đụng độ với quân đội thực sự, và cuộc đụng độ đó đã chứng minh vì sao những người ở trại A thì làm lính còn người ở trại C lại làm nông.

    *гопник: gopnik – sồ nhiều gopniki, từ chỉ những kẻ trẻ tuổi và lêu lổng thuộc tầng lớp trung bình dưới của xã hội Nga, gần tương đương với white trash của Mỹ.

    “Nơi này trông quen thuộc với cô chứ?” Tôi hỏi. Cô nhìn quanh những bậc cầu thang sắt ở hai bên những bức tường gạch rồi lắc đầu.

    “Đây có lẽ là phần ngoại ô” Cô nói “Ta phải vào khu trung tâm thành phố, em mới có thể xác định được. Em không ra ngoài nhiều, anh biết đấy. Nhưng em nhớ tới điện Kremlin ở Kazan. Nếu ta tới được đó, em có thể lần ra ta đang ở đâu”

    “Thực sự sao?” Tôi ngán ngẩm. Càng vào sâu, các lớp bảo vệ sẽ càng dày đặc hơn. Nhưng dù sao, tôi vẫn phải thử thôi.

    Sau khi luồn qua những con ngõ đầu tiên, chúng tôi đặt chân tới một con đường lớn. Con đường này rộng, thoáng đãng và được trải đầy tuyết, nhưng rất ít người qua lại. Vắng lặng như tờ. Hàng quán vẫn mở, nhưng chỉ là những hàng bán nhu yếu phẩm như nước uống và thuốc men mà thôi.

    Ở tít phía xa bên tay phải, tôi có thể nhìn thấy một cây cầu lớn băng qua sông Volga.

    “Chúng ta phải băng qua cây cầu kia” cô chỉ tay “Con sông đó vô cùng lớn, em không thể nhầm được”

    “Được thôi, vậy ta đi qua đó”

    Đi được một đoạn, bỗng dưng một tay lính tuần cắt qua mặt chúng tôi. Tôi ngay lập tức đánh cùi chỏ của mình vào tay của cô gái làm mật hiệu.

    “Này, anh đã nghe về vụ ở Solnechny chưa, Vysha?”

    “Vụ gì cơ?” Cô đáp nhỏ nhất có thể, nhưng mở khẩu hình thật lớn. Tôi dặn cô làm vậy để họ không nghe thấy chất giọng thanh mảnh kì quặc của cô.

    “Một chiếc Tupolev PAK DA đâm xuống một bãi đất trống. Một phi công thiệt mạng. Tội nghiệp, mới có 24 tuổi”

    “Nghe tệ nhỉ”

    Hai chúng tôi giả đò nhìn nhau và tập trung vào cuộc nói chuyện. Tôi định tiếp tục nói thì bỗng dưng cô gái tiếp tục. Những điều cô ứng biến không có trong kịch bản của chúng tôi.

    “Khổ thân anh ta. Thà rằng cứ làm bộ binh như chúng ta còn hơn là bay một chiếc máy bay để rồi đâm sầm xuống mặt đất như vậy”

    “Thà rằng vậy. Nhưng mà này, cậu hãy tập trung vào nhiệm vụ đi. Tôi xin lỗi vì đã đề cập tới chuyện không liên quan”

    Chúng tôi mặc quân phục của Smolnikov, hơn nữa đối đáp tự nhiên. Tôi đã từng chiến đấu ở Kazan, bởi thế tôi biết giọng điệu và cách luyến láy của họ. Tay lính tuần không nghi ngờ gì mà đi mất, thậm chí hình như, hắn còn nghe lỏm cả chuyện tôi và cô nói nữa.

    Khi hắn đi khỏi, tôi cau mày.

    “Lần sau chỉ nói những điều mà chúng ta đã bàn với nhau thôi đấy”

    “Anh đâu có nói vậy với em lần trước? Chẳng phải nhanh trí ứng biến là một phẩm chất quan trọng sao?”

    “Ừ, nhưng tốt nhất hãy để tôi ứng biến. Nếu cô nói sai điều gì, ta chết mất. Nhất là nếu cô định ứng biến bằng cách nắm tay tôi. Hãy quên điều đó đi đấy”

    “Hừ”

    Thế rồi, tôi đẩy nhẹ vào lưng cô và giục giã cô đi nhanh hơn.

    “Ta phải rời khỏi đây”

    “Có chuyện gì mà vội vậy?”

    “Như tôi đã nói. Càng ở trong thành phố này lâu, mọi sự càng đáng ngờ”

    Cô không chất vấn tôi nữa và chúng tôi tăng tốc về phía cây cầu.

    Tôi có nhiều lí do để hấp tấp.

    Một là họ sẽ phát hiện vết cắt trên hàng rào sớm thôi, và cả thành phố sẽ bị đặt vào trạng thái báo động.

    Hai là tôi nghe được những bước chân với nhịp độ kì lạ. Chúng xuất hiện, rồi biến mất, rồi lại xuất hiện lần nữa - cứ một chu kì như vậy lặp lại. Nhưng tôi chẳng thấy ai trong tầm mắt cả.

    Dù vậy, tôi biết.

    Có kẻ đang theo đuôi chúng tôi.

    ...
    ..
    .

    Chúng tôi băng qua cây cầu lớn vắt qua con sông Volga. Con cầu này được thiết kế cho cả xe tải cỡ lớn có thể đi qua được, thế nên nó rất rộng và thoáng đãng. Vậy nhưng, phần vỉa hè cho người đi bộ lại là một sự đối ngược hoàn toàn. Chúng tôi phải vô cùng khép nép để khỏi đặt chân mình lên đường cái.

    Nhìn qua tay chắn, chúng tôi có thể nhìn thấy con sông lớn, cắt thành phố ra làm hai nửa. Lòng sông sâu và nước trong. Từ trên này nhìn xuống, bạn có thể thấy mặt nước in đẵm màu trời, trộn vào gam màu sơ khai của những bức tường bê tông, xám ngoét.

    “Dưới kia thật là đẹp” cô thủ thỉ. Tôi không đáp.

    Tôi không muốn quay mặt lại phía sau, nhưng tôi cảm nhận rõ ràng một người đã đi về hướng tương tự như chúng tôi và giữ một khoảng cách mươi mét. Những bước chân của hắn dè dặt và thận trọng, nhưng có vẻ như hắn không được rèn luyện để làm việc này.

    Cô và tôi băng qua cây cầu với tốc độ của người bộ hành. Thế nhưng, sau khi tiến tới những tòa nhà đầu tiên ở đầu bên kia thành phố, tôi thúc cô lẩn ngay vào những con hẻm ven đường.

    “Nhanh lên”

    Quả nhiên, hắn ta đi theo. Tôi càng đi nhanh, hắn càng đi nhanh hơn.

    “Tại sao chúng ta phải chạy vậy, Alexei?”

    “Có kẻ đang theo sau. Đi đường này!”

    Chúng tôi chạy quanh các con đường trong ngõ. Chúng dài và hẹp, hơn nữa lại na ná nhau. Tôi cố gắng hết sức để ghi nhớ những nơi tôi đi qua, phòng khi tôi phải quay lại một lần nữa.

    Dù tôi đã rẽ tới năm bảy ngõ, dụ hắn vào cả những khu ổ chuột vắng người, nhưng hắn ta vẫn đuổi theo.

    “Khỉ thật!”

    “Đừng kéo em nhanh vậy!” cô nói “Em chạy không theo kịp”

    Trên thực tế, tôi không thực sự muốn cắt đuôi hắn. Nếu muốn làm vậy, tôi hoàn toàn có thể cõng cô trên lưng và chạy nhanh hơn nhiều. Thế nhưng khi đó, hai vấn đề sẽ nảy sinh. Một là kẻ ngoài nhìn vào sẽ cảm thấy nghi hoặc. Hai là tôi muốn xem hắn định theo tôi tới bao giờ nữa.

    Hắn ta phạm phải một sai lầm thật sơ đẳng. Nếu theo chân mà bị phát hiện, tốt nhất hãy đừng cố đuổi nữa.

    Thật không may thay, con ngõ tiếp theo mà chúng tôi rẽ vào lại là một ngõ cụt.

    Bức tường bê tông trước mặt tôi cao tới hàng mét, gần như không có cách nào leo qua cả. Tôi nhìn xuống mặt đất, cũng không thấy ống cống rãnh ngầm nào để chui xuống. Chỉ có duy nhất một ô cửa sổ đen thui – nhưng vẫn mở - nằm tít trên lầu ba, cách tôi tận bảy mét.

    “Giờ ta làm gì bây giờ, Alexei?”

    “Leo lên lưng tôi đi”

    Tôi khẽ cúi người xuống để cô leo lên. Chúng tôi đã luyện tập điều này, nên cô không mất quá nhiều thời gian để bám được qua vai tôi sau khi tôi ẩn mông cô lên. Cô quặp đôi tay chân mình vào tôi, chắc nhất có thể. Tôi để cô đeo ba lô đựng đồ đạc, bởi thế tôi đeo cô còn cô đeo ba lô là hợp lí rồi.

    “Nhớ là dù bất cứ điều gì xảy ra. Đừng thả ra. Và đừng hét”

    “Ưm”

    Tôi thở ra một tiếng, và…

    Rọc. Rọc. Rọc.

    Tôi nghe thấy máu chảy trong huyết quản.

    Bùng. Bùng. Bùng.

    Tôi cảm thấy từng thớ thịt nóng dần lên.

    Dẹt! Dẹt! Dẹt!

    Tôi nhìn thấy những mạch điện chạy như bay trong synap mình, thanh lọc bộ não đang vùi trong thông tin hỗn loạn của tôi. Tôi biết đôi mắt tôi đang đỏ ngầu lên bởi những đường gân máu li ti như những bọc máu, chực chờ vỡ toang ra. Tôi biết khắp quanh khóe mắt tôi, trên cổ tôi, trên tay tôi – khắp mọi nơi, đang gồng lên những đường gân xanh lè, nứt nẻ như đường đất nứt trên mẫu ruộng khô. Tôi biết, ngay bây giờ tôi trông thật gớm ghiếc.

    XOẸT!

    Tôi rút hai con dao từ hai bên hông ra, con dao bên tay trái là con dao rọc ban nãy. Con dao bên phải, tôi chưa từng sử dụng kể từ khi gặp cô. Lưỡi dao làm bằng titan và trên cán cầm có một chiếc lỗ vừa đủ để một ngón tay thò qua, bởi vậy tôi chọc ngón trỏ qua chiếc lỗ và xoay con dao vòng vòng, khiến nó chém vào không khí, kêu vun vút.

    “Đi”

    Thế rồi, tôi lao đầu mình vào bức tường. Theo nghĩa đen. Chúi đầu thẳng vào đó, hùng hục như một con trâu điên.

    Tôi không biết cô ta nghĩ gì, nhưng cô ta sợ hãi lắm.

    “Không… không không không…!”

    VỤT!!!!

    Tôi nhảy bổ lên bức tường như cách người nhện tiếp mình trên những tòa nhà chọc trời. Cú bật nhảy của tôi lên đến tận ba mét. Kỉ lục thế giới về nhảy cao được xác lập bởi một vận động viên Cuba vừa qua, theo thông cáo trên đài radio, chỉ đạt 2.45 mét mà thôi.

    “Ăn đất đi nhé, vận động viên Cuba!”

    Khi ý nghĩ của tôi vừa dứt, tôi cắm thẳng con dao titan vào bờ tường.

    RẮCC!!!


    Chiếc dao đục xuyên qua mặt phẳng cứng đờ, cắm phập vào bên trong cho tới tận khi cán dao chạm được vào bê tông. Bức tường vỡ lở ra, khiến vôi vữa rơi lộp bộp xuống mặt đất. Tôi chống hai đầu gối của mình vào bờ tường để đôi chân của cô không đập vào nó khi va chạm.

    “Ííííííí!!!!” Cô rít lên. Cô ta đúng là kẻ ăn gian mà. Tôi bảo cô đừng hét, thế là cô ta rít lấy rít để.

    Tôi vươn tay lên và đâm con dao rọc vào bờ tường phía trên. Tôi xoay ngang con dao này ra để diện tích tiếp xúc tốt hơn. Nó cũng cắm được vào bờ tường, nhưng chỉ đi được một nửa. Tôi không thể tin tưởng một con dao thông thường được, vậy nên tôi cố vung mình lên nhanh nhất có thể.

    RẮC!!!

    XỘC!!!

    “Hự!”

    Quả nhiên, dao thường không thể giữ nổi trọng lượng của tôi. Nó cong vêu xuống. Vì nó không đâm sâu được vào bờ tường, nó làm cho tôi nghiêng ngả, tưởng như sắp ngã tới nơi.

    Vô cùng nhanh chóng, tôi vung hết sức mình sang bên phải, liệng lên phía trên một thước và cắm con dao titan vào bờ tường một lần nữa. Tôi nhận ra cửa sổ chỉ còn cách tôi nửa mét mà thôi. Tôi liệng mình sang trái, và “bộp”, bám tay mình vào mét của sổ.

    Cô gái thở gấp như chưa từng được thở. Nhưng cô ấy làm tốt lắm – bám vào cơ thể tôi chẳng rời.

    Sau cú liệng cuối cùng, chúng tôi bay vút qua cửa sổ. Tôi tiếp đất một cách nặng nề, miết cả cẳng tay trái mình xuống mặt bê tông, khiến chúng xước xát. Tới đây, cô không giữ được mình trên thân tôi nữa, mà bay ra cách xa tôi nửa mét dù tôi đã cố giữ cô an toàn.

    BỘP!

    Cũng may là cô ta đập mông mình xuống đất. Đó là phần nhiều thịt nhất.

    “Aaaa…”

    Căn phòng tối om, không có người, cũng chẳng có đồ đạc gì cả. Xác định rằng cô ta không sao, tôi áp tai ngay bên cạnh cửa sổ để nghe ngóng tình hình.

    Thật may thay, tới giờ hắn ta mới kịp bước chân đến. Tôi cảm nhận sự hiện diện của hắn phía dưới những bức tường kia, khi hắn rà soát xung quanh và cúi xuống mặt đất để kiểm tra những vết bê tông vụn mà tôi làm rơi vãi.

    Thế rồi, hắn nói vào bộ đàm. Chính xác hơn là hắn thì thầm.

    “Mục tiêu có vẻ đã lẩn trốn phía trên căn nhà hoang. Được rồi, được rồi, được rồi… Hắn ư? Hắn tẩu thoát trên căn nhà cao rồi, sẽ không xuống được nữa đâu. Chỉ có cách trèo xuống cầu thang thoát hiểm ở hướng đối diện thôi. Được rồi, được rồi...”

    Hắn ta tắt bộ đàm và quay gót ra về. Thấy vậy, tôi bước lên thềm cửa sổ và rướn nửa người ra phía ngoài. Tất nhiên, nó trông nguy hiểm. Tôi đứng lên trên thềm, đặt hai chân ra và đưa mình vào vị trí thuận lợi nhất để rướn mình.

    Cô nhận ra tôi định làm gì.

    “Alexei! Đừng có mà nghĩ…”

    VỤT!

    Tôi nhảy ra khỏi cửa sổ, chồm hỗm như một con hổ vồ mồi. Nghe thấy tiếng động, gã ta ngay lập tức quay lại, nhưng đó là điều tôi mong muốn. Nếu hắn ta quay lại, hắn sẽ phải đứng yên tại chỗ. Nếu tôi nhảy xuống người hắn, hắn chết còn tôi có đệm.

    Đôi mắt hắn ta lóa lên trong giây lát. Sững sờ và kinh hãi. Hắn rút súng ra theo phản xạ, nhưng cặp đầu gối của tôi đã đáp mạnh vào thân dưới của hắn trước khi hắn kịp làm bất cứ điều gì.

    Tôi vung dao theo một đường thẳng từ dưới lên.

    “XOẠT!!!”

    Đầu hắn đứt làm đôi. Theo nghĩa đen. Tôi không kịp quan sát kĩ điều gì đã xảy ra với khuôn mặt hắn, nhưng tôi nhìn thấy những cục não, nhoe nhoét như bơ lạc tan chảy, bắn tung tóe lên không trung.

    BỤP!!!

    RẮC!!

    Chưa đầy một tích tắc sau, tôi đáp mình lên thân thể hắn. Va chạm của tôi khiến xương sườn hắn chẻ làm đôi, ép vào lồng ngực hắn và tạo ra những tiếng kêu rợn người.

    Tôi tiếp đất an toàn. Đau đớn, nhưng an toàn.

    Đau quá. Tôi đau quá.

    Tôi nhìn vào cái xác tôi vừa giết. Đầu hắn tách lìa ra từ phần sống mũi trở lên, chẻ làm đôi lên tới tận đỉnh đầu, lộ ra cả những nếp não nhăn nhúm màu be, trộn trong máu tươi chảy ra như một con cống nhỏ. Mắt hắn không kịp nhắm, miệng mở hờ. Tôi vạch áo ngoài hắn ra và nhìn thấy chiếc vòng in hình con bồ câu một lần nữa. Quả nhiên là “Chủng quân hòa bình”.

    “Khỉ thật”

    “Viktor-15. Chúng tôi không tìm thấy xác của Vladimir Sytnyk sau cuộc không kích. Anh hãy cẩn thận. Nếu gặp bất trắc vào bất cứ lúc nào, hủy kế hoạch A ngay lập tức. Chúng tôi sẽ gửi cứu viện”

    Vladimir Sytnyk đang ở đây. Hắn không đánh động binh sĩ, bởi vì như vậy hắn sẽ rơi vào kế hoạch B của Pavlyuchenko, vốn là điều mà ông ta dự liệu.

    Sytnyk cần bắt sống tôi. Bởi nếu kế hoạch B được thực thi, nhiệm vụ của tôi sẽ bị xóa bỏ. Điều đó tức là, con tin sẽ bị giết.

    Tôi biết Sytnyk có thể làm gì. Hắn không phải Artem Dzyuba. Một khi đã đặt tôi trong tầm ngắm, hắn sẽ không bao giờ, không bao giờ dừng lại đâu. Tôi không ngại ngần phải đối mặt với Sytnyk một lần nữa, nhưng điều tôi ngại là những trò lừa dối của tôi sẽ bị vạch trần.

    Tôi đã bao giờ làm việc cho Timur Semshuk đâu chứ? Đó chỉ là một lời đơm đặt được Pavlyuchenko thêu dệt lên. Hắn bảo tôi hãy nói vậy, và hãy nói như thế nào cho nó nghe giống sự thật nhất. Nếu như cô ta biết rằng tôi đã nói dối, thì cô ta sẽ không nghe lời tôi nữa, và tôi sẽ phải giế…

    Rẹt… rẹt… rẹt…

    Tiếng điện đàm vang lên một lần nữa. Kẻ mà người tôi vừa giết liên lạc ban nãy, muốn gọi lại cho hắn.

    Hỏng rồi. Tôi cần chạy khỏi đây. Tôi không có thời gian để suy nghĩ.

    Tôi chạy vội tới phía dưới cửa sổ và gọi cô ta.

    “Đi ra đây mau!”

    Tới bây giờ, giọng nói của tôi cũng bị biến đổi. Nguồn năng lượng dị thường chạy khắp cơ thể tôi, xâm nhập cả vào vòm họng tôi, khiến cho giọng nói của tôi ồm ồm như một chiếc loa hỏng.

    Cô ta chui đầu ra, khuôn mặt lo lắng.

    “Anh trông thật đáng sợ, Alexei”

    Tôi đáp.

    “Nhảy xuống đi”

    “Sao cơ?”

    “Nhảy xuống! Tôi đỡ!”

    “R… rõ! Rõ………….”

    Xuất sắc thay, cô làm điều đó mà không chất vấn lại tôi lần thứ hai. Cơ thể cô run rẩy tột độ khi cô thò hai chân ra bên ngoài, và cô bám vào mạn tường, nhìn xuống và cắn môi liên tục.

    “Đợi em chút… đợi em chút…”

    “HÙ!!”

    Tôi hô lớn. Cô giật bắn mình và ngã xuống.

    “Ííííí!!”

    BỘP!

    Tôi bắt được cô một cách dễ dàng. Tôi không nhìn cô vì tôi biết trông tôi bây giờ rất đáng sợ, thay vào đó ẵm cô chạy vọt ra bên ngoài.


    “Cô làm tốt lắm. Tới cả khi ngã cô cũng không hét”

    Vụt! Vụt! Vụt!

    Tôi băng băng qua những con hẻm, nhanh như một con chim cắt. Nơi này như một mê cung vậy, nhưng khi tôi băng qua một trong số những con hẻm, tôi nhìn thấy chóp điện Kremlin ở phía xa đường chân trời.

    Được rồi. Tới Kremlin chỉ cần mươi phút thôi.

    Vụt! Vụt! Vụt!

    Đau quá. Tôi đau quá. Cơ thể tôi đang tự ăn thịt chính nó.

    Có quá nhiều điều thúc giục tôi rằng: “hãy hủy kế hoạch A đi!”. Kế hoạch B logic hơn rất nhiều. Chúng tôi sẽ là mồi nhử từ phía trong, trong khi quân đội của Pavlyuchenko sẽ tổng tiến công từ bên ngoài. Hắn ta sẽ chẳng cần khai mở một bí mật nào cả khi hắn có thể san bằng mọi thứ.

    Nhưng tôi ngu gì chứ? Giao kèo của Pavlyuchenko nói rằng tôi sẽ sống nếu tôi hoàn thành nhiệm vụ. Vậy nếu tôi bị đặt ra làm bà phù thủy bị xiên lên cọc, làm vật thế thân cho bọn chúng, thì lời giao kèo còn giá trị đéo gì?

    Suốt quãng thời gian đó, chiếc bộ đàm không ngừng rung lên. Nó dừng lại vừa lúc chúng tôi ra khỏi con ngõ thứ hai.
     
  19. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #39 danielngo, Jul 23, 2017
    Last edited: Jul 23, 2017
    Chương 34

    Từ trong một con hẻm, tôi ngó đầu ra bên ngoài đường cái. Chúng tôi đã đi được gần hai dặm mà không gặp phải bất cứ trở ngại nào, và điều đó làm tôi càng lúc càng nghi hoặc. Tôi có thể nhìn ra những tay lính quèn của Smolnikov đang cố đảo mắt để tìm hai chúng tôi, tuy nhiên, chúng làm điều đó với sự hời hợt và nửa vời. Không hề có một dấu hiệu khẩn trương.

    Đại tá Sytnyk của Chủng quân hòa bình đang săn lùng tôi, chắc chắn là thế. Chẳng hay, bọn họ không được thông báo về việc kẻ đột nhập vào thành phố này có thể gây tai họa lớn nhường nào sao? Hay có khi nào, chính Chủng quân Hòa bình có một bí mật nào nó mà họ phải giấu khỏi những kẻ đồng minh của mình?

    Điều đó tôi không rõ. Tôi chỉ biết rằng càng tới gần điện Kremlin hơn, số lượng hẻm để tôi trốn vào càng ít đi. Tôi không còn thời gian la cà nữa. Phải đưa ra một kế hoạch, và thực hiện nó ngay lập tức và không sai lệch.

    Sau khi xác nhận rằng chúng tôi chưa gặp nguy hiểm, tôi quay lại với cô gái, người đang nấp sau một thùng rác lớn. Mồ hôi tôi toát ra dù trời không nóng, khiến tôi phải lấy tay lau trán liên hồi.

    “Hờ… hờ… Đi thôi”

    Tôi kéo tay cô dậy. Cô lấy tay miết lên trán tôi rồi hỏi.

    “Anh có chắc là anh không sao không? Anh đã đổ mồ hôi nãy giờ rồi”

    “Đó… chỉ là tác dụng phụ thôi. Tôi sẽ ổn”

    Tôi không phải một chiến binh hoàn hảo. Mỗi khi tôi bật chế độ “Siêu chiến binh”, cơ thể tôi tự bào mòn chính bản thân nó. Như một hậu quả, các nội quan của tôi hoạt động kém trơn tru, dẫn đến các triệu chứng bên ngoài như tức ngực, khó thở hoặc đổ mồ hôi. Kể cả sau khi tôi đã ngừng sử dụng nó, cơ thể tôi hồi phục rất chậm. Giả dụ như tôi hóa thành một vị thần trong vòng chỉ đúng một phút thôi, tôi sẽ phải chịu đựng suốt cả tiếng đồng hồ sau đó.

    Cô giả vờ như không lo lắng cho tôi và chỉ tay về tòa nhà phía xa.

    “Trước mặt là điện Kremlin đó”

    Điện Kremlin nhô cao hơn so với phần còn lại, nổi bật giữa những tòa nhà trắng và xám đơn màu bởi những mái vòm sặc sỡ của nó. Bốn mái vòm tròn màu xanh biển chắp xung quanh một mái vòm lớn màu vàng phú quý, nhô lên như mũ của con tướng trong bộ cờ vua. Kể cả sau khi nơi này bị quân sự hóa, tôi nghe nói rằng không ai dám đặt chân đến đó bởi lẽ nó là một “di sản”. Nó được xây trên lăng mộ của Sa hoàng Ivan Bạo chúa* và những tòa lâu đài cũ của người Tatar, bởi thế tới cả những kẻ thất học và sỗ sàng nhất cũng cho đó là chốn linh thiêng.

    *Ivan the Terrible.

    Hai chúng tôi lẩn như những con chuột, và chỉ bước ra ngoài khi đường thực sự thông thoáng. Khi nào chúng tôi phải chường mặt ra, tôi bế cô lên và bứt lên rồi chạy như một con báo đốm – đó là cách tiết kiệm thời gian và công lực của tôi nhất.

    Rốt cuộc, điện Kremlin cũng chỉ còn cách chúng tôi một dãy nhà. Có vài người lính có vũ tranh đứng canh tuần ở phía trước cổng, nhưng có vẻ như họ chỉ đang thực hiện công việc hàng ngày của mình.

    Nơi này là tập hợp của những tòa nhà cổ kính được xây từ đá sa thạch trắng nhẵn, được đặt cách nhau bởi những khu vườn rậm rạp. Quả nhiên họ giữ đúng sự tôn trọng của mình, bởi không một người lính nào có mặt trong những khu vườn đó cả. Nhà thờ lớn của điện cao và hoành tráng, ngẩng lên xem đỉnh cũng có thể gãy cổ. Nghe nói là tới năm chục mét. Nhưng, nó chưa phải tòa cao nhất. Ở bên mé phải từ chỗ chúng tôi nhìn tới là một tòa tháp cao hơn nó cả vài tầng nhà, nhưng được xây từ gạch đỏ.

    “Sau khi tới ngã ba trước mặt điện Kremlin, anh hãy rẽ phải. Phòng thí nghiệm được xây ngầm dưới mặt đất để tránh người ngoài nhận ra được, nhưng em đã được dặn về các mật hiệu”

    Tôi không đáp lại những lời cô nói vì đang bận suy tính trong đầu.

    “Alexei, Alexei… Lính đi rồi kìa. Chúng ta mau đi thôi”

    “Đợi đã. Cô thấy những người ở đằng xa kia không? Hướng rẽ bên phải mà cô bảo tôi đi ấy”

    “Không. Em không thấy ai cả…”

    “Nhìn kĩ đi. Có những người nấp sau thùng rác hệt như cô ban nãy. Có kẻ hút thuốc trên đường phố, giả bộ đút tay vào túi kìa. Tất cả bọn họ đều nói chuyện vơi nhau qua bộ đàm. Có vẻ như họ xác định được ta sẽ tới Kremlin, nhưng không thông báo cho đồng minh của họ. Vì quân số của bọn họ có hạn, họ chỉ bịt hai đường từ Kremlin trở ra mà thôi. Nếu ta đi theo con đường cô bảo, chúng ta sẽ bị lộ đấy”

    Cô quan sát thêm một hồi lâu nữa, nhưng chịu thua. Tôi cũng chẳng mong đợi một con người suốt ngày ru rú giữa bốn bức tường như cô lại có đôi mắt của cú vọ cả.

    “Vậy thì ta sẽ làm gì chứ?”

    Tôi mỉm cười.

    “Họ bịt tất cả các đường từ Kremlin mà đi, nhưng có một con đường họ không bịt”

    “Đó là con đường nào?”

    “Vào trong Kremlin”

    “Sao cơ?”

    Tôi không đáp.

    “Ta không thể nào vào trong điện Kremlin được!” Cô cau mày gắt gỏng “Nơi đó là nơi không ai được phép đặt chân vào cả…”

    “Thấy hàng dọc những chiếc xe kia chứ?” Tôi ngắt lời cô “Những chiếc xe tải chở quân đó. Chúng nối ngay tới ngã ba, tức là cách cửa điện Kremlin vài bước chân. Chúng ta sẽ bò dưới những chiếc xe đó”

    “… Anh có nghe em không vậy, Alexei? Nếu họ trông thấy ta ở trong đó, họ sẽ giết ta mất! Ngay bây giờ chúng ta chưa bị phát hiện, tại sao phải vào trong đó để tự đặt mình vào vòng nghi vấn chứ?”

    “Im đi. Rồi cô sẽ hiểu”

    Khi không thấy bóng lính đi qua, tôi ôm lấy cô và kéo cô chui tọt xuống gầm một chiếc xe. Gầm của chúng đủ rộng để hai người bò song song, nhưng điều đó sẽ là mạo hiểm bởi tứ chi rất dễ bị để lộ ra bên ngoài. Tuyết đã tan gần hết, nhưng mặt đất vẫn còn ẩm, khiến việc di chuyển khó khăn. Hơn nữa, mùi dầu máy đọng lại dưới những chiếc xe và trong ống khói đủ để khiến đầu bạn ong ong. Cô lấy tay lên ôm mũi, nhưng rồi trông vẫn tươi tỉnh.

    “Lâu lắm rồi em mới ngửi thấy mùi này” Cô thì thầm “Hồi trước, em từng được giao sửa xe…”

    “Để khi khác hãy nói. Tôi sẽ bò lên trước còn cô bò sau. Hãy bắt chước tôi. Kiềm chế nhịp thở và đừng gây tiếng động. Đừng làm điều gì ngu ngốc”

    Tôi trườn lên phía trước bằng cặp khuỷu tay của mình. Cô lê mình trên mặt đất một cách khó nhọc, và tiếng áo cô cọ xuống đất xột xoạt và ồn ào.

    Tôi dừng lại và đợi cô bò lên gần mình.

    “Tránh tiếp xúc cơ thể của mình. Dùng khuỷu tay và khuỷu chân để di chuyển trên mặt đất, và trườn lên trước. Thế này này”

    Tôi bò lên tiếp, và thật may mắn thay, cô ta đã yên lặng được hơn tương đối. Ngạc nhiên thay, cô ta học theo những điều tôi chỉ bảo tương đối nhanh chóng. Cả khi nhóm lửa, xây lều tuyết lẫn bây giờ. Cô ta hoàn toàn có thể sinh tồn được, chỉ là chưa bao giờ được học về những điều đó mà thôi.

    Sau khi bò tới gầm chiếc xe thứ ba, những tiếng bước chân lướt qua tai chúng tôi.

    “Xoạt… xoạt… xoạt...”

    Bọn họ đi ngay sát hàng xe, nhưng giữ vận tốc ổn định. Họ chưa phát hiện ra chúng tôi. Dù thế, họ đi rất sát.

    “Xoạt! Xoạt! Xoạt!”

    Có vẻ như điều đó đã làm cô gái hoảng hốt. Cô ấy ngừng bò, khiến tôi phải ngừng theo.

    “Khỉ thật”

    Tôi quay mặt sang bên phải và thấy những đôi ủng quân sự nhấc lên nhấc xuống ngay bên cạnh những bánh xe. Ít nhất, tôi có thể thấy được hai cặp chân đi qua tầm mắt mình. Tôi còn nghe được cuộc nói chuyện của họ nữa.

    “Này! Mày phải nhớ cạo tuyết cho lũ lợn này chứ? Xe cộ đâu có tự tắm cho bản thân được đâu!”

    “Tao xin lỗi, xin lỗi!”

    Tôi tiếp tục trườn lên trước như một con rắn, trong đầu chỉ thúc giục cô ta “bò tiếp, bò tiếp đi nào!!!”. Tất nhiên, cô ta chẳng nghe thấy.

    “Mày hãy nhìn dưới chân bánh xe đi! Đống nhầy nhụa bám hết cả lên rồi đây!!”

    BỘP! BỘP!!!!

    Hắn đạp thẳng cẳng vào chiếc bánh xe, tạo ra những tiếng kêu ồn ã. Đất vụn từ trên gầm xe rơi xuống cả đầu tôi. Điều đó làm tôi lo sợ.

    Cô gái kia là người rất dễ hoảng hồn. Nếu chỉ trong một tích tắc, cô ta hét lên, mọi thứ sẽ kết thúc.

    “Cúi xuống, cúi xuống đây mà nhìn!”

    Tôi thót tim. Bọn khốn này… Chẳng lẽ chúng định cúi xuống gầm xe thật sao?

    “Được rồi, được rồi, tao đã bảo là được rồi!!! Hãy tới trước điện Kremlin đi, được không? Chẳng phải chúng ta được gọi đến đó sao?”

    “Im đi. Tao biết chúng ta đang làm gì. Nhớ dọn tuyết khi mà quay lại đấy”

    “Tao nhớ rồi. NHỚ RỒI!!”

    Xoạt… xoạt… xoạt…

    Thế rồi, hai đôi ủng biến mất. Không cho mình thời gian thở phào, tôi lật mình ra đôi chút để nhìn cô và thấy hai tay cô bám chặt lấy miệng và đôi mắt mở to nhìn tôi một cách tội nghiệp. Tôi ra khẩu hình với cô.

    “Cứ bò đi, đừng làm gì ngu ngốc! Chỉ dừng khi tôi dừng thôi”

    Khi di chuyển tới chiếc xe thứ tư, tôi dừng lại. Tôi lôi từ trong chiếc ba lô của mình ra một chiếc lon nhôm được bọc trong giấy bạc. Bỗng chốc, cô gái trở nên ồn ào hơn. Tôi biết rằng bởi vì cô nhận ra thứ đó là gì.

    Đó là bom. Một quả bom tự chế làm từ bình phun aerosol, giấy bạc, bột pháo hoa và một dây đốt. Cô ta biết, bởi chính cô ta đã chế tạo ra chúng. Theo kinh nghiệm của tôi, hai quả bom thế này đủ khiến một chiếc xe bốc cháy, khi mà bạn đặt nó chính xác ở…

    “… đây”

    Dưới ống xả khí. Chiếc xe này có vẻ vừa được sử dụng, bởi thế động cơ chưa tắt và ống xả khí vẫn chạy. Tôi đánh lửa, châm cháy những sợi dây đốt và ngay lập tức bò lên phía trước nhanh nhất có thể. Cô sợ hãi bám lấy gót giày tôi vì một lí do nào đó, nhưng tôi khẽ gảy tay cô ra.

    Tuyệt thật! Bò đi, bò đi chứ! Ta chỉ có một phút thôi đấy!

    Xì… xì…

    Ngay sau đó, tiếng của dây kíp nổ bị đốt bắt đầu vang lên. Tôi mặc kệ cô ta và bò một mạch tới chiếc xe trên cùng. Động tác của tôi nhanh thoăn thoắt, chưa tới nửa phút tôi đã lên tới đó. Khi tôi quay lại, cô ta mới bò được nửa đường. Khuôn mặt cô nhăn nhó như đeo chì trên chân, cô thở dốc và ho khan nhưng vẫn bò đúng kĩ thuật.

    Tôi khoát tay và mắng mỏ bằng khẩu hình.

    “NHANH LÊN! NHANH LÊN!!!”

    Cô cố gắng và cố gắng. Đôi tay cô ta như muốn chảy ra vậy, nhưng cô ta vẫn gắng gượng. Tuy thế, tốc độ của cô chẳng khác gì một con rùa. Khoảng cách từ cô tới tôi vẫn là ba chiếc xe, và dù cô ta có lẽ sẽ không bị vụ nổ vùi nát, cô ta sẽ làm lỡ kế hoạch của tôi mất.

    NHANH LÊN, NHANH LÊN!!!

    Cô há miệng ra để mà thở. Cô khuấy đất cát lên, bắn cả vào miệng mình, nhưng làm mọi cách cắn răng không cho mình ho. Bộ dạng của cô trông thật khắc khổ, nhưng tôi không thể tìm cớ trách móc cô. Cô đang làm quá tốt so với những gì mà tôi mong đợi.

    BÙM!!!!!

    Lửa đỏ phun ra tứ phía sau lưng cô. Hơi nóng xộc thẳng xuống phía dưới gầm những chiếc xe, suýt nữa tốc chiếc mũ nồi của cô ra. Chỉ vài tích tắc sau, những mảnh vụn kim loại bắn tung tóe dưới mặt đất.

    Không nghi ngờ gì nữa, cô gái này là thiên tài trong lĩnh vực chế tạo bom.

    “CÁI QUÁI GÌ VẬY???”

    “BOM NỔ, BOM NỔ!!!!”

    XOẠT XOẠT XOẠT!!!
    XOẠT XOẠT XOẠT!!!

    Những tiếng chân nhốn nháo chạy tới nguồn cơn của vụ nổ. Đó chính xác là điều mà tôi cần. Vừa lúc đó, cô gái bám lấy gót chân tôi, thở hồng hộc.

    “Đúng lúc lắm”

    “G… gì c…”

    VỤT!!

    Tôi lôi cô ta ra khỏi gầm chiếc xe. Khi chúng tôi chui ra, chúng tôi nghiễm nhiên chui vào giữa dòng người nháo nhác đang chạy tới. Chúng tôi mặc cùng quân phục với họ, bởi vậy những kẻ đang bận rộn bởi việc khác không thể nào nhận ra ngay lập tức. Hai tay lính canh phía trước cổng điện vẫn cố gắng để không xê dịch, nhưng chẳng hề chi. Chúng tôi chỉ cần đám đông này để việc băng ra ngã ba không quá lộ liễu mà thôi.

    Ngay khi tách khỏi dòng người đó, tôi lôi cô đến trước mặt hai tên lính canh. Với một bộ dạng khẩn trương, tôi vừa hổn hển vừa nói.

    “Các anh… có thấy vụ nổ vừa xong không? Tôi nghĩ rằng… tôi biết… hộc… hộc…”

    Tay ở bên phải cau mày nhìn tôi. Cả hai bọn họ đều nắm chắc tay vào súng hơn, ra vẻ đề phòng, bộ dạng của những người còn chẳng biết mình đang phải đề phòng điều gì.

    “Anh nói cái quái gì vậy?”

    “Nghe này… Tôi vừa nhìn thấy kẻ thủ ác… Hộc… hộc… hắn ta đi đường kia… Nhưng người bạn này của tôi đã bị hắn… đánh thương rồi… liệu anh có thể…”

    “Hãy ra khỏi đây đi” Anh ta bối rối “Tôi không biết phải giải quyết điều này thế nào cả. Anh hãy đợi cho tới khi đại đội trưởng tới và…”

    “Anh kia. Anh giữ gì trong ba lô v…”

    Tôi nhận ra rằng tên lính bên tay trái cũng đang tiến vào gần để nghe câu chuyện, và không hề chần chừ, tôi ra tay.

    VỤT!!!!

    BỘP!!!

    Tôi vung nắm đấm mình lên, móc thẳng phía dưới bộ hàm của người lính bên tay phải. Đồng thời, cùi chỏ tôi húc vào má của tay bên tay trái. Hành động của tôi diễn ra trong một tích tắc, khiến cả hai bọn chúng húp trọn thương tổn.

    Răng của gã bên phải văng lên trời. Tròng mắt gã bên trái trợn ngược lên, trắng hếu. Cả hai đều nằm xuống, bất tỉnh.

    Cổng điện bị khóa bằng một ổ khóa lớn bằng đồng. Tôi lôi từ trong túi ra một chiếc kìm lớn rồi cắt phăng nó làm đôi. Ổ khóa rơi xuống mặt đất, tạo ra những tiếng loang choang ồn ã.

    Xong xuôi, tôi giắt chiếc kìm lại bên hông thắt lưng.

    Chúng tôi lách qua cánh cổng. Một cơn gió mạnh thổi qua, khiến chiếc mũ nồi của cô rớt ra khỏi đầu. Những lọn tóc của cô bay phất trong gió, vài sợi chui cả vào trong miệng cô.

    “A!!”

    “Kệ nó! Đi thôi!”

    Tôi dẫn cô chạy ra phía trước Nhà thờ lớn. Vụ nổ đó sẽ chỉ đánh lạc hướng chúng được cùng lắm nửa phút, và chúng sẽ nhận ra ngay lập tức có kẻ đột nhập vào Kremlin. Bởi thế, tôi cần phải làm điều này ngay bây giờ.

    “Anh định làm gì vậy! Chúng ta không thể vào… hộc… hộc… nơi cấm địa được… Chúng ta phải đi tới phòng thí nghiệm mà. Hãy… hộc… hộc… rời khỏi chốn này đi, thật đấy!”

    Tôi chậc lưỡi.

    “Giờ cô vẫn còn quan tâm về những điều đó sao?”

    Một cách thô bạo, tôi đạp đổ sầm cửa của nhà thờ lớn xuống rồi đẩy cô nấp sát bên cửa, để lộ một tòa nhà bằng sa thạch trắng muốt, được in những bức họa Phục hưng cổ lỗ trên đỉnh. Ánh sáng ùa vào trong gian nhà thờ, len vào những hàng ghế đỏ và những viên đá lát sàn sáng láng xen lẫn màu trắng đen, tạo nên một vẻ uy hùng trong giây lát. Cô hoảng loạn.

    “Anh… đây là di tích… hộc… hộc… lịch sử, Alexei… Anh không thể đền được cái cửa anh vừa đạp đổ đâu…”

    Tôi không quan tâm. Quẳng chiếc ba lô của mình xuống, tôi lôi ra một loạt những can aerosol, được nhét chi chít bột pháo như vừa nãy. Chạy như một con báo đốm, tôi chăng hết tất cả loạt pháo dưới chân những cột trụ lớn của tòa nhà.

    “Ôi không…” Cô thốt lên “… không không không không không không không…”

    Xong rồi, tôi châm lửa mọi thứ. Những sợi dây đốt cháy sáng lên, kêu những tiếng xì xì như thể những chiếc bánh xịt lốp. Tôi chạy lại và lôi cô ta đi xồng xộc sang phía cửa bên phải. Cô nhảy vọt lên lưng tôi như một con thỏ, điều đó càng làm mọi thứ dễ dàng cho tôi hơn.

    Cô cố gắng quay mặt lại về những cột trụ được trạm khắc tinh xảo. Giọng cô run run.

    “Những bức họa trên trần nhà… Những cột trụ… Không không không…………….”

    Tôi xông thẳng vào cửa bên phải như một con bò mộng. Khi tôi chuẩn bị húc đầu vào đó, tôi vung con dao của mình ra và xả nó làm đôi.

    PẶC!!!!

    Vụn gỗ bắn tóe ra ngoài, thọc liên hồi qua da mặt tôi. Tôi đạp một lỗ lớn, đủ cho người đi qua, rồi nhảy qua nó như một con chó xổng chuồng.

    “Chào tạm biệt Kazan đi, những con đĩ!” Tôi thì thầm. Rồi, tôi chạy. Tôi chạy bằng mọi thứ tôi có. Tôi đâm đầu ra khỏi Kremlin, xông về phía “bên phải” mà cô gái đã gợi ý.

    Vài giây sau, Kremlin phát nổ.
     
  20. danielngo

    Joined:
    Jun 17, 2017
    Messages:
    211
    Likes Received:
    148
    #40 danielngo, Jul 27, 2017
    Last edited: Feb 5, 2018
    Chương 35

    Những tiếng đùng đoàng bung ra từ phia sau lưng chúng tôi, râm ran như tiếng pháo hoa. Tôi chỉ ngó lại có đôi chút, nhưng cảnh tượng hùng tráng hiện lên ngay trước tầm mắt tôi.

    Cả tòa nhà sụp vào phía trong như một chiếc bánh kem bị khoét rỗng nhân. Những chiếc chóp màu mè, vốn là điểm nhấn của gian Nhà thờ cổ, chẳng mấy chốc lọt thỏm vào trong hàng lớp những viên sa thạch vỡ vụn. Lửa vẫn còn cháy bịn rịn dưới chân những cột trụ. Sa thạch không phải thứ đá bắt lửa, nên dù có nổ tới vụn vỡ thì đám cháy cũng chẳng bùng lên được.

    “NHÀ THỜ! NHÀ THỜ!!! GỌI CỨU HỎA ĐI! NHANH!!!”

    “NÓ… NÓ SẬP RỒI!!!”

    “CHUYỆN QUÁI GÌ ĐANG XẢY RA VẬY?!?”

    Quả nhiên, bọn lính ùa hết cả vào đó. Kẻ cầm súng, kẻ vác thửa, người bê xô nước. Tất nhiên, bọn họ chẳng biết làm gì ngoài cách cứu vãn tất cả những mảnh vụn có thể và đợi xe cứu hỏa. Cả lính của Smolnikov lẫn lính của Sytnyk. Chẳng một ai trong chúng có thể ngờ rằng có kẻ dám cả gan đánh sâp chốn linh thiêng tới vậy.

    Quãng thời gian đó là đủ để tôi và cô lôi nhau ra khỏi nhà thờ và nhảy ra nấp ở một bụi cây bên đường cái.

    Tuy nhiên, khi chạy ra bên đường mé phải, tôi nhận ra mình đã đánh giá thấp tính tổ chức của “Chủng quân hòa bình”. Kể cả khi gặp nạn lớn, chúng không dính phải kế đánh lạc hướng của tôi.

    Những kẻ ở trên cùng của hai con đường quả nhiên chạy vào dập đám cháy cùng quân của Smolnikov, nhưng những người ở sau không náo loạn. Chúng tiến lên vài dãy nhà, từ từ áp sát và khoanh vùng đường chạy của tôi từ xa. Tay của chúng lắm lăm bộ đàm và vũ khí đủ thể loại: kẻ thì súng, người thì bình xịt cay và lựu đạn choáng. Điều đó có nghĩa là chủ đích của chúng vẫn là bắt sống tôi chứ không phải giết bỏ, vây thì mọi thứ có lẽ không đến nỗi quá khó khăn.

    “Ta không thể chạy qua đường cái được…” Tôi lẩm nhẩm với bản thân “… Vậy làm thế nà…”

    “Alexei…” Cô vỗ nhẹ vào vai tôi. Tôi càu nhàu.

    “Để yên, tôi đang nghĩ!”

    “Alexei, em bảo! Hãy đi qua những tòa nhà ấy!”

    “Để yên nà… từ từ. Cô nói gì?”

    Từ phía sau, cô bám tay vào hai má tôi và bẻ hướng nhìn của tôi về một cánh cửa gần đó.

    “Những dãy nhà này thông với nhau, anh nhìn xem. Khi anh ném em lên tòa nhà hoang ban nãy, em nhìn thấy có một cửa thông sang bên kia. Nó bị khóa, nhưng từ trong nhìn ra mặt kính, em thấy cầu thang đi xuống. Dao và kìm của anh có thể bẻ gãy được cửa gia dụng phải không?”

    Không nói gì, tôi xốc cô lên và lôi chiếc kìm ra, bẻ nát vụn chốt khóa của chiếc cửa trước mặt rồi đẩy nó ra.

    “Đợi đã! Anh không định cảm ơn em sao??”

    “Vì sao chứ?”

    “Vì anh không nghĩ tới điều đó, phải không?~”

    “Cảm ơn”

    Tôi đáp cụt lủn rồi đi tiếp. Tôi muốn đi nhanh, nhưng đôi lúc chậm một chút mới có thể nhanh hơn được. Tôi đã phá nhà của bọn họ rồi thì cũng nên giữ ý tứ để không đạp tung đồ đạc lên và gây tiếng động để bọn họ vào kiểm tra.

    Quả nhiên, những dãy nhà này thông với nhau. Tôi bẻ khóa một cánh cửa nữa, và nó dẫn ra cánh cửa tiếp theo.

    “Muốn nói gì thì hãy nói nhỏ thôi. Gây tiếng động là điều tối kị. Kể cả súng cũng không dùng được trong này đâu. Nếu phát hiện thấy bóng người, hãy cào nhẹ vào gáy tôi vài cá…”

    “Ê!!!”

    Một tiếng hét vang lên phía sau lưng chúng tôi. Tôi quay ngoắt lại.

    “Anh là a…”

    Ngay lập tức, tôi lao vào hắn như một con bò mộng. Cô gái thả tôi ra ngay lập tức và ngã “bộp” xuống đất, dù cho tôi chẳng bảo cô làm vậy.

    Hắn trợn mắt lên nhìn tôi, trong chốc lát chẳng có phản ứng gì. Khi hắn rờ tay vào khẩu súng của mình thì đã quá muộn.

    Tôi lấy gót giày đạp thẳng vào bên hông hắn, khiến khẩu súng hắn vừa rút ra bay thẳng vào bờ tường. Hắn loạng choạng ra sau vài bước nhưng lấy lại được thăng bằng. Tôi lao vào hắn lần nữa, định kìm hắn lại. Bất chợt, hắn giơ hai tay ra như một con gấu. Vừa lấy thế đứng, hắn vừa mắng.

    “ANH LÀ AI?!?”

    “Hắn định ôm mình và thuận đà vật xuống đây!!” tôi nghĩ.

    Nhanh trí, tôi vung nắm đấm bằng tay trái, tay không thuân của mình. Hắn giật mình và đổi chiến thuật sang ôm lấy cánh tay của tôi. Bởi thế, tay thuận của tôi rảnh rang.

    Tôi giật lấy một chiếc ghế đẩu bên tay mình và phang thẳng vào đầu hắn. Lực đập của tôi mạnh tới mức vụn gỗ bắn cả ra, Hắn bất tỉnh ngay lập tức. Nhưng khi hắn ngã xuống thì tôi đỡ lấy hắn trên không rồi đặt nhẹ xuống sàn nhà để không gây tiếng động.

    Tay này không phải người của Sytnyk. Người của Sytnyk nhìn thấy tôi sẽ động thủ ngay chứ không mất thời gian hỏi tôi là ai.

    Tôi quay lại nhìn cô. Cô vừa xoa mông vừa mếu máo. Đôi mắt cô đảo liên hồi để tìm thứ gì đó.

    Tôi nhặt túi vải của cô lên và đưa nó lại cho cô. Chiếc túi đó chứa nhiều vật dụng “quan trọng” như cuốn Anna Karenina và mấy nhúm tóc của cô ta. Nhìn thấy nó, cô mừng húm.

    “Sao ban nãy cô thả tôi ra?” tôi ẵm cô lên và hỏi.

    “Vì nếu anh vừa cõng em vừa đánh nhau sẽ rất vướng víu”

    “Thế nên cô chịu dập mông xuống mặt đất sao?”

    “Chứ anh bảo em còn làm sao nữa??”

    “… Thôi được rồi. Nếu mông cô có bị bầm, tôi sẽ vạch ra khám cho cô”

    Cô cười.

    “Anh khôn vừa thôi!~”

    Tôi cố gắng để giữ khuôn mặt mình nghiêm túc, nhưng cuối cùng cũng tủm tỉm. Tôi bẻ khóa cánh cửa nữa, và chẳng mấy chốc chúng tôi đã chui qua tới năm gian nhà. Tôi cố gắng làm mọi cách để đi nhanh nhất có thể mà không đạp phải đồ nội thất. Thật may mắn là có lẽ bọn họ phải ra ngoài trực ca, dập hoặc ngóng xem đám cháy cả rồi nên chẳng thấy ai ở nhà cả.

    “Này Alexei. Em để ý rằng nãy giờ chiến đấu, anh không hề nổi gân và toát mồ hôi. Tại sao lại vậy?”

    “Tôi cần tiết kiệm sức lực. Cơ thể tôi hồi phục chậm, bởi thế không phải cứ thích tùy tiện là được”

    “V… với cả, anh cũng chỉ đánh họ bất tỉnh thôi chứ không giết…”

    “Dùng súng sẽ đánh động kẻ địch, tôi đã nói rồi. Cô hi vọng gì chứ? Cô hi vọng tôi không giết họ vì tôi thương họ hả?”

    “Không. Em có hi vọng gì đâu”

    Tôi cúi xuống nhìn cô rồi thở dài.

    “Cái đồ…”

    Cạch!!!

    Đúng lúc đó, cánh cửa trước mặt chúng tôi mở ra. Tôi giật mình nhìn lên kẻ địch và tìm cách chống trả. Hắn không hề nói câu nào, chỉ rút bên tay ra khẩu lục của mình.

    Tôi có thể áp sát hắn ngay bây giờ và tước… Đợi chút, tôi không thể! Tôi đang bế cô ta, chết tiệt!!!

    Đúng lúc đó, hắn rút được khẩu lục của mình ra. Tôi thả vội cô gái xuống và cũng tìm đến khẩu súng của mình. Chúng tôi sẽ như hai gã cao bồi viễn đông vậy, nhưng tôi sẽ thắng nếu tôi dùng khả năng đặc biệt của mình. Chỉ có điều, nếu dùng súng, tôi sẽ để lộ vị trí.

    “Ê!!!”

    Đột nhiên, cô gái ở dưới sàn hét lên. Kẻ địch giật mình vì thứ giọng thanh tới kì quặc của cô. Hắn nhìn xuống cô và thấy cô rút một thứ gì đó ở trong túi vải của mình ra trước khi ném vào mặt hắn. Sợ rằng nó là lựu đạn, hắn lăn một vòng ra bên ngoài cửa.

    Tất nhiên, chẳng có lựu đạn nào cả. Chỉ có những nhúm tóc của cô bay tung tóe. Hơn nữa, chẳng ai ngu ném lựu đạn trong phòng hết, vì nó sẽ giết chết tất cả mọi người. Nhưng kẻ địch thì không biết điều đó, bởi làm gì có ai cầm tóc thay vì lựu đạn cơ chứ?!?

    Hành động bột phát của cô cho tôi đủ thời gian mình cần. Tôi nhảy chồm hỗm vào hắn ta khi hắn vừa kip đứng dậy, rồi lấy tay bóp chặt cổ hắn. Hắn trợn tròn mắt lên, nhưng tôi bóp quá mạnh khiến hắn chẳng thể thoát ra, cũng không thể hét. Vậy mà hắn vật kịp rút con dao rọc ra, định thọc vào bụng tôi. Tôi lấy tay còn lại của mình tóm lấy đỉnh đầu hắn, rồi ép đầu của hắn chúi gằm xuống mặt đất. Mất thăng bằng, con dao của hắn đi trượt mục tiêu. Mặt của hắn thì bị đập thẳng vào đầu gối của tôi, vốn đã chờ sẵn.

    Hắn ta thả bõm con dao xuống mặt đất, bất tỉnh. Tôi ném hắn nằm sóng soài ra sàn nhà, và nhận ra mũi của hắn ta vừa gãy một đường xấu xí, vừa chảy máu toe toét. Tôi quay lại kéo cô gái ngồi dậy. Cô cáu bẳn.

    “Anh thôi ngay trò đấy đi nhé!!! Mông em đau lắm rồi…”

    “Giỏi lắm!” tôi cõng cô lên một lần nữa.

    “Đừng có nghĩ rằng điều đó làm em hết tức!”

    “Tôi nói thật đấy, cô giỏi lắm. Cô không hét lên khi tôi đánh người, và cô vừa vứt nhúm tóc của chính mình đi đấy! Cố phát huy nhé!”

    Cô tỏ vẻ hậm hực không đáp, nhưng tôi biết cô thích được khen ngợi. Bằng chứng là cô lại vòng tay qua cổ tôi một cách ngoan ngoãn.

    Tôi phá vỡ một cánh cửa nữa và chuẩn bị rời sang gian nhà thứ bảy. Bỗng dưng, cô cào lên gáy tôi.

    “Gì thế?” tôi thì thầm. Cô bẻ mặt tôi sang bên phải.

    “Em nhận ra cột đèn kia”

    Tôi hướng tầm mắt của mình sang bên phải và thấy một cột đèn màu đỏ. Tôi không hiểu vì sao nó màu đỏ, nhưng nó màu đỏ.

    “Cách cột đèn này độ dăm ba phút nữa sẽ có một ngõ nhỏ. Anh sẽ phải băng qua bên kia đường đấy, vậy nên hãy nghĩ một kế hoạch nào đó đi. Sau khi băng qua đường, anh sẽ nhìn thấy một ống cống hình vuông bên tay phải. Chúng ta phải chui xuống đó”

    “Băng qua đường ư? Chết tiệt…” tôi suy nghĩ trong vòng nửa giây rồi thì thầm “Ngay bây giờ nhé?”

    “Hả? Cái gì ngay bây gi…”

    VỤT!!!

    Băng qua đường, tất nhiên rồi. Tôi sử dụng sức mạnh của mình và ‘cày’ ngang con đường như một chiếc máy ủi được gắn động cơ phân khối lớn.

    Bọn họ nhận ra tôi. Tất cả bọn họ - tổng cộng là bảy người, ở mọi hướng - dán mắt vào tôi, lên đạn vũ khí và giơ điện đàm lên. Nhưng tôi chạy nhanh tới mức tưởng như cày cháy cả mặt đường. Chẳng mấy chốc, tôi đã tới đường ống cống. Lôi nắp cống lên, tôi ‘vứt’ cô gái xuống đường hầm, nhảy xuống theo và đóng cống lại. Cử động của tôi đủ nhanh để không ai nhìn thấy chúng tôi vừa xuống cống.

    Dưới này tối tăm, ẩm thấp và bốc mùi thum thủm, nhưng bù lại thì khô ráo hơn tôi tưởng. Tôi cứ nghĩ về những ống cống ngầm với những dòng nước thải chảy òng ọc và những con chuột nhắt bò khắp quanh chân tôi cơ, nhưng nơi này xứng đáng được gọi là ‘thiên đường của những ống cống’.

    Cô lúi húi đứng dậy, vừa ôm vào mông mình xoa lấy xoa để vừa cáu gắt.

    “Alexei!!!”

    “Gì?”

    “Em bảo anh đừng quăng em xuống nữa, dập mông em, thế nên anh cứ làm thế thôi phải không???”

    Tôi vỗ nhẹ vào má cô rồi cười. Cô càng cáu, tôi càng tủm tỉm. Thế nhưng, tôi chẳng thể cười được lâu.

    “Hự…”

    Các bó cơ của tôi như co thắt lại. Tôi khuỵu cả người xuống mặt đất, mồ hôi chảy đầm đìa. Tôi phải há hốc mồm ra để mà thở, và chống hai tay xuống mặt đất để ngăn mình không nằm bẹp xuống.

    Cô bỏ ngay điệu bộ cáu kỉnh của mình đi và ôm vội lấy tôi.

    “Alexei! Anh sao vậy??”

    Tôi thều thào.

    “… Lấy khẩu lục bên hông trái của tôi đi. Khẩu đấy…. hộc… hộc… dành cho cô…”

    Cô răm rắp nghe lời. Sau khi cô thao tác xong, tôi cũng lấy lại sức lực mà đứng dậy.

    “Tôi không thể cõng cô được nữa. Chúng ta sẽ đi chậm lại kể từ đây. Hãy để ý phía trước nhé, tôi sẽ để ý phía sau. Mà này…”

    “Dạ?”

    “Từ đây tới đó, còn ước chừng bao xa?”

    “Có lẽ là hai cây số”

    “…”

    “Sao vậy?” cô nhìn tôi, vẻ lo âu vẫn chẳng hề dứt.

    “Thế ta cần nhanh chân lên thôi” tôi gặng cười. Cô không hỏi gì nữa và đi lên trước. Súng cô cầm bằng tay phải, còn tay trái của cô bám hờ vào cổ tay tôi.

    “Đi thôi. Em biết đường. Em dắt anh đi”

    Tôi đi theo cô. Cô vô cùng khẩn trương, bởi thế tốc độ của cô nhanh được bằng… một người bình thường. Nhưng đó cũng là một tín hiệu mừng, vì cuối cùng thì cô cũng biết trở nên hữu ích rồi.

    Tôi ngăn không cho bản thân thở dài. Hai cây số ư? Vậy là quá xa.

    Tôi có thể cảm thấy một nguồn năng lượng nào đó lảng vảng quanh nơi đây. Tôi vốn đã mệt mỏi sau khi sử dụng khả năng của mình, nhưng chính thứ năng lượng đó còn làm tôi kiệt quệ hơn nữa. Nó ở trên đầu tôi. Nó ở sau lưng tôi. Nó ở trước mặt tôi. Nó ở mọi nơi, và dù nó phát ra từ ai đi chăng nữa, kẻ đó hẳn phải có một sức mạnh phi thường.

    Chúng tôi sẽ chết trước khi kịp đi hết hai cây số mất.

    .
    ..


    “Có phải là tại tôi không, hay ở dưới này thậm chí còn lạnh hơn cả ở trên mặt đường vậy?”

    Dưới con rãnh hẹp này, tôi cảm giác như mình có thể thở ra khói. Cô đi phía trước tôi, tay lăm lăm khẩu súng lục còn mắt đảo như rang lạc. Tôi không nói rằng cử động của cô mang lại hiệu quả, nhưng ít ra chúng ngộ nghĩnh.

    “Đây là lần đầu tiên em nghe thấy anh than phiền đấy” không quay mặt lại, cô nói.

    “Tôi cũng là con người chứ”

    Cứ khi chúng tôi đi qua một nắp cống, những tiếng kêu cành cạch do chân cẳng giẫm lên đó lại vang lên. Bọn họ đang ráo riết hơn bao giờ hết.

    “Ta phải ra khỏi đây nhanh thôi” tôi thúc giục. Thế nhưng, khi chúng tôi còn chưa kịp bước tiếp, một nắp cống ở phía sau lưng tôi độ vài mét bất ngờ bị mở ra. Ngay sau đó, một thứ gì đó được thả xuống từ dưới đó, lăn lông lốc dưới mặt đất.

    Đó là tiếng của lựu đạn.

    “Nằm xuống!!”

    Tôi ôm cô nằm vật ra sàn, lăn hai vòng dưới mặt đất rồi nấp vào bờ tường gần nhất. Ngay lập tức, quả lựu đạn phát nổ. Đất bùn bắn tung tóe lên, trộn cả mùi hôi thối vào trong không gian. Nhưng ngoài điều đó ra thì chúng tôi vẫn ổn: da mặt tôi vẫn nằm trên mặt tôi và da mặt cô thì không nằm trên mặt tôi.

    Áo quần chúng tôi lấm lem cả bùn đất. Tôi nhắm mắt nghiến răng tạm coi đó là bùn đất, bởi tôi cũng chẳng muốn nghĩ tới thứ hỗn hợp quái quỷ nào tạo lên những cục cặn đen xì như vậy nữa.

    Vừa lúc chúng tôi đứng dậy là lúc những tiếng chân ồn ào giậm lên những đường ống cống. Tôi nghe thấy chúng ở khắp mọi nơi. Bên trái, bên phải, đằng trước, đằng sau. Tất cả bọn chúng đều đang ào ào đồ về đường ống cống của tôi, vì chúng biết tôi ở đâu.

    Chúng đông. Chúng quá đông để tôi có thể chống trả, kể cả trong tình trạng sung mãn nhất.

    XOẠT!!!

    Một quả bom choáng lăn lông lốc ran gay trước mặt tôi. Chẳng nói chẳng rằng, tôi kéo mặt của chúng tôi quay ngược lại và chạy thẳng vào trong ống cống.Nơi đây có vài ngã rẽ, chúng tôi có thể lẩn trốn được ít lâu. Nhưng sẽ chẳng sớm thì muộn, bọn họ sẽ bao vây cả bốn phía và chúng tôi sẽ chẳng còn nơi nào để đi cả.

    Thế nhưng, cô rất quyết đoán. Cô dẫn tôi chạy đi, cảm tưởng như thuộc rõ đường đi nước bước trong này.

    “Rẽ đường này!”

    Cô kéo tay tôi qua bên phải. Tôi chẳng cần phải đi hết con đường để nhận ra trước mặt tôi chỉ là một bờ tường đen ngòm.

    “Đây chẳng phải đường cụt sao?”

    “Không, không phải đường cụt” cô lắc đầu “Đây là đường tắt”

    “Ngoài mạng sống của chúng ta ra tôi chẳng thấy cái gì sẽ tắt ở đây cả” tôi châm biếm. Nhưng cô chẳng quan tâm.

    Cô tiến sát vào bên bờ tường. Tôi nhìn thấy một biểu tượng được chạm khắc lên đó, một biểu tượng hình bàn tay. Cô quan sát nó một hồi, rồi vì một lí do nào đó, đặt tay lên đó. Đúng lúc đó, những tiếng chân xối xả vang lên phía sau lưng tôi. Tôi quay lại và rút súng trường ra, chuẩn bị bắn trả những kẻ đầu tiên dám ló mặt ra.

    “Lại đây, lại đây, lại đây…”

    Những tiếng chân đó càng lúc càng lớn hơn, vọng lại khắp quanh vách ống cống. Tôi chẳng nghe thấy cô gái nói gì cả, và dựa vào hành động sờ nắn bức tường của cô ta, tôi nghĩ rằng cô ta quẫn trí rồi. Sao cũng được. Tôi cần tập trung vào kẻ địch.

    Vài giọt mồ hôi bắt đầu tuôn ra từ trên trán của tôi. Tôi nghiến răng lại để trấn áp bản thân, nhưng tim tôi đập nhanh hơn ít nhiều và tôi chẳng thể kìm điều đó lại được. Tôi biết rằng tôi hoàn toàn có thể chết, và khi đó, niềm lo âu trong tôi hiện ra.

    Phải. Tôi lo rằng mình bị giết. Chẳng ai muốn chết cả. Nhưng tôi là một kẻ can đảm mà, vậy nên tôi tự lấy lí do để trấn an bản thân.

    Bọn chúng vẫn muốn bắt sống chúng tôi chứ không giết, vì thế cùng lắm giả như có bị tóm, tôi sẽ bịa ra một cái gì đó để thoát thân thôi.

    Đột nhiên, một tiếng động rầm rầm như thể tiếng đất nứt ra vang lên sau lưng tôi. Khi tôi vừa quay lại, một luồng sáng màu xanh dương nhạt rọi thẳng vào mắt tôi. Nó sáng lòa nhưng không gắt, bởi thế tôi vẫn có thể nhìn thấy rõ hình dáng của những vệt sáng đó. Nó sáng lên đúng hình một bàn tay. Thế rồi, từ chính giữa bàn tay đó, bức tường mà tôi tưởng như là một đường cụt, tách ra làm đôi. Cô gái chộp lấy cổ áo của tôi rồi kéo đi.

    “Đi thôi, Alexei!!”

    Tôi không hiểu cô ta vừa phù phép thứ ma thuật quái quỷ nào, nhưng tôi đủ tỉnh táo để biết cứ phải chạy trước đã. Thay vì để cô ta kéo đi, tôi ấn cô vừa chạy vừa dúi ra phía trước. Cô hớt hải, cố gắng giữ thăng bằng, nhưng rồi chúng tôi cũng cách xa ‘bức tường’ kia một đoạn. Tôi quay lại và bản thân bức tường đó cũng dần dần khép lại. Nhìn qua khe hở, tôi có thể thấy những khuôn mặt đầu tiên. Bọn chúng nhìn thấy tôi trong sững sờ và cố gắng giương súng lên bắn. Tôi nhìn lại bọn chúng với một sự khinh thị. Vừa lúc đó, ‘bức tường’ kia đóng sầm lại.

    Con đường này mà chúng tôi đi không thẳng tắp, mà uốn lượn nhiều lần như thể muốn cố tình dẫn chúng tôi đi đâu đó. Sau nửa phút chạy trốn, tôi và cô tới được bờ tường đối diện. Nó y hệt như bờ tường ban nãy, có một biểu tượng hình bàn tay khắc lên đó.

    Tới bây giờ, tôi mới hỏi.

    “Làm thế nào mà cô… tách được bức tường ban nãy ra vậy?”

    “Công nghệ cảm ứng vân tay, Alexei ạ”

    “Công nghệ cảm ứng vân tay ư?”

    “Đó là dấu hiệu thứ hai. Nếu em tìm thấy những bờ tường có khắc hình bàn tay, nó sẽ chỉ chúng ta đến với phòng thí nghiệm. Phòng thí nghiệm này được xây ngầm và biệt lập dưới lòng đất, bởi vậy nó cần cánh cửa để đánh lạc hướng những kẻ muốn đột nhập. Em không biết ai lại muốn đột nhập vào một nơi như phòng thí nghiệm của em, nhưng giáo sư thì luôn lo sợ lắm”

    Không nói gì nữa, cô đặt bàn tay mình lên phần được trạm khắc. Bàn tay cô nhỏ, bởi thế, nó lọt thỏm trong đó. Thế nhưng, hệt như lần trước, những luồng sáng màu xanh dương nhạt lại ánh lên ngay trước mặt tôi. Lần này, tôi còn có thể nhìn thấy những đường viền hình bầu dục hằn cả lên đó – những đường vân tay của cô. Một lần nữa, bức tường lại tách làm đôi ra. Đường nứt của nó không thẳng tắp mà có những vết nứt như vỏ trứng gà tách làm đôi, nhưng những vết nứt đó trông rất đều đặn, có vẻ như không phải tự nhiên được vậy mà phải được thiết kế sẵn.

    “Thật… kì diệu”

    Tôi trố mắt nhìn bức tường chẻ ra dần dần. Tôi chưa từng thấy một thứ công nghệ nào như thế này bao giờ. Suốt hơn gần ba chục cuộc đời của mình, tôi chưa từng thấy. Nhưng cô gái thì chẳng hề sửng sốt; rõ rằng cô đã được tiếp xúc với nó hàng ngày. Điều đó làm tôi càng lúc càng băn khoăn, rốt cục những công trình bí ẩn trong căn phòng thí nghiệm đó có thể làm tôi trầm trồ tới đâu.

    Khi chúng tôi bước ra ngoài, tôi nhận ra một khung cảnh quen thuộc.

    “Chúng ta đã đi qua đường ống này rồi”

    Cô liếc mắt nhìn quanh rồi gật đầu xác nhận.

    “Nó lại đưa chúng ta về chỗ cũ. Chẳng phải cô nói những đường đi này là dấu hiệu sao?”

    Ít nhất thì tôi không thấy bóng dáng một ai ở đường hầm này cả. Có lẽ bọn họ đã dồn hết nhân lực để cố gắng bao vây tôi ở trong “ngõ cụt” đó mà không ngờ rằng bọn tôi lại ‘chạy xuyên’ được qua nó.

    “Ph… phải” cô ấp úng “Nhưng em đã nói rồi. Viện trưởng không muốn một ai xâm nhập phòng thí nghiệm cả, nên ông đã đặt nó ở một trong số những đường ống bí mật này. Khi em nhìn thấy một bức tường, em có thể nhận ra rằng nó có phải bức tường bí mật hay không, nhưng em không thể biết chắc rằng bức tường nào dẫn tới phòng thí nghiệm. Đường ống cống này… như một mê cung vậy, Alexei. Và em không thuộc hết đường đi bởi vì viện trưởng chẳng bao giờ nghĩ tới việc em sẽ rời khỏi nơi đó”

    “… Hiểu rồi. Ta tiếp tục đi nào. Thử đi đường ngược lại xem, có khi cô sẽ tìm thấy một lối rẽ khác”

    Cô liếc nhìn tôi rồi rụt rè gật đầu.

    “… Em xin lỗi”

    “Vì sao chứ?”

    “… Em đáng lẽ phải nhớ đường đi, nhưng em lại không nhớ. Giờ chúng ta bị họ rượt bắt, và em thì cứ bắt anh phải bỏ chạy”

    “Không sao cả. Tôi đã nghĩ rằng chúng ta nguy to rồi khi bọn họ có thể bao vây khắp “mê cung” này, nhưng giờ chúng ta có hi vọng rồi. Nếu cứ trong trường hợp nguy nan, ta có thể chui qua một “đường tắt” và xuất hiện lại ở một nơi hoàn toàn ngẫu nhiên. Bọn họ sẽ vô cùng khó khăn trong việc… suỵt…”

    Đột nhiên, tôi nghe thấy những tiếng chân nữa.

    “Đi thôi đi thôi đi thôi…” tôi kéo lấy tay cô và cô chạy theo ngay lặp tức. Càng lúc, chúng tôi càng bị đuổi sát hơn. Bọn họ không phải hành quân hàng ngày đường và cũng chẳng phải lẩn trốn như chúng tôi, nên sức bền của họ tốt hơn nhiều. Thật may thay, khi đi qua một ngã rẽ, cô kéo tay tôi lại một lần nữa.

    “Đường này!!”

    Cô kéo tôi đi vào một ‘mật đạo’ nữa, và thêm một lần nữa, chúng tôi biến mất ngay trước tầm mắt của bọn họ.

    Lần này, đường ra của chúng tôi ở một nơi mà tôi chưa đặt chân tới trong đường ống cống.

    “Nơi này có lẽ phải rộng kinh khủng…”

    Đây là đường ống cống ngầm của thành phố Kazan. Bởi thế, có khi nó phải rộng bằng ít nhất nội thành thành phố này cũng nên. Nhưng tôi tin rằng Kremlin là một cột mốc để đánh dấu, bởi thế những ‘mật đạo’ sẽ chỉ xuất hiện ở xung quanh khu vực này thôi.

    Chúng tôi có thể mãi tiếp tục trò mèo vờn chuột này, nhưng tôi biết rằng dù có bao nhiêu đường tắt đi chăng nữa, cuối cùng chúng tôi cũng sẽ kiệt sức và thất bại. Bọn chúng sẽ bắt được chuyển động của chúng tôi, loại bỏ những đường ống mà chúng tôi đã đi qua và dần tìm ra quy luật của những con đường bí ẩn này.

    Chúng tôi không còn quá nhiều thời gian nữa.

    Khác với sự hoạt bát khi nãy, giờ cô kiệm lời và rụt rè hơn hắn. Tôi nghĩ rằng cô đã thấm mệt, vậy nên tôi đặt một tay lên vai cô để động viên.

    “Yên tâm đi” tôi nói.

    Cô nhìn tôi và khẽ mỉm cười. Thế nhưng, miệng cô vẫn lẩm bẩm điệp khúc quen thuộc.

    “Em xin lỗi…”

    “Đừng xin lỗi nữa. Không học thuộc bản đồ không phải là lỗi của cô. Thực ra thì nó cũng là một phần lỗi của cô, nhưng cô chưa bao giờ bị ép phải học nó, phải không? Nó không phải bổn phận của cô. Hãy cứ cố gắng hết sức, mọi thứ còn lại hãy để tôi lo”

    Những lời động viên của tôi làm cô tươi tỉnh hơn. Cô lần mò bàn tay mình, tìm tới cánh tay tôi và vòng qua nó một cách cưng nựng. Nhưng cô chỉ dám làm vậy trong vài giây mà thôi, vì tôi đã dặn cô không bao giờ được phép lơ là khỏi tay cầm súng.

    Chúng tôi phải lặp lại điều đó nhiều lần – nghe thấy tiếng chân kẻ địch, cuống cuồng chạy tìm đường tắt và xuất hiện ở một nơi hoàn toàn xa lạ. Sớm rồi, tôi quên hết mọi sự tối tăm bẩn thỉu nơi cống rãnh và chỉ tập trung cho nhiệm vụ mà thôi. Nhưng cô chẳng thể làm vậy. Cứ mỗi lần điều đó xảy ra, sự tự tin của cô lại giảm đi một phần.

    Cơ thể cô run lên.

    “… Em… em chưa thấy nơi này bao giờ. Ta… ta…”

    “Này”

    Tôi quàng tay qua bả vai cô, nhưng cô chẳng hề khá hơn.

    “… Ta phải làm gì bây giờ, Alexei… Em chưa thấy nơi này bao giờ…”

    “Này, em!”

    Tôi giật vai cô lại, khiến cô quay ngoắt mặt mình ra phía tôi. Thế rồi, tôi cúi xuống hôn vào môi cô. Tôi mút lấy môi cô rồi cắn nhẹ vào đó, đủ để cho cơ thể cô ngừng run rẩy. Phải tới gần chục giây sau, tôi mới dám thả cô ra.

    “Khá hơn chưa?” tôi hỏi. Cô lặng lẽ gật đầu, cặp má khẽ ửng lên đôi chút. Tôi tiếp lời.

    “Nhớ cắn vào môi mình nhé. Như em luôn làm ấy. Đây không phải là lúc để suy sụp. Khi ta xong việc rồi, anh sẽ hôn em lâu hơn”

    Vừa lúc đó, kẻ địch lại ào tới lần nữa. Lần này, bởi chúng tôi quá dề dà, bọn họ còn nhìn thấy cả chúng tôi cơ.

    “Chúng ở kia!!...”

    Họ có hai người. Tôi rút súng ngay lặp tức và kích hoạt khả năng của mình.

    PẰNG! PẰNG!!

    Tôi còn không kịp nhìn mục tiêu, nhưng thính giác và kinh nghiệm giúp cho tôi bắn hạ hai kẻ đó. Chúng ngã xuống, nhưng một trong số chúng vẫn cố gượng dậy. Tay tôi bắt đầu run lên vì oải nhưng tôi vẫn cố gắng giữ sự tập trung. Với mọi thứ mình có, tôi bắn một phát nữa toác cả sọ hắn rồi mới kéo cô chạy tiếp.

    “Ta phải chạy… hộc… hộc… chạy nhanh hơn… Tiếng súng làm lộ vị trí rồi…”

    Tôi toát mồ hôi. Cổ họng tôi bỏng rát. Đầu tôi quay như chong chóng. Tôi cố để chạy như một kẻ bình thường, nhưng dần dà, tôi cứ nhảy cóc và nhảy cóc ra phía trước để tiết kiệm sức lực.

    “Alexei…”

    Tôi không nhìn thấy cô ở trước hay ở sau tôi nữa, nhưng tôi vẫn quát tháo.

    “Dẫn… dẫn tôi đi!! Mau lên, tìm đường tiếp theo!!!”

    Cô làm vậy thật. Cô tóm lấy tay tôi và kéo tôi chạy theo hướng cô chỉ định. Tôi như kẻ mù lòa, chỉ biết chạy theo. Một tay tôi nắm chặt bàn tay cô, tay còn lại cố gắng không buông súng. Cô dừng lại chỉ trong một thoáng, và sau một tiếng “rầm” nữa, tôi biết rằng chúng tôi đã chui được vào đường hầm rồi.

    “Ta hãy nghỉ ở đây, Alexei” cô nói.

    “Ý… hay đấ…”

    Nói chưa hết câu, tôi nằm vật xuống sàn. Tôi nhớ rằng sàn nhà nhơ nhớp và bẩn thỉu lắm, nhưng ngay bây giờ tôi chẳng cảm thấy gì cả.

    Thứ năng lượng đó vẫn lảng vảng quanh đây. Dù nó có là cái gì đi chăng nữa, nó khắc chê tôi hoàn toàn.

    “Alexei!! Anh có chắc rằng anh không sao không?”

    “Tác… tác dụng phụ thôi…” lồm cồm bò dậy, tôi đáp.

    “Tác dụng phụ cái con khỉ! Anh đã bao giờ thế này đâu???”

    "Em vừa nói... 'cái con khỉ' sao? Ê hê... ê hê hê..."

    "Im đi! 'Cái con khỉ' thì sao chứ?"

    “Kh... không sao, không sao hết… Tác dụng phụ thôi… tôi sẽ khỏe… sẽ khỏe lại ngay…”

    Sớm rồi, thị giác của tôi hoạt động trở lại. Tôi nhìn thấy cô, đôi mắt long lanh như sắp khóc tới nơi. Thấy tôi mở được mắt ra, cô vui sướng tới mức nhảy ập vào ôm tôi.

    Tôi lảo đảo nhưng rồi cũng bắt được cô.

    “Anh không sao, phải không? Nói với em rằng anh không sao đi…”

    “Tôi… Anh ổn, anh ổn. Năng lực của anh sắp tới giới hạn rồi… Nếu anh sử dụng nó một lần nữa, anh sẽ… bất tỉnh mất. Nghe này, cô gái. Anh chưa từng nghĩ rằng sẽ cần nói đến những lời này, nhưng em là hi vọng của chúng ta…”

    Cô bám chặt lấy tay tôi không rời. Tôi cố đứng dậy, nhưng cô cứ ấn tôi ngồi xuống.

    “Nào… đừng làm vậy. Bọn họ có thể phá tường đó, nên chúng ta phải đi ngay. Em hãy dẫn anh đi đi. Anh sẽ là đôi tay, còn em là chân, tai và mắt. Có vẻ phân chia không được công bằng cho lắm, nhưng mà… em thấy sao?”

    “… Em…”

    “Anh tin em”

    Cô đờ người ra một hồi lâu. Tôi nhìn vào đôi mắt cô, và tôi bị choáng ngợp trong mớ cảm xúc của cô khi đó. Tôi chẳng biết cô đang nghĩ gì nữa. Lo âu sao? Không hẳn. Sợ hãi sao? Cũng chẳng phải. Tức giận ư? Tôi không biết nữa. Nhưng dù nó là gì, tôi cũng không thể đọc nổi từ cô.

    Trong một giây phút nào đó, cô đã đứng dậy. Cô đứng dậy, rồi cô kéo tôi dậy.

    “Hãy tin ở em. Em sẽ đưa chúng ta ra khỏi đây”

    Cô quay ngoắt đi và kéo tôi về phía trước, không để tôi nhìn thấy biểu cảm của cô bây giờ. Tôi không đọc được cô nữa, nhưng tôi đọc được niềm quyết tâm của cô. Bột phát, tôi cười nhẹ.

    “Này. Chúng ta là một cặp ăn ý đấy chứ?”

    “Giờ anh mới nhận ra sao?” cô đáp. Giọng điệu của cô mềm mỏng nhưng không ủy mị.

    Chúng tôi mở cánh cửa rẽ sang một ống cống khác, và trong dự liệu của tôi, nó là một nơi chúng tôi chưa từng thấy bao giờ. Nhưng cô vẫn đi, và cô vẫn giữ nhịp chân của mình đều tăm tắp.

    Đó là cách mà đôi chân tôi đi. Phải rồi, cô là đôi chân của tôi mà.
     

Share This Page